¿Debe Satanás Ser Liberado En Apocalipsis 20:3? Sin Duda, Debe

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ESJ-2019 0502-003

¿Debe Satanás Ser Liberado En Apocalipsis 20:3? Sin Duda, Debe

Por Dr. Greg Harris

Muchas declaraciones dentro de las Escrituras contienen la palabra “debe.” Tal vez el acontecimiento más famoso es la declaración de Jesús a Nicodemo en Juan 3:7, “’Debes nacer de nuevo.’” La palabra debe ser usada más comúnmente en el griego para transmitir la idea de la necesidad de un evento. No transmite el sentido como algo que sucederá, como se esperaría en un tiempo futuro normal, sino más bien como algo necesario o usado en el sentido de un destino divino o un destino inevitable.

Si Juan 3:7 es la declaración más famosa de la Biblia, tal vez el uso más inesperado sea su penúltima aparición en las Escrituras, es decir, Apocalipsis 20:1-3. Estos versículos revelan eventos específicos que sucederán y específicamente notan un evento que debe ocurrir:

Y vi a un ángel que descendía del cielo, con la llave del abismo y una gran cadena en su mano. Prendió al dragón, la serpiente antigua, que es el Diablo y Satanás, y lo ató por mil años; y lo arrojó al abismo, y lo cerró y lo selló sobre él, para que no engañara más a las naciones, hasta que se cumplieran los mil años; después de esto debe ser desatado por un poco de tiempo.

Como con todas las declaraciones anteriores, no es sólo que Satanás será liberado, como se ve con el tiempo futuro en Apocalipsis 20:7 (“Cuando los mil años se cumplan, Satanás será soltado de su prisión,”), sino que también la Escritura claramente declara que después de que los mil años hayan terminado, Satanás “debe ser desatado” por un corto tiempo. Muchos eruditos consideran este versículo como un tremendo misterio, su significado escondido en la mente profunda de la Deidad; ellos asumen que es inútil y tonto tratar de averiguar por qué Satanás debe ser liberado. Basándose en el uso normal del “debe” en otras Escrituras, muchos eruditos también marcan su uso en Apocalipsis 20:3, con respecto a la liberación de Satanás, para que la última parte del versículo pueda ser leída de esta manera: “después de esto debe ser [es decir, Satanás] desatado [de una necesidad divina] por un corto tiempo,” y simplemente dejarlo así, y no comentar más allá de esta declaración.

Sin embargo, es posible que muchos estudiantes no se den cuenta de que estos son algunos de los versículos bíblicos más controvertidos de toda la Biblia, y que la masiva división teológica que surge de estas profecías ha sido objeto de interminables debates y disputas debido a que toda la controversia entre los premilenaristas y los amilenaristas pende de ella. ¿Deben interpretarse estos versículos en el sentido normativo de lo que el texto presenta, o son sólo lecciones alegóricas que hay que aprender?

Obviamente, Apocalipsis 20:3 es un versículo que no debe ser interpretado aisladamente del resto del texto. Consecuentemente, la manera en que uno se acerca a los eventos de Apocalipsis 19:11-20:10 influye en gran medida en su interpretación y usualmente ha sido determinada en la teología de uno mucho antes de que uno llegue a los detalles de Apocalipsis 20.

De aquellos que están de acuerdo en que la Escritura es la Palabra de Dios, surgen dos interpretaciones distintas de esta profecía: (1) los eventos dados en Apocalipsis 20:1-6 ocurrirán antes del regreso de Jesucristo a la tierra, como la mayoría de los amilenaristas enseñarían. Desde este punto de vista, se considera que la atadura de Satanás ocurre en la crucifixión de Jesús, y a veces se explica que la atadura de Satanás en ese momento hace posible que los gentiles reciban el evangelio. Y (2) la posición alternativa -esencialmente la posición premilenial- es el punto de vista de que los eventos en Apocalipsis 20:1-6 siguen a la segunda venida de Cristo como se da en 19:11-21. Esta perspectiva ve a la Biblia presentando una progresión cronológica entre los dos pasajes. Al simplemente adherirse al texto de las Escrituras, Dios revela los siguientes eventos: (1) Satanás será atado en el futuro cuando Cristo regrese a la tierra. (2) Cristo reinará literalmente por mil años en la tierra desde Jerusalén y con su pueblo durante el reino milenario. (3) Satanás será desatado por un breve período al final del milenio, y esto será seguido por la resurrección y el juicio de los malvados en el gran trono blanco. (4) Dios creará los cielos nuevos y la tierra nueva después del milenio, es decir, mil años después de la segunda venida de Cristo a la tierra. Apocalipsis 20:1-10 continúa los eventos del capítulo 19 y no los reproduce o duplica. También, se reconoce que Satanás no está actualmente en el abismo, y que actualmente ciega/engaña a las naciones, pero cuando es encarcelado en el abismo en el capítulo 20, no tendrá contacto con la tierra/humanidad hasta el final del reinado de mil años de Jesús en la tierra. En ese momento Satanás debe ser liberado por un breve período de tiempo.

El propósito de esta parte final del Manual y de este capítulo es determinar si existe o no una razón bíblica para la necesidad absoluta de que Satanás sea liberado (Apocalipsis 20:3). Esto será determinado al (1) examinar brevemente diferentes enfoques a Apocalipsis 20:3, (2) examinar brevemente diferentes enfoques a las promesas del pacto que Dios hizo a Israel para ver si una hermenéutica literal tiene base, y (3) implementar estas promesas en el texto para ver si estas promesas del pacto encajan con un entendimiento normativo de lo que Apocalipsis 20:1-10 declara que sucederá.

Un Breve Análisis De Varios Enfoques De Apocalipsis 20:3

Generalmente, las respuestas con respecto a por qué Satanás debe ser liberado caen en tres categorías. El primer enfoque es que uno no debe intentar entender por qué Satanás debe ser liberado. Entre los que tienen este punto de vista encontrará comentarios como: “Es inútil y vano especular por qué tiene que haber esta batalla final en Apocalipsis 20.” Sin embargo, la percepción de que es “inútil” o “vano” especular a menudo cierra la puerta a cualquier investigación bíblica adicional para ver si Dios nos ha dado alguna información en Su Palabra que nos ayude a explicar el texto. Aunque estoy totalmente de acuerdo en que la especulación no puede equipararse con “así dice el Señor,” creo que al menos los textos bíblicos deberían ser investigados antes de que alguien llegue a conclusiones tan amplias y exhaustivas.

El segundo enfoque es tomado por aquellos que creen que la Biblia es el texto inspirado y buscan un cumplimiento futuro, pero no se refieren al uso del “debe” en Apocalipsis 20:3; en cambio, se refieren a la liberación real de Satanás que ocurrirá en los versículos 7-10, comenzando en el versículo 7: “Cuando los mil años se cumplan, Satanás será soltado de su prisión.” Esto no significa que tales eruditos no crean o reconozcan estos versículos ni los consideren sin importancia; es más bien que cambian su enfoque al relato más descriptivo de los eventos reales en los versículos 7-10. Esto es útil, pero no responde ni aborda el uso y el significado del “debe” detrás de la liberación de Satanás.

En la tercera categoría hay muchos seguidores que notan el uso del “debe” en Apocalipsis 20:3, marcan su significado teológico basado en el uso normativo del “debe” en otra parte, y buscan que los acontecimientos futuros ocurran en Apocalipsis 20, pero a menudo lo dejan como una obra soberana de Dios cuya explicación está completamente oculta a la humanidad. Otros eruditos deducen las razones por las que Satanás debe ser liberado: (1) para demostrar la muerte espiritual innata de la humanidad caída, para demostrar de nuevo que, si se deja solo, uno siempre escogerá el pecado, aun cuando el Mesías esté reinando en la tierra; (2) para demostrar el conocimiento previo de Dios de las acciones de toda la humanidad, así como para revelar finalmente Su conocimiento, el cual Él revelará en Su revelación de todas las cosas; (3) para demostrar la maldad y perversidad totalmente incurables de Satanás; y (4) para dar justificación al infierno eterno y el tormento implacable para los que no son redimidos.

Aunque estoy de acuerdo con mucho de lo que se ha escrito sobre la soberanía de Dios, la depravación de la humanidad y el mal inmutable de Satanás, daré una justificación bíblica adicional y corroborativa de por qué Satanás debe ser liberado (Apoc. 20:3).

Un Breve Análisis Del Pacto De Promesas De Dios A Israel.

Muchos eruditos o estudiantes de la Biblia no reconocen ninguna conexión entre Israel y la obra futura de Dios, y ese punto de vista afecta el entendimiento de Dios y lo que Él ya ha prometido. Obviamente, no puedo cubrir todos los temas relacionados con los pactos de Dios, pero anotaré algunas características importantes. Para mucha más información, lea los capítulos apropiados en el Manual del Expositor Bíblico – Antiguo Testamento.

Al dar el pacto Abrahámico, Dios hizo promesas para el futuro a aquellos que llegarían a ser la nación de Israel: serían un pueblo distinto, tendrían su propia tierra, y serían usados por Dios para ser una fuente de bendición para todas las familias de la tierra (Gn 12:1-3, 7). Como parte del pacto Abrahámico, Yahweh prometió además lo que sería el Israel nacional que Él maldeciría a los que los maldijeran; esto fue inicialmente dado en Génesis 12:3 y reiterado y desarrollado en la Escritura subsiguiente. Por ejemplo, como vimos en Números 22-24, una sección rica en promesas mesiánicas maravillosas y múltiples, Dios usó a Balaam para responder a la petición de Balac de que Balaam maldijera al Israel nacional. El mandato y la declaración de Dios a Balaam fue: “no maldecirás al pueblo, porque es bendito” (Num 22:12); esto se basaba en las promesas de Dios del pacto Abrahámico y no en la desobediencia del pueblo judío bajo el pacto mosaico. Entonces, en medio de múltiples profecías sobre el Mesías venidero que gobernará a las naciones, Yahweh repitió en Números 24:9 lo que había prometido previamente en Génesis 12:3: “Benditos los que te bendigan, y malditos los que te maldigan.” Consecuentemente, en el reino milenario cuando el Mesías reine, no sólo se cumplirán las promesas de la tierra y todas las naciones de la tierra serán bendecidas a través del Mesías, sino que la promesa de Dios de maldecir a los que maldicen a Israel y al Mesías seguirá siendo operativa.

Las promesas que Yahweh hizo a través del pacto Davídico también son numerosas (2 Samuel 7; Salmo 89) y son tan importantes para entender el libro de Apocalipsis que el cumplimiento de la promesa del pacto Davídico es uno de los temas principales de Apocalipsis desde su comienzo hasta su fin. Cuando el Mesías reine en el trono de David, toda la tierra recibirá beneficios. En particular, la Escritura presenta múltiples promesas que se relacionan con la Jerusalén terrenal y la nación de Israel reunida y revela numerosas características asociadas con el regreso del Señor tanto para juzgar como para gobernar. Aun una pequeña muestra de versículos importantes muestra que cuando el Mesías reina en el trono de David, las promesas que Dios hizo tendrán en cuenta la interpretación de la liberación final de Satanás en Apocalipsis 20. Por ejemplo, Miqueas 5:2 promete al pueblo judío: “Pero tú, Belén Efrata, aunque eres pequeña entre las familias de Judá, de ti me saldrá el que ha de ser gobernante en Israel. Y sus orígenes son desde tiempos antiguos, desde los días de la eternidad.” Miqueas 5:5 concluye esta sección con otra promesa de Yahweh: “Y El será nuestra paz.” Así que cuando el Mesías reina, la promesa de paz de Dios es un componente importante de Su reino.

De la misma manera, vimos anteriormente en este Manual que Isaías 9:6 contiene profecías sobre el nacimiento del Mesías y una declaración tremendamente importante de que Él juzgará y gobernará: “Porque un niño nos ha nacido, un hijo nos ha sido dado, y la soberanía reposará sobre sus hombros; y se llamará su nombre Admirable Consejero, Dios Poderoso, Padre Eterno, Príncipe de Paz.” Sin embargo, en Isaías 9:7 el mismo Dios ofrece promesas adicionales que nunca fueron cumplidas durante el primer advenimiento de Jesús: “El aumento de su soberanía y de la paz no tendrán fin sobre el trono de David y sobre su reino, para afianzarlo y sostenerlo con el derecho y la justicia desde entonces y para siempre. El celo del Señor de los ejércitos hará esto” (énfasis añadido). Isaías 9:7 es tanto parte del principio “La Escritura no puede ser quebrantada” como cualquier otra parte (ver Juan 10:35). Cuando el Mesías reine en el trono de David en cumplimiento de las promesas de Dios del pacto Davídico, una de las características será que “El aumento de su soberanía y de la paz no tendrán fin.”

De manera similar, cuando Dios reveló que en algún momento en el futuro establecería el nuevo pacto, como con el pacto Davídico anterior, Yahweh nuevamente hizo promesas de paz en otro pacto eterno, y como parte de ese pacto, la paz eterna ocurrirá. Esta profecía es especialmente sorprendente cuando se estudia el libro de Jeremías en su totalidad porque son los descendientes de esta nación desobediente en los capítulos 2-29 quienes reciben las promesas futuras, especialmente en Jeremías 30-33, que es comúnmente llamado “El Libro de la Consolación.” Estos cuatro capítulos son aún más sorprendentes en el hecho de que el Israel nacional estaba a punto de entrar en el exilio de Babilonia, y Jerusalén y el templo de Dios serían destruidos. Cuando el libro de Jeremías es considerado como un todo, estos cuatro capítulos de renovación y gloria prometida irradian con esperanza divina en comparación con el tono principalmente condenatorio del resto del libro. Todo el contexto del Libro de la Consolación conecta específicamente el nuevo pacto con una restauración literal de la nación judía, al igual que muchos pasajes paralelos. Al igual que con los pactos Abrahámicos y Davídicos, el nuevo pacto contiene muchas promesas de eventos esenciales que deben suceder para que la Escritura se cumpla. De la misma manera, el nuevo pacto también presenta las múltiples bendiciones prometidas de Dios que deben hacerse realidad como parte de Su santa Palabra, que una vez declarada no puede ser quebrantada.

El contexto inmediato del Nuevo Pacto comienza con la frase “He aquí que vienen días” (Jer 31:31), que se repite cinco veces en la sección del Libro de Consolación (caps. 30-33). Emergiendo en medio del juicio pendiente de Dios (caps. 1-29) viene la promesa de bendiciones maravillosas para el futuro. El primer uso está en Jeremías 30:3: “Porque, he aquí, vienen días”, —declara el Señor— “cuando restauraré el bienestar de mi pueblo, Israel y Judá.” El Señor dice: “También los haré volver a la tierra que di a sus padres, y la poseerán.” Tres veces en el contexto inmediato ocurre la frase “he aquí que vienen días” (31:27, 31, 38), que sirve para producir una triple división de lo que Dios promete es este capítulo tan importante. El primer uso de “he aquí, vienen días” en esta sección es Jeremías 31:27-30 donde Dios prometió esto: “He aquí, vienen días —declara el Señor— en que sembraré la casa de Israel y la casa de Judá de simiente de hombre y de simiente de animal” (v. 27). El mismo Dios que prometió romper también promete que en algún momento en el futuro restaurará completamente a la misma tierra al mismo pueblo que Él mismo ya habrá castigado. El segundo uso de “He aquí que vienen días” en Jeremías 31 comienza la sección sobre el nuevo pacto prometido. Versículos 31-34:

He aquí, vienen días —declara el Señor— en que haré con la casa de Israel y con la casa de Judá un nuevo pacto, no como el pacto que hice con sus padres el día que los tomé de la mano para sacarlos de la tierra de Egipto [el pacto Moosaico], mi pacto que ellos rompieron, aunque fui un esposo para ellos —declara el Señor;

Antes de dar revelación adicional, Yahweh interpone la certeza absoluta de que Él cumplirá Su Palabra basándose en Su propio orden creado (Jeremías 31:35-37). El tercer y último uso de “he aquí, vienen días” en este capítulo, versículos 38-40, contiene promesas divinas que son tan verdaderas y vinculantes como las dos anteriores usadas en Jeremías 31:

“He aquí, vienen días —declara el Señor— en que la ciudad será reedificada para el Señor, desde la torre de Hananeel hasta la puerta del Angulo. Y el cordel de medir saldrá más allá, directamente hasta la colina de Gareb, y girará hasta Goa. Y todo el valle de los cadáveres y de las cenizas, y todos los campos hasta el arroyo Cedrón, hasta la esquina de la puerta de los Caballos hacia el oriente, serán santos al Señor. La ciudad no será arrancada ni derribada nunca jamás.”

Debe notarse que el mismo Dios que prometió el perdón de los pecados al hacer un nuevo pacto, da más promesas de que, en algún momento no revelado, Jerusalén será reconstruida para sí misma, y desde ese momento en adelante, nunca más será arrancada o derribada. Lo que Yahweh revela en esta sección es la ciudad actual de Jerusalén y no la nueva Jerusalén, que no aparecerá hasta que todas las profecías y eventos bíblicos hasta el final de Apocalipsis 20 hayan ocurrido.

Para resumir brevemente las promesas del pacto de Dios a Israel cuando el Mesías reine, Dios promete que (1) Jerusalén será reconstruida para el Señor (Jer 31:38), y (2) en ese momento será “santa para el Señor” (v. 40); (3) El aumento de su soberanía y de la paz no tendrán fin sobre su reino del Mesías (Isaías 9:6-7); (4) Jerusalén “no será arrancada ni derribada nunca jamás.” (Jeremías 31:40); y, (5) las bendiciones plenamente operativas del pacto abrahámico contienen y continúan la promesa de Dios de maldecir a los que maldicen a los descendientes de Abraham, específicamente a Israel (Génesis 12:3; Números 24:9).

Un Análisis De La Revuelta Final En Vista De Las Promesas De Dios A Israel

Con estas promesas divinas que deben ser cumplidas porque la Escritura no puede ser quebrantada, Apocalipsis 20:7-10 puede ser considerado ahora:

Cuando los mil años se cumplan, Satanás será soltado de su prisión, y saldrá a engañar a las naciones que están en los cuatro extremos de la tierra, a Gog y a Magog, a fin de reunirlas para la batalla; el número de ellas es como la arena del mar. Y subieron sobre la anchura de la tierra, rodearon el campamento de los santos y la ciudad amada. Pero descendió fuego del cielo y los devoró. Y el diablo que los engañaba fue arrojado al lago de fuego y azufre, donde también están la bestia y el falso profeta; y serán atormentados día y noche por los siglos de los siglos.

Entonces, ¿cómo se interpretarían estos versículos en un entendimiento normativo si uno esperara que Dios fuera fiel a Su Palabra? Las acciones subsecuentes de Dios deben ser esperadas porque Él las ha dado repetidamente en Su Palabra, especialmente como se ve en Sus promesas de pacto a Israel y al resto del mundo. Como parte de las promesas del pacto Abrahámico, la promesa de Dios de maldecir a los que maldicen a Israel también incluiría esta última rebelión gentil ya que el Mesías habrá tratado previamente con la rebelión de la tribulación en Apocalipsis 19 y ya habrá establecido Su reino en la tierra en 20:1-6.

Como un problema importante en contra de este punto de vista, a menudo se enseña que esto tendría que permitir que la muerte física y el pecado ocurrieran después de que Jesús regrese. Incluido en esto está si Jesús regresa a la tierra para reinar o si esto es el principio de la eternidad con la nueva Jerusalén presente.

Mientras que el punto de vista anterior considera una locura que pueda haber pecado y muerte cuando el Mesías reine, los versículos de la Biblia enseñan justamente eso. Isaías 65:20 muestra una longevidad de vida pero también de muerte cuando el Mesías reina:

No habrá más allí niño que viva pocos días,

ni anciano que no complete sus días;

porque el joven morirá a los cien años,

y el que no alcance los cien años

será considerado maldito

Isaías 65:20 no sólo muestra que habrá una mayor longevidad de vida, sino que -incluso cuando el Mesías reine- habrá también la presencia de pecado y muerte. Muchos eruditos notan que nunca ha existido tal condición en el pasado de la historia y argumentan en contra de que esté en el estado eterno de Apocalipsis 21-22, donde el pecado no existirá. Por consiguiente, estos acontecimientos deben ocurrir en el reino milenario.

Muchos sostienen que las naciones habrán sido destruidas en Apocalipsis 19:21; por lo tanto, no sería lógico hablar de proteger a las naciones del engaño de Satanás en 20:1-3. Sin embargo, sabemos que las naciones que son destruidas en Apocalipsis 19:21 pueden y serán reconstituidas más tarde cuando el Mesías reine (Isaías 2:4; 11:10-16; Zacarías 14:16-21).

Zacarías 14:1-4 declara que el Mesías regresará a la tierra:

He aquí, viene el día del Señor cuando serán repartidos tus despojos en medio de ti. Y yo reuniré a todas las naciones en batalla contra Jerusalén; y será tomada la ciudad y serán saqueadas las casas y violadas las mujeres; la mitad de la ciudad será desterrada, pero el resto del pueblo no será cortado de la ciudad. Entonces saldrá el Señor y peleará contra aquellas naciones, como cuando El peleó el día de la batalla. Sus pies se posarán aquel día en el monte de los Olivos, que está frente a Jerusalén, al oriente; y el monte de los Olivos se hendirá por el medio, de oriente a occidente, formando un enorme valle, y una mitad del monte se apartará hacia el norte y la otra mitad hacia el sur.

La última parte de Zacarías 14:5 añade: “Y vendrá el Señor mi Dios, y todos los santos con El.”

Zacarías 14:9 muestra toda la extensión del reinado del Mesías: “Y el Señor será rey sobre toda la tierra; aquel día el Señor será uno, y uno su nombre.” Y sin embargo -incluso ahora con Satanás atado en el abismo y Jesús reinando en la tierra- la Biblia enseña claramente que todavía existirá el pecado y el castigo, como muestran tan claramente los versículos 16-19:

Y sucederá que todo sobreviviente de todas las naciones que fueron contra Jerusalén subirán de año en año para adorar al Rey, Señor de los ejércitos, y para celebrar la fiesta de los Tabernáculos. Y sucederá que los de las familias de la tierra que no suban a Jerusalén para adorar al Rey, Señor de los ejércitos, no recibirán lluvia sobre ellos. Y si la familia de Egipto no sube ni viene, entonces sobre ellos no habrá lluvia; será la plaga con la cual el Señor herirá a las naciones que no suban a celebrar la fiesta de los Tabernáculos. 19 Este será el castigo de Egipto y el castigo de todas las naciones que no suban a celebrar la fiesta de los Tabernáculos.

Estas cosas deben ocurrir-y lo harán-porque no puede haber ni un solo pecado en la tierra después de que ocurra el gran juicio del trono blanco, el cual es inmediatamente seguido por el estado eterno.

Los eventos de Zacarías 14 no encajan con la época actual, porque el Señor Mesías aún no ha regresado y ha comenzado a reinar como Rey sobre toda la tierra. Pero tampoco encaja el estado eterno con los nuevos cielos y la nueva Jerusalén (Apocalipsis 21-22) debido a la desobediencia voluntaria y al pecado contra el Señor que está claramente presente en el pasaje, aun con Jesús reinando sobre toda la tierra. Pero con la plenitud del pacto Davídico, Dios promete claramente que no habrá “fin a la paz” (Isaías 9:6-7). Consecuentemente, en Apocalipsis 20:7-9a sólo sucederá una asamblea para la batalla en esta rebelión final, pero no una batalla en sí misma, porque incluso una batalla singular iría en contra de la palabra prometida de que el reinado del Mesías no tendría fin de paz.

Sin embargo, aún sin la promesa de una paz sin fin en Isaías 9:7, Yahweh mucho antes determinó y reveló el resultado de tal rebelión cuando el Mesías reina. Una vez que Jerusalén sea reconstruida para el Señor, nunca “no será arrancada ni derribada nunca jamás” (Jer 31:40). Cuando Dios cumple Sus promesas cuando el nuevo pacto llega en su plenitud (vv. 31-34), Jerusalén siendo reconstruida para el Señor (vv. 38-40), y Él promete que nunca más enfrentará la destrucción. Satanás ciertamente se enfrentará al Mesías con fuerzas gentiles masivas (Apoc. 20:7-8), pero eso no quitará la paz de Jerusalén -aunque las fuerzas suban y rodeen “el campamento de los santos y la ciudad amada” (v. 9a). Añade a esto una promesa en la última parte de Lucas 21,24: “Jerusalén será hollada por los gentiles, hasta que los tiempos de los gentiles se cumplan.” Los tiempos de los gentiles se habrán cumplido con el regreso del Mesías a la tierra y reinado, y así -como una declaración específicamente declarada por el Mesías Jesús- nunca más Jerusalén será pisoteada por los gentiles, ni una sola vez.

Aunque el método por el cual Dios cumplirá este juicio de la rebelión final no se da hasta Apocalipsis 20, las acciones de Dios para cumplir lo que Él ha revelado que hará no deben ser sorprendentes porque armonizan perfectamente con Sus promesas previas de que no habrá perturbación de la paz del Mesías. Consecuentemente, el fuego del cielo descenderá y devorará las masas reunidas de Satanás (v. 9b). Además, la promesa de Dios de maldecir a los que maldicen a Israel (Génesis 12:3; Números 23:9) no se limita sólo hasta el regreso de Cristo a la tierra, sino que se extiende hasta la última parte de Su reino milenario y será tan operativa en esta rebelión final de los gentiles como lo fue cuando Dios la dio por primera vez en Génesis 12.

Significativamente, aun antes del estado eterno con los cielos nuevos y la tierra nueva, aun en medio del reinado del reino de Jesús, el mal no ha seguido su curso hasta el final. Primera de Corintios 15:20-26 corrobora esto y ofrece un vistazo de lo que eventualmente será descrito en más detalle en Apocalipsis 20:7-10:

Mas ahora Cristo ha resucitado de entre los muertos, primicias de los que durmieron. Porque ya que la muerte entró por un hombre, también por un hombre vino la resurrección de los muertos. Porque así como en Adán todos mueren, también en Cristo todos serán vivificados. Pero cada uno en su debido orden: Cristo, las primicias; luego los que son de Cristo en su venida; entonces vendrá el fin, cuando El entregue el reino al Dios y Padre, después que haya abolido todo dominio y toda autoridad y poder. Pues Cristo debe reinar hasta que haya puesto a todos sus enemigos debajo de sus pies. Y el último enemigo que será abolido es la muerte.

Finalmente, Jesús debe reinar hasta que haya abolido todo gobierno y toda autoridad – el último enemigo que abolirá es la muerte. Entonces entregará el reino al Padre, que es la transición de Apocalipsis 20 al estado eterno de Apocalipsis 21-22.

Además de las otras razones, Satanás debe ser liberado para engañar a las naciones y provocar no sólo la rebelión final sino también las muertes finales de todos los humanos que rechazan al Mesías. Además, la promesa de Dios a Israel de maldecir a los que los maldicen se relaciona realmente con todos los enemigos de Israel y no sólo con las naciones gentiles. De acuerdo con la Palabra de Dios, Satanás ha maldecido repetidamente a Israel. Dios maldice así a Satanás, y aunque no está descrito en Apocalipsis 20, esto incluiría a sus ángeles, los demonios, también (ver Mateo 8:29 y Santiago 2:19), y los arroja a todos al lago de fuego (Apocalipsis 20:10). Entonces, cuando la muerte haya sido abolida para siempre y después de que el gran trono blanco del juicio de los eternamente condenados sea colocado en el lago de fuego (vv. 11-15), cuando todo el mal haya sido divinamente erradicado, entonces los nuevos cielos y la nueva tierra -y la nueva Jerusalén- llegarán.

* * *

En Apocalipsis 20, Dios actuará precisamente como uno esperaría que lo hiciera si uno lee Sus promesas de pacto con un entendimiento literal y normativo. No hay nada extraño ni anormal en nada que Dios hará en el capítulo 20, porque Él ha prometido repetidamente hacer estas cosas. Apocalipsis 20 es simplemente el escenario final de la fidelidad de Dios y el resumen de todas las cosas en Cristo, lo que Él ha estado haciendo tan fielmente desde Génesis 1 hasta el comienzo del estado eterno.

En pocas palabras, mientras que en pleno acuerdo con otras razones incluyendo la soberanía de Dios, la depravación del hombre, y la total maldad de Satanás, existe otra razón extremadamente importante para la liberación de Satanás: permite que Dios demuestre a Israel y al mundo la total veracidad de las promesas de Su pacto, ya que Él cumplirá completa y precisamente en detalles minuciosos y específicos, todo el camino hasta la llegada del estado eterno. Durante el reino milenario, con las promesas del pacto abrahámico todavía en efecto, Dios seguirá maldiciendo a los que maldicen a Israel y a Su Mesías (Génesis 12:3; Números 24:9). Como parte del pacto Davídico y del reinado del Mesías, “la paz no tendrá fin” (Isaías 9:7); por consiguiente, no hay batalla final en Apocalipsis 20:7-9, sólo la reunión para la batalla porque una batalla real perturbaría la paz del Mesías. Con la plenitud del nuevo pacto en vigor, Jerusalén volverá a ser reconstruida para el Señor y será santa para el Señor, y Jerusalén “no será arrancada ni derribada” nunca más (Jer 31:38-40). Añada a esto la promesa de Jesús en Lucas 21:24 de que el hollar de Jerusalén termina con los “tiempos de los gentiles” anteriores. Después de esta rebelión final, cuando Dios haya cumplido todas sus promesas del pacto, Dios vencerá a los enemigos reunidos antes de que comience la batalla, tal como se esperaría en base a sus promesas anteriores. “entonces vendrá el fin, cuando El entregue el reino al Dios y Padre, después que haya abolido todo dominio y toda autoridad y poder” (1 Cor. 15:24). En efecto: “debe reinar hasta poner a todos sus enemigos bajo sus pies” (v. 25), tiempo que incluye las últimas muertes humanas registradas en la Escritura (Apoc. 20:8-9), pues “el último enemigo que será abolido es la muerte” (1 Cor 15:26). Finalmente, Jesús juzgará a Satanás y a sus legiones, los últimos enemigos espirituales que también maldijeron a Israel (Apoc. 20:10). Una vez que esto ocurra, ningún enemigo de Dios jugará ningún papel en el futuro. Después del gran juicio del trono blanco (Apc. 20:11-15) viene la maravillosa perfección de los nuevos cielos y de la nueva Jerusalén (Cap. 21-22).

Leer el texto de esta manera normativa tiene perfecto sentido a menos que uno tenga una predisposición teológica en contra de que Dios haga lo que Él dijo que haría. Después de todo, “Dios no es hombre, para que mienta, ni hijo de hombre, para que se arrepienta. ¿Lo ha dicho El, y no lo hará?, ¿ha hablado, y no lo cumplirá?” (Números 23:19). Además, qué apropiado y apropiado que una vez más podamos hacer otro y último uso de Isaías 25:1: “Los planes se formaron hace mucho tiempo, con perfecta fidelidad”.

Resumen e Importancia

En este capítulo tan importante aprendimos, entre muchas otras cosas, que (1) las dos principales divisiones interpretativas para aquellos que sostienen que Apocalipsis 13:3-4 involucra un evento futuro en la tribulación es si eso es un regreso a la vida de un rey (el Anticristo) o un reino (el imperio mundial final). (2) Que Apocalipsis 13:1-8 haya ocurrido históricamente -como muchos afirman- significaría que el Bendito Restringidor ya no restringe y no ha restringido el pecado desde el primer siglo en adelante (ver 2 Tesalonicenses 2:6-7). Satanás ya habría tenido que ser arrojado a la tierra, teniendo gran ira y sabiendo que tiene poco tiempo (Apocalipsis 12:12); además, los juicios de la ira de Dios habrían sido derramados para entonces también (Apocalipsis 15:1; 16:1) -sin que nadie se diera cuenta. Eso no es posible. (3) Parte de la razón para aquellos que argumentan que la herida fatal sanada involucra su concepto de un retorno futurista del imperio mundial final, el cual será únicamente el reino de Satanás, porque Satanás no tiene el poder de restaurar la vida, sólo Dios lo tiene. Otros argumentan que la lectura normal del texto muestra que un individuo, no un reino, es devuelto a la vida; y usualmente dejan esto como obra de Dios, o bien lo consideran como una falsa muerte y una falsa resurrección. (4) Otros dicen que la cosmovisión cristiana se debilitaría si ocurrieran milagros legítimos durante la tribulación de los agentes de Satanás; sin embargo, si Dios permite que ocurran tales cosas, de ninguna manera debilita la cosmovisión cristiana porque Judas realizó el milagro, y esto de ninguna manera debilitó el control de Dios sobre todas las cosas. Además, (5) la Biblia no sólo presenta repetidamente declaraciones con detalles específicos sobre el engaño sin precedentes que ocurrirá durante la tribulación, sino que también presenta múltiples advertencias fuertes con respecto al engaño venidero, así como los medios para evitarlo. La magnitud mundial del engaño prometido -en lugar de la idea de que habrá meras huecos de engaño aislado- debe mantenerse en la vanguardia de los pensamientos de aquellos que estudian asuntos relacionados con la tribulación; además, el engaño contemplado es algo que no tiene ningún cumplimiento histórico que podamos considerar ya cumplido, o con el que podamos hacer una comparación.

En este capítulo también aprendimos que (6) el Anticristo y el falso profeta serán los primeros habitantes del lago de fuego (infierno), siendo arrojados vivos allí por Jesús (Apc 19:20). Esos dos precederán a Satanás por mil años, pero seguirán vivos cuando él mismo sea arrojado al infierno (Apoc 20:10). (7) Todos los que nacen-ya sean salvos o perdidos- recibirán eventualmente un cuerpo resucitado con el cual podrán disfrutar del cielo o soportar el infierno. Esto incluye al Anticristo y al falso profeta, que recibirán sus cuerpos resucitados por lo menos mil años antes que cualquier otro. (8) El Anticristo y el falso profeta son los únicos dos seres humanos no salvos en toda la historia a quienes Dios permitirá eludir el juicio del gran trono blanco (Apocalipsis 20:11-15). De acuerdo con la promesa divina de que todo juicio ha sido dado al Hijo (Juan 5:22), que estos dos están exentos del gran juicio del trono blanco es únicamente obra de Dios-especialmente de Jesús-no de Satanás. (9) En algún momento antes de ser arrojados al lago de fuego en Apocalipsis 19:20, lo cual ocurre antes de la inauguración del milenio, las dos bestias deben recibir de Dios cuerpos aptos para soportar el tormento eterno, como será el caso de cualquier otro que eventualmente sea arrojado al lago de fuego. La necesidad de aquellos destinados al tormento eterno de recibir tales cuerpos resucitados para poder perdurar también debe ser cierta para el Anticristo y el falso profeta. (10) La mejor opción bíblica para el momento de este cambio requerido de la condición humana a la condición sobrehumana es Apocalipsis 13:3-4, que muestra que el cambio habrá ocurrido tres años y medio antes de 19:20.

Por lo tanto, (11) sabiendo que el Anticristo y el falso profeta habrán recibido sus cuerpos resucitados por Apocalipsis 19:20, pienso que es mucho más bíblicamente plausible que la bestia -el ser humano- salga del abismo en 11:7 y 17:8, lo cual explicaría la maravilla y el asombro mundial por su regreso a la vida. (12) Los cuerpos resucitados que el Anticristo y el falso profeta tendrán -al menos por Apocalipsis 19:20- los hacen aptos para soportar el abismo. Si uno puede soportar el lago de fuego final, puede soportar el abismo. Sólo Dios en Su soberanía hace esto, no Satanás. Ya que la bestia y el falso profeta tienen que recibir cuerpos resucitados en algún momento para que sus cuerpos puedan soportar el lago de fuego por toda la eternidad, esta es la opción más factible de la información revelada en las Escrituras. (13) La resurrección del falso profeta de entre los muertos por el Anticristo (desde la perspectiva del mundo no salvo) -todo lo cual sucede por obra de Dios- explicaría el estado sobrenatural de este último que se muestra en Apocalipsis 19:20, y respondería a otro asunto que debe ser notado: sólo Satanás y el Anticristo son adorados durante la tribulación -pero nunca el falso profeta. Sin embargo, él también tendrá un cuerpo sobrenatural cuando sea arrojado vivo al lago de fuego. Finalmente, (14) porque aquellos que están perdidos responderán con abyecto asombro al regreso de la bestia del abismo, es también evidente que no estarán esperando su regreso de la muerte. Habiendo rechazado descaradamente la verdad de Dios, los engañados de la tribulación abrazarán la mentira cuando el Anticristo regrese de la tumba:

. . . y con todo engaño de iniquidad para los que se pierden, porque no recibieron el amor de la verdad para ser salvos. Por esto Dios les enviará un poder engañoso, para que crean en la mentira, a fin de que sean juzgados todos los que no creyeron en la verdad sino que se complacieron en la iniquidad. (2 Tes. 2:10-12)

De la parte del capítulo sobre por qué Satanás debe ser liberado del abismo, aprendimos que (1) existe una gran división teológica para entender que Apocalipsis 20:1-6 ocurre antes o después del regreso de Jesucristo. (2) Como parte de las provisiones del pacto Abrahámico, Dios prometió maldecir al que maldijera a Israel (Génesis 12:3); más tarde en Números 24:9, Yahweh amplió esta promesa en medio de una sección que habla específicamente del reinado del Mesías. (3) Las promesas del pacto Davídico incluyen Isaías 9:6-7, que promete que una vez que el Mesías se siente en el trono de David: “El aumento de su soberanía y de la paz no tendrán fin.” (4) En Jeremías 30-33, el Libro de la Consolación, Dios hace una serie de promesas de bendición futura, especialmente cuando el Mesías reina. (5) En el mismo capítulo en el que Dios llama por primera vez al nuevo pacto por su nombre (Jeremías 31:31-34), también promete que Jerusalén un día será reconstruida para sí misma, y una vez hecho esto, será santa para el Señor y nunca más “será arrancada o derribada” (vv. 38-40). (6) Pasajes como Zacarías 14 e Isaías 65:20 muestran que el pecado, el castigo y la muerte ocurrirán en la tierra aun después de que el Señor regrese a la tierra para reinar.

Por consiguiente, entonces, aprendimos que (7) como parte de los beneficios del pacto Davídico, Dios promete que no habrá “fin a la paz” (Isaías 9:6-7). Por lo tanto, en Apocalipsis 20:7-9a sólo una asamblea para la batalla sucederá en esta rebelión final en lugar de una batalla en sí misma, porque una batalla iría en contra de la palabra prometida de que el reinado del Mesías no tendría fin de la paz. (8) Cuando Satanás sube contra el Mesías con fuerzas gentiles masivas (Apoc. 20:7-8), de modo que “subieron sobre la anchura de la tierra, rodearon el campamento de los santos y la ciudad amada.” (v. 9a), Yahvé ha determinado y revelado desde hace mucho tiempo el resultado de tal rebelión, porque Jerusalén, una vez reconstruida para el Señor, nunca “será arrancada o derribada” (Jer 31,40). (9) Además, la promesa de Dios de maldecir a los que maldicen a Israel (Génesis 12:3; Números 23:9) no se limita sólo hasta el regreso de Cristo a la tierra, sino que incluye incluso la última parte de Su reino milenario y será tan operativa en esta rebelión final gentil como lo fue cuando Dios la dio por primera vez en Génesis 12. (10) Además, Jesús debe reinar hasta que haya abolido todo gobierno y toda autoridad – con el último enemigo abolirá la muerte. Entonces entregará el reino al Padre, que es la transición de Apocalipsis 20 a 21-22. (11) Finalmente, la promesa de Dios a Israel de maldecir a los que los maldicen se relaciona realmente con todos los enemigos de Israel y no sólo con las naciones gentiles. De acuerdo con la Palabra de Dios, Dios maldice a Satanás y a los demonios, y los arroja al lago de fuego (Apoc 20:10, Mt 8:29, y Sant 2:19).

Preguntas para Profundizar

1. ¿Cuáles son las dos divisiones teológicas principales para entender Apocalipsis 13:3-4? Sea específico.

2. ¿Cuáles son los problemas si Apocalipsis 13:1-8 ya ha ocurrido en el pasado, con alguien como Nerón? Mencione, tres razones y apoye su respuesta bíblicamente.

3. Mencione las cuatro razones por las cuales muchos con un entendimiento futurista del regreso a la vida de la bestia no pueden ver a esta bestia como un individuo. Nombra las razones por las que dirían que debe ser el regreso del imperio mundial final.

4. De tres refutaciones bíblicas contra aquellos que dicen que si un agente de Satanás (como el Anticristo) pudiera hacer milagros en la tribulación, esto distorsionaría cualquier cosmovisión bíblica para la unicidad de Dios. Explique y sea específico.

5. ¿Quiénes son los dos primeros habitantes del lago de fuego? ¿Qué revela Apocalipsis 19:20 sobre esto, y por qué es importante? También, ¿qué muestra Apocalipsis 20:10 sobre el Anticristo y el falso profeta? ¿Por qué es importante? Explique.

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