¿Qué Verdades Trata De Proteger El Calvinismo?

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¿Qué Verdades Trata De Proteger El Calvinismo?

POR SHAWN D. WRIGHT

Todo sistema teológico tiene un principio o principios básicos, que no está dispuesto a comprometer. El artículo anterior mostró que los cinco puntos del calvinismo no son su principio central. Más bien, guardan la verdad bíblica de que Dios salva a su pueblo. Los cinco puntos, en cambio, son parte de un nexo de creencias que giran en torno a y protegen la comprensión de Dios por parte del Calvinismo. El calvinismo enseña que Dios es el Señor soberano que es libre, glorioso y particular en sus afectos.

Los Principios Básicos Del Arminianismo

Antes de mirar los principios centrales del calvinismo, debemos examinar los del arminianismo para poder entender mejor la perspectiva del calvinismo. Un apologista del Arminianismo argumenta que, como opuesto al Calvinismo, el Arminianismo “se regocija en la libre oferta de gracia y da un alegre testimonio de la bondad de Dios.” [1] El amor de Dios, dice, y la correspondiente gratuidad de la gracia definen al Arminianismo. En el Arminianismo, la "universalidad de la gracia" es fundamental, lo que lleva a la presuposición básica del sistema: "que Dios es bueno de una manera no calificada, y que desea la salvación de todos los pecadores." [2] El calvinismo, por el contrario, tropieza con estas realidades bíblicas de tres maneras, argumenta: "Exegéticamente, tropieza con los grandes textos universales de la Escritura. Teológicamente, impugna la bondad de Dios y proyecta una sombra oscura sobre el evangelio. Moralmente, lejos de glorificar su justicia, la pone en duda y plantea dudas muy serias al respecto." [3]

Jerry Walls y Joseph Dongell también acusan al calvinismo de distorsionar quién es Dios. Ellos argumentan que

la disputa verdaderamente fundamental no es sobre el poder sino sobre el carácter de Dios…. La cuestión fundamental aquí es qué paradigma teológico hace un mejor trabajo al representar el cuadro bíblico del carácter de Dios: ¿qué sistema teológico da un relato más adecuado del Dios bíblico cuya naturaleza es el amor santo?

Al no enfatizar el "amor santo" de Dios, sostienen, el calvinismo "distorsiona la imagen bíblica de Dios". [4] En cambio, se centran en el amor santo de Dios que enfatiza la bondad del Señor como un medio para liberar a Dios de cualquier responsabilidad por el pecado y la maldad que proliferan en este mundo.

Roger Olson es igualmente explícito: "El verdadero arminianismo siempre ha creído en la libertad humana por una razón principal: proteger la bondad de Dios y por lo tanto la reputación de Dios en un mundo lleno de maldad." [5] El arminianismo, entonces, es un esquema apologético que enfatiza el libre albedrío humano por dos razones: "Primero, para proteger y defender la bondad de Dios; segundo, para hacer clara la responsabilidad humana por el pecado y el mal." [6] Ya que el arminianismo se centra en defender la bondad de Dios de cualquier implicación o aprobación del mal, juzga al calvinismo como un grave error. Olson acusa que la "teología del Calvinismo puede estar centrada en Dios, pero el Dios en su centro es indigno de ser el centro. Mejor una teología centrada en el hombre que una que gira en torno a un ser apenas distinguible del diablo". [7]

Afortunadamente, Olson es inusual entre los arminianos contemporáneos por su mordaz opinión de la visión de Dios del calvinismo. Sin embargo, él y los otros arminianos que observamos identificaron el problema principal como la visión que cada sistema tiene de Dios. Nos queda examinar la visión del Calvinismo sobre el Señor.

El Principio Principal del Calvinismo: Dios es Dios

"Como calvinistas", escribe Joel Beeke, "estamos enamorados de Dios. Estamos abrumados por su majestad, su belleza, su santidad y su gracia. Buscamos su gloria, deseamos Su presencia y modelamos nuestras vidas según Él". [8] "Los calvinistas", dice, "son personas cuya teología está dominada por la idea de Dios". [9] Tiene razón. El principio principal de los calvinistas es la idea de que toda la historia y la vida está dominada por un ser reinante y personal: Dios. "En el principio Dios" (Gn. 1:1); "por [Cristo] fueron creadas todas las cosas, en el cielo y en la tierra, visibles e invisibles, ya sean tronos o dominios o gobernantes o autoridades; todas las cosas fueron creadas por medio de él y para él" (Col. 1:16); "de [Dios] y por medio de él y para él son todas las cosas. A él sea la gloria para siempre. Amén" (Rom. 11:36).

La Confesión de Westminster define a Dios como "infinito en su ser y perfección". Él es "inmutable, inmenso, eterno, incomprensible, todopoderoso, sabio, santo, libre, absoluto." Él es "amoroso, benigno, misericordioso, sufrido, abundante en bondad y verdad, que perdona la iniquidad, la transgresión y el pecado" (2.1). Dios tiene "toda la vida, gloria, bondad, bendición, en y de sí mismo; y sólo en y para sí mismo es todo suficiente". "Él es la única fuente de todo ser, de quien, por quien y para quien son todas las cosas; y tiene el dominio más soberano sobre ellas, para hacer por ellas, por ellas o sobre ellas lo que le plazca" (2.2). Westminster, usando en gran medida el lenguaje de las Escrituras, bosqueja algo de la bondad de Dios.

B. B. Warfield está de acuerdo con la confesión. Argumenta que el corazón del calvinismo "yace en una profunda aprehensión de Dios en su majestad".

En el calvinismo, observa, "el teísmo se recupera" porque el calvinismo anuncia a Dios como majestuoso. [10] No sólo conoce y planea todo lo que sucede en la historia humana, sino que trabaja activamente su gran voluntad para que se cumpla. En esto, él es claramente diferente a nosotros. De hecho, en esto, se muestra a sí mismo como Dios.

Dios Es Soberanamente Libre

Fluyendo de su deidad, Dios es soberano sobre toda su creación y es libre de hacer dentro de ella lo que quiera. Nadie ni nada tiene el derecho o el poder de oponerse a él o cuestionar sus acciones. Su soberanía es un aspecto de su deidad, porque si no pudiera controlar todos los aspectos de su creación e incluso dejar una pequeña parte de ella al azar, no sería el Rey. Warfield tiene razón en que

Un Dios que podría o haría crear una criatura a la que no podría o no controlaría, no es un Dios…. Habría dejado de ser un ser moral. Es un acto inmoral crear una cosa que no podemos o no queremos controlar…. Suponer que Dios ha hecho un universo, o incluso un solo ser, a cuyo control renuncia, es acusarlo de una inmoralidad similar. [11]

Afortunadamente, sin embargo, el Dios de la Biblia tiene un control completo y minucioso de todo lo que sucede en su creación. Él es soberano. Beeke nos recuerda que "La soberanía de Dios es su supremacía, su realeza y su deidad. Su soberanía lo declara como Dios…. Dios es el Señor de la vida y el soberano del universo, cuya voluntad es la clave de la historia." [12] La supremacía real de Dios y su poder todopoderoso no son meros ejercicios de su fuerza para demostrar su autoridad. Él providencialmente gobierna sobre todas las cosas por el bien de su nombre para estar seguro, pero también ama y salva a su pueblo y lo cuida impecablemente. Sólo puede hacerlo porque es soberano. "En Cristo, la cálida y paternal soberanía del Dios de las Escrituras es muy diferente de la fría y caprichosa soberanía de otros ‘dioses’. …la soberanía paternal de Dios en Cristo es la esencia de lo que Dios es." [13]

La supremacía del Señor (es decir, su soberanía) no es sólo una característica que Dios elige mostrar unas veces más que otras. Él es siempre soberano porque siempre es Dios. Daniel Montgomery y Timothy Paul Jones señalan con ayuda que "la soberanía es esencial para la naturaleza de Dios". Dios no puede renunciar a su soberanía sobre la historia humana, así como tampoco puede suicidarse". [14] Los calvinistas creen que Dios es el gran soberano de todo el universo que ha creado que libremente y siempre hace su voluntad.

La Soberanía Conduce A La Gloria De Dios

Dos realidades fluyen del hecho de que Dios es completamente soberano. La primera es que todo lo que Dios hace en el universo lo hace para su gloria. Thomas Schreiner describe la gloria de Dios como "la belleza, majestad y grandeza de lo que es; por lo tanto, en todo lo que hace, ya sea en la salvación o en el juicio, se demuestra la grandeza de su ser". [15] La gloria de Dios está intrínsecamente relacionada con el hecho de que es grande, o soberano. En todas las cosas -incluida la creación del universo, la rebelión que sobreviene con la Caída y la maldad humana que surge de ella, y en su juicio contra las criaturas rebeldes- Dios muestra su gloria. [16] Considere algunas de las evidencias de la gloria de Dios. La creación es enteramente obra suya (Job 38:4-11; Isaías 44:24; Apocalipsis 4:11). La providencia es una obra de su mano solamente (Sal. 135:6; Mat. 10:29; Rom. 11:36). El juicio es una obra reservada sólo para él (Hechos 17:31; Rom. 2:5-11, 16; Ap. 20:11-13). Supremamente, sin embargo, Schreiner señala que Dios demuestra su naturaleza gloriosa al rescatar a su pueblo de las consecuencias de su pecado. Como muestran Éxodo 34:6-7 y el Salmo 106:8, sin duda "Dios manifiesta su gloria en el juicio, pero el énfasis aquí muestra que manifiesta su gloria particularmente al derramar su misericordia y gracia y el perdón sobre su pueblo". [17] Como Warfield observa, la preocupación del calvinismo por la gloria de Dios resulta en "la exclusión absoluta del elemento de la criatura en la iniciación del proceso de salvación, para que así la pura gracia de Dios pueda ser magnificada". [18] Un calvinista es aquel que elimina

la maligna levadura del sinergismo por la cual, como ve claramente, Dios es despojado de Su gloria y el hombre es animado a pensar que debe a algún poder, algún acto de elección, alguna iniciativa propia, su participación en esa salvación que en realidad es toda de la gracia. Por consiguiente, no hay nada contra lo que el calvinismo se enfrente con más firmeza que cualquier forma y grado de autosoterismo. [19]

John Piper, haciéndose eco de Jonathan Edwards, ha demostrado que de principio a fin, el mensaje de la Biblia es que todo lo que Dios hace lo hace por su nombre, o "para Su gloria". [20] Sería una idolatría que Dios hiciera cualquier cosa que no fuera para su propia gloria. Dios eligió a su pueblo para su gloria (Ef. 1:4-6). Nos creó para su gloria (Isa. 43, 6-7). Llamó a Israel para su gloria (Isa. 49, 3; Jer. 13, 11). Él restauró a Israel del destierro por la gloria de Su nombre (Ezeq. 36, 22-23. 32). Jesús nos recibe en su comunión para la gloria de Dios (Rom. 15:7). Debemos hacer todo para la gloria de Dios (1 Cor. 10, 31). El objetivo supremo de Jesús es que veamos y disfrutemos de Su gloria (Juan 17:24). [21] La gloria de Dios, su supremacía, es un resultado de su soberanía. [22]

La Soberanía Conduce A La Particularidad

El segundo resultado de Su soberanía es que Dios se deleita en poner Su afecto en personas particulares simplemente porque las ama (Deut. 7:7-8; Ef. 1:4-5). Es un aspecto de la soberanía de Dios, de su deidad, su alteridad, que tiene la prerrogativa de decidir a quién amar salvadoramente. Como Rey, el Señor soberanamente pone su afecto en personas particulares. Este particular y soberano amor de Dios por sus elegidos significa que sus elegidos pueden tener confianza en el hecho de que su especial amor por ellos asegura que él hará todo lo necesario para traerlos a él finalmente y para siempre.

Resumen

El principio central del calvinismo, su visión de Dios, afecta al evangelio. Michael Horton nos recuerda que el debate entre el arminianismo y el calvinismo

va al corazón del propio evangelio. Eso no significa que aquellos con los que diferimos no crean realmente en el evangelio. Somos justificados por la fe en Cristo, no por la precisión doctrinal. Sin embargo, ¿nuestras suposiciones y convicciones doctrinales son consistentes con esa profesión de fe? Gran parte del debate se reduce a una diferencia básica: Los arminianos afirman el sinergismo (es decir, "trabajar juntos", o la cooperación entre la gracia de Dios y la voluntad y la actividad humana), mientras que los calvinistas afirman el monergismo (es decir, “uno solo trabaja,” o la gracia de Dios como fuente eficaz de elección, redención, fe y perseverancia). [23]

Por el bien de la gloria de Dios, así como por la integridad del propio evangelio, los calvinistas buscan proteger los aspectos del carácter de Dios destacados en este capítulo.

PREGUNTAS DE REFLEXION

1. ¿Cree que el deseo del calvinismo de dejar que Dios sea Dios parece arrogante? ¿O cree que esto refleja con precisión el mensaje de la Biblia?

2. ¿Qué tan soberano cree que la Biblia presenta a Dios? ¿Puede pensar en algo que el Señor no esté gobernando? ¿Qué cosa?

3. ¿Cree que Warfield tenía razón al argumentar que Dios sería inmoral si creara algo que no pudiera controlar? ¿Por qué?

4. ¿Cree que Dios es egoísta por hacer todo para su propia gloria? ¿Por qué?

5. ¿Cree que es correcto que Dios ponga su afecto salvador en determinadas personas y no en otras? ¿Por qué?


1 . John Wagner, “Foreword,” in Grace for All: The Arminian Dynamics of Salvation (Eugene, OR: Wipf and Stock, 2015), xviii.

2 . Ibid., xv.

3 . Ibid., xviii.

4 . Jerry L. Walls and Joseph R. Dongell, Why I Am Not a Calvinist (Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 2004), 8. Para un tratamiento calvinista del santo amor de Dios, ver David F. Wells, God in the Whirlwind: How the Holy-love of God Reorients Our World (Wheaton, IL: Crossway, 2014).

5 . Roger Olson, “Arminianism Is God-Centered Theology,” in Grace for All: The Arminian Dynamics of Salvation (Eugene, OR: Wipf and Stock, 2015), 6.

6 . Ibid.

7 . Ibid.

8 . Joel R. Beeke, Living for God’s Glory: An Introduction to Calvinism (Orlando: Reformation Trust, 2008), 42.

9 . Ibid., 40.

10 . B. B. Warfield, “Calvinism,” in Calvin and Augustine (Phillipsburg, NJ: P&R, 1980), 288, 289.

11 . B. B. Warfield, Selected Shorter Writings (Phillipsburg, NJ: P&R, 2001), 1:104.

12 . Beeke, Living for God’s Glory , 39.

13 . Ibid., 40.

14 . Daniel Montgomery and Timothy Paul Jones, Proof: Finding Freedom through the Intoxicating Joy of Irresistible Grace (Grand Rapids: Zondervan, 2014), 29.

15 . Thomas R. Schreiner, “A Biblical Theology of the Glory of God,” in For the Fame of God’s Name: Essays in Honor of John Piper , eds. Sam Storms and Justin Taylor (Wheaton, IL: Crossway, 2010), 216.

16 . See ibid., 216–21.

17 . Ibid., 221.

18 . Warfield, “Calvinism,” 293.

19 . Ibid., 293–94. “Autosoterism” is “self-salvation.” “Synergism” is the view that human beings and God must cooperate to make salvation effective.

20 . See John Piper, God’s Passion for His Glory: Living with the Vision of Jonathan Edwards (Wheaton, IL: Crossway, 1998).

21 . These references, and others, are in John Piper, Let the Nations Be Glad!: The Supremacy of God in Missions (Grand Rapids: Baker, 1993), 17–21.

22 . This motivation would be reprehensible for us, God’s creatures. Yet it is appropriate and even desirable for God since he is holy, perfect, and all-good.

23 . Michael Horton, For Calvinism (Grand Rapids: Zondervan, 2011), 16.

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