Lo Que Debe Saber Sobre La Liberación Del Pastor James Coates

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Lo Que Debe Saber Sobre La Liberación Del Pastor James Coates

POR WYATT GRAHAM  |

El 16 de febrero, el pastor James Coates se entregó a la policía. Fue detenido "por violar una condición de fianza para cumplir con las órdenes sanitarias COVID-19", según la CBC. El pastor Coates permaneció entonces en un centro de detención preventiva durante 35 días. Pero el 22 de marzo, tras un mes en un centro de prisión preventiva, el tribunal puso en libertad al pastor Coates.

¿Qué pasó?

Este artículo ofrece una serie de preguntas frecuentes para aclarar por qué el pastor Coates estuvo en un centro de detención preventiva, por qué fue liberado y qué significa su liberación.

¿Por qué fue arrestado el pastor Coates?

El pastor Coates, junto con la iglesia GraceLife de Edmonton, tiene la convicción religiosa de que toda la congregación debe reunirse durante un servicio. Por este motivo, no podía seguir en conciencia las órdenes sanitarias de emergencia autorizadas por la Ley de Salud de Alberta, que restringían la ocupación del edificio al 15% de su capacidad según el código de incendios.

Ante esta postura, los Servicios de Salud de Alberta pidieron a los tribunales que hicieran cumplir sus órdenes sanitarias a la iglesia GraceLife de Edmonton. Los tribunales aceptaron hacerlo. La policía entonces acusó a James Coates de infracciones el 7 y el 14 de febrero. Como se señaló aquí, GraceLife Edmonton reunía más del "15% de la carga total de ocupantes operativos", según la normativa actual del código de incendios de Alberta.

El pastor Coates también recibió una acusación penal por incumplir un compromiso que se le hizo el 7 de febrero. Un compromiso significa una promesa a los tribunales de seguir ciertas normas para evitar la cárcel. En este caso, las condiciones del compromiso eran respetar "las disposiciones de la Ley de Salud Pública". Dado que GraceLife Edmonton se reunió el domingo siguiente (14 de febrero) con más del 15% del aforo permitido, el pastor Coates incumplió las condiciones de su compromiso.

Por ello, según la JCCF (el asesor legal del pastor Coates), "el lunes 15 de febrero, la RCMP pidió al pastor Coates que acudiera a la estación de la RCMP. Cuando el pastor Coates llegó, la RCMP le acusó de múltiples delitos de la Ley de Salud Pública y de un delito relacionado con la condición de la fianza impuesta el 7 de febrero".

La JCCF también sostiene que el pastor Coates no aceptó el compromiso el 7 de febrero. Véase el compromiso aquí, donde se señala que el pastor Coates se negó a firmar el compromiso. Por esa razón, el pastor Coates probablemente debería haber sido detenido el 7 de febrero. El hecho de que no fuera detenido sugiere una aplicación desigual de la ley contra el pastor Coates.

¿Por qué no se ha detenido a otros pastores?

Las iglesias de Alberta pueden reunirse con el 15% de la capacidad del código de incendios. Muchas iglesias han seguido reuniéndose durante la pandemia cumpliendo con la Ley de Salud Pública de Alberta (la "PHA"). Una iglesia con una capacidad de 500 personas según el código de incendios puede reunirse con 75 personas por servicio (15%)[1] Esta normativa podría significar la celebración de dos servicios en lugar de uno el domingo por la mañana.

Sin embargo, GraceLife Edmonton no cumplió con la PHA. El pastor Coates y GraceLife Edmonton mantienen la convicción religiosa de que toda la congregación debe reunirse en un solo servicio. El pastor Coates, como líder público de GraceLife Edmonton, fue detenido por haber infringido la PHA.

Dicho esto, la contravención de las órdenes de salud pública por parte de GraceLife Edmonton no cuenta toda la historia, ya que otras iglesias también violaron las directrices sanitarias tras la detención del pastor Coates sin que se aplicara la ley de forma similar contra ellas. Esta aplicación desigual de la ley sugiere que las fuerzas del orden de Alberta podrían haber intentado dar un ejemplo con el pastor Coates.

¿Por qué fue liberado el pastor Coates?

La Corona aceptó retirar la acusación penal relacionada con el incumplimiento del compromiso del pastor Coates. Aunque el cargo que se le imputaba ya no era penal, el juez Jeffrey Champion impuso una multa de 1.500 dólares al pastor Coates, que superaba la multa de 100 dólares que la Corona y la JCCF habían solicitado originalmente en una presentación conjunta. Sin embargo, como el pastor Coates pasó 35 días en un centro de prisión preventiva, su multa se ha compensado con el tiempo que pasó en custodia[2].

La Corona también retiró todos los cargos de febrero por violar el PHA. Sin embargo, el abogado del JCCF, James Kitchen, me informó el 23 de marzo de que una infracción de salud pública de diciembre sigue siendo válida. Esta violación de la salud pública será objeto de un recurso de inconstitucionalidad durante el juicio del pastor Coates, actualmente previsto para el 3 de mayo de 2021.

Es importante destacar que el juez ha decidido que el pastor Coates puede abandonar el centro de prisión preventiva sin condiciones, es decir, con la promesa de cumplir la PHA. Anteriormente, los tribunales ofrecieron liberar a James Coates con la condición de que siguiera las órdenes de salud pública. El hecho de que no pudiera hacerlo en conciencia explica por qué estuvo en un centro de detención preventiva hasta el lunes y no fue puesto en libertad antes.

El juez ya no aplicó esa condición o una parecida al pastor Coates. Así que el lunes, el pastor Coates abandonó el centro de prisión preventiva.

¿Por qué se retiraron sus cargos?

John Carpay, el presidente de la JCCF, explica que el abogado negoció un acuerdo en el que el pastor Coates se declarará no culpable de violar una orden sanitaria, pero sí de una segunda violación de la orden sanitaria "para forzar el juicio en mayo". Como se ha señalado, todas las violaciones de salud pública de febrero fueron retiradas.[3] El cargo restante que forzará el juicio proviene de diciembre de 2020. Carpay ve esto como algo positivo ya que pone en juicio las órdenes sanitarias del gobierno de Albertan, que insiste "están violando nuestros derechos y libertades."

¿Por qué habrá todavía un juicio?

Dado que la acusación restante contra el pastor Coates implica reunirse más allá de su capacidad de adoración, obligará al gobierno de Alberta a justificar su decisión de restringir la adoración. Aunque los gobiernos de Canadá pueden restringir las libertades, deben justificar de forma demostrable estas restricciones basándose en pruebas. John Carpay informa de que la representación legal de Coates interrogará (con suerte) a Deena Hinshaw.

¿Qué debemos pensar sobre su detención, liberación y próximo juicio?

En primer lugar, los canadienses deben captar la posibilidad de una mala aplicación de la justicia en este caso. El pastor Coates mantiene la convicción religiosa de que toda su congregación debe reunirse a la vez; también se reúnen sin fomentar el distanciamiento físico ni el uso de máscaras. Esta actividad entra en conflicto con las prohibiciones provinciales de las grandes reuniones, el distanciamiento físico y el enmascaramiento.

Aunque los Servicios de Salud de Alberta podrían haber recurrido a las multas para hacer cumplir sus órdenes, pidieron a los tribunales que hicieran cumplir las órdenes de salud pública. Esta elevación condujo a la detención del pastor Coates. Esta medida plantea la inquietante posibilidad de que las fuerzas del orden de Alberta utilicen la detención pública de un pastor para disuadir a otras iglesias de violar las órdenes de salud pública.

En segundo lugar, mantener en prisión preventiva a un infractor no violento como el pastor Coates debería escandalizar a los canadienses, especialmente porque su delito tiene que ver con convicciones religiosas sinceras. Una medida así contrapone de forma inútil la salud pública y las libertades fundamentales.

En tercer lugar, los cristianos que desean adorar libremente a Dios según su conciencia deberían prestar mucha atención al juicio del pastor Coates el 3 de mayo. El precedente que sienta puede tener ciertas implicaciones sobre la forma en que los cristianos pueden adorar libremente en el futuro. Los cristianos deberían esperar y orar por un resultado de este caso que afirme el papel vital que desempeña la libertad religiosa en la promoción del bien público.

En cuarto lugar, el pastor Coates es un padre, un marido y, sobre todo, un hermano en Cristo. Todos deberíamos ser comprensivos con el estrés y las presiones que esta prueba ha supuesto para su familia. Como Iglesia en Canadá, comprometámonos a orar por el pastor Coates y su familia, sea cual sea la posición de cada uno sobre los temas en cuestión.


Más información: Comunicado de prensa reciente de la JCCF; entrevista reciente de John Carpay y Erin Coates; resumen de la CBC. Resumen de Edmonton Sun; mi anterior artículo sobre la detención.

[1] Las iglesias de Alberta pueden reunirse para adorar, cantar y participar en la Cena del Señor. El canto congregacional está desaconsejado pero no prohibido. Las iglesias tienen que seguir las directrices que se aplican a toda Alberta, que incluyen el uso de máscaras y el distanciamiento físico.

[2] James Kitchen me explicó que 12 de sus días en el centro de detención preventiva se contabilizaron específicamente para la multa. Curiosamente, el juez calculó los 35 días de prisión preventiva en 1,5 veces, lo que equivale a 53. A partir de ahí, 12 días contaban para su multa de 1.500 dólares. En muchos sentidos, Kitchen me ayudó a articular las cosas en este artículo con más precisión de lo que habría hecho de otro modo. Cualquier error, sin embargo, me pertenece por completo.

[3] Carpay parece cometer un pequeño error en la entrevista citada anteriormente. Las infracciones de la PHA en febrero fueron retiradas, pero la de diciembre no.

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