5 Mitos Sobre la Reforma

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5 Mitos Sobre la Reforma

por Gavin Ortlund

¿Deberíamos estar celebrando?

En esta época del año muchos protestantes celebran la Reforma. Para algunos, sin embargo, resulta extraño “celebrar” un acontecimiento que dividió a la iglesia. ¿No oró Jesús por la unidad de la iglesia? Otros no tienen dificultad en celebrar la Reforma, viéndola como el punto de partida de todo lo que valoran en la historia de la iglesia.

¿Cuál es la mejor manera en que los protestantes de hoy deben mirar hacia atrás en la Reforma? ¿Deberíamos pensar en ello como un nacimiento feliz o un divorcio feo?

La sabiduría favorece una actitud equilibrada que puede apreciar los logros alcanzados por la Reforma mientras evalúa con precisión su contexto y sus objetivos. Con este fin, aquí hay cinco mitos sobre la Reforma que debemos evitar.

Mito #1: La Reforma fue un renacimiento de la iglesia.

Algunos retratos de la Reforma dan la impresión de que la iglesia había muerto y luego volvió a la vida. Los propios reformadores ciertamente no pensaron de esta manera. Afirmaron que Dios siempre había preservado a su iglesia, aun en las épocas de corrupción más oscura, y consideraron sus esfuerzos como su reforma, no como su renacimiento.

Martín Lutero, por ejemplo, se mantuvo firme en que la verdadera iglesia nunca había muerto, y calificó sus críticas a la Iglesia de Roma para reflejar esta preocupación: “Hoy todavía llamamos santa a la Iglesia de Roma y a todas sus sedes, aunque hayan sido socavadas y sus ministros sean impíos. . . Sigue siendo la iglesia”. De manera similar, Juan Calvino rechazó la noción de que la iglesia “ha estado sin vida por algún tiempo”, y argumentó desde Mateo 28:20 que “la iglesia de Cristo ha vivido y vivirá mientras Cristo reine a la diestra del Padre”.

Los teólogos protestantes posteriores desarrollaron esta noción de la preservación de la iglesia, a menudo en respuesta a la crítica católica romana de la novedad. Francisco Turretin, por ejemplo, argumentó que “nuestra iglesia estaba en el papado mismo, ya que Dios siempre conservó en medio de Babilonia un remanente para sí mismo según la elección de la gracia.” Tales afirmaciones distinguían la Reforma magisterial, y las tradiciones que ésta engendró, del separatismo más radical de los anabautistas.

Mito #2: La Reforma fue un rechazo del pasado.

La Reforma a veces se interpreta como si los protestantes estuvieran discutiendo desde la Biblia, mientras que los católicos estaban discutiendo desde la tradición. De hecho, gran parte de la polémica protestante se basaba en el testimonio de la iglesia primitiva. Juan Calvino era particularmente hábil en manejar a los padres de la iglesia de esta manera, tanto por escrito como en el debate. En su carta prefacial al rey Francisco en los Institutos, por ejemplo, Calvino documentó una extensa lista de asuntos en los que los padres de la iglesia estaban del lado protestante sobre y contra los católicos romanos. La Apología para la Iglesia de Inglaterra de John Jewel de 1562 hizo el mismo llamamiento, estableciendo puntos de vista protestantes de las Escrituras y de la iglesia a partir de una variedad de fuentes patrísticas.

Dejando espacio para la calificación, podríamos decir que la Reforma fue pensada como una recuperación de la iglesia primitiva, en lugar de su rechazo. En su debate de 1539 contra el Cardenal Sadoleto, Calvino hizo exactamente lo siguiente: “todo lo que hemos intentado ha sido renovar la antigua forma de la iglesia…. . . entre los griegos, y de Cipriano, Ambrosio y Agustín, entre los latinos.”

Mitos #3: La Reforma no tenía precedentes.

Lutero no fue el primero en protestar por los abusos en Roma. Siguió una larga tradición de disidencia. Los ejemplos más obvios, quizás, serían John Wycliffe (m. 1384), la llamada “estrella de la mañana de la Reforma” en Inglaterra, y Jan Hus (m. 1415), el reformador bohemio. Hus fue significativo en la Reforma de Bohemia, que fue una tradición de protesta contra Roma que se mantuvo separada de Martín Lutero, comenzando a finales del siglo XIV en Praga y continuando a través de las expediciones militares de los husitas (una de cuyas facciones se convertiría eventualmente en los moravos).

También hay otras tradiciones de disidencia que se remontan más atrás, como los Arnoldistas (seguidores de Arnoldo de Brescia) y los Valdenses (seguidores de Pedro Waldo) en el siglo XII, o los Albigenses en los siglos XII y XIII. Dejando espacio para las diferencias entre estos diversos grupos, todavía hay puntos llamativos de superposición con el posterior disenso protestante. Francis Turretin, por ejemplo, llamó a los valdenses y albigenses “cristianos más puros” y afirmó que “tenían la misma fe con nosotros en lo esencial”. Turretin también llamó la atención sobre las protestas contra los abusos de Roma que no provenían de grupos separatistas sino del interior de la iglesia, como la condena del culto a los iconos en el Concilio de Frankfurt en 794, o la oposición a la transubstanciación por parte de Ratramnus en el siglo IX y por parte de Berengar de Tours en el siglo XI.

Mito #4: La Reforma dividió una iglesia unificada.

A menudo se culpa a la Reforma por su divisionismo, y es innegable que el protestantismo ha resultado en una gran variedad de denominaciones. Además, tristemente, muchos protestantes modernos operan con una mentalidad sectaria que parece no estar interesada en buscar la unidad con otras tradiciones dentro del cuerpo de Cristo.

Al mismo tiempo, es engañoso pensar que la desunión comenzó en la Reforma. En primer lugar, los reformadores heredaron una iglesia ya dividida. Las tensiones entre las ramas oriental y occidental de la iglesia se habían estado gestando desde el principio de la historia de la iglesia, lo que finalmente resultó en una escisión oficial en 1054, medio milenio antes de la Reforma. Además, la Iglesia Católica Romana de finales de la Edad Media era una entidad diversa, llena de sus propias tensiones y divisiones internas.

Todos nosotros -protestantes, católicos u ortodoxos- debemos anhelar la unidad de la iglesia, lamentar las divisiones dentro de ella y apropiarnos de nuestras contribuciones a los desafíos. Pero no es correcto suponer que sólo los protestantes tienen la culpa.

Mito #5: La Reforma ya no es relevante.

Algunos piden hoy que se ponga fin a la Reforma. Y, para estar seguros, ha habido avances importantes en el diálogo entre protestantes y católicos durante las últimas décadas: considere, por ejemplo, la Declaración Conjunta Luterano-Católica de 1999 sobre la Doctrina de la Justificación, o la segunda publicación producida por Evangélicos y Católicos Juntos. Los protestantes y los católicos también pueden encontrar nuevas ocasiones para unirse en varias causas sociales en respuesta a la creciente secularización de la sociedad occidental.

Al mismo tiempo, las diferencias teológicas persisten en una serie de cuestiones importantes, y no es divisivo ni poco caritativo llamar la atención sobre tales diferencias. Como dijo J. Gresham Machen, “A menudo se dice que el estado dividido de la cristiandad es un mal, y así es. Pero el mal consiste en la existencia de los errores que causan las divisiones y no en el reconocimiento de esos errores cuando ya existen”.

Al trabajar hacia la unidad de la iglesia, debemos reconocer que la verdadera unidad nunca se logra a través de la laxitud de la verdad. Cuando nuestras diferencias teológicas se refieren a temas que son vitales para el evangelio, debemos estar dispuestos a decir con Lutero: “Aquí estoy, no puedo hacer otra cosa”.

Gavin Ortlund es autor de Theological Retrieval for Evangelicals: Why We Need Our Past to Have a Future.


Gavin Ortlund (PhD, Fuller Theological Seminary) sirve como pastor principal de la Primera Iglesia Bautista de Ojai en Ojai, California. Es autor de Anselm’s Pursuit of Joy y Retrieving Augustine’s Doctrine of Creation.

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