Sepultura, COVID, y Los Límites De La Sumisión Al Gobierno

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ESJ-2020 0724-003

Sepultura, COVID, y Los Límites De La Sumisión Al Gobierno

Por Jesse Johnson

Hace unos años, Clint Archer y yo pudimos ministrar en un país cerrado. Era una nación que afirma tener libertad religiosa… ¡Puedes ser la religión que quieras! Todas son totalmente legales, pero con una gran excepción: no puedes ser parte de una religión que sepulte a los muertos.

El resultado es que los cristianos de allí son severamente perseguidos. Es casi un rito de paso allí ser golpeado por tu fe, y un componente básico del ministerio pastoral es visitar a los creyentes en el hospital. Las iglesias son obligadas a permanecer en la clandestinidad. Se reúnen en edificios con ventanas cubiertas. Los creyentes llegan en franjas horarias escalonadas para evitar la detección del gobierno, y se van por turnos, tomando diferentes caminos para disfrazar lo que estaba pasando dentro. La evangelización es difícil, porque si un creyente es identificado, se enfrentará a una retribución del gobierno.

Cuando Clint y yo llegamos allí, tuvimos la misma respuesta básica: “¿Por qué no simplemente hacer la cremación, y acabar con todo este asunto de ocultarse y esconderse?” Después de todo, las palizas parecían un precio severo a pagar por algo que muchos creyentes occidentales considerarían un área gris ética de todos modos.

Pero al final de nuestro tiempo allí, aprendimos a apreciar su convicción. Comprendieron que el entierro de los muertos era sólo la cuestión que se presentaba. El verdadero problema era que el gobierno rechazaba a Cristo, rechazaba su evangelio y estaba decidido a rechazar a los creyentes. Además, como muchos de ellos nos recordaron, ¿no es una bendición ser perseguido de todos modos? (Mateo 5:11-12).

Para los creyentes de allí, el entierro era una cuestión de convicción, y no era correcto que el gobierno les dijera lo contrario. Habla de la esperanza de la resurrección -que por supuesto la religión de su nación niega-, por lo que enterrar a los muertos es una de las declaraciones más fuertes de que los cristianos son diferentes porque Jesús resucitó.

El gobierno respalda su prohibición de los entierros con apelaciones al bien público. Afirman que los cuerpos en el suelo contaminarían el agua y la tierra. Afirman que su tierra es sagrada en su propia religión budista, y que permitir los entierros la contaminaría. Los cristianos han respondido haciendo entierros en secreto, y a cambio sus iglesias también tienen que ser secretas.

Esa experiencia ha dado forma a mi propia visión de la sumisión al gobierno. Por supuesto que estoy de acuerdo con Pablo cuando ordena a los creyentes “estar en sumisión” a las autoridades del gobierno (Romanos 13:3-7 ). Estoy de acuerdo con Pedro cuando nos dice que debemos “estar sujetos a toda institución humana, ya sea al emperador como supremo, o a los gobernantes” (1 Pedro 2:13-14 ). Nuestro objetivo es llevar una vida tranquila (1 Tesalonicenses 4:11 ) y oramos para que nuestros líderes de gobierno nos permitan hacer justamente eso (1 Timoteo 2:2 ).

Sin embargo, como muchos de los principios enseñados en la Biblia, no son absolutos. Hay un principio de equilibrio en juego también, a saber, que mientras que al gobierno se le debe la sumisión por amor (Romanos 13:8 ), Dios es el único al que se le debe la sumisión final. Cuando el gobierno dice “no cruzar la calle”, honramos eso. Pagamos nuestros impuestos. Servimos en el ejército cuando se nos llama. Hacemos esas cosas.

Pero cuando el gobierno le dice a los creyentes que no pueden adorar a Jesús a la luz de la resurrección, entonces “debemos obedecer a Dios antes que a los hombres” (Hechos 5:29 ).

Hechos 5:29 es donde el llamado a someterse al gobierno se equilibra con el llamado superior a someterse a Dios. Básicamente todos los comentarios sobre Hechos 5:29 dicen lo mismo: si el gobierno te manda a pecar, entonces han ido demasiado lejos, y deben ser desatendidos.

Pero ¿cómo sabes si un asunto es una situación de Hechos 5:29 o una situación de 1 Pedro 2:13-14? Todos estaríamos de acuerdo en que si el gobierno prohibiera la evangelización, es correcto obedecer a Dios y no al hombre. De la misma manera, si el gobierno prohíbe el uso de cuadros escoceses (o algo tonto como la ortografía de Catsup), es bueno obedecer al gobierno, incluso si su razonamiento no tiene sentido para nosotros.

Donde muchos cristianos son débiles es en el medio de esos dos. Honestamente, no entendemos bien Hechos 5:29 si la situación no es extrema. Esto no sería un problema, excepto que la mayor parte de la vida no se vive en las dinámicas morales blanco/negro, sino en áreas grises. Una decisión es difícil precisamente porque no es obvio a qué categoría de ética pertenece.

Así que para nuestro primer ejemplo: consideremos un gobierno que prohíbe el sepultar. Los cristianos podrían decir, “bueno, la Biblia no ordena el entierro, y el gobierno dice que es por razones de salud pública, así que recurramos a la cremación como el resto de la nación”. Pero también podrían decir, “Dios hizo el cuerpo para glorificarse a sí mismo, y está diseñado para hacerlo tanto en la vida como en la muerte. Jesús tomó un cuerpo real, que luego fue enterrado físicamente antes de su resurrección. El Nuevo Testamento se refiere a enterrar el cuerpo como la ‘semilla de la resurrección’, así que honramos más al Señor cuando también enterramos a los muertos con la esperanza de la resurrección física”.

¿Cómo sabes cuál es la mejor respuesta? Bueno, miras a los ancianos del país, los que están familiarizados con la cultura, los que están maduros en el Señor, y sigues su ejemplo. Si eres uno de esos ancianos, ¿cómo sabes si el entierro es una cuestión de obedecer a Dios o de someterse al hombre? Bueno, puedes ver cómo el tema afecta a la adoración, y puedes ver las razones del gobierno para prohibirlo.

Ciertamente la mayoría de la gente razonable estaría de acuerdo en que las objeciones declaradas por el gobierno al entierro no pasan la prueba del olor. Hay formas de enterrar a los muertos que no contaminan el agua potable, y además los cristianos rechazan categóricamente la noción de que su tierra es sagrada y que el entierro de los muertos la contaminaría. Así que además de los argumentos bíblicos a favor del entierro, también está el simple hecho de que los argumentos en contra no se sostienen. Además, no se trata de una ley aleatoria y sin sentido, sino que toca la naturaleza misma de la identidad cristiana en su intersección con la resurrección.

Ahora un segundo ejemplo: considere los recientes cierres de iglesias. Cuando COVID comenzó a extenderse, los gobernadores y líderes no sabían realmente a qué se enfrentaban. Los modelos predijeron bajas masivas, y se pensaba que los niños eran súper esparcidores. Esto iba a ser como la Gripe Española de 1918, así que el gobierno cerró todo.

Ese cierre inicial tenía sentido, dado lo que se sabía sobre la enfermedad. Era apropiado que los líderes del gobierno ejercieran su autoridad para el bien común, y limitar las reuniones era presumiblemente una forma efectiva de hacerlo. Este tipo de uso de la autoridad del gobierno ha sido generalmente atestiguado (y sometido) a lo largo de la historia de la iglesia. Fue inconveniente, pero no tan inconveniente como la muerte de 700.000 personas.

Así que cuando el gobierno ordenó el cierre de las iglesias, casi todas se sometieron. Líderes cristianos, ancianos e influyentes pastores suspendieron universalmente las reuniones masivas. Mark Dever citó la sumisión de su propia iglesia al gobierno en 1918 como respaldo a su decisión de cancelar la iglesia, y la mayoría de las iglesias bautistas siguieron el ejemplo. John MacArthur animó a las iglesias a honrar la petición del gobierno siempre y cuando fuera en interés de la salud pública y fuera a corto plazo.

Pero las cosas han cambiado desde entonces. Con el paso del tiempo, la justificación para cerrar iglesias ha comenzado a erosionarse. A medida que se ha aprendido más sobre COVID, obviamente no es como la Gripe Española (alabado sea Dios). La gravedad de COVID golpea a los ancianos, a los inmunocomprometidos y a aquellos con otros problemas de salud. Devastó hogares de ancianos, no universidades.

Mientras tanto, muchos de los mismos líderes del gobierno que inicialmente cerraron las iglesias apoyaron las protestas públicas masivas. Luego la comunidad médica, y en muchos casos los mismos grupos que abogaron por el cierre de iglesias en primer lugar, dijeron que las reuniones masivas estaban bien, siempre y cuando se tratara de algo importante para la sociedad.

Fue en este punto en el que sostengo que el gobierno llegó a su límite al prohibir que las iglesias se reúnan. La mayoría de los líderes del gobierno se dieron cuenta de esto y rápidamente permitieron que las iglesias se reabrieran.

Pero algunas áreas de los EE.UU. se duplicaron con el cierre de iglesias. Después de la ola inicial de protestas, en California el gobierno añadió el canto a su lista de actividades prohibidas en la iglesia.

Entonces, ¿cómo navegan los cristianos por esto? Estoy de acuerdo en que, en general, debemos ser sumisos al gobierno. Honramos a nuestros líderes, y en particular a nuestros gobernantes.

Al mismo tiempo, la Biblia nos ordena cantar (Efesios 5:19 ). La Biblia nos ordena que nos reunamos (1 Corintios 14:26 ; 1 Corintios 16:2 ; Hebreos 10:24-25 ). Las Escrituras no nos dicen qué canciones cantar, o qué instrumentos usar, pero sí nos dice que cantemos. Tampoco nos dice cuántas personas pueden reunirse a la vez, o si una reunión debe ser dentro o fuera, en un lugar central o en casas. Pero sí nos dice que nos reunamos.

Esos mandatos no son inflexibles. Si hubiera una emergencia de salud pública que justificara la suspensión de las reuniones, entonces las iglesias lo honrarían, como se demostró claramente en abril, mayo y junio. Pero hemos llegado al punto en el que debe depender de los ancianos de las iglesias cómo mantener a salvo su congregación mientras continúan adorando.

En Virginia, las iglesias pueden abrir y se nos permite cantar, así que es fácil para mí escribir. Las restricciones del gobierno son sencillas y la mayoría de las iglesias las siguen. Además, sería prudentes los ancianos de todo el mundo si continuaran animando a aquellos particularmente susceptibles a COVID a quedarse en casa, y a adorar en línea.

Pero en un lugar como California, donde la reunión está efectivamente prohibida, el canto está prohibido, y la justificación para hacerlo es confusa, las iglesias están en posición de decidir que “debemos obedecer a Dios en lugar de al hombre”.

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