Respondiendo a la Tragedia Dando Dinero

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Por Jesse Johnson

Cuando me enteré de que un tornado en Oklahoma City mató a más de 50 personas, muchos de los cuales eran estudiantes de primaria, me estremecí de dolor. ¿Cómo puede una persona escuchar sobre niños que murieron y que barrios enteros fueron aniquilados, no ser afectado por ello?

Di las gracias al Señor por la seguridad de mi familia, y yo oré por los primeros que respondieron y los maestros que estaban tratando de rescatar a la gente. Oré por las iglesias de la zona, y le pedí que Dios les dé sabiduría en cómo responder. Pedí que los pastores tengan la capacidad de consolar, a los ancianos de dirigir, para que Dios use esto para bien de atraer a la gente a sí mismo.

Y entonces pensé, ¿cómo puedo ayudar? ¿Qué puedo hacer para ayudar a los necesitados, especialmente a los creyentes que fueron afectados? He leído este pasaje:

“Vended vuestras posesiones y dad limosnas; haceos bolsas que no se deterioran, un tesoro en los cielos que no se agota, donde no se acerca ningún ladrón ni la polilla destruye. Porque donde esté vuestro tesoro, allí también estará vuestro corazón.” (Lucas 12:33-34).

Y este otro: “Pero el que tiene bienes de este mundo, y ve a su hermano en necesidad y cierra su corazón contra él, ¿cómo puede morar el amor de Dios en él?” (1 Juan 3:17).

Pero yo no tengo un perro de rescate, y yo ni siquiera vivo en Oklahoma. ¿Cómo es posible aplicar esos versículos en tiempos de tragedia? Es prácticamente el estilo americano para donar a la Cruz Roja u otras organizaciones de ayuda. Pero, ¿es eso lo que Jesús tenía en mente?

En el Nuevo Testamento, cuando había necesidades físicas o prácticas en la iglesia, era suplidas por la iglesia. Cuando había pobres en la congregación, los ancianos organizaron un sistema para atender a sus necesidades (Hechos 6:1-7; 1 Tim 5, 9). Los creyentes obedecieron el mandato de Jesús y vendían sus excedentes de bienes para el cuidado de los otros, pero no daban dinero a grupos externos, sino que lo daban a la iglesia, a través de la iglesia.

La iglesia primitiva suplía las necesidades físicas de los otros creyentes, dando su dinero a su iglesia (que literalmente lo ponían a los pies del Apóstol), y luego se les dejaba a los ancianos para identificar las necesidades más urgentes por suplir. Y cuando había hambre o pobreza extrema en países lejanos, la estrategia se mantenía igual. Los creyentes juntaban su dinero y se lo daban a sus iglesias, que a su vez lo enviaban a lo largo de las iglesias necesitadas (Rom 15:25-26; 1 Corintios 16:1-3).

La sabiduría de este enfoque es obvia. ¿Cómo puede una iglesia en Galacia saber posiblemente la forma más eficaz para ministrar en Jerusalén? ¿Cómo podrían realmente discernir entre aquellos que verdaderamente lo necesitaban, y los que cuya caridad solo les permitiría más? Es obvio que no podían esperar conocer esas cosas. Pero los ancianos de la iglesia en Jerusalén si podían, por lo que Pablo quería colectar el dinero y darlo a la iglesia, que a su vez luego lo darían a los pobres.

Lo mismo es cierto hoy en día. Tome la tragedia de Oklahoma de ayer. ¿Desea ayudar? Eso es bueno, y una señal de piedad. Pero ¿cómo puede saber quien está en necesidad? Si usted se lo da a una organización secular, usted está confiando su dinero a un grupo que, obviamente, no comparte su objetivo de reconciliar al mundo con Dios por la predicación del Evangelio de Jesucristo. ¿Cómo saber que propietarios tienen un seguro y cuáles no? ¿Cómo saber que está en necesidad desesperada? ¿Cómo es posible saber a quién darle dar su dinero?

La respuesta es simple. El procedimiento que Pablo describe en Romanos 15 y 1 Corintios 16 sigue siendo eficaz. Así es como yo sugiero esto debe ser:

  1. Las iglesias deben tener un fondo de reserva creado por el alivio de desastres. Luego, cuando ocurre un desastre, ya tienen el procedimiento en el lugar para recibir el dinero de sus feligreses para ayudar a satisfacer las necesidades de los afectados. De esta forma la gente sigue el ejemplo de Pablo y dan directamente a su propia iglesia como una forma de ministrar a los de todo el mundo.
  2. Las Iglesias deben entonces enviar el dinero que se recogió a las iglesias afines en la zona afectada, con el fin de satisfacer las necesidades materiales de sus congregaciones. Eso pone la carga de discernimiento en los ancianos locales, que son los que están mejor situados para saber cómo utilizar el dinero. Siempre es un buen principio dar su dinero a las personas más piadosas que están cerca a la necesidad, y esto logra exactamente eso.
  3. clip_image002 Si usted no sabe de una iglesia con ideas afines en la zona (o si su iglesia no está recibiendo dinero por algo así), considere la posibilidad de dar fondos a un grupo como el Fondo para el Hambre de los Niños . Son una de las organizaciones benéficas cristianas más grandes del mundo, y distribuyen sus recursos a través de una red de iglesias afines. Esta red ya está establecida a nivel mundial, y las iglesias que forman parte de ella ha sido entrenadas sobre cómo responder en tiempos de crisis. CHF tiene como uno de sus principios más importantes que los recursos que dan van a las iglesias, y que las iglesias locales, entonces, tomar la iniciativa en el uso / distribución. He trabajado con ellos de primera mano, y he visto la integridad que utilizan en el manejo de ofrendas de $ 5 así como de 20.000 dólares de donaciones. Los he visto responder a los incendios en Los Ángeles, el terremoto en Haití, y los tifones en Filipinas. Tienen un legado de maximizar sus recursos para fortalecer las iglesias afectadas, promoviendo al mismo tiempo el avance del evangelio.

Independientemente de donde usted de su dinero, el objetivo debe ser el mismo: los creyentes en todas partes del mundo donde hay exceso deben utilizar sus bendiciones materiales para aliviar el sufrimiento físico de los creyentes, mientras promueven los esfuerzos misioneros de la iglesia. La única forma que se me ocurre hacerlo es seguir el patrón establecido por Pablo, y llevar los recursos en manos de las iglesias necesitadas.

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