Perspectivas del Rapto – Una Cuestión del Tiempo

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Perspectivas del Rapto – Una Cuestión del Tiempo

Por Ed Hindson / Mark Hitchcock

Los verdaderos cristianos serán tomados del peligro antes de que la ira de Dios sea derramada sobre la tierra…. Los no salvos serán dejados. [1] FRANCIS SCHAEFFER

Hasta ahora, hemos establecido que el rapto o arrebatamiento de creyentes vivos al cielo es una doctrina bíblica. Las Escrituras claramente enseñan que en algún momento en el futuro, Jesús vendrá, y todo creyente en Cristo que esté vivo en la tierra será arrebatado al cielo para encontrarse con Él en el aire. El asunto no es si habrá un rapto, sino cuándo ocurrirá en relación con otros eventos del tiempo-del-fin. La cuestión fundamental es la siguiente: ¿Pasará la iglesia de Jesucristo por ninguna, cierta, o toda la tribulación de siete años antes de que ocurra el rapto?

El momento del rapto es uno de los temas más controvertidos y debatidos en escatología. En enero de 2016, 1.000 pastores y ministros protestantes fueron encuestados e hicieron la siguiente pregunta: ¿Cuál de las siguientes afirmaciones describe mejor su punto de vista sobre cuándo ocurrirá el rapto bíblico? Estas eran las opciones:

  • o El rapto ya ha ocurrido (una perspectiva asociada con el preterismo)
  • o Los cristianos serán tomados antes del período de tribulación que precede a la segunda venida (a menudo llamado el punto de vista pretribulacionista).
  • o Los cristianos serán tomados en el medio del período de tribulación que precede a la segunda venida (a menudo llamado la perspectiva mid-tribulacionista).
  • o Los cristianos serán resucitados antes de que la gran ira de Dios sea derramada tarde en el período de tribulación que precede a la segunda venida (a menudo llamado el punto de vista pre-ira).
  • o El rapto y la segunda venida están describiendo eventos que se desarrollarán simultáneamente o juntos al final de la tribulación (a menudo llamado la vista de postribulación).
  • o El concepto del rapto no debe ser tomado literalmente
  • o Ninguno de estos
  • o No estoy seguro

Aquí están los resultados de la encuesta:

En general, el 36 por ciento de los pastores -la proporción más grande- se alineó con el punto de vista pretribulacionista, con la segunda proporción más grande (25 por ciento) diciendo que “el concepto del rapto no debe ser tomado literalmente”. Un 18 por ciento adicional se alinearon con la creencia pos-tribulacional de que el rapto y la segunda venida de Cristo son esencialmente uno y lo mismo. [2]

Según este estudio, la posición pretribulacional es el punto de vista dominante, pero sigue siendo objeto de críticas, especialmente por parte de los proponentes de los postribulacionales. El punto de vista pretribulacional es negado y a menudo despreciado por muchos, mientras que un número creciente de cristianos profesantes ven todo el asunto como irrelevante. Más y más creyentes hoy en día parecen ser agnósticos acerca de asuntos relacionados con el fin de los tiempos, especialmente el tiempo del rapto. Renald Showers observa,

Cuando nos enfrentamos al tema de cuándo tendrá lugar el Rapto de la iglesia, muchos cristianos responden, “¡Pretrib, midtrib, postrib! ¿Y eso qué? ¿Qué diferencia hay?” Otros exclaman: “¡Si no afecta a mi salvación, no me importa cuando suceda!” Otros tratan de eludir el tema diciendo: “Estoy en pro del Rapto, estoy a favor” o “Estoy a favor del Rapto, creo que todo saldrá bien.”

¿Importa realmente cuándo Cristo vendrá a tomar a su novia para estar con Él? ¿Debería el tiempo del Rapto hacer alguna diferencia práctica en la vida de un cristiano, o es el asunto tan insignificante que los cristianos no deberían molestarse con ello? [3]

El tiempo del rapto es un asunto muy práctico porque sólo la perspectiva pretribulacional enseña que Cristo podría regresar en cualquier momento. Todos los otros puntos de vista del rapto requieren que al menos parte o toda la tribulación se desarrolle antes de que Cristo pueda venir a raptar a la iglesia. La posibilidad en cualquier momento de que Cristo venga para llevarnos con Él al cielo debe proporcionar un sentido de urgencia a nuestro servicio y hacer una diferencia en nuestros “valores, acciones, prioridades y metas.” [4] Creer que Jesús puede venir en cualquier momento debe llenarnos de esperanza y expectativa y ejercer una influencia purificadora en nuestras vidas (1 Juan 2:2-3).

Otra razón por la cual el tiempo del rapto es significativo es que el futuro de cada uno leyendo estas palabras diferirá grandemente dependiendo de cuál punto de vista del tiempo del rapto es correcto. Hay mucho en juego con respecto a qué punto de vista es, en última instancia, cierto. Por ejemplo, si el fin de los tiempos comienza durante tu vida, ¿estarás en la tierra durante la tribulación y verás el surgimiento del anticristo y tal vez hasta te encontrarás bajo su brutal reinado? ¿Te enfrentarás a la decisión de aceptar o rechazar la marca de la bestia en su mano derecha o en su frente? ¿Serás testigo del baño de sangre de la Gran Tribulación, cuando el mundo se sumerja en los eventos descritos en Apocalipsis 6-18? ¿O estarás con Cristo y su pueblo en el cielo, experimentando reposo, compañerismo e intimidad espiritual? ¿Estarás aquí por nada, por la mitad, por las tres cuartas partes o por toda la tribulación? Considerando el asunto desde este punto de vista, el momento del rapto es un asunto más significativo de lo que mucha gente cree. No es un debate teológico menor e inconsecuente.

El Tiempo del Rapto

En el resto de este capítulo veremos los cinco puntos de vista más comunes con respecto al tiempo del rapto. Tocaremos la vista pretribulacional sólo momentáneamente porque la examinaremos más a fondo más adelante. Y pasaremos la mayor parte de nuestro tiempo en los otros cuatro puntos de vista aquí, y examinaremos sus debilidades.

La Perspectiva del Rapto Pretribulacional

El pretribulacionismo enseña que el rapto de la iglesia ocurrirá antes del comienzo del período de tribulación de siete años, también conocido como la semana número setenta de Daniel. La iglesia no estará en la tierra durante ninguna parte del derramamiento de la ira de Dios. En algún momento después del rapto, el anticristo entra en un tratado o pacto de siete años con Israel (Daniel 9:27) – y eso marcará el punto de partida de la tribulación. Esta posición fue popularizada en The Scofield Reference Bible por C.I. Scofield, The Late Great Planet Earth por Hal Lindsey, y la serie Left Behind por Tim LaHaye y Jerry Jenkins.

El rapto pretribulacional es a menudo llamado el “rapto secreto” como un peyorativo por aquellos que no están de acuerdo con él. Eckhard Schnabel describe el rapto pretribulacional como “la idea de que en los últimos días todos los verdaderos creyentes serán llevados al cielo en un rapto secreto, dejando atrás un mundo en caos.” [5] Más tarde lo describe como “una venida secreta (para reunir a los creyentes en un rapto secreto)” y “un rapto secreto en el que los creyentes desaparecerán de la tierra, dejando atrás a los incrédulos.” [6] Sin embargo, no conocemos a nadie que se aferre al punto de vista pretribulacional que considere el rapto como un evento secreto. Cuando Jesús venga por su pueblo y millones de personas en todo el mundo desaparezcan, el mundo se sorprenderá. El rapto será cualquier cosa ¡menos secreto! Además, no será más secreto que cualquiera de las otras perspectivas. El rapto pre tribulacional no debe ser referido como el rapto secreto.

La Perspectiva del Rapto Midtribulacional

La perspectiva de mid-tribulacional es, de alguna manera, un acuerdo entre las perspectivas pretribulacional y postribulacional. Aquellos que no están satisfechos con estas dos opciones principales se quedan en el medio (literalmente).

Los mid-tribulacionistas están de acuerdo con los pre-tribulacionistas “que el Rapto y la Segunda Venida son dos eventos distintos separados por un período de tiempo.” [7] La teoría del rapto mid-tribulacional sostiene que Cristo raptará a Su iglesia en el punto medio de la tribulación de siete años antes del derramamiento de la ira de Dios. Los creyentes soportarán la primera mitad de la tribulación de siete años, pero estarán exentos de la Gran Tribulación, o la última mitad. Serán arrebatados antes de que comience la última mitad de la septuagésima semana de Daniel. Algunos defensores notablesmid-tribulacionales son Gleason Archer, Norman B. Harrison, James Oliver Buswell y Harold J. Ockenga.

Este punto de vista hace una distinción entre la angustia o la tribulación, que siempre ha sido la suerte del pueblo de Dios, y la ira de Dios. Los creyentes serán arrebatados al cielo antes de que comience el tiempo de la ira a mediados de los siete años. Los últimos tres años y medio se llaman la Gran Tribulación.

Defendiendo este punto de vista, señala Gleason Archer:

Simplemente considera los primeros tres años y medio, durante los cuales el Anticristo aumentará su poder y montará su persecución contra la iglesia, como una tribulación menor, no tan aterradora o destructiva de la vida como esas temibles plagas que dominarán los últimos tres años y medio. En otras palabras, esta interpretación hace una clara división entre la primera mitad como el período de la ira del hombre, y la segunda mitad como el período de la ira de Dios. [8]

Los mid-tribulacionistas defienden su punto de vista notando el énfasis en Daniel y Apocalipsis sobre la última mitad de la tribulación, la cual es declarada de varias maneras como 42 meses, 1,260 días, o “tiempo, tiempos y la mitad de un tiempo” (Daniel 7:25; 9:27; 12:7; Apocalipsis 11:2; 12:6, 14; 13:5). Algunos que se aferran al punto de vista mid-tribulacional se consideran a sí mismos como los verdaderos pretribulacionistas porque creen que la ira de Dios y la Gran Tribulación no comienzan realmente hasta la mitad de los siete años.

Los defensores Midtribulacionistas identifican dos eventos principales en el libro de Apocalipsis como puntos de referencia para el rapto. Primero, J. Oliver Buswell identifica el rapto mid-tribulacional con la séptima trompeta en Apocalipsis 11:15-19. [9] El correlaciona la séptima trompeta en Apocalipsis 11 con la última trompeta en 1 Corintios 15:52.

Sin embargo, hay varias diferencias prominentes entre las trompetas en 1 Corintios 15:52 y Apocalipsis 11:15 que indican que no deben ser vinculadas entre sí.

Trompeta en 1 Cor 15:52

Trompeta en Apoc. 11:15

Sujeto

Iglesia

El Mundo impío

Resultado

Arrebatar a la iglesia para estar con el Señor

Juicio de los pecadores

Carácter

Trompeta de la Gracia de Dios

Trompeta del Juicio de Dios

Tiempo

Señala la terminación de la vida de la iglesia en la tierra, es la última trompeta de la era de la iglesia

Marca el climax en el progreso de los juicios de la tribulación

Sólo porque la trompeta en 1 Corintios 15 es llamada la trompeta “final” no significa que sea la trompeta final en todo el programa profético de Dios. Todos los que hemos asistido a la escuela sabemos que durante el día hay varias “últimas” campanas que suenan. Suena la última campana para la clase de las nueve, pero no es la última campana del día. La última campana de la hora del almuerzo señala su fin, pero aún hay más campanas que tocar. [10] De la misma manera, la “última” trompeta en 1 Corintios 15:52 es la última trompeta de la era de la iglesia que llama al pueblo de Dios a encontrarse con Jesús en el aire.

Además, la séptima trompeta en Apocalipsis 11 no es la última trompeta de los tiempos finales. En Mateo 24:31 leemos de una trompeta que tocará para reunir a los elegidos en la segunda venida de Jesús. Esto es tres años y medio después de la trompeta en Apocalipsis 11 y no encaja en la cronología propuesta por la perspectiva del rapto mid-tribulacional.

Mientras que la mayoría de los que se aferran a la perspectiva midtribulacional colocan el rapto a la séptima trompeta, Gleason Archer cree que la cosecha en Apocalipsis 14:14-16 describe el rapto. [11]

14 Y miré, y he aquí una nube blanca, y sentado en la nube estaba uno semejante a hijo de hombre, que tenía en la cabeza una corona de oro, y en la mano una hoz afilada. 15 Entonces salió del templo otro ángel clamando a gran voz al que estaba sentado en la nube: Mete tu hoz y siega, porque la hora de segar ha llegado, pues la mies de la tierra está madura. 16 Y el que estaba sentado en la nube blandió su hoz sobre la tierra, y la tierra fue segada.

El principal problema con esta identificación es que no hay una mención específica de un rapto o una resurrección en estos versículos; tiene que estar implícito. También, el contexto circundante y el tono prevaleciente de estos versículos es el juicio, no la salvación. [12]

Como puede ver, uno de los problemas clave con esta perspectiva es que los midtribulacionistas ni siquiera pueden ponerse de acuerdo entre ellos acerca de dónde colocar el rapto en el libro del Apocalipsis. La falta de coherencia es una de las principales debilidades de este punto de vista. La razón de esta falta de uniformidad es “la ausencia de evidencia bíblica directa para el rapto que ocurre en el medio de este período.” [13]

Otras tres serias debilidades acosan la perspectiva mid-tribulacional. Primero, la limitación de la ira de Dios a la segunda mitad de la tribulación parece dudosa a la luz de los juicios de los seis sellos, que tienen lugar durante la primera mitad y son específicamente referidos como “la ira del Cordero” (Apocalipsis 6:16-17).

Segundo, sostener la posición de mid-tribulacional significa que usted debe negar la doctrina de la inminencia, la cual afirma que Cristo podría regresar en cualquier momento. Si Cristo no puede venir hasta el punto medio de la tribulación, y la tribulación no ha comenzado todavía, entonces no puede venir por lo menos por otros tres años y medio.

Rapto Pos-tribulacional

El pos-tribulacionismo es el punto de vista más popular después de la posición pretribulacional. Este punto de vista sostiene que el rapto ocurrirá al final de la tribulación, justo antes de la segunda venida de Cristo a la tierra. Los creyentes serán arrebatados para encontrar a Cristo en el aire y luego regresarán inmediatamente con Él de regreso a la tierra. Algunos han llamado a esto la versión yo-yo del rapto – arrebatados, y luego regresando inmediatamente.

En este punto de vista, el rapto y la segunda venida son básicamente vistos como un evento separado por unos pocos momentos. Algunos postribulacionistas argumentan que mientras los creyentes de la era de la iglesia estarán presentes en la tierra durante la tribulación, Dios los protegerá del derramamiento de Su ira. Otros sostienen que la ira de Dios se limitará al tiempo cercano al final de la tribulación, y que Dios protegerá a los creyentes a través de ese tiempo.

Se han dado muchos argumentos en apoyo del punto de vista postribulacional. El pastor y autor popular John Piper proporciona nueve líneas de argumentación para apoyar el punto de vista postribulacional. [14] Ya que estos argumentos representan la culminación de obras comunes de postribulacionistas que intentan reconciliar los pasajes sobre la venida futura de Cristo, veámoslos, así como la respuesta pretribulacional a ellos.

Primero, Piper argumenta que la palabra “encuentro” con el Señor en el aire usada en 1 Tesalonicenses 4:17 es usada en Mateo 25:6 y Hechos 28:15 para referirse a personas que salen a encontrarse con un dignatario y luego lo acompañan al lugar de donde salieron. Él argumenta que el regreso de Jesús tendrá lugar de una manera similar, con los creyentes “encontrándose” con el Señor en el aire y luego regresando con Él en el juicio sobre la tierra en el Armagedón. Aunque su argumento es válido, su conclusión no es la única opción. De hecho, su punto de vista podría apoyar tanto el punto de vista pretribulacional como el postribulacional. La única diferencia en el punto de vista pretribulacional es la cantidad de tiempo entre el rapto de los creyentes para encontrarse con el Señor en el aire y cuando regresarán con Él a la tierra en el juicio en el Armagedón.

El segundo argumento se enfoca en 2 Tesalonicenses 1:5-7. Piper sugiere que Pablo espera descansar de su sufrimiento al mismo tiempo y en el mismo evento que cuando los incrédulos reciben castigo, refiriéndose a la venida de Cristo en Apocalipsis 19. Sin embargo, las palabras de Pablo en este pasaje hablan del futuro último del pueblo de Dios sólo en términos generales. Sí, el pueblo de Dios (los creyentes a los que Pablo se refiere en Tesalónica) entrará en el reino de Dios, y aquellos que los afligen recibirán juicio. Sin embargo, el pasaje no indica la hora específica en que ocurrirá ninguno de estos eventos. Como es el caso con 1 Tesalonicenses 4:17, este pasaje puede ser usado para apoyar una perspectiva pretribulacional o postribulacional.

El tercer argumento de Piper se basa en 2 Tesalonicenses 2:1-2, en el cual él nota “nuestra reunión con El” y “el día del Señor” se refiere al mismo acontecimiento. Sin embargo, en 2 Tesalonicenses 2:1 se abordan dos temas: (1) “la venida de nuestro Señor Jesucristo”, y (2) “nuestra reunión con Él”. Pablo dijo que no quería que se preocuparan por un mensaje que decía “que ha llegado el día del Señor” (2,2). Pablo claramente continúa diciendo que el anticristo aparecerá y que la tribulación tendrá lugar antes de la “venida” de Jesús, o lo que aquellos que se aferran al punto de vista de pretribulacional se refieren como la segunda venida (2:3-12). Él ya había tratado este aspecto del rapto futuro en su carta anterior, notando estos detalles en 1 Tesalonicenses 4:13-18. Aunque estrechamente relacionados, el rapto y la segunda venida no son igualados como el mismo evento en este capítulo.

En su cuarto argumento, Juan Pedro pregunta: “Si Pablo fuera un pretribulacionista, ¿por qué no lo dijo simplemente en 2 Tesalonicenses 2:3, que los cristianos no necesitan preocuparse de que el día del Señor esté aquí porque todos los cristianos están todavía aquí? En vez de eso, habla como usted esperaría que lo haga una persona pos-tribulacional.” [15] Como en el argumento anterior, esto supone “nuestra reunión con El” y “el día del Señor” en 2 Tesalonicenses 2:1-2 se refiere al mismo evento. Si no lo hacen, y hay argumentos que pueden ser mostrados a favor de que sean dos eventos separados, entonces esta pregunta funciona a favor de cualquiera de los dos puntos de vista.

Su quinto argumento se enfoca en los eventos mencionados en Mateo 24, Marcos 13 y Lucas 21. Piper sugiere que una “lectura normal” no da peso a la idea del rapto antes de estos eventos. Esto concuerda con el punto de vista de los demás que tienen un punto de vista postribulacional. Robert Gundry, por ejemplo, observa: “Los postribulacionistas equiparan el rapto con la reunión de los elegidos por los ángeles al son de la trompeta (Mateo 24:31).” [16] En última instancia, este es un argumento del silencio. El hecho de que no haya mención del rapto en estos pasajes no determina si el rapto ocurre o no antes de estos eventos. El consejo completo de las Escrituras debe ser investigado para determinar la interpretación más probable

Sexto, Piper argumenta: “Pasar por la tribulación, aun cuando es designado por Dios, no es contrario a la enseñanza bíblica.” [17] Esta es una afirmación verdadera. El argumento no es si los cristianos sufrirán persecución, sino si los creyentes actuales escaparán de la ira de Dios a través de un rapto pretribulacional.

En séptimo lugar, Piper sugiere que los mandamientos bíblicos de “velar” no pierden su significado si la segunda venida no es un acontecimiento en cualquier momento. Es verdad que los Cristianos deben estar vigilantes todo el tiempo, ya sea que uno tome un punto de vista pretribulacional o postribulacional del rapto. Sin embargo, aquellos que se aferran al punto de vista de pretribulacional sugieren que es el único punto de vista que explica plenamente el inminente retorno de Jesús en cualquier momento, porque un rapto al final de la tribulación difícilmente sería inminente.

En octavo lugar, Piper argumenta que Apocalipsis 3:10 está abierto a otras interpretaciones. Este argumento podría ser usado en cualquier pasaje para el cual sean posibles múltiples interpretaciones. Aún cuando este versículo es excluido, los pasajes primarios del rapto pretribulacional proveen evidencia convincente de un rapto inminente que permanece distinto y único de la segunda venida (Juan 14:1-3; 1 Corintios 15:51-58; 1 Tesalonicenses 4:13-18).

Finalmente, Piper argumenta: “La segunda venida no pierde su poder moral en el pos-tribulacionismo.” [18] Mientras que algunos que se aferran al punto de vista de pretibulacional pueden estar en desacuerdo, el punto de vista pretribulacional no excluye la aceptación de este argumento. Tanto el rapto de pretribulacional como la segunda venida deben proveer el ímpetu adecuado para que los creyentes en la tierra vivan vidas santas antes de cada uno de esos eventos.

En general, los nueve argumentos de Piper proveen matices útiles para el debate general entre los puntos de vista de rapto antes y después de la tribulación. Sin embargo, no resultan en una refutación clara del punto de vista de pretribulacional, ni proveen una afirmación completa del punto de vista de postribulacional.

Otro argumento que se cita a menudo es la conexión entre la “trompeta” en 1 Tesalonicenses 4:16 y la “trompeta final” en 1 Corintios 15:52 con la trompeta en Mateo 24:31 al final de la tribulación. En Mateo 24:31 leemos: “Y El enviará a sus ángeles con una gran trompeta y reuniran a sus escogidos de los cuatro vientos, desde un extremo de los cielos hasta el otro.” Debido a que la trompeta en Mateo 24 es tocada al final de la tribulación y por lo tanto es la trompeta final, los postribulacionistas creen que debe ser la misma que la trompeta final en 1 Corintios 15:52. Sin embargo, la única similitud entre estas trompetas es que ambas son tocadas para reunir al pueblo del Señor. Como revela la siguiente comparación, las diferencias son significativas:

Trompeta en 1 Tes 4:16 y 1 Cor 15:52

Trompeta en Mat. 24:31

Sujeto

Iglesia

Judíos creyentes en la Gran Tribulación

Circunstancias

Se centra en resucitar a los creyentes que han muerto y creyentes vivos arrebatados

La resurrección no es mencionada, se centra en creyentes vivos reunidos que han sido dispersados en la tierra

Resultado

la unión de los muertos resucitados con los vivos en un gran encuentro con el Señor en el aire

Los elegidos son creyentes vivos que se reúnen de todas partes de la tierra para encontrarse con el Señor, que ha regresado a la tierra en gloria visible.

Señales

Precedida por ninguna señal

Precedida de muchas señales (Mat. 24:4-30)

Una gran dificultad con la posición postribulacional se hace evidente al leer Mateo 25:31-33, que describe el juicio de Jesús sobre la gente que aún vivía en la tierra en el momento de su segunda venida.

Pero cuando el Hijo del Hombre venga en su gloria, y todos los ángeles con El, entonces se sentará en el trono de su gloria; y serán reunidas delante de El todas las naciones; y separará a unos de otros, como el pastor separa las ovejas de los cabritos. Y pondrá las ovejas a su derecha y los cabritos a su izquierda.

En esta asamblea de personas, los creyentes son representados como ovejas, mientras que los no creyentes son representados como cabritos. El problema para el punto de vista postribulacional es que si el rapto ocurre cuando Jesús está descendiendo a la tierra en Su segunda venida, como los proponentes del postribulacional creen, eso significa que todas las ovejas serán arrebatadas para encontrarse con Él en el aire, sin dejar ovejas en la tierra para este juicio. Sólo quedarán cabritos. No será necesaria ninguna otra separación. Charles Ryrie subraya el problema que esto plantea para el posición postribulacional:

Si el rapto ocurre al final de la tribulación, es decir, en la segunda venida, y si todas las ovejas son llevadas al cielo en ese rapto, ¿cómo quedará alguna para ser reunida delante de Cristo cuando Él venga? Ya se habrán ido. Para decirlo de otra manera: El rapto/segunda venida separará a los redimidos de los impíos; sin embargo, este juicio en la segunda venida hará lo mismo, sólo que no habrá ningún justo en la tierra para separar, ya que ellos simplemente habrán sido raptados. [19]

Este pasaje plantea un problema insuperable para el punto de vista postribulacional.

Otro argumento convincente en contra de la perspectiva postribulacional es la ausencia de cualquier referencia al rapto en Apocalipsis 19:11-21, que es el texto clásico del Nuevo Testamento sobre la segunda venida de Cristo. Si el rapto ocurre en conjunción con la segunda venida, como enseña el postribulacionismo, uno esperaría que el pasaje bíblico principal en la segunda venida haga referencia al rapto. Sin embargo, no hay mención de un rapto de santos siendo arrebatados al cielo en ninguna parte en Apocalipsis 19. Aunque este es un argumento del silencio, es convincente. Si el rapto es postribulacional, ¿por qué esta característica clave está totalmente ausente en Apocalipsis 19? Como señala John Walvoord,

Si se mencionan detalles como el lanzamiento de la bestia y el falso profeta en el lago de fuego y se describe la resurrección específica de los santos de la tribulación, cuánto más el Rapto y el traslado de la iglesia como un todo deberían haber sido incluidos si, de hecho, es parte de este gran evento. Apocalipsis 19-20 constituye el mayor problema de los postribulacinistas. Ellos no tienen ninguna prueba bíblica para un Rapto postribulacional en los mismos pasajes que deberían incluirlo. [20]

Rapto Parcial

La posición de rapto parcial sostiene que no todos los cristianos serán raptados al mismo tiempo. Esta idea fue articulada por primera vez a mediados del siglo XIX, y sus principales proponentes son Robert Govett, G.H. Lang y D.M. Panton. Según este punto de vista, los creyentes fieles y devotos que están velando y esperando la venida de Cristo serán raptados al cielo antes de que comience la tribulación. El rapto es visto como una recompensa por la fidelidad a Cristo.

El apoyo para el punto de vista del rapto parcial proviene de pasajes del Nuevo Testamento que enfatizan la vigilancia obediente y la espera de Cristo tales como Mateo 24:40-51; 25:1-13; Lucas 20:34-36; 1 Tesalonicenses 5:6-10; Hebreos 9:28; Tito 2:13; 1 Juan 2:28; y Apocalipsis 3:3-10. Se dice que aquellos creyentes que se pierden la primera etapa del rapto entrarán a la tribulación y serán arrebatados durante los raptos subsecuentes a través de la tribulación, o posiblemente incluso perderán el rapto por completo. Un escritor describió la idea del rapto parcial de esta manera: “Todos los creyentes volverán a casa en el mismo tren, pero no todos en la primera sección.” [21]

Esta opinión no está muy extendida. Es la menos popular de las principales posiciones del rapto. Hay varias razones por las que rechazamos este punto de vista. Primero, la Biblia usa consistentemente palabras comprensivas e inclusivas como nosotros y todos cuando hablamos del rapto. Por ejemplo, 1 Corintios 15:51 dice: “No todos dormiremos, sino que todos seremos transformados” (énfasis añadido). En el momento en que el rapto ocurra, todos los creyentes serán transformados, no solo algunos. El rapto es para todos los verdaderos creyentes que están “en Cristo”; no se requiere ninguna otra condición (1 Tesalonicenses 4:16).

Richard Mayhue resume otras debilidades de este punto de vista:

Segundo, un rapto parcial exigiría lógicamente una resurrección parcial paralela, la cual no se enseña en ninguna parte de las Escrituras. Tercero, un rapto parcial minimizaría y posiblemente eliminaría la necesidad del tribunal del juicio de Cristo porque el grupo de creyentes verdaderos tomados en el rapto recibe una recompensa mayor que el grupo de creyentes verdaderos (pero que necesitan más refinamiento espiritual) que quedaron en la tierra. Cuarto, crea una especie de purgatorio en la tierra para aquellos creyentes que se quedan atrás. Quinto, un rapto parcial no se enseña en ninguna parte clara y explícitamente en las Escrituras. Por lo tanto, concluimos que el rapto será total y completo, no sólo parcial. [22]

Rapto Pre-Ira

Esta es la más reciente de las perspectivas principales. Fue iniciada por Marvin Rosenthal, quien escribió The Pre-Wrath Rapture of the Church (1990) [El Rapto Pre-Ira de la Iglesia], y Robert Van Kampen, autor de The Sign (1992) [ La Señal]. Marvin Rosenthal tituló este punto de vista “Rapto previo a la ira”. [23]

La perspectiva pre-ira tiene cuatro principios principales:

El Rapto de la iglesia ocurrirá inmediatamente antes del comienzo del Día del Señor.

El Día del Señor comienza en algún momento dentro de la segunda mitad de la septuagésima semana.

Las perturbaciones cósmicas asociadas con el sexto sello señalarán la llegada del Día del Señor.

El Día del Señor comenzará con la apertura del séptimo sello (Apocalipsis 8:1).24

Este punto de vista hace una distinción entre la Gran Tribulación y el Día del Señor. Rosenthal ofrece este resumen:

La Gran Tribulación será seguida por disturbios cósmicos, que indicarán que el Día del Señor está a punto de comenzar. En ese momento se manifestará la gloria de Dios. En términos generales, “aquel día” tendrá dos objetivos. Primero, el Rapto de la iglesia ocurrirá; eso entonces será seguido por el juicio del Señor de los malvados cuando Él comience Su regreso físico a la tierra. [25]

En resumen, el rapto pre-ira sostiene que el rapto ocurrirá aproximadamente tres cuartas partes a través de la tribulación (cerca de cinco años y medio después de la tribulación). La confusión en las primeras tres cuartas partes de la tribulación es vista como la ira del hombre y Satanás, no como la ira de Dios. Según este punto de vista, el derramamiento de la ira divina (el Día del Señor) no se inaugura hasta el séptimo juicio de sello en Apocalipsis 8:1. Los proponentes dicen que los creyentes serán raptados al cielo entre los juicios del sexto y séptimo sello.

Aunque se podría decir mucho más sobre este punto de vista, la cuestión principal es la siguiente: ¿Cuándo comienza el derramamiento de la ira de Dios? Los de la idea del rapto pre-ira limitan el derramamiento de la ira de Dios y el Día del Señor al último cuarto de la tribulación de siete años. Estamos de acuerdo en que la frecuencia e intensidad de la ira de Dios aumenta como dolores de parto a medida que se desarrolla la tribulación, pero creemos que la expresión de la ira de Dios comienza con el juicio del primer sello en Apocalipsis 6:1, no después del sexto sello.

Los juicios en Apocalipsis 6 encuentran paralelos en la descripción de Jesús en Mateo 24, y Jesús dijo que todos los juicios son dolores de parto, lo cual los une a todos. Decir que algunos de ellos son juicios divinos mientras que otros no, están en conflicto con las palabras de Jesús.

Note también que los juicios del sello en Apocalipsis 6 son iniciados por el Cordero (Jesucristo) al principio mismo de la tribulación. Él tiene el control. Todos ellos son el derramamiento de Su ira. Los siete sellos, las siete trompetas y las siete copas son todos juicios divinos. Es más, los juicios de la trompeta salen del séptimo sello (Apocalipsis 8:1). Como señala Paul Feinberg, “Todo el período de tribulación es un tiempo de la ira de Dios, desde el primer sello hasta la última copa.” [26] Paul Benware observa: “Es el Señor Jesús quien rompe los sellos y libera los juicios en la tierra. Todos los juicios (sellos, trompetas y copas) provienen del pergamino y de Aquel que rompe todos los sellos. Todas son demostraciones de la ira divina.” [27] Las Escrituras no apoyan restringir la ira de Dios a los juicios de trompeta y copas, como lo propone el punto de vista pre-ira.

Manteniendo Nuestro Enfoque en Cristo

Hemos cubierto una gran cantidad de terreno en este capítulo. Con eso en mente, aquí hay un gráfico sencillo que presenta la imagen completa de todas las perspectivas en un solo gráfico:

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Cuando se trata de discutir el momento del rapto, las palabras caritativas de Charles Ryrie sirven como un gran recordatorio para todos nosotros. “Si Su venida fuera pretribulacional, entonces le alabaremos porque nos perdimos ese tiempo terrible. Si es postribulacional, entonces con gusto sufriremos por Su causa. De cualquier manera, aún tenemos la bendita esperanza de su venida.” [28]

Que Cristo sea siempre nuestro centro de atención.


1 . Francis Schaeffer, Twenty-Five Basic Bible Studies (Huémoz, Switzerland: L’ABRI Fellowship, nd), 48.

2 . Billy Hallowell, “Is the Rapture Really Biblical? Pastors Reveal Exactly Where They Stand on Revelation, Eschatology and ‘Left Behind’ Theology,” The Blaze , May 3, 2016, http://www.theblaze.com/stories/2016/05/03/is-the-end-times-rapture-really-in-the-bible-pastors-reveal-exactly-where-they-stand-as-the-eschatology-battle-forges-on/.

3 . Renald Showers, Maranatha Our Lord, Come! (Bellmawr, NJ: Friends of Israel, 1995), 255.

4 . Showers, Maranatha Our Lord, Come! , 256.

5 . Eckhard Schnabel, 40 Questions About the End Times (Grand Rapids: Kregel, 2011), 93.

6 . Schnabel, 40 Questions About the End Times , 96, 101.

7 . Paul N. Benware, Understanding End Times Prophecy (Chicago: Moody, 1995), 216.

8 . Gleason L. Archer, “Mid-Seventieth Week Rapture,” in The Rapture: Pre-, Mid-, or Post-Tribulational? (Grand Rapids: Zondervan, 1984), 139.

9 . J. Oliver Buswell Jr., A Systematic Theology of the Christian Religion , vol. 2 (Grand Rapids: Zondervan, 1962), 397. Buswell también apela al alcance de los dos testigos en Apocalipsis 11:11-12 como una representación del rapto debido a su estrecha conexión con la séptima trompeta. J. Daniel Hays, J. Scott Duvall, and C. Marvin Pate, Dictionary of Biblical Prophecy and End Times (Grand Rapids: Zondervan, 2007), 285. Archer, un defensor mid-tribulacional, rechaza la identificación de Buswell del rapto con los dos testigos en Apocalipsis 11. Gleason L. Archer, “Mid-Seventieth Week Rapture,” in The Rapture: Pre-, Mid-, or Post-Tribulational? , 144.

10 . Benware, Understanding End Times Prophecy , 219.

11 . Archer, “Mid-Seventieth Week Rapture,” 142.

12 . Robert L. Thomas, Revelation 822: An Exegetical Commentary (Chicago: Moody, 1995), 220. La visión de John MacArthur de la cosecha parece ser la mejor: “La cosecha de grano simboliza los siete juicios de las copa, la cosecha de uva el juicio del Armagedón.” John MacArthur, Revelation 1222 (Chicago: Moody, 2000), 111.

13 . J. Daniel Hays, J. Scott Duvall, and C. Marvin Pate, Dictionary of Biblical Prophecy and End Times (Grand Rapids: Zondervan, 2007), 286.

14 . John Piper, “Definitions and Observations Concerning the Second Coming of Christ,” Desiring God , August 30, 1987, http://www.desiringgod.org/articles/definitions-and-observations-concerning-the-second-coming-of-christ.

15 . Piper, “Definitions and Observations.”

16 . Robert H. Gundry, The Church and the Tribulation (Grand Rapids: Zondervan, 1973), 135.

17 . Piper, “Definitions and Observations.”

18 . Piper, “Definitions and Observations.”

19 . Charles C. Ryrie, Come Quickly, Lord Jesus (Eugene, OR: Harvest House, 1996), 97. Para evitar esta dificultad obvia para el punto de vista postrib, Robert Gundry se ve “obligado” a trasladar el juicio de las ovejas y cabritos al final del milenio y equipararlo con el juicio del Gran Trono Blanco en Apocalipsis 20:11-15. Robert Gundry, The Church and the Tribulation (Grand Rapids: Zondervan, 1973), 166. Ryrie refutes Gundry’s view very effectively (Ryrie, Come Quickly, Lord Jesus , 98-101).

20 . John F. Walvoord, The Rapture Question , rev. ed. (Grand Rapids: Zondervan, 1979), 268.

21 . Gerald B. Stanton, Kept from the Hour (Miami Springs, FL: Schoettle, 1991), 166.

22 . John MacArthur & Richard Mayhue, gen. eds., Christ’s Prophetic Plan (Chicago: Moody, 2012), 88.

23 . Marvin Rosenthal, The Pre-Wrath Rapture of the Church (Nashville: Thomas Nelson, 1990), 59.

24 . Rosenthal, The Pre-Wrath Rapture of the Church , 60.

25 . Rosenthal, The Pre-Wrath Rapture of the Church , 112-13.

26 . Paul Feinberg, The Rapture: Pre-, Mid-, or Post-Tribulational? (Grand Rapids: Zondervan, 1984), 223.

27 . Benware, Understanding End Times Prophecy , 220.

28 . Ryrie, Come Quickly, Lord Jesus , 24-25.

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