Cristo, No César, Es La Cabeza De La Iglesia

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ESJ-2020 0724-002

Cristo, No César, Es La Cabeza De La Iglesia

John F. Macarthur

Un argumento bíblico para el deber de la Iglesia de permanecer abierta

Cristo es el Señor de todo. Él es la única y verdadera cabeza de la iglesia (Efesios 1:22; 5:23; Colosenses 1:18). También es el Rey de los reyes, soberano de toda autoridad terrenal (1 Timoteo 6:15; Apocalipsis 17:14; 19:16). La Iglesia Grace Community siempre se ha mantenido inamovible en esos principios bíblicos. Como su pueblo, estamos sujetos a su voluntad y a sus mandamientos como se revela en las Escrituras. Por lo tanto, no podemos y no aceptaremos una moratoria impuesta por el gobierno sobre nuestro culto congregacional semanal u otras reuniones corporativas regulares. Cumplirla sería desobedecer los claros mandatos de nuestro Señor.

Algunos pensarán que una declaración tan firme está inexorablemente en conflicto con el mandato de estar sujetos a las autoridades gubernamentales establecidas en Romanos 13 y 1 Pedro 2. La Escritura sí ordena una obediencia cuidadosa y concienzuda a toda autoridad gobernante, incluyendo reyes, gobernadores, empleadores y sus agentes (en palabras de Pedro, “no sólo a los que son buenos y amables, sino también a los que son irrazonables” [1 Pedro 2:18]). En la medida en que las autoridades gubernamentales no intentan hacer valer la autoridad eclesiástica o emitir órdenes que prohíban nuestra obediencia a la ley de Dios, su autoridad debe ser obedecida tanto si estamos de acuerdo con sus dictámenes como si no. En otras palabras, Romanos 13 y 1 Pedro 2 todavía atan las conciencias de los cristianos individuales. Debemos obedecer a nuestras autoridades civiles como poderes que Dios mismo ha ordenado.

Sin embargo, mientras que el gobierno civil está investido de autoridad divina para gobernar el estado, ninguno de esos textos (ni ningún otro) otorga a los gobernantes civiles jurisdicción sobre la iglesia. Dios ha establecido tres instituciones dentro de la sociedad humana: la familia, el estado y la iglesia. Cada institución tiene una esfera de autoridad con límites jurisdiccionales que deben ser respetados. La autoridad de un padre se limita a su propia familia. La autoridad de los líderes de la Iglesia (que les ha sido delegada por Cristo) se limita a los asuntos de la Iglesia. Y el gobierno tiene la tarea específica de supervisar y proteger la paz y el bienestar cívico dentro de los límites de una nación o comunidad. Dios no ha concedido a los gobernantes cívicos autoridad sobre la doctrina, práctica o gobierno de la iglesia. El marco bíblico limita la autoridad de cada institución a su jurisdicción específica. La iglesia no tiene derecho a inmiscuirse en los asuntos de las familias individuales e ignorar la autoridad de los padres. Los padres no tienen autoridad para manejar asuntos civiles mientras evaden a los funcionarios del gobierno. Y de forma similar, los funcionarios del gobierno no tienen derecho a interferir en los asuntos eclesiásticos de forma que se menoscabe o se ignore la autoridad dada por Dios a los pastores y ancianos.

Cuando cualquiera de las tres instituciones se excede de los límites de su jurisdicción, es deber de las otras instituciones reducir ese exceso. Por lo tanto, cuando cualquier funcionario del gobierno emite órdenes que regulan el culto (como prohibiciones de canto, topes de asistencia o prohibiciones de reuniones y servicios), se sale de los límites legítimos de su autoridad ordenada por Dios como funcionario cívico y se arroga la autoridad que Dios concede expresamente sólo al Señor Jesucristo como soberano de su Reino, que es la iglesia. Su gobierno es mediado a las iglesias locales a través de los pastores y ancianos que enseñan Su Palabra (Mateo 16:18-19; 2 Timoteo 3:16-4:2).

Por lo tanto, en respuesta a la reciente orden estatal que exige a las iglesias de California que limiten o suspendan indefinidamente todas las reuniones, nosotros, los pastores y ancianos de Grace Community Church, informamos respetuosamente a nuestros líderes cívicos de que se han excedido en su jurisdicción legítima, y la fidelidad a Cristo nos prohíbe observar las restricciones que quieren imponer a nuestros servicios de culto corporativo.

Dicho de otra manera, nunca ha sido prerrogativa del gobierno civil ordenar, modificar, prohibir u ordenar el culto. Cuándo, cómo y con qué frecuencia el culto de la iglesia no está sujeto al César. El mismo César está sujeto a Dios. Jesús afirmó ese principio cuando le dijo a Pilatos: “Ninguna autoridad tendrías sobre mí[a] si no se te hubiera dado de arriba” (Juan 19:11). Y como Cristo es la cabeza de la iglesia, los asuntos eclesiásticos pertenecen a Su Reino, no al del César. Jesús estableció una clara distinción entre esos dos reinos cuando dijo: “Dad al César lo que es del César y a Dios lo que es de Dios” (Marcos 12:17). Nuestro Señor siempre le dio al César lo que era del César, pero nunca le ofreció al César lo que es sólo de Dios.

Como pastores y ancianos, no podemos entregar a las autoridades terrenales ningún privilegio o poder que pertenezca únicamente a Cristo como cabeza de su iglesia. Los pastores y ancianos son aquellos a quienes Cristo ha dado el deber y el derecho de ejercer su autoridad espiritual en la iglesia (1 Pedro 5:1-4; Hebreos 13:7, 17) y sólo las Escrituras definen cómo y a quién deben servir (1 Corintios 4:1-4). No tienen el deber de seguir las órdenes de un gobierno civil que intente regular el culto o el gobierno de la iglesia. De hecho, los pastores que ceden su autoridad delegada por Cristo en la iglesia a un gobernante civil han abdicado de su responsabilidad ante su Señor y han violado las esferas de autoridad ordenadas por Dios tanto como el funcionario secular que impone ilegítimamente su autoridad a la iglesia. La declaración doctrinal de nuestra iglesia ha incluido este párrafo durante más de 40 años:

Enseñamos la autonomía de la iglesia local, libre de cualquier autoridad o control externo, con el derecho de autogobierno y libre de la interferencia de cualquier jerarquía de individuos u organizaciones (Tito 1:5). Enseñamos que es bíblico que las verdaderas iglesias cooperen entre sí para la presentación y propagación de la fe. Sin embargo, cada iglesia local, a través de sus ancianos y su interpretación y aplicación de las Escrituras, debe ser el único juez de la medida y el método de su cooperación. Los ancianos deben determinar también todos los demás asuntos de membresía, política, disciplina, benevolencia y gobierno (Hechos 15:19-31; 20:28; 1 Corintios 5:4-7, 13; 1 Pedro 5:1-4).

En resumen, como iglesia, no necesitamos el permiso del estado para servir y adorar a nuestro Señor como Él ha ordenado. La iglesia es la preciosa novia de Cristo (2 Corintios 11:2; Efesios 5:23-27). Ella le pertenece sólo a Él. Ella existe por su voluntad y sirve bajo su autoridad. Él no tolerará ningún ataque a su pureza y ninguna infracción de su autoridad sobre ella. Todo eso quedó establecido cuando Jesús dijo: “Edificaré mi iglesia, y las puertas del Hades no prevalecerán contra ella” (Mateo 16:18).

La propia autoridad de Cristo está “muy por encima de todo principado, autoridad, poder, dominio y de todo nombre que se nombra, no solo en este siglo[a] sino también en el venidero. Y todo sometió bajo sus pies, y a Él lo dio por cabeza sobre todas las cosas a la iglesia, la cual es su cuerpo, la plenitud de aquel que lo llena todo en todo.” (Efesios 1:21-23).

Por consiguiente, el honor que justamente debemos a nuestros gobernantes y magistrados terrenales (Romanos 13:7) no incluye el cumplimiento cuando tales funcionarios intentan subvertir la sana doctrina, corromper la moral bíblica, ejercer la autoridad eclesiástica o suplantar a Cristo como cabeza de la iglesia de cualquier otra manera.

El orden bíblico es claro: Cristo es el Señor sobre el César, no viceversa. Cristo, no el César, es la cabeza de la iglesia. Por el contrario, la iglesia no gobierna en ningún sentido al Estado. De nuevo, estos son reinos distintos, y Cristo es soberano sobre ambos. Ni la iglesia ni el estado tienen una autoridad superior a la del propio Cristo, quien declaró: “Toda autoridad me ha sido dada en el cielo y en la tierra” (Mateo 28:18).

Obsérvese que no estamos haciendo un argumento constitucional, a pesar de que la Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos afirma expresamente este principio en sus palabras iniciales: “El Congreso no hará ninguna ley que respete el establecimiento de una religión, o que prohíba el libre ejercicio de la misma.” El derecho al que apelamos no fue creado por la Constitución. Es uno de esos derechos inalienables otorgados únicamente por Dios, quien ordenó el gobierno humano y establece tanto el alcance como las limitaciones de la autoridad del estado (Romanos 13:1-7). Por lo tanto, nuestro argumento no se basa intencionadamente en la Primera Enmienda, sino en los mismos principios bíblicos en los que se basa la propia Enmienda. El ejercicio de la verdadera religión es un deber divino dado a los hombres y mujeres creados a la imagen de Dios (Génesis 1:26-27; Hechos 4:18-20; 5:29; cf. Mateo 22:16-22). En otras palabras, la libertad de culto es un mandato de Dios, no un privilegio concedido por el Estado.

Es necesario hacer una observación adicional en este contexto. Cristo es siempre fiel y verdadero (Apocalipsis 19:11). Los gobiernos humanos no son tan confiables. La Escritura dice, “todo el mundo está bajo el poder del maligno” (1 Juan 5:19). Esto se refiere, por supuesto, a Satanás. Juan 12:31 y 16:11 lo llaman “el gobernante de este mundo”, lo que significa que ejerce poder e influencia a través de los sistemas políticos de este mundo (cf. Lucas 4:6; Efesios 2:2; 6:12). Jesús dijo de él: “es mentiroso y padre de mentira” (Juan 8:44). La historia está llena de dolorosos recordatorios de que el poder del gobierno es fácil y frecuentemente abusado para propósitos malvados. Los políticos pueden manipular las estadísticas y los medios de comunicación pueden encubrir o camuflar verdades inconvenientes. Así que una iglesia con discernimiento no puede cumplir pasiva o automáticamente si el gobierno ordena el cierre de las reuniones congregacionales, incluso si la razón dada es una preocupación por la salud y la seguridad pública.

La iglesia por definición es una asamblea. Ese es el significado literal de la palabra griega para “iglesia”-ekklesia-la asamblea de los llamados. Una asamblea que no se reúne es una contradicción de términos. Por lo tanto, a los cristianos se les ordena no abandonar la práctica de reunirse (Hebreos 10:25) y ningún estado terrenal tiene derecho a restringir, delimitar o prohibir la reunión de los creyentes. Siempre hemos apoyado a la iglesia clandestina en naciones donde el culto congregacional cristiano es considerado ilegal por el estado.

Cuando los funcionarios restringen la asistencia a la iglesia a un cierto número, intentan imponer una restricción que en principio hace imposible que los santos se reúnan como la iglesia. Cuando los oficiales prohíben el canto en los servicios de adoración, intentan imponer una restricción que en principio hace imposible que el pueblo de Dios obedezca los mandamientos de Efesios 5:19 y Colosenses 3:16. Cuando los oficiales ordenan el distanciamiento, intentan imponer una restricción que en principio hace imposible experimentar la estrecha comunión entre los creyentes que se ordena en Romanos 16:16, 1 Corintios 16:20, 2 Corintios 13:12 y 1 Tesalonicenses 5:26. En todas esas esferas, debemos someternos a nuestro Señor.

Aunque en América no estemos acostumbrados a la intrusión del gobierno en la iglesia de nuestro Señor Jesucristo, no es de ninguna manera la primera vez en la historia de la iglesia que los cristianos han tenido que lidiar con el exceso de gobierno o con gobernantes hostiles. De hecho, la persecución de la iglesia por parte de las autoridades gubernamentales ha sido la norma, no la excepción, a lo largo de la historia de la iglesia. “En verdad”, dice la Escritura, “todos los que quieran vivir piadosamente en Cristo Jesús serán perseguidos” (2 Timoteo 3:12). Históricamente, los dos principales perseguidores siempre han sido el gobierno secular y la religión falsa. La mayoría de los mártires del cristianismo han muerto porque se negaron a obedecer a tales autoridades. Esto es, después de todo, lo que Cristo prometió: “Si me han perseguido a mí, también os perseguirán a vosotros” (Juan 15:20). En la última de las bienaventuranzas, dijo: “Bienaventurados seréis cuando os insulten y os persigan, y digan falsamente toda clase de mal contra vosotros por causa de mí”. Alegraos y regocijaos, porque vuestra recompensa en los cielos es grande; porque así persiguieron a los profetas que fueron antes de vosotros” (Mateo 5:11-12).

A medida que la política del gobierno se aleja más de los principios bíblicos, y a medida que las presiones legales y políticas contra la iglesia se intensifican, debemos reconocer que el Señor puede estar usando estas presiones como medios de purga para revelar la verdadera iglesia. Sucumbir a la extralimitación del gobierno puede causar que las iglesias permanezcan cerradas indefinidamente. ¿Cómo puede la verdadera iglesia de Jesucristo distinguirse en un clima tan hostil? Sólo hay una manera: una lealtad audaz al Señor Jesucristo.

Incluso cuando los gobiernos parecen simpatizar con la iglesia, los líderes cristianos a menudo han tenido que retroceder ante los agresivos funcionarios del estado. En la Ginebra de Calvino, por ejemplo, los funcionarios de la iglesia a veces tuvieron que rechazar los intentos del ayuntamiento de gobernar aspectos del culto, la política de la iglesia y la disciplina de la misma. La Iglesia de Inglaterra nunca se ha reformado completamente, precisamente porque la Corona y el Parlamento Británico siempre se han inmiscuido en los asuntos de la iglesia. En 1662, los puritanos fueron expulsados de sus púlpitos porque se negaron a someterse a los mandatos del gobierno sobre el uso del Libro de Oración Común, el uso de vestimentas y otros aspectos ceremoniales del culto regulado por el estado. El Monarca Británico todavía afirma ser el gobernador supremo y cabeza titular de la Iglesia Anglicana.

Pero de nuevo: Cristo es la única y verdadera cabeza de su iglesia, y pretendemos honrar esa verdad vital en todas nuestras reuniones. Por esa razón preeminente, no podemos aceptar y no nos inclinaremos ante las restricciones intrusivas que los funcionarios del gobierno quieren imponer a nuestra congregación. Ofrecemos esta respuesta sin rencor, y no desde corazones combativos o rebeldes (1 Timoteo 2:1-8; 1 Pedro 2:13-17), sino con la conciencia sobria de que debemos responder al Señor Jesús por la mayordomía que nos ha dado como pastores de su precioso rebaño.

A los funcionarios del gobierno, decimos respetuosamente con los apóstoles, “Vosotros mismos juzgad si es justo delante de Dios obedecer a vosotros antes que a Dios” (Hechos 4:19). Y nuestra respuesta a esa pregunta es la misma que la de los apóstoles: “Debemos obedecer a Dios antes que a los hombres” (Hechos 5:29).

Nuestra oración es que cada congregación fiel esté con nosotros en la obediencia a nuestro Señor como los cristianos lo han hecho a través de los siglos.


Disponible en linea en: https://www.gty.org/library/blog/B200723
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