Predica El Evangelio, Usa Jabón Si Es Necesario

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Predica El Evangelio, Usa Jabón Si Es Necesario

POR FALY RAVOAHANGY | 3 DE ABRIL DE 2018

Partiendo del “Salón de la Fe” de Hebreos 11, hasta aquellos que deseamos emular en nuestra era, tenemos un legado espiritual del cual podemos obtener confianza en la fidelidad de Dios. ¿Quién, sino Dios, habría pensado que la gente de la isla de Madagascar encontraría esa herencia en un joven de Neuddlwyd, Gales? Podemos mirar hacia atrás al ejemplo establecido por hombres como David Jones para predicar el evangelio, usar jabón si es necesario. Dios usó a Jones para responder a una oración pronunciada por William Carey, un misionero revolucionario del siglo 18, mientras navegaba por Madagascar en su camino a la India:

Espero . .. que las multitudes de paganos en el mundo puedan escuchar las gloriosas palabras de la verdad. África está un poco lejos de Inglaterra; Madagascar, un poco más lejos. . . Un gran campo se abre por todos lados, y millones de paganos que perecen, atormentados en esta vida por la idolatría, la superstición y la ignorancia, y expuestos a las miserias eternas en el mundo venidero, están suplicando.

EL ESFUERZO MISIONERO TEMPRANO

A principios del siglo XIX, un reverendo inglés, Thomas Philips, compartió la misma carga por llegar a Madagascar con la luz del Evangelio. Dos hombres de dieciséis años de su congregación se ofrecieron como voluntarios para satisfacer la necesidad: David Jones y Thomas Bevan. Los siguientes meses se llenaron de preparación para sus nuevas vidas con la Sociedad Misionera de Londres. Dejaron Inglaterra en febrero de 1818 y viajaron a Mauricio, un territorio británico en ese momento, donde comenzaron a estudiar el idioma y la cultura malgache. Llegaron a las costas orientales de Madagascar en agosto, junto con sus esposas e hijos. Su primera iniciativa fue enseñar a los niños locales a leer.

Pero, cuatro meses después de la llegada del misionero, David Jones fue el único superviviente de los seis; todos los demás murieron de malaria. Logró literalmente arrastrarse en un barco a Mauricio para recuperar su salud. Tan pronto como recuperó su fuerza, regresó a Madagascar y se dirigió a la ciudad capital, Antananarivo. Mientras estaba allí, comenzó un programa educativo y también se hizo amigo del rey, Radama I.

El gobernante escribió una carta a la Sociedad Misionera de Londres en 1820 que decía:

Sr. Jones, tu misionero me ha satisfecho de manera que los enviados de tu sociedad, no tienen otro objetivos sino el iluminar a la gente mediante la persuasión y la convicción y el descubrimiento de los medios de la felicidad evangelizándoles y civilizándoles a la manera de las naciones europeas; y esto no por la fuerza contraria a la luz de sus entendimientos. Entonces, señores, quiero que me envíen a todos los que pueda, y puedan trabajar tan bien como los cristianos.

De esta manera, llegaron los otros misioneros, todos compartiendo la misma ambición primaria de traducir la Palabra de Dios en malgache. Su contribución fue más allá de la arena religiosa, ya que ayudaron a definir el alfabeto malgache que se utilizó a partir de ese momento. El programa educativo de Jones continuó expandiéndose, y en 1828, se formó la “Sociedad de Escolarización Malgache”. Tenía 37 escuelas, más de 2,300 estudiantes, y fue apoyado con mucho interés y entusiasmo por el propio Rey Radama I.

PERSECUCIÓN Y PERSUASIÓN

Cuando Radama I murió en 1828, la Reina Ranavalona I llegó al poder y se volvió cada vez más antagonista de los cristianos. Una feroz persecución sobrevino. Ella fue comparada a menudo con “Bloody Mary.” Los misioneros tenían que ser creativos y convencidos de que las nuevas autoridades se beneficiarían de su presencia en el país.

James Cameron, quien se unió a David Jones en Madagascar en septiembre de 1826, fue vital en este esfuerzo. Mostró a los malgaches cómo usar los recursos locales para fabricar buenos ladrillos, una práctica ampliamente adoptada en las tierras altas de Madagascar. Cameron, un hombre excepcionalmente talentoso, también ayudó a fabricar pólvora, implementando el uso de energía hidráulica. También tuvo un papel clave en la instalación de la primera imprenta en Madagascar que se utilizó en el lenguaje malgache. Pero la principal contribución por la que sería recordado fue crear una pastilla de jabón, a pedido de la Reina Ranavalona I, utilizando materias primas. La fabricación de jabón le tomó tiempo al equipo retrasando su expulsión durante años. Esto es lo que se dijo en el funeral de Cameron:

Se mando reunir a los misioneros y se les preguntó si podían enseñar a la gente algo más útil, como la fabricación de jabón a partir de materiales encontrados en el interior del país. Evidentemente, a menos que se cuente con una respuesta favorable, el gobierno estaba contemplando enviarlos lejos. Fue entonces que los misioneros buscaron ayuda con el sr. Cameron, y tomando una semana para examinar y estudiar la cuestión, pudo entrevistarse con los mensajeros del gobierno con dos pequeñas barras de jabón blanco tolerablemente bueno, con la promesa de ser capaces de continuar su fabricación… No hay duda de que la continuación de la misión desde 1829 hasta 1835 fue principalmente, si no exclusivamente, debido al deseo del gobierno por los servicios del Sr. Cameron y uno o dos de los otros artesanos..

Habiendo ganado el favor de la reina, el equipo misionero permaneció enfocado en traducir las Escrituras. En Su soberanía, Dios usó las habilidades y el talento de los hombres para salvaguardar la continuación de su trabajo. En 1835, el equipo finalmente alcanzó su objetivo. La Biblia malgache fue una de las primeras en imprimir en toda África. El equipo también publicó un libro de catequesis y un himnario.

Eventualmente, los misioneros extranjeros fueron expulsados ​​del país y los creyentes tuvieron que huir para salvar sus vidas. David Jones fue uno de los que abandonaron Mauricio donde murió de malaria en 1841. Era cristiano, y era cristiano.

Finalmente, los misioneros extranjeros fueron expulsados del país y los creyentes tuvieron que huir para salvar sus vidas. David Jones estuvo entre quienes partieron para ir a la Isla Mauricio, donde murió de malaria en 1841. Mientras tanto, los soldados de la reina pidieron a aquellos que capturaron a que renunciaran al Cristianismo e inmediatamente dieron muerte a quienes no negaron su fe.

LA IGLESIA EN MADAGASCAR

Muchos fueron martirizados, pero la iglesia no moriría. La opresión se detuvo en 1863. En 1869, la Reina Ranavalona II subió al poder e invitó a los misioneros a entrar al país nuevamente. Los misioneros de Inglaterra regresaron a lo largo de otros grupos y denominaciones. En 1896, Francia impuso su autoridad colonial sobre el país y la Iglesia Católica Romana fue declarada la única iglesia oficial hasta 1958.

Pero muchos grupos de iglesias más pequeñas surgieron a principios del siglo XX. La primera iglesia bautista se abrió en 1936. En 1960, se formó la Iglesia Unida de Madagascar (FJKM), la iglesia protestante más influyente de la actualidad. Sus prácticas litúrgicas y sus inclinaciones doctrinales son comparables a la tradición de la iglesia presbiteriana.

La tarea de llevar el evangelio a Madagascar es todavía en gran parte inconclusa. Miles de aldeas aún no han oído el nombre de Jesús. Mucha confusión y religiosidad nominal ha sido causada por la multiplicación de denominación y asociaciones ecuménicas. El cristianismo se ha vuelto cultural en lugar de basado en la fe. Los cristianos malgaches necesitan que se les recuerde la fidelidad y el compromiso con la Palabra de Dios modelada por los primeros pioneros galeses. Los misioneros, como yo, pueden ser estimulados por este rico patrimonio de manera que las habilidades dadas por Dios puedan utilizarse para apoyar la difusión del Evangelio, pero la obra de Dios todavía necesita hacerse a la manera de Dios, a través de la Palabra de Dios en primer lugar.

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