El Reino Milenial

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ESJ-2020 0210-003

El Reino Milenial

Por Matthew Bryce Ervin

Hay un sentido en el que el reino de Dios siempre ha estado activo. Esto es cierto cuando se define como el gobierno eterno y soberano de Dios sobre el universo (Sal 10:16; 29:10; 103:19; Dan 4:3, 34 -35). Hay otro sentido del Reino de Dios, que es el enfoque aquí, que sólo puede realizarse plenamente cuando todos los pactos incondicionales han cumplido cada uno de sus objetivos. Los pactos son el medio principal a través del cual el reino se lleva a cabo. Mientras que los pactos han estado completando su trabajo, el reino ha sido intentado u ofrecido de varias maneras. Los elementos misteriosos del programa del reino están activos y parte de su poder ha irrumpido en nuestro mundo actual. Esto ha causado una gran confusión en la iglesia en cuanto a lo que es exactamente el reino. Una breve encuesta, incluyendo cómo se supone que será su cumplimiento futuro y una línea de tiempo de sus diversas formas, es necesaria para apreciar la naturaleza del reino. Este ejercicio revela que el reino siempre ha sido pensado como un reino terrenal y visible de Dios entre su pueblo. También nos ayuda a entender el propósito del Milenio como una demostración del reino a un universo de creyentes y no creyentes por igual

DANIEL INTERPRETA LOS SUEÑOS DEL REINO

Una Gran Imagen

La explicación más clara de la venida del Reino de Dios viene del Libro de Daniel, especialmente en los capítulos dos y siete. En el capítulo dos, Nabucodonosor, el rey de Babilonia, sueña con una imagen grande y aterradora con una cabeza de oro, un pecho y brazos de plata, un núcleo y muslos de bronce, piernas de hierro y pies hechos de una mezcla de hierro y arcilla (vv. 31 -33 ). Todos los componentes de la estatua se rompen en pedazos cuando una piedra, no cortada por una mano humana, golpea los pies de hierro y arcilla. Los pedazos de la estatua fueron volados y la piedra se convirtió en una gran montaña que llenó toda la tierra (vv. 34 -35). Daniel interpretó proféticamente el sueño, diciéndole a Nabucodonosor que él, y por extensión Babilonia, estaba representado por la cabeza de oro (v. 38 ). Después de Babilonia, se levantaría un reino de plata menor (v. 39 ), Medo-Persia. A esto le seguiría el reino de bronce (v. 39 ) del imperio griego, y el reino de hierro (v. 40 ) de Roma. Se dice que los pies de hierro y arcilla son un reino dividido, en parte fuerte y en parte quebradizo (vv. 41 -42 ). Los pies están hechos de algo como Roma, o sus restos, además de otros pueblos. No se dice que los pies sean un reino distinto, por lo que podríamos considerar que representan a Roma 2.0 . Este reino reconstruido tendrá diez dedos, simbolizando a los reyes (vv. 42 -43 ; cf. Dan 7 :24 ; Ap 17 :12 ).

Esto nos lleva al pasaje clave del capítulo. Daniel 2:44-45 :

En los días de estos reyes, el Dios del cielo levantará un reino que jamás será destruido, y este reino no será entregado a otro pueblo; desmenuzará y pondrá fin a todos aquellos reinos, y él permanecerá para siempre, tal como viste que una piedra fue cortada del monte sin ayuda de manos y que desmenuzó el hierro, el bronce, el barro, la plata y el oro. El gran Dios ha hecho saber al rey lo que sucederá en el futuro. Así, pues, el sueño es verdadero y la interpretación fiel.”

Esto divulga todo lo que necesitamos saber acerca de cuando el reino de Dios puede ser establecido. Sólo puede ocurrir durante los días en que diez reyes gobiernen la última iteración del dominio del hombre (v. 44 ). Este es un escenario futuro. El reino de Dios destruirá y luego suplantará al reino del hombre. La idea es de un reemplazo inmediato, no de una superposición durante miles de años. La imagen es de una piedra que golpea el reino humano final, reduciendo instantáneamente la imagen a pedazos para ser volados como paja, sin dejar rastro de ellos (v. 45 ; cf. Dan 2 :35 ). La montaña de la que la piedra fue cortada probablemente representa a Dios (cf. Deut 32:18 ). Una piedra fue usada varias veces para simbolizar al Mesías Jesús (Sal 118:22 ; Isa 8:14 ; 28:16 ; Zacarías 3:9 ; Rom 9:33 ; 1 Pedro 2:6 -8 ). La piedra aquí, entonces, parecería representar el reino de Dios y su Rey Mesías, así como la cabeza de oro representaba a Babilonia y su rey (cf. v. 38 ). La piedra que crecía en una montaña y llenaba toda la tierra se usaba para representar el dominio total del reino de Dios (v. 35 ). Esta montaña puede estar conectada a la gran montaña de Jerusalén, desde donde el Mesías reinará (cf. Isa 2:2 -4 ). Sin embargo, el reino que representa nunca será destruido (v. 44 ), tal como fue prometido en el Pacto Davídico (2 Sam 7:16 ).

Subrayando la sustitución del reino del hombre por el de Dios es como Daniel habla de Nabucodonosor en los versículos 37-38:

Tú, oh rey, eres rey de reyes, a quien el Dios del cielo ha dado el reino, el poder, la fuerza y la gloria; y dondequiera que habiten los hijos de los hombres, las bestias del campo o las aves del cielo, Él los ha entregado en tu mano y te ha hecho soberano de todos ellos; tú eres la cabeza de oro.

Nabucodonosor fue una vez el hombre más poderoso del mundo. No sólo era un rey, sino que tenía autoridad sobre otros reyes (v. 37). El Señor personalmente llamó a Nabucodonosor rey de reyes (Ezequiel 26:7). Se le dio dominio sobre todas las naciones y animales de esa parte del mundo (v. 38 ; cf. Jer 27:6 -7 , 14 ). En este sentido, Nabucodonosor sirve como un reino de hombres, contraparte del oficio de Jesús en el reino de Dios. Jesús reinará como el verdadero Rey de reyes (1 Tim 6:15 ; Ap 17:14 ; 19:16 ), no sólo sobre una parte de la tierra, sino sobre toda ella (Zac 14:9 ). Dios le dio a Nabucodonosor un reino, poder y gloria (v. 37 ). En la enseñanza de cómo orar, Jesús incluyó el hecho de que Dios tiene su propio reino, poder y gloria (Mateo 6:13 ). [16] Nabucodonosor y Babilonia eran poderes visibles y terrenales, al igual que los imperios que le siguieron. Cuando la gran imagen sea destruida y reemplazada por la gran montaña, el Mesías y su reino serán más visibles y terrenales.

Cuatro Bestias

En Daniel 7 se encuentra un sueño que confirma la interpretación de Nabucodonosor y nos proporciona más información y comprensión. Esta vez el sueño que Daniel interpreta es el suyo propio, uno imaginando cuatro bestias que representan a los reyes y sus reinos (v. 17 ). Cada una se levantó del mar que son los pueblos del mundo (vv. 2 -3; cf. Ap 17:15 ). La primera bestia, que representaba a Babilonia, era un león con alas de águila que luego fueron arrancadas. Luego, se le hizo ponerse de pie y se le dio la mente de un hombre (v. 4 ). Nabucodonosor y Babilonia fueron comparados con un león y un águila en varios otros pasajes (por ejemplo, Jer 4:7 ; Ezeq 13:3 ). Nabucodonosor fue muy humillado, y luego su mente fue devuelta a él (Dan 4:28-37). La segunda bestia, que representaba a Medo-Persia, era un oso devorador de costado con tres costillas en la boca (v. 5). Los persas derrotaron a las tres grandes potencias de Lidia, Babilonia y Egipto. La tercera bestia, que representaba al Imperio Griego, era un leopardo de cuatro cabezas con cuatro alas de pájaro ( v. 6 ). Después de la muerte de Alejandro Magno, el imperio se dividió entre sus cuatro generales en Asia Menor, Egipto, Macedonia y Siria (cf. Dan 8:8 ). Los tres primeros reinos se cumplieron, coincidiendo con sus detalladas descripciones. Lo mismo, entonces, debe esperarse del cuarto.

La cuarta bestia tenía dientes de hierro; era aterradora y extraordinariamente fuerte. Esta bestia representa a Roma, extendiéndose en su última forma de mezclarse con otros pueblos (cf. Dan 2:41 -43 ). El resto de los reinos anteriores fueron devorados, aplastados y pisoteados. Esta última bestia tiene diez cuernos y se dice específicamente que es diferente de todas las anteriores (v. 7; Ap 13:1 ), y que conquistará toda la tierra (v. 23 ). Los diez cuernos son diez reyes que se levantarán de este reino final (Ap 17:12 ). Uno de ellos es distinto de los otros y someterá a tres de ellos (vv. 8 , 24 ). Este cuerno tiene los ojos de un hombre y una boca que se utiliza para pronunciar jactancias y hablar en contra del Dios Altísimo (vv. 8 , 25 ). Este rey malvado desgastará a los santos e intentará alterar los tiempos y la ley. [17] El control de ambos le será entregado por un período de tres años y medio (v. 25 ). [18] A este malvado gobernante se le llama el hombre de la iniquidad por Pablo (2 Tesalonicenses 2:3 -9), y al Anticristo que viene y a la bestia que se levanta del abismo por Juan (1 Juan 2:18 ; Apocalipsis 11:7 ). Al referirse directamente a Daniel, Jesús advirtió de la abominación de la desolación que traerá el Anticristo (Mateo 24:15 ; cf. Dan 9:27 ; 12:11 ; 2 Tesalonicenses 2:4 ). El Mesías advirtió además de una gran tribulación, un tiempo peor que cualquier otro en la historia, que tendrá lugar entonces (Mateo 24:21; cf. Jeremías 30:7 ). El Anticristo es la personificación y la cabeza sobre el reino del hombre que va a los extremos pecaminosos en su crepúsculo.

Él y su dominio serán aniquilados y arrebatados para siempre (v. 26). En ese momento la soberanía de todos los reinos del hombre bajo los cielos será transferida al pueblo de los santos del Altísimo para que lo posean para siempre (vv. 18 , 27 ; cf. Ap 11 :15 ). Está escrito explícitamente que su reinado será sobre la tierra (Ap 5:10). Esto difícilmente podría entenderse como algo que se cumple en la actualidad. Los santos no reinan sobre el mundo cuando son decapitados, torturados, burlados y minimizados por el mundo. Una vez comenzado, el Reino de Dios será eterno, con todas las estructuras de poder en la tierra sirviéndole (v. 27 ). Aunque el dominio de los reinos de los hombres será eliminado, sus pueblos podrán sobrevivir durante una temporada (v. 12; cf. Zech 14:16). Esto nos informa que una vez que el Reino de Dios comience habrá un período de tiempo en el que aquellos que no confíen plenamente en el Mesías seguirán viviendo en la tierra. Por lo tanto, debe haber un período intermedio entre el fin de los reinos del hombre y el comienzo del Estado Eterno libre de pecado. El Milenio es esa era intermedia.

El Hijo del Hombre Recibe Un Reino

Daniel escribió además sobre cómo el Mesías vendrá a hacerse cargo de su reino en los versículos 13 -14:

“Seguí mirando en las visiones nocturnas, y he aquí, con las nubes del cielo venía uno como un Hijo de Hombre, que se dirigió al Anciano de Días y fue presentado ante Él. Y le fue dado dominio, gloria y reino, para que todos los pueblos, naciones y lenguas le sirvieran. Su dominio es un dominio eterno que nunca pasará, y su reino uno que no será destruido.

Simplemente se entiende que cuando el Hijo del Hombre, el Mesías, venga sobre las nubes, es en ese momento cuando se le dará el dominio y un reino (v. 13 ). El reino está marcado por el hecho de que todos los pueblos de la tierra tienen que servir al Mesías (v. 14 ), algo que ciertamente no sucede en la época actual. Jesús se refirió a este pasaje como una señal de su regreso, de que cuando después de un tiempo de tribulación, todos los pueblos de la tierra lo verán venir en las nubes (Mateo 24:29 -30 ). El apóstol Juan aludió a este pasaje, enseñando que cuando Jesús venga en las nubes todos los ojos lo verán y que todos los pueblos de la tierra se lamentarán por él (Ap 1:7; cf. Zac 12:10 ). Por lo tanto, tanto el Mesías como su apóstol sitúan la inauguración del reino, tal y como lo previó Daniel, en la Segunda Venida. Será un acontecimiento asombroso e inconfundible que nadie en la tierra se perderá. Todos los detalles intrincados de las interpretaciones de Daniel, y la precisa línea de tiempo que proporciona, deben cumplirse antes de que el Reino de Dios sustituya al reino final del hombre. Es entonces cuando el poder del gobierno mundial será entregado al Mesías y a sus santos (cf. Abd 1:21 ). El gobierno del hombre terminará y el del Mesías comenzará.

REINO EN LA CREACIÓN

Las narraciones sobre el Reino de Dios literalmente son un sujetalibros de la Biblia. La pérdida del reino y la expectativa de su restauración es la misma saga de las Escrituras. Este es el tema de la Biblia y la historia general que cuenta. El reino estuvo activo en el Jardín del Edén con Dios y Adán y Eva. Podemos inferir razonablemente que Dios buscaba comunión con Adán y Eva regularmente. Es poco probable que la primera vez que caminó por el Jardín para visitarlo fuera cuando la pareja se escondió en la vergüenza (Gen 3:18 ). La Tierra era el lugar elegido por Dios para comunicarse con su pueblo. Esto representa la forma más pura del reino, un tiempo y un lugar donde no hay pecado y el pueblo de Dios tiene comunión con él.

Debido a que Adán pecó, él y Eva fueron exiliados del Jardín para trabajar la tierra para su alimento y eventualmente morir (Gen 3 :17 -23 ). Su salida marcó el fin del reino, ya que el hombre estaba ahora separado de Dios por un abismo inconmensurable. El Señor estaba tan preocupado de que Adán y Eva pudieran volver a entrar y comer del Árbol de la Vida, y así vivir para siempre, que colocó querubines y una espada encendida para vigilar la entrada del este (Gen 3 :22 , 24 ). El hombre teniendo acceso al Árbol de la Vida está conectado con el reino de Dios que está en funcionamiento. Es por eso que árboles similares están presentes en el Milenio (Ezequiel 47:12; cf. Isa 65:22 ), y por qué el Árbol de la Vida crece en el Estado Eterno (Apocalipsis 22:2 , 14 ).

Junto con hacer al hombre a imagen de Dios, hizo a los humanos para que gobernaran sobre todos los animales del mar, la tierra y el cielo. Adán y Eva recibieron la orden de ser fructíferos y multiplicarse para que la tierra fuera sometida (Gen 1:26 -28 ). Aunque el reino terminó con el destierro de Adán y Eva del Jardín, una buena parte del dominio de la humanidad sobre la tierra permaneció. El Salmo 8 lo confirma al enseñar que el hombre está sólo un poco por debajo de los seres celestiales, coronado de gloria y honor (v. 5 ). Dios dio a los hombres el dominio sobre las obras de sus manos y puso todas las cosas bajo sus pies (v. 6 ), incluyendo las bestias, las aves y la vida marina (vv. 7 -8 ). Recuerde que esta es la posición que Nabucodonosor, como representante del reino de los hombres, se describe que tiene. Los reinos de los hombres descritos en Daniel 2 y 7 son los de los hombres que gobiernan según sus propios deseos. El hombre conservó gran parte de su dominio, pero su manejo del mismo se desvió de servir a Dios. El curso se corrige con los santos reinando bajo el Mesías al comienzo del reino de Dios.

Después de la caída del hombre no hubo ningún reino. Durante este período Dios gobernó el mundo principalmente a través de la intervención. Cuando el Señor vio que la maldad del hombre era grande en la tierra envió el diluvio (Gen 6 -7 ). Cuando la gente se reunió desde el este en una llanura en Shinar para construir una torre y glorificarse a sí mismos, el SEÑOR bajó y confundió su lenguaje, dispersándolos sobre la faz de la tierra (Gen 11 :1 -9 ). Dios a veces hablaba a los individuos e incluso los visitaba, como lo hizo con Abraham (por ejemplo, Gen 18 ). Pero estas ocasiones eran siempre breves.

UN REINO DE SACERDOTES

Aunque se hicieron promesas a Abraham y sus descendientes a través de Jacob, los israelitas no fueron parte de un reino por más de cuatro siglos. Después del éxodo de Egipto, el pueblo llegó al Monte Sinaí. Fue allí donde el Señor instruyó a Moisés para que le dijera a la casa de Jacob lo siguiente en el Éxodo 19:4 -6:

“Vosotros habéis visto lo que he hecho a los egipcios, y cómo os he tomado sobre alas de águilas y os he traído a mí. Ahora pues, si en verdad escucháis mi voz y guardáis mi pacto, seréis mi especial tesoro entre todos los pueblos, porque mía es toda la tierra; y vosotros seréis para mí un reino de sacerdotes y una nación santa». Estas son las palabras que dirás a los hijos de Israel.”

Finalmente, ¡Dios una vez más buscó establecer un reino! Aquí está la primera referencia en las Escrituras a un reino para Dios. Israel estaba a punto de convertirse en un reino de sacerdotes, lo que significa que cada ciudadano tendría acceso a Dios. Esto también la convertiría en una nación santa, ya que sería separada de los demás, entrando en una relación especial con el Señor (v. 6). El pacto fue hecho por el pueblo cuando aceptó obedecer todo lo que el SEÑOR había hablado (Exodo 19:8 ). Esto significaba que tendrían que obedecer la voz de Dios y mantener su pacto (v. 5 ).

Una ceremonia para ratificar el pacto está registrada en Éxodo 24:6-8. Moisés tomó la sangre de los toros jóvenes y la roció en los lavabos y en el altar (v. 6). Después de leer del libro del pacto ante el pueblo, afirmaron que serían obedientes a todo lo que el SEÑOR había hablado (v. 7 ). En respuesta, Moisés tomó parte de la sangre y la roció sobre los israelitas, proclamando que confirmaba el pacto hecho de acuerdo con todas las instrucciones del SEÑOR (v. 8 ). El nacimiento de Israel como nación y como reino se entrelaza con la inauguración del Pacto de Moisés (Éxodo 19 -24 ). El que Israel siguiera siendo un reino para Dios dependía de que el pueblo se mantuviera en una relación de pacto con él.

Durante este tiempo de comienzos el Señor hizo una aparición especial, bajando sobre la montaña en forma de fuego (Éxodo 19:18; 24:16-17). Dios determinó que los israelitas lo escucharían hablar con Moisés (Éxodo 19:9). Esto permitió al pueblo saber que su Creador había elegido a Moisés para tener autoridad sobre ellos. Nunca pudieron dudar de que era la ley de Dios la que Moisés estaba haciendo cumplir. Otra jerarquía gubernamental se puede deducir de Éxodo 24. Moisés, Aarón, sus hijos mayores Nadab y Abiú, y setenta de los ancianos de Israel viajaron parte del camino hacia la montaña (vv. 1 , 9 , 14 ). Allí, fueron bendecidos al ver a Dios en lo que parecía ser una plataforma de zafiro (v. 10 ). A pesar de ver al SEÑOR, los ancianos de Israel permanecieron ilesos, disfrutando de la comunión mientras comían y bebían (v. 11 ). Sólo Moisés subió la montaña para recibir las tablas de piedra de la ley (vv. 2 , 12 -13 ). Ordenó a los ancianos que se quedaran donde estaban (v. 14 ). La gloria del Señor descansó en el monte Sinaí, hablando a Moisés durante cuarenta días y cuarenta noches (vv. 16 , 18 ). Esta gloria es la presencia de la morada o nido del SEÑOR, también conocida como la Shekinah . El pueblo de Israel podía ver la gloria de la Shekinah desde lejos, como un fuego consumidor (v. 17 ). La proximidad que se tenía en relación con el SEÑOR revelaba su lugar en el reino. La estructura de gobierno comenzó con Dios como la autoridad suprema, luego Moisés, luego los ancianos, y finalmente los israelitas en general. Este fue el reino teocrático de Israel en su infancia. Ser grande en el reino produce la recompensa de estar más cerca de Dios. Este principio es altamente aplicable a la vida en el Milenio.

Potencial Desaprovechado

Sobre Éxodo 19:5-6, Thomas Constable señaló:

En resumen, Israel podría haberse convertido en un testimonio para todo el mundo, de lo glorioso que puede ser vivir bajo el gobierno de Dios. El pueblo experimentó estas bendiciones sólo parcialmente, porque su obediencia fue parcial. Sin embargo, la desobediencia de Israel al Pacto de Moisés no invalidó ninguna de las promesas de Dios a Abraham. Esas promesas no se basaban en la obediencia de Israel, como sí lo hacían éstas (cf. Gen. 15 : 17 – 21 y Exod.19 : 5 – 6 ). [19]

El poder del reino de Israel se ajustaba al nivel al cual ella se mantenía obediente al Señor. Seguramente el deseo de Dios era que la nación mostrara una completa fidelidad hacia él. Como tal, el reino de Israel no sólo tenía el potencial de abrumar al mundo, sino que este era el ideal de Dios para ella.

La aspiración de Dios para la exaltación de Israel está claramente expresada en Deuteronomio 28:1 y 28:13:

Acontecerá que si oyeres atentamente la voz de Jehová tu Dios, para guardar y poner por obra todos sus mandamientos que yo te prescribo hoy, también Jehová tu Dios te exaltará sobre todas las naciones de la tierra… Te pondrá Jehová por cabeza, y no por cola; y estarás encima solamente, y no estarás debajo, si obedecieres los mandamientos de Jehová tu Dios, que yo te ordeno hoy, para que los guardes y cumplas,

Debido a que Israel no podía obedecer perfectamente, nunca extendió el poder del Reino de Dios sobre las naciones de la tierra. Sin embargo, Dios no se frustró y su plan no puede ser resistido. En el reino venidero, la gente de las naciones poderosas fluirá a Jerusalén para suplicar el favor del Señor y aprender sus caminos (Isa 2:2 -4; Mic 4:1 -3; Zac 8:22 -23 ). Finalmente, el propósito de Dios para Israel como cabeza de las naciones dentro del Reino de Dios se realizará. Las naciones, con muchos que no conocen a Dios, serán testigos de su reino.

El Reino Dividido

A medida que Israel se iba degenerando, el reino decayó hasta que finalmente cesó. Incluso desde los tiempos de Jacob, las doce tribus de Israel se peleaban entre sí (Gen 37 :3 -11 ). La desunión continuó a través del gobierno de los jueces, siendo el conflicto más notable una guerra civil contra los hijos de Benjamín. Después de otra guerra contra los benjaminitas rebeldes (2 Sam 2 -3), David finalmente unió las tribus, convirtiéndose en rey de todo Israel (2 Sam 5 :1 -3 ). El consenso no duró mucho tiempo ya que el propio hijo de David, Absalón, se declaró como el nuevo rey, deshaciéndose de parte de la lealtad del pueblo (2 Sam 15 :10 -12 ). Más israelitas se retiraron de David, cuando Saba, que se consideraba un tipo inútil, lideró una insurrección (2 Sam 20 :1 -2 ).

El aumento de las luchas se produjo bajo el reinado del rey Salomón cuando Jeroboam se levantó contra él. Jeroboam fue animado a buscar el poder al escuchar la profecía de Ahía el Silonita. Dios le dijo al profeta Ahías, que debido al pecado de Israel bajo el liderazgo del rey, arrancaría diez de las tribus del hijo de Salomón y se las entregaría a Jeroboam (1 Reyes 11:26-38). La familia de Salomón tenía garantizado el control de una tribu para que David tuviera siempre una línea de reyes ante el SEÑOR en Jerusalén, ciudad en la que decidió poner su nombre (1 Reyes 11:32, 34, 36). Sólo por el poder de la fidelidad de Dios al Pacto Davídico, Salomón permaneció como rey (cf. Sal 89 ). El Señor dijo que afligiría a los hijos de David por su desobediencia, pero también que no duraría para siempre (1 Reyes 11:39).

Roboam sucedió a su padre Salomón para convertirse en el próximo rey. Cuando rechazó a Jeroboam y la petición del pueblo de una tasa de impuestos más baja, diez de las tribus rechazaron la casa de David (1 Reyes 12:12-16). Las diez tribus eligieron a Jeroboam como su nuevo rey, dejando sólo a Judá a la familia de David (1 Reyes 12:20). Así se cumplió la profecía de Ahías (1 Reyes 12:15). Más tarde, la tribu de Benjamín se alió con Judá en un esfuerzo por tomar represalias contra los rebeldes. Sin embargo, Roboam escuchó las palabras del Señor, como se dijo a través del profeta Semaías, y se volvió atrás (1 Reyes 12:21-24). Benjamín permaneció unido a Judá.

El Señor le dio a Jeroboam la oportunidad de servirle y dirigir un reino moral (1 Reyes 11:38). En cambio, Jeroboam trajo más contraste con Judá haciendo dos becerros de oro, uno en Betel y otro en Dan, para que su pueblo lo adorara. La idea detrás de ellos era que el pueblo ya no necesitaría viajar al templo de Jerusalén para ofrecer sacrificios. Esto evitaría que fueran condenados y volvieran al Señor (1 Reyes 12:26-30). Jeroboam consolidó aún más su reino construyendo templos en lugares altos e instituyendo una fraudulenta Fiesta de los Tabernáculos que se celebró un mes después (1 Reyes 12:31-33). La Fiesta de los Tabernáculos representa el Reino de Dios en que el pueblo habita con su Creador. De manera apropiada, la fiesta corrupta en Israel bajo Jeroboam representaba el nuevo reino pagano. El reino estaba ahora verdaderamente dividido, con el reino depravado de Israel o Efraín en el norte y el reino más legítimo de Judá en el sur.

El reino del norte se volvió cada vez más pecaminoso al seguir las costumbres extranjeras, servir a los ídolos, sacrificar a sus hijos y rechazar los mandamientos del Señor y su Pacto (2 Reyes 17:8 -22 ). En el 721 a.C., el reino del norte fue llevado al exilio en Asiria como castigo (2 Reyes 17:23). Mientras tanto, el reino del sur de Judá fue gobernado por el Rey Ezequías; hizo lo correcto ante los ojos del SEÑOR (2 Reyes 18:3 ). Después de su muerte, Judá no tardó mucho en hacerse pasar por una prostituta como lo hizo Israel (cf. Jer 3:8 ). De 606 a 587 a.C., Babilonia sitió a Judá, su pueblo fue llevado cautivo a través de tres deportaciones, y el templo y Jerusalén fueron desolados (2 Reyes 24-25).

El propósito del Señor para el reino de Israel es que ella esté unida y sea santa para él. Él ha prometido llevar esto a cabo en varios pasajes, incluyendo Isaías 11:12-13:

Alzará un estandarte ante las naciones, reunirá a los desterrados de Israel, y juntará a los dispersos de Judá de los cuatro confines de la tierra. Entonces se disipará la envidia de Efraín, y los que hostigan a Judá serán exterminados; Efraín no envidiará a Judá, y Judá no hostigará a Efraín..

El pecado trae división a cualquier reino. Afortunadamente, el Mesías puede superar los pecados de los hombres, trayendo unidad. Cuando Jesús reine desde Israel durante el Reino Milenario, las tribus servirán verdaderamente a su Dios y no quedará ninguna división entre ellos.

El Reino Se Fue

Desde el momento del nacimiento de Israel en el Sinaí, la Shekinah permaneció con ella. La gloria del Señor habitaba entre su pueblo en el santuario, a menudo entre los dos querubines en la cima del arca de la alianza, primero en el Tabernáculo y luego en el templo de Salomón. Finalmente, la presencia del SEÑOR no pudo tolerar más pecado y se alejó del pueblo en Ezequiel 10:18-19 y 11:22-23:

Y la gloria del Señor salió de sobre el umbral del templo y se puso sobre los querubines. Cuando los querubines alzaron sus alas y se elevaron del suelo ante mis ojos salieron con las ruedas a su lado, y se detuvieron a la entrada de la puerta oriental de la casa del Señor. Y la gloria del Dios de Israel estaba por encima, sobre ellos.

Entonces los querubines alzaron sus alas con las ruedas a su lado, y la gloria del Dios de Israel estaba por encima, sobre ellos. La gloria del Señor se elevó de en medio de la ciudad, y se detuvo sobre el monte que está al oriente de la ciudad.

La Shekinah era tan reacia a irse que la presencia del Señor permaneció sobre el umbral por un tiempo. Hizo lo mismo sobre la puerta este, la ciudad, y finalmente en el Monte de los Olivos antes de completar su partida. Compare esto con la inmediatez de la Shekinah entrando en el Tabernáculo (Éxodo 40:34 -35 ), el templo de Salomón (1 Reyes 8:10 -11 ), y cuando regresa al templo milenario (Ezequiel 43:1 -5 ). Dios es rápido para estar con su pueblo y lento para irse. La partida de la gloria de la Shekinah marcó el fin del reino. No puede haber un Reino de Dios sin Dios.

EL EVANGELIO DEL REINO

El tema del Evangelio de Mateo es Jesucristo como Rey y el Reino de Dios. Mateo escribió sobre la oferta del Rey y el reino que trae, misterios y parábolas sobre el reino, y el rechazo de Israel al Rey y por lo tanto al reino. Los judíos esperaban un reino literal, terrenal y Davídico, cumpliendo las promesas del pacto y las palabras de los profetas. No se da ninguna nueva definición del reino. Si el reino ahora de repente significara otra cosa, entonces seguramente los apóstoles o Jesús lo habrían indicado.

Comenzamos con Juan el Bautista y su mensaje central como se resume en Mateo 3:2 :

“Arrepentíos, porque el reino de los cielos se ha acercado.”

Mientras que los otros escritores de los Evangelios usaban el nombre Reino de Dios, Mateo normalmente prefería usar el sinónimo, Reino de los Cielos. El griego eggizo (eng-id’-zo) traducido arriba como “a la mano” , significa acercar o acercarse ( cf. Mateo 2:1 ). Por lo tanto, se dice que el reino no está cerca de aquí. Esto puede parecer obvio , y sin embargo se comete a menudo el error de la confluencia de los dos , lo que resulta en importantes errores de interpretación . Muchos judíos creían que heredarían el reino en virtud de tener a Abraham como padre (Mateo 3:9 ). Pero si la gente iba a recibir el reino, tenían que arrepentirse, apartándose de sus pecados en anticipación al Mesías. Después de que Juan el Bautista fue arrestado, Jesús se hizo cargo de predicar el mismo mensaje (Mateo 4:17 ).

Teniendo en cuenta el contexto, considere de nuevo el Padre Nuestro. Jesús lo proporcionó como un modelo de cómo debían orar sus discípulos (cf. Lucas 11:1 -4 ). Cada petición en la oración se relaciona con el reino, con las tres primeras relativas a su venida. Mateo 6:9-10 :

Vosotros, pues, orad de esta manera: «Padre nuestro que estás en los cielos, santificado sea tu nombre. Venga tu reino. Hágase tu voluntad, así en la tierra como en el cielo.

La reverencia por el nombre de Dios y el reino de Israel están directamente vinculados. Cuando los israelitas se dispersaron entre las naciones, profanaron el nombre de Dios (Ez 36 :19 -21 ). Por eso la segunda petición de la oración es para el reino venidero. El nombre de Dios será plenamente reivindicado ante las naciones cuando los judíos estén de vuelta en la Tierra Prometida, participando en el Nuevo Pacto y disfrutando de una relación personal con él (Isaías 29:22 -23; Ezequiel 36:22 -38 ). El reino se manifestará en la tierra, como lo hace actualmente en el cielo.

William James Durant, el eminente historiador del siglo XX, llegó a la misma conclusión:

¿Qué quiso decir con el Reino? ¿Un cielo sobrenatural? Aparentemente no, porque los apóstoles y los primeros cristianos esperaban unánimemente un Reino terrenal. Esta fue la tradición judía que Cristo heredó, y enseñó a sus seguidores a orar al Padre, “Venga tu reino, hágase tu voluntad en la tierra como en el cielo… ” [20]

El Mesías comisionó a los apóstoles a predicar el evangelio del reino en Mateo 10:5-7:

A estos doce envió Jesús, instruyéndoles: “No vayáis a ninguna parte entre los gentiles ni entréis en ninguna ciudad de los samaritanos, sino id más bien a las ovejas perdidas de la casa de Israel. Y proclamad mientras vais, diciendo: ‘El reino de los cielos se ha acercado’.

A los apóstoles se les ordenó que limitaran su ministerio a los judíos solamente. No podían predicar sobre el reino a los gentiles o incluso a los samaritanos, que tenían algo de sangre judía. Aunque la gente de cada nación podría disfrutar del reino, su llegada dependía únicamente de la respuesta de Israel.

Mientras Jesús y sus apóstoles predicaban, el mensaje comenzó a ser rechazado. Jesús cambió su tenor en respuesta, denunciando aquellas ciudades donde sus milagros habían sido hechos pero que aún no habían respondido con arrepentimiento (Mateo 11:20 -24 ). Los fariseos hicieron las cosas irreparables, cuando como líderes de Israel, atribuyeron la obra del Espíritu a través de Jesús a Satanás (Mateo 12:22 -24 ). Tal blasfemia contra el Espíritu era tan severa que Jesús dijo que no podía ser perdonada, ni en la siglo actual ni en el venidero (Mateo 12:31-32).

La Era Misteriosa del Reino

En la transición al capítulo 13, el erudito de Mateo Stanley Toussaint comentó:

La suerte está echada. Los líderes religiosos han declarado abiertamente su oposición a su Mesías. El pueblo de Israel está sorprendido por el poder de Jesús y su discurso, pero no lo reconocen como su Rey. Al no ver el Mesías de Jesús en sus palabras y obras, han separado el fruto del árbol. Debido a esta oposición y apatía espiritual, el Rey adapta su método de enseñanza y la doctrina relativa a la venida del reino a la situación.[21]

Mateo 13 comienza con las palabras de ese mismo día, conectándolo con el rechazo de Jesús a través del pecado imperdonable del capítulo anterior (v. 1). Jesús comenzó a trabajar desde la posición de que había sido rechazado como Rey Mesías. Este rechazo sólo crecería hasta que culminara en su camino a la cruz. Por consiguiente, el reino ya no estaba disponible para Israel en ese momento. Jesús ya no predicaría sobre la cercanía del reino. Continuó enseñando sobre el reino, pero reajustó el enfoque hacia sus misterios.

Mateo 13 :10 –11:

Y acercándose los discípulos, le dijeron: ¿Por qué les hablas en parábolas? Y respondiendo Él, les dijo: Porque a vosotros se os ha concedido conocer los misterios del reino de los cielos, pero a ellos no se les ha concedido..

Estas enseñanzas recién presentadas sobre el reino eran secretos o misterios, lo que significa que nunca fueron claramente reveladas a ninguno de los profetas (cf. Col 1:26 ). Un período previamente desconocido en el programa profético general del reino estaba siendo revelado (cf. Ef 3:4 -6 ). Esta es la era actual, una entre la Primera y Segunda Venida. El hecho de que este período fue ocultado a los profetas es precisamente el motivo por el cual sus enseñanzas sobre las dos venidas de Jesús están entrelazadas. Las parábolas eran para ocultar la verdad a las multitudes incrédulas y para revelar la verdad a los pocos que creían (v. 11 ).

La parábola del sembrador está en el evangelio del reino (vv. 3 -8 ; 18 -23 ). Los que oyeron y entendieron tuvieron el poder de dar fruto (v. 23 ). Las siguientes seis parábolas tenían el propósito de enseñar sobre esta era de misterio en lo que se refiere al cumplimiento futuro del reino. En esta nueva era, la cizaña, que representa a los hijos del diablo, crecería entre el trigo, que representa a los hijos del reino. Sólo cuando esta era termine, la cizaña será separada del trigo, para ser recogida y quemada (vv. 24 -30 ; 36 -43 ). Tanto los que conocen verdaderamente a Jesús como los que sólo dicen que lo conocen, están agrupados, como una red de arrastre atrapa peces buenos y malos. Los ángeles sacarán a los malvados de entre los justos y los arrojarán al horno (vv. 47 -50 ). El pecado, tipificado por la levadura (cf. Éxodo 12:15; Mateo 16:6; 1 Cor 5:6 -9 ), seguirá aumentando en el ínterin (v. 33 ).

Las grandes cosas tienen pequeños comienzos. El grano de mostaza, pequeño como el ministerio de Jesús, finalmente daría lugar al tan esperado Reino de Dios (vv. 31 -32 ). El reino había estado oculto durante cientos de años, desde que la Shekinah dejó el templo. Los judíos que ahora son lo suficientemente bendecidos como para tropezar con este tesoro deberían estar dispuestos a sacrificarlo todo por él (v. 44 ). De la misma manera, los judíos que buscaban activamente el reino y lo encontraron, debían estar ansiosos por vender todo lo que tenían por esta perla de gran precio (vv. 45 -46 ). Ninguna cantidad de riquezas, posesiones o apegos podría igualar el valor de heredar el reino.

Jesús más tarde aludió a la era actual en Mateo 22:41 -45 :

Estando reunidos los fariseos, Jesús les hizo una pregunta, diciendo: ¿Cuál es vuestra opinión sobre el Cristo? ¿De quién es hijo? Ellos le dijeron: De David. Él les dijo*: Entonces, ¿cómo es que David en el Espíritu le llama «Señor», diciendo: «Dijo el Señor a mi Señor: “siéntate a mi diestra, hasta que ponga a tus enemigos debajo de tus pies”»? Pues si David le llama «Señor», ¿cómo es Él su hijo?”

Citando el Salmo 110:1 , Jesús demostró a través de las Escrituras que el Mesías era tanto el descendiente de David como su divino Señor. Este versículo también profetiza el mismo calendario del reino que el Nuevo Testamento revela. Después de su rechazo, Jesús ascendió al Padre para sentarse a su derecha (cf. Hechos 2:33; Hebreos 1:3; Apocalipsis 3:21; 12:5). Durante este período se permite a los enemigos de Jesús continuar (cf. Isa 42:3 ; Mt 12:20 ). Su rebelión terminará con el regreso del Mesías a la tierra para inaugurar el reino (cf. Ap 19:15 ).

El Reino Aplazado

Con su rechazo como el Rey Davídico firmemente establecido, Jesús castigó severamente a los escribas y a los fariseos durante casi todo el tiempo de Mateo 23. Al mismo tiempo, se lamentó por el pueblo de Jerusalén, diciendo lo siguiente en los versículos 37 -39:

“¡Jerusalén, Jerusalén, la que mata a los profetas y apedrea a los que son enviados a ella! ¡Cuántas veces quise juntar a tus hijos, como la gallina junta sus pollitos debajo de sus alas, y no quisiste! He aquí, vuestra casa se os deja desierta. Porque os digo que desde ahora en adelante no me veréis más hasta que digáis: «Bendito el que viene en el nombre del Señor».

¡Qué deseo tan anhelado tenía Jesús de albergar a su pueblo! La casa de Jerusalén parece referirse al templo, a la dinastía Davídica y al pueblo en su conjunto. La nación iba a quedar hueca, sin el Mesías, hasta que el pueblo finalmente atribuyó a Jesús la bendición mesiánica (v. 39; cf. Sal 118:26; Oseas 5:15; Zacarías 12:10 ).

El aplazamiento del reino se hace más evidente en Mateo 25:31-34:

“Pero cuando el Hijo del Hombre venga en su gloria, y todos los ángeles con Él, entonces se sentará en el trono de su gloria; y serán reunidas delante de Él todas las naciones; y separará a unos de otros, como el pastor separa las ovejas de los cabritos. Y pondrá las ovejas a su derecha y los cabritos a su izquierda. Entonces el Rey dirá a los de su derecha: «Venid, benditos de mi Padre, heredad el reino preparado para vosotros desde la fundación del mundo.

Jesús fue muy claro al decir que se sentará en su trono cuando vuelva. Este evento inconfundible tiene al Mesías viniendo en plena gloria y rodeado de ángeles. Separará a los salvos de los no salvos, llevando a los que le aman al reino entonces establecido. Nada de esto sucedió en Pentecostés, en el año 70 d.C. con la destrucción de Jerusalén, o en cualquier otro punto de la historia hasta ahora. En pocas palabras, el reino sólo comenzará cuando Jesús regrese para hacerlo realidad. No puedes tener un reino sin un rey.

AÚN ESTÁ POR VENIR

La conclusión de que el reino no vino en los relatos del evangelio se reivindica con la pregunta de los apóstoles y la respuesta de Jesús en Hechos 1:6 -7 :

Entonces los que estaban reunidos, le preguntaban, diciendo: Señor, ¿restaurarás en este tiempo el reino a Israel? Y Él les dijo: No os corresponde a vosotros saber los tiempos ni las épocas que el Padre ha fijado con su propia autoridad.

Los apóstoles acababan de terminar un intensivo de cuarenta días donde el mismo Jesús enseñaba sobre el reino de Dios (Hechos 1 :3 ). Al completar el curso, los once comprendieron que el reino sería restaurado en Israel. Este es el contexto en el que surgió la pregunta. Si el reino ya hubiera regresado o se hubiera establecido, incluso en algún sentido, entonces seguramente el Señor habría denunciado la cuestión. En cambio, Jesús la verificó como legítima al responder que el momento del retorno del reino no era algo que los apóstoles supieran. En otras palabras, el reino será restaurado a Israel en algún momento según el calendario del Padre.

El reino sin duda no llegó con Pentecostés en Hechos 2 , dado que todavía era algo esperado por Pedro en Hechos 3 :17-21 . Predicó a sus compatriotas que Jesús había cumplido las profecías sobre el sufrimiento del Mesías (vv. 17 -18 ). Pedro imploró entonces a los hombres de Israel que cambiaran de opinión respecto a Jesús para que pudieran experimentar los tiempos anticipados de refrigerio (vv. 19 -20 ). Este tiempo comenzará con la Segunda Venida de Cristo Jesús (v. 20 ). Sólo entonces se llevará a cabo la restauración de todas las cosas de las que hablaron los profetas (v. 21 ). Esto ciertamente incluiría las promesas hechas por Dios con respecto al regreso de los judíos a la Tierra Prometida y las bendiciones que se experimentarán en ella (por ejemplo, Isaías 11:11 ; Ezequiel 36:24 ; Amós 9:13 -15 ), con Jesús como su Rey reinando desde Jerusalén (por ejemplo, Isaías 24:23 ; Zacarías 14:17 ). La venida del reino, entonces, quedó condicionada a que la nación de Israel confiara en Jesús como el Mesías.

Los ancianos judíos y los fariseos arrestaron al diácono Esteban y lo llevaron ante el Sanedrín, el concilio de gobierno de Israel (Hechos 6:12). Esteban entonces testificó ante el sumo sacerdote y el resto de los líderes de Israel, refiriéndose a ellos como hermanos y padres (Hechos 7:1 -53 ). Al terminar su discurso, Esteban miró al cielo y vio a Jesús de pie a la diestra de Dios (Hechos 7:55 ). Esto es único entre las descripciones de Jesús estando a la derecha de Dios; los otros lo imaginan sentado. Esteban incluso se propuso proclamar la visión a su audiencia (Hechos 7:56). Tal vez Jesús estaba de pie para dar la bienvenida a Esteban como el primer mártir cristiano (Hechos 7:57 -60 ). También es muy posible que mientras Esteban daba testimonio de los gobernantes de Israel, Jesús se puso de pie tentativamente en espera de que se conmovieran con las palabras del diácono. Porque si Israel hubiera creído en Jesús como resultado del discurso, el Mesías habría regresado .

Dos Reinos Venideros

El discurso de Pablo sobre la resurrección de los muertos nos proporciona una importante distinción del reino en 1 Corintios 15:23 -25 :

Pero cada uno en su debido orden: Cristo, las primicias; luego los que son de Cristo en su venida; entonces vendrá el fin, cuando Él entregue el reino al Dios y Padre, después que haya abolido todo dominio y toda autoridad y poder. Pues Cristo debe reinar hasta que haya puesto a todos sus enemigos debajo de sus pies..

El Mesías debe reinar sobre su reino hasta que haya derrotado a todos sus enemigos. Una vez que esto se logre, Jesús entregará el reino al Padre. Esto habla de la naturaleza de transición del Milenio. Los incrédulos continuarán durante la duración y la etapa de una rebelión final antes de ser permanentemente derrotados (Apocalipsis 20:7 -9 ). El reino del Hijo es el Milenio y el del Padre es el Estado Eterno. Cada uno tiene su propio reino y no deben ser confundidos o mezclados.

Sobre las implicaciones milenarias del pasaje, D. Edmond Hiebert escribió:

no sólo es posible sino probable que Pablo entendiera que este triunfo final tendría lugar durante el reinado milenario de Cristo. Para resumir la evidencia principal, el uso de Pablo de epeita (‘después de eso’) y eita (‘después’) en 1Corintios 15 : 23 – 24 , la sintaxis de 15 : 24 – 25 , y el uso paralelo de los Salmos 8 y 110 en 1Corintios 15 y Hebreos 1 y 2 apuntan al entendimiento de que cuando Pablo mencionó un reino y un reinado en 15 : 24-25, se refirió al reino de Cristo en esta tierra después de su regreso y antes del estado eterno, un tiempo que Apocalipsis 20: 4-6 llama “los mil años”.’ [22]

Un Futuro Reino Terrenal

El apóstol Juan finalmente fue testigo de la llegada del reino como se registra en el Apocalipsis. Uno de los versículos más críticos del reino es el 5:10:

Y los has hecho un reino y sacerdotes para nuestro Dios; y reinarán sobre la tierra..”

Aquellos que han sido rescatados por la sangre de Jesús (Apocalipsis 5:9) se han convertido en miembros posicionales del reino. En cuanto a cuándo comienza su reinado actual, se utiliza el tiempo futuro. Se dice que el reino en sí mismo está específicamente en la tierra. De ninguna manera Juan vio un reino actual que se limitara a un reino celestial. Los santos recibirán de Jesús la autoridad para gobernar las naciones, así como él recibió la autoridad del Padre. No sólo Jesús gobernará con una vara de hierro (por ejemplo, Apocalipsis 12:5; 19:15 ), sino también los santos (Apocalipsis 2:26-27 ). Los críticos del Premilenarismo comúnmente argumentan que Apocalipsis 20:1 -6 nunca enseña que los santos gobernarán en la tierra. Sin embargo, la claridad de Apocalipsis 5:10 anula absolutamente esta línea de ataque. Tengan por seguro que cuando los santos sean levantados al comienzo del milenio como sacerdotes de Dios y Cristo, gobernarán con él durante mil años (Apocalipsis 20:6), en este mismo mundo. Un futuro gobierno terrestre de santos bajo el Mesías es sólo la definición del Reino de Dios que Daniel profetizó (Dan 7:27 ).

Después del milenio, el cielo y la tierra serán reemplazados por un nuevo cielo y una nueva tierra. La Nueva Jerusalén descenderá, resultando en que el hombre y Dios compartirán el mismo hogar (Apocalipsis 21:1 -2 ). Esto es un retorno a la relación íntima que la gente tenía con su Creador en el Edén. Ya no habrá muerte, ni llanto ni dolor, porque el mundo en el que ocurrieron esas cosas habrá pasado (Apocalipsis 21:4 ). Desde su trono, Dios proclamará que está haciendo nuevas todas las cosas, seguido de la declaración, ¡ya está hecho! (Apocalipsis 21:6). La creación misma será completamente redimida (cf. Rom 8:19-22). Esta es la forma final y perfecta del reino, que durará por la eternidad.

AUN NO

Hay una teoría popular sobre el Reino de Dios, desarrollada por primera vez a principios del siglo XX por Geerhardus Vos, conocida como, ya pero todavía no. La noción sostiene que los santos participan actualmente en el reino, mientras que al mismo tiempo esperan su llegada en una expresión más plena y gloriosa. Hay muchos premilenaristas que adoptan tal punto de vista de una forma u otra. Sin embargo, en aras de la claridad bíblica, el sentido del reino que cumple con los pactos incondicionales, principalmente el rey Davídico que gobierna en la tierra, está aún por venir. Cualquiera que sea la posición que uno tome, un enfasis sobre el aun no, es crítico en la comprensión de la historia de las Escrituras.

Pasajes “Problemáticos”

Hay algunos pasajes que se usan erróneamente para enseñar que el reino ya ha llegado. Dos de los cuales son frecuentemente invocados. El primero es Mateo 12:27-28:

Y si yo expulso los demonios por Beelzebú, ¿por quién los expulsan vuestros hijos? Por tanto, ellos serán vuestros jueces. Pero si yo expulso los demonios por el Espíritu de Dios, entonces el reino de Dios ha llegado a vosotros..

Recuerde que Jesús estaba respondiendo al pecado imperdonable que los fariseos acababan de cometer al atribuir sus obras a Satanás (Mateo 12:24 , 32 ). El reino había llegado a ellos, lo que significa que estaba justo al lado de ellos con la presencia del Rey. No podía significar que los fariseos entraran en el reino, porque Jesús poco después les aseguró que no serían perdonados en el siglo venidero (Mateo 12:32).

El segundo pasaje es el relacionado con Lucas 17:20-21:

Habiéndole preguntado los fariseos cuándo vendría el reino de Dios, Jesús les respondió, y dijo: El reino de Dios no viene con señales visibles, ni dirán: «¡Mirad, aquí está!» o: «¡Allí está!» Porque he aquí, el reino de Dios entre vosotros está”

Algunas traducciones dicen que el reino de Dios está dentro de ti. Tal representación no representa claramente al griego en el inglés moderno. En medio de ti, es exacto y nadie debe pensar que el reino está literalmente dentro de la gente. La pregunta de los fariseos puede haber sido en respuesta a la reciente enseñanza de Jesús de que el reino había sido pospuesto (cf. Lucas 13:31 -35 ). Incluso al responder que el reino estaba en medio de los fariseos, en la forma del Rey Jesús, todavía hablaba de él como algo que estaba por venir. Nadie podrá observar la llegada del reino de forma incremental durante un largo período. Porque cuando el reino venga, lo hará de repente. Las declaraciones de que el reino ha llegado o que está en otro lugar serán innecesarias. La inauguración del reino será un evento mundial súper obvio. La venida del Hijo del Hombre será como un rayo del este que instantáneamente brillará hasta el oeste (Mateo 24:27). Lucas 17:20-21 verifica la profecía de Daniel sobre la inmediatez con la que llega el Reino de Dios (Dan 2:34-35,44).

Algunos pasajes que enseñan genéricamente sobre un reino pueden causar confusión, como Colosenses 1:13 . El punto aquí es de una transferencia legal del creyente desde el dominio de las tinieblas al reino del Hijo de Dios. La enseñanza no estaba dirigida a establecer un reino ya inaugurado. Efesios, la epístola hermana de Colosenses, aclara más este asunto. Los creyentes están sentados con Jesús en los lugares celestiales de Cristo (Ef 2:6). Aquí es donde reside la ciudadanía del santo aunque no esté físicamente presente allí. Un ciudadano americano permanecería como tal mientras él o ella permanezca en otro país por una temporada. Los miembros del Cuerpo son embajadores de Cristo (2 Cor 5 :20 ), representando a su reino, que no es de este mundo (Juan 18 :36 ).

Otros versículos pueden causar confusión porque se pasa por alto su contexto; tal es el caso de Apocalipsis 1:6. Este versículo también habla de un lugar posicional en el reino venidero. Apocalipsis 5:10 también enseña que los santos han sido hechos un reino de sacerdotes para Dios, añadiendo que reinarán sobre la tierra. El tiempo de gobierno dentro del reino aún es futuro. Los pasajes que no son claros en un tema deben ser gobernados por aquellos pasajes que hablan directamente del tema. Esta regla básica de la hermenéutica es especialmente verdadera cuando se aplica al Reino de Dios. Los pocos pasajes turbios se entienden fácilmente a la luz de los claros. Y hay muchos más, no cubiertos aquí, que hablan del reino como algo que aún está por venir (por ejemplo, 1 Cor 6:9; Gal 5:21; Ef 5:5 ).

Tras una lectura coherente y contextual de los pasajes pertinentes, se hace evidente que Lewis Sperry Chafer estaba en lo cierto al escribir: A juzgar por la gran cantidad de escritos cristianos y por las declaraciones en los discursos públicos y en las oraciones, muchos asumen, sin lugar a dudas, que esta era es el reino de Cristo; aunque no se encuentra ninguna Escritura que justifique esa conclusión.[23]

UNA LUZ PARA EL MUNDO

Después de rogarle a su hermano judío que viniera a Jesús para que le trajera el reino (Hechos 3:17-21), Pedro se refirió a la Torá en Hechos 3:22-23:

Moisés dijo: El Señor Dios os levantará un profeta como yo de entre vuestros hermanos; a Él prestareis atención en todo cuanto os diga. Y sucederá que todo el que no preste atención a aquel profeta, será totalmente destruido de entre el pueblo.’

Moisés profetizó que un profeta se levantaría que era como él (Deut 18:15 -19 ), lo que probablemente significa que sería un libertador, legislador y jefe de la nación. La profecía era bien conocida por los judíos de la época, ya que buscaban que este profeta llegara (Juan 1:21, 25; 7:40). El sermón de Pedro confirmó que este profeta es Jesús. Esto significa que desde los tiempos de Moisés hasta Jesús, el reino de Israel no pudo alcanzar su estado sublime. Israel fracasó como un reino de sacerdotes porque no podía obedecer por sí mismo. Lo hizo y todavía necesita al Mesías para hacer el trabajo.

El milenio es, entonces, un período necesario en la saga del reino. Es el clímax profético de la agenda redentora de Dios. Sus promesas completas a Israel, que se encuentran en los pactos incondicionales, se mostrarán ante un mundo de creyentes y no creyentes por igual. Un Israel santo brillará en medio de un mundo que necesita conocer a Dios. Este es un propósito que nunca podría ser alcanzado en el Estado Eterno porque todos los habitantes ya conocerán a su Creador. Una vez que Israel tenga el poder de obedecer a Dios a través de una relación íntima con Jesús, su deseado papel para la nación se hará realidad. Será puesta en alto sobre todas las naciones de la tierra (Deut 28 :1 ; cf. Isa 2:2 -4 ; Mic 4:1 -3 ), como la cabeza y no la cola (Deut 28 :13 ). Si Dios simplemente hubiera elevado a Israel a su estado ideal inmediatamente, el pueblo judío no tendría tantas razones para adorarlo. Sólo después de miles de años de Israel tratando y fallando en ser una luz para el mundo podrá apreciar verdaderamente la obra redentora del Mesías. Cuando Israel se convierta en una luz para el mundo, no será como la fuente, sino como un reflejo de la gloria del Señor. La gloria de Jesús brillará ante el mundo como las naciones serán atraídas a su luz y los reyes a su resplandor (Isa 60 :1 -3 ; cf. 49 :6 ; Zac 8 :22 -23 ).

Este capítulo fue sólo un panorama y una breve historia del reino. El libro de Alva McClain, La Grandeza del Reino: Un Estudio Inductivo del Reino de Dios , es altamente recomendado para un estudio más profundo.


16 . En algunos manuscritos, Mateo 6: 13 termina con la cláusula: Porque tuyo es el reino, el poder y la gloria, por siempre. Amén.

17 . Tiempos pueden referirse a las fiestas y sábados o al calendario.

18 . El significado del tiempo, tiempos y la mitad de un tiempo (cf. Dan 4 : 16 ; Apoc. 11: 2 – 3 ; 12 : 6 ; 13 : 15 ).

19 . Constable, Notes on Exodus , 115 .

20 . Durant, Caesar and Christ , 564 – 565 .

21 . Toussaint, Behold the King , 156 .

22 . Hiebert, “Evidence from 1 Corinthians 15 ,” 234 .

23 . Chafer, Satan , 29 .

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