Leyendas Urbanas: Los Primeros Cristianos Adoraban En Sábado

Posted on

ESJ_BLG_202100830_04

Leyendas Urbanas: Los Primeros Cristianos Adoraban En Sábado

POR MICHAEL J. SVIGEL / JOHN ADAIR

La Historia de la Leyenda

Éxodo 20:8 dice: "Acuérdate del día de reposo para santificarlo". Este mandamiento no es una ordenanza al azar escondida en la ley ceremonial de los levitas. ¡Es uno de los DIEZ GRANDES! No es de extrañar que la iglesia primitiva se reuniera para adoración en sábado, el día de reposo. Pero en la época del emperador Constantino (272-337), el día de adoración para los cristianos había cambiado del sábado bíblico al domingo para facilitar la vida de la multitud de paganos que de repente inundaban las iglesias. Acostumbrados a adorar al dios del sol en domingo, las autoridades eclesiásticas cambiaron el día de adoración para acomodar a las masas. Desde entonces, los cristianos que observan el sábado han sido molestados, reprimidos e incluso perseguidos por mantenerse fieles al sábado cristiano que Jesús, los discípulos y los primeros cristianos judíos habían observado en obediencia a los Diez Mandamientos.

Desentrañando la Leyenda

La evidencia histórica real muestra que incluso los primeros discípulos judíos de Jesús en el primer siglo conmemoraban la resurrección de Cristo cada domingo. Aunque muchos cristianos judíos pueden haber continuado observando el sábado como parte de su herencia, cultura y tradición judía, el primer día de la semana (domingo) era el día normal de reunión para la adoración corporativa porque ese era el día de la resurrección del Señor. De hecho, las evidencias de que los seguidores originales de Jesús adoraban en domingo -y no en sábado- son “numerosas, unánimes e inequívocas.”[1] ¿Por qué, entonces, algunas personas afirman que la iglesia primitiva observaba el sábado judío?

El Mito del Sábado al Domingo

A lo largo de los años hemos encontrado varias sectas que se reúnen para adorar en sábado (el sábado judío) en lugar de hacerlo en domingo.[2] Cuando se les pregunta por qué lo hacen, las respuestas varían. Algunos creen que la regulación de los Diez Mandamientos todavía requiere que los cristianos observen el día de reposo en sábado.[3] Otros afirman que éste era el día en que los creyentes del Nuevo Testamento y la antigua iglesia se reunían para adorar, y quieren volver a esa práctica original.[4] Obviamente, si los primeros seguidores judíos de Jesús adoraban en sábado, en algún momento alguien cambió el día de adoración cristiana.

En 2003, la leyenda urbana de que los primeros cristianos celebraban la adoración en sábado se convirtió en la corriente principal. En su exitosa novela El Código Da Vinci, Dan Brown puso el mito de los cristianos que guardaban el sábado en boca del impertérrito protagonista, Robert Langdon: “Originalmente… El cristianismo honraba el sábado judío, pero Constantino lo cambió para que coincidiera con el día de veneración del sol de los paganos. . . . Hasta el día de hoy, la mayoría de los feligreses asisten a los servicios religiosos el domingo por la mañana sin saber que están allí a causa del tributo semanal del dios pagano del sol: el domingo.”[5] Al igual que varios cultos, sectas e historiadores de la piratería antes que él, Dan Brown achacó el cambio del sábado al domingo al emperador Constantino, motivado por la popularización y, por tanto, la paganización del cristianismo.

Dando Reposo al Sábado

Hace varios años, yo (Mike) asistí a una serie de presentaciones académicas sobre el papel del emperador Constantino en la historia de la iglesia primitiva.[6] Una de las presentaciones abordó directamente el tema de la observancia del sábado y el culto dominical.[7] Mientras escuchaba a mi colega patrista Paul Hartog recorrer cuidadosamente los hechos históricos reales, tuve la sensación de que algunos de los presentes nos sentíamos un poco avergonzados por tener que abordar este tema en un lugar académico. Simplemente no había buenas evidencias y argumentos históricos que apoyaran el mito de que el culto original del sábado fue sustituido por el del domingo siglos después.

Los primeros cristianos se reunían en “el día del Señor.”[8] Hacia el año 95, la expresión “el día del Señor” (Grg. kyriakē hēmera) se había convertido, al parecer, en un término común para designar el día de adoración corporativa cristiana centrado en la predicación y la Cena del Señor (llamada “Eucaristía” o “acción de gracias”). El apóstol Juan lo utilizó así en Apocalipsis 1:10, suponiendo que sus lectores del oeste de Asia Menor sabrían inmediatamente lo que quería decir con “el día del Señor.”

Antes de eso, los apóstoles se referían al domingo como “el primer día de la semana,” en el que Cristo resucitó de entre los muertos (Mateo 28:1; Marcos 16:2, 9; Lucas 24:1; Juan 20:1). Ya en los primeros días de la iglesia, los apóstoles y sus discípulos se reunían para adorar el “primer día de la semana,” es decir, el domingo, en conmemoración de la resurrección del Señor Jesucristo. Hechos 20:7 dice: “Y el primer día de la semana, cuando estábamos reunidos para partir el pan, Pablo les hablaba, pensando partir al día siguiente, y prolongó su discurso hasta la medianoche.” La práctica de “partir el pan” es probablemente una referencia al culto corporativo de los creyentes, centrado en la Cena del Señor y la comunión en torno a la predicación de la Palabra (véase el capítulo 4). También vemos que Pablo se refiere a la colecta de dinero para las iglesias en 1 Cor 16:1-2, indicando a los corintios que hagan la colecta “el primer día de la semana” (16:2). Al tratarse de una colecta entre los miembros de la iglesia, indica que ese era el día en que se reunían regularmente como cuerpo corporativo.[10]

Ahora bien, sabemos que el sábado los apóstoles iban a las sinagogas judías para predicar sobre Cristo a los judíos y a los gentiles temerosos de Dios (Hechos 13:14; 13:42; 13:44; 16:33). Pero esta evangelización no era lo mismo que reunirse para la enseñanza de los apóstoles, el partimiento del pan y la oración, características del culto cristiano primitivo (Hechos 2:42). También parece probable que los primeros creyentes judíos siguieran observando muchos aspectos de la ley, incluido el reposo del sábado, [11] pero esto no interfirió con la adopción muy temprana de la observancia del domingo por la mañana.[12]

Así, desde el Nuevo Testamento vemos un énfasis temprano en el domingo, el “Día del Señor,” el día en que el Señor resucitó de entre los muertos, también llamado el “primero de la semana.” Cuando avanzamos en la historia de la Iglesia hasta la siguiente generación de cristianos -la gente que realmente se sentó bajo la enseñanza de los apóstoles y sus discípulos- el panorama se vuelve aún más claro.[13]

En la Didaché, un manual eclesiástico que, según el consenso emergente de los especialistas, fue escrito probablemente en torno a Antioquía entre los años 50 y 70 d.C., la instrucción es sencilla: “En el día del Señor [kata kyriakēn de kyriou] reúnanse, partan el pan y den gracias.”[14] El “día del Señor” es paralelo al término utilizado en Apocalipsis 1:10.

Más o menos en la misma época (hacia el año 80 d.C.), un escrito anónimo pero muy respetado (atribuido posteriormente a "Bernabé") deja claro que los cristianos no celebraban intencionadamente el "séptimo día" (el sábado), sino el "octavo día", el domingo, como conmemoración de la resurrección: “Pasamos el octavo día en la celebración, el día en que Jesús se levantó de entre los muertos y, después de aparecer de nuevo, ascendió al cielo.”[15]

Alrededor del año 110 d.C., Ignacio, líder de la iglesia de Antioquía, escribió una carta a la iglesia de Magnesia de Asia Menor mientras iba de camino a su ejecución en Roma. En esa carta abordaba el problema de los judaizantes que infectaban la iglesia con divisiones y falsas doctrinas. Se encontró con que tenía que explicar la práctica cristiana de adorar el domingo en lugar del sábado, que era la práctica de los judaizantes y no de los cristianos ortodoxos. Afirmó que incluso los judíos que habían guardado el sábado como parte del antiguo pacto, una vez que “llegaron a la novedad de la esperanza,” “ya no guardaban el sábado, sino que vivían de acuerdo con el día del Señor [kata kyriakēn], en el que también surgió nuestra vida por medio de él y de su muerte.”[16] Nótese que Ignacio no estaba impulsando un nuevo día de adoración, ni defendía un cambio reciente del sábado al domingo. Más bien, se limitó a explicar por qué los discípulos judíos originales de Jesús pasaron de guardar el sábado a adorar en domingo, el día del Señor, el día de su resurrección.[17] Esta evidencia histórica muestra que incluso los creyentes judíos de primera generación en Jesús no insistieron en la observancia del sábado. Ellos también adoraban en domingo.

Antes de descartar esta evidencia como “fuera de la Biblia” y una corrupción posterior de los padres de la iglesia, recuerde que Ignacio no era un monje solitario de un rincón aislado de la Edad Media. Ya era un anciano en el año 110 d.C., lo que significa que era de mediana edad cuando los propios apóstoles aún vivían y ejercían su ministerio. Y como pastor en la importante ciudad misionera de Antioquía, Ignacio seguramente habría conocido a algunos de los apóstoles y sus discípulos. Además, sabemos que era un amigo íntimo de Policarpo, pastor de Esmirna, que a su vez fue nombrado líder de la iglesia por el apóstol Juan. Así pues, la enseñanza sobre la adoración dominical de Ignacio procedía casi con toda seguridad de los apóstoles y sus discípulos, a los que Ignacio habría conocido personalmente.

¿Pero qué hay del emperador Constantino en el siglo IV? ¿No cambió el día oficial de adoración del sábado al domingo? Es evidente que no. Ya en Ignacio, alrededor del año 110 d.C., vemos que los cristianos judíos y gentiles rendían culto en domingo. Eso fue 200 años antes de la supuesta toma hostil de la antigua fe por parte de Constantino (ver más en los capítulos 6 y 8). Por lo tanto, en la época de Constantino, la iglesia ya había estado adorando en domingo durante al menos dos siglos. Sin embargo, Constantino desempeñó un papel bastante importante al permitir a los cristianos celebrar legalmente el culto en domingo, al conceder al cristianismo el estatus de religión legal (véase el capítulo 9). En pocas palabras, Constantino no cambió la adoración del sábado por el del domingo.[18]

Aplicación

La observancia del culto dominical marca la diferencia para los cristianos de hoy, al igual que lo hizo para la iglesia primitiva. El culto dominical era en sí mismo una confesión de fe. Era el día en que Dios comenzó su obra de creación (Gn 1:1-3) y el día en que Adán y Eva debían comenzar su servicio y obediencia a su Creador (Gn 1:28-31). Cristo resucitó en domingo (Mt 28:1), y enseñó las Escrituras y partió el pan con dos de sus discípulos en domingo (Lc 24:13-35). El bautismo del Espíritu Santo y el establecimiento de la iglesia ocurrieron en Pentecostés, que siempre era un domingo, durante el cual los creyentes se reunían para orar (Hechos 2). Cuando nosotros, como cristianos, nos reunimos semanalmente en domingo para adorar, lo hacemos como un testimonio continuo de los elementos clave de nuestra fe que ocurrieron en ese día. La observancia del domingo (en lugar del sábado) es también una marca tangible de que somos personas del nuevo pacto, que pretendía ser diferente del antiguo (Jer 31:31-32). Así confesamos que Cristo es el cumplimiento de la ley (Rom 10:4) y que somos creados en él como parte de una nueva creación (Gal 6:15), en la que las cosas viejas han pasado y las nuevas han llegado (2 Cor 5:17).

Recursos

Hartog, Paul A. “Constantine, Sabbath-Keeping, and Sunday Observance.” In Rethinking Constantine: History, Theology, and Legacy, editado por Edward L. Smither. Eugene, OR: Wipf and Stock, 2014.

Patzia, Arthur G. The Emergence of the Church: Context, Growth, Leadership, and Worship. Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 2001.

1 Véase Everett Ferguson, Early Christians Speak: Faith and Life in the First Three Centuries (Abilene, TX: Abilene Christian University Press, 1999), 1:69.

2 Samuele Bacchiocchi, From Sabbath to Sunday: A Historical Investigation of the Rise of Sunday Observance in Early Christianity (Rome: Pontifical Gregorian University Press, 1977).

3 Véase por ejemplo, John C. Williams, Ten Commandments: The Christian Code of Conduct (Ringgold, GA: TEACH Services, 2013).

4 David C. Pack, Saturday or Sunday: Which Is the Sabbath? (Bloomington, IN: iUniverse, 2009). Pack es un maestro de la Iglesia de Dios Restaurada, una secta que dice ser los herederos de la Iglesia de Dios Mundial de Herbert Armstrong.

5 Dan Brown, The Da Vinci Code (New York: Anchor Books, 2003), 305, itálicas en el original.

6 Posteriormente se publicaron en Edward L. Smither, ed., Rethinking Constantine: History, Theology, and Legacy (Eugene, OR: Wipf and Stock, 2014).

7 Véase Paul A. Hartog, “Constantine, Sabbath-Keeping, and Sunday Observance,” in Smither, 105–29.

8 Véase R. J. Bauckham, “Sabbath and Sunday in the Post-Apostolic Church” in D. A. Carson, ed.,From Sabbath to Lord’s Day: A Biblical, Historical, and Theological Investigation (Grand Rapids: Zondervan, 1982), chap. 9.

9 Véas las discusiones en G. K. Beale, The Book of Revelation: A Commentary on the Greek Text, The New International Greek Testament Commentary, ed. I Howard Marshall and Donald A. Hagner (Grand Rapids: Eerdmans, 1999), 203; J. Ramsey Michaels, Revelation, The IVP New Testament Commentary Series, ed. Grant R. Osborne (Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 1997), 58–59; Grant R. Osborne, Revelation, Baker Exegetical Commentary on the New Testament, ed. Moisés Silva (Grand Rapids: Baker Academic, 2002), 83–84.

10 Pablo podría haber querido decir simplemente que los creyentes debían hacer de sus ofrendas una prioridad, apartando dinero para el Señor al comienzo de cada semana de trabajo. Craig S. Keener, 1–2 Corinthians, The New Cambridge Bible Commentary, ed. Ben Witherington III (Cambridge: Cambridge University Press, 2005), 136. Sin embargo, teniendo en cuenta la constelación de evidencias para la adoración temprana en domingo, esta reunión de apoyo financiero se lee mejor como ocurriendo durante la reunión regular de la iglesia en el primer día de la semana.

11 Paul F. Bradshaw, The Search for the Origins of Christian Worship: Sources and Methods for the Study of Early Liturgy (New York: Oxford University Press, 1992), 192.

12 Véase Arthur G. Patzia, The Emergence of the Church: Context, Growth, Leadership, and Worship(Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 2001), 212–13.

13 James F. White, A Brief History of Christian Worship (Nashville: Abingdon, 1993), 30–31.

14 Didache 14.1 (Holmes 356).

15 Barnabas 15.9 (Holmes 429).

16 Ignatius, Magnesians 9.1 (Holmes 209).

17 Véase William R. Schoedel, Ignatius of Antioch, Hermeneia (Philadelphia: Fortress, 1985), 123–24.

18 Véase Hartog, “Constantine, Sabbath-Keeping, and Sunday Observance,” 105–29.

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s