La Verdadera Razón Por la Que los Jóvenes Abandonan la Iglesia

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La Verdadera Razón Por la Que los Jóvenes Abandonan la Iglesia

Por Fred Butler

En los últimos años se ha visto un aplastamiento de artículos y libros de pánico que lamentan cómo los jóvenes de hoy están abandonando las iglesias tradicionales y su fe cristiana una vez que alcanzan la edad universitaria.

Los autores de esos lamentos desgarradores son a menudo los populares analistas culturales autoproclamados de varios ministerios apologéticos. Ellos dicen cómo los jóvenes fueron criados en hogares cristianos amorosos por padres que los llevaron a la iglesia regularmente, les enseñaron la Biblia y en muchos casos los inscribieron en escuelas cristianas o incluso en casa les enseñaron.

Una vez que salen de su casa, recién liberados de los campos de concentración de sus asfixiantes iglesias fundamentalistas que no piensan y de sus rígidas familias escolares caseras, esos jóvenes despreocupados son despertados como Neo fuera de Matrix, genuinamente expuestos al "mundo real" por primera vez. Chocan contra compañeros de clase ateos y profesores escépticos que critican sus valores y convicciones. Ellos escuchan lo que se percibe como desafíos inteligentes al cristianismo. En esencia, son marcas fáciles para los estafadores ateos que hablan rápido como Bill Nye. Debido a que no tienen respuestas sólidas en respuesta, concluyen que su fe religiosa es falaz, y rápidamente se avergüenzan de la devoción de sus padres a su cristianismo triste y tradicional.

El fenómeno de los hijos cristianos dejando la fe es sin duda algo que notar. Yo añadiría que la iglesia necesita considerar por qué está sucediendo. Pero esto no debe ser visto como una reciente epidemia resultante de la proliferación de los hackers de Youtube ateístas y escépticos inteligentes que enseñan libros de Howard Zinn.

Esto puede venir como un choque a algunos, pero la gente de todas las edades sale de la iglesia sobre una base regular. De hecho, generaciones de jóvenes, al salir de casa para la universidad o alejarse de sus padres después de casarse dejan de asistir a la iglesia. Eso ha estado sucediendo desde la fundación de la iglesia en el día de Pentecostés.

Había docenas de niños en mi grupo de jóvenes de la escuela secundaria en la iglesia a la que asistí. Todos estaban activamente involucrados, porque simplemente, mamá y papá les hizo ir (y estoy seguro de que la comida y los juegos tenían una apelación también). La mayoría de ellos eran falsos de todos modos, porque cuando no estaban en la iglesia participando en espectáculos de títeres o cantando en el coro juvenil, estaban en parrandas el fin de semana y participando en varias formas de libertinaje adolescente.

Si tuviera que adivinar, yo diría que tal vez sólo un puñado de mis compañeros de grupo de jóvenes de la escuela secundaria actuó un poco "Cristianamente" durante toda su experiencia en la escuela secundaria. De los 20 o 25 amigos de mi grupo, me imagino que sólo dos o tres todavía asisten a la iglesia hoy en alguna manera seria. Unos cuantos más pueden haber regresado una vez que tuvieron hijos, pero en su mayor parte, mientras viven vidas limpias desde el exterior, son prácticamente irreligiosos y permanecen sin iglesia.

¿Cuáles son las verdaderas razones por las que los llamados jóvenes cristianos están dejando el cristianismo? Contrariamente a las encuestas de autodenominados expertos sobre la cultura de la juventud estadounidense, su salida no tiene nada que ver con esos tropos típicos como venir de una familia escolar protegida, o no tener el pensamiento apologético correcto, o la iglesia es “anti-ciencia,”, ó los padres cristianos expulsan a sus adolescentes de la casa.

Permítame poner ocho pensamientos para mostrarle lo que quiero decir:

1. Los niños no son salvos. Ya puedo escuchar a los fans de William Lane Craig bufando, "eso es demasiado simplista", pero eso es realidad. No son regenerados, y por lo tanto no poseen fe salvadora. Por lo tanto, si están convencidos de abandonar el cristianismo después de leer artículos de blog de algunos ateos sobre el Mithra, su fe inexistente se expone como sólo eso, inexistente.

Ninguna cantidad de respuestas apologéticas correctas a los críticos escépticos del cristianismo ayudará en absoluto. Si los hijos no son salvos, no importa si conocen todas las pruebas de la existencia de Dios, o pueden defender los Evangelios históricos, o derribar la película de Zeitgeist de Youtube. No tienen amor por Cristo. Cuando el pecado los confronta, pueden resistirse al principio, pero eventualmente cederá y todo ira cuesta abajo desde allí.

¿Pero es más que decir, "el niño no es salvo?" Ciertamente. Puede haber varios factores adicionales que han convergido para alejar a los jóvenes de la iglesia.

2. El hijo proviene de una familia moralista. En otras palabras, es posible que la familia asista a la iglesia e incluso quizá esté involucrada en la escuela dominical, en el coro o en actividades relacionadas con la juventud. Pero la fe de los padres y sus hijos no es más que un conjunto de costumbres conservadoras desligadas de la Escritura y la adoración de Dios. La moral por sí sola no es suficiente para mantener a un joven fiel a Cristo. Sólo un corazón regenerado puede hacer eso.

3. Los padres son hipócritas. Con esto quiero decir que pretenden ser cristianos llenos de espíritu y seriedad en la iglesia, pero en casa, es un asunto completamente diferente. Mamá y papá se pelean y se recriminan el uno al otro, se quejan de todo, tal vez son deshonestos con sus tratos con otros, hacen chismes sobre personas y situaciones en la iglesia. Básicamente, inculcan una actitud de falta de respeto en los corazones de sus hijos hacia no sólo la iglesia, sino incluso ellos mismos.

4. El liderazgo de la Iglesia intencionalmente evita temas difíciles. Y no quiero decir que se nieguen a hablar de los peligros de la pornografía. Ellos evitan hablar de doctrina difícil que requiere que una persona piense en las Escrituras y adopte una postura. Cosas como la doctrina de la elección, el problema del mal, cuestiones carismáticas. Ellos creen erróneamente que los jóvenes se aburrirían al discutir esos temas, o tal vez los temas están por encima de sus cabezas y plantean demasiadas preguntas difíciles que sus pequeñas mentes no pueden manejar en este momento.

En cambio, el enfoque está en enseñar cosas superficiales como permanecer puro antes del matrimonio, descubrir la voluntad de Dios para la vida de uno, y qué dones espirituales una persona puede tener. Cualquier tema considerado difícil se deja para el experto ocasional lo maneje. Ese experto viene generalmente en la forma de un mensaje pre-empaquetado de DVD el miércoles por la noche o de un especialista apologético del exterior que es realmente ignorante e inexperto y apenas sabe de lo que él está hablando.

5. El liderazgo de la Iglesia es perezoso. Si el liderazgo evita deliberadamente temas teológicos difíciles en los grupos juveniles, es más que probable que ni siquiera se tomen el tiempo para educarse sobre los mismos temas. Pablo le dijo a Timoteo que los hombres piadosos deben demostrar que son obreros (2 Timoteo 2:15). La palabra importante en el trabajador es trabajo. Usted sabe, estudiar las Escrituras, hacer exegesis de las Escrituras, aplicar las Escrituras. Es decir, enseñar correctamente las Escrituras puede ser difícil.

Los jóvenes de hoy necesitan líderes que hagan el arduo trabajo de pastorearlos, confrontarlos, corregir la mala doctrina, enseñarles la Palabra de Dios, especialmente cuando se trata de esos temas difíciles sean cuales fueren. No necesitan líderes que sólo pongan un mínimo esfuerzo alimentándolos, mientras les proveen de camas blandas para acostumbrarse. Necesitan enfrentarse cara a cara con el Dios santo de las Escrituras que oscilará su mundo, pero también los salvará a través de la sangre de Cristo. Esa experiencia sólo llega cuando los líderes sacuden el estupor de la pereza y hacen el duro trabajo de elevar el Dios de las Escrituras tomando el tiempo para manejarlo correctamente.

6. El pastor de jóvenes es básicamente un joven, inexperto y espiritualmente inmaduro. Toda mi vida como un chico de la iglesia, prácticamente todos los directores de jóvenes (excepto uno en la iglesia Metodista que era una mujer de mediana edad) ha sido un posgraduado de una edad aproximada de 20s. Probablemente no sea más de cuatro o cinco años mayor que el hijo mayor del grupo juvenil.. No es para menospreciar la juventud de una persona, ni siquiera a los grupos de jóvenes, porque conozco a un grupo de jóvenes maduros de más de 20 años de edad, y hay iglesias con grandes grupos de jóvenes enseñando a sus hijos a pensar bíblicamente. Lamentablemente, sin embargo, ésos son la excepción rara y tristemente no la regla.

La gran mayoría de los pastores juveniles se colocan en las posiciones porque la iglesia, así como los padres, creen erróneamente que sólo un joven puede "relacionarse" con sus hijos. En realidad, no esperan nada más que una niñera santificada. El pastor de jóvenes simplemente se requiere para crear una atmósfera sana que incluye dirigir actividades divertidas y dar una conferencia cristiana ocasional sobre las glorias de la pureza sexual. Ellos no son necesariamente conocidos como imponentes gigantes teológicos. De hecho, debido a que los pastores de jóvenes son novatos inexpertos, son notorios por ser la puerta de entrada que introduce todo tipo de herejía excéntrica en la iglesia. Son los que están induciendo a la gente joven a conferencias de Clayton Jennings, música de Hillsong, y conferencias sobre la Pasión.

7. Los padres se niegan a apoyar a un pastor juvenil sólido. Si el pastor juvenil pasa a ser un joven maduro que quiere traer sustancia al grupo juvenil, cuando los cabritos adolescentes comienzan a irse porque odian la enseñanza de la Palabra de Dios, los padres se asustan y acusan al joven de apagar el Espíritu. Luego es expulsado y reemplazado por un trabajador más flexible.

Recuerdo una vez en mi iglesia de la universidad cuando nuestro pastor de jóvenes tenía un orador invitado para predicar en el grupo de la secundaria. Esa noche estuvieron particularmente incómodos y turbulentos, y el orador invitado les dijo que creía que la mayoría de ellos estaban perdidos porque no tenían respeto por la enseñanza de la Palabra de Dios. Fue uno de esos momentos de Paul Washer: “Estoy hablando de ti.” Yo estaba allí como un testigo ocular, por lo que estaba absolutamente correcto con su evaluación.

Ahora ¿adivine qué pasó? ¿Cree usted que los chicos se aferraron con convicción al oír esas palabras? ¿Se arrepintieron inmediatamente de sus pecados y pidieron ser salvos? ¿Cree que sus madres y papás estaban mortificados cuando se enteraron de lo que pasó y trataron firmemente con sus hijos? Bueno, ¡por supuesto que no! ¡No sea igenuo! La semana siguiente, el pobre pastor de jóvenes fue inundado con muchedumbres de padres enojados que exigían una razón porqué él dejó a un hombre tan horrible decir sus preciosos bebés demonios que estaban perdidos, porque saben que sus diablitos le pidieron Jesús que entrara en sus corazones después de que pasaron al frente cuando tenían cuatro años.

8. El liderazgo de la Iglesia y el pastor de jóvenes no evangelizan a los hijos. Oh, no me malinterpretes. Ellos "los evangelizan" en el sentido de que les predican un anémico falso evangelio: “Dios tiene un plan maravilloso para tu vida, Jesús quiere ser tu compañero y hacer grandiosa la escuela para ti.” O uno de esos sermones devastadores con niños muriendo en un accidente de coche después de una fiesta de bebedores que son arrastrados directamente al infierno que está diseñado para manipular emocionalmente a una congregación llena de adolescentes llorando para caminar por el pasillo y hacer una oración para aceptar Jesús en sus corazones. Las decisiones son ciertamente hechas después de esas presentaciones evangelísticas, pero son teológicamente vagas, vacías de cualquier contenido bíblico serio, y no facultadas por el Espíritu Santo para salvar almas.

Ahora.

Habiendo dicho todo eso, ¿puede un hijo venir a la fe de una casa de hipócritas, asistir a una iglesia con liderazgo perezoso que consienten el grupo de jóvenes con un hermano de 20 como pastor que predica un mensaje cojo del Evangelio?

Sí. Enfáticamente, sí.

Dios es grande y trasciende todos esos problemas. Sin embargo, si consideramos esas razones, creo que se puede argumentar que lo que los hijos de la edad universitaria están dejando no es necesariamente un cristianismo bíblico, sino alguna versión sentimental melosa del cristianismo. Eso sólo significaría que el gran número de hijos en edad universitaria nunca abandonaron realmente el cristianismo y la iglesia, porque no puedes abandonar lo que realmente no crees.

2 comentarios sobre “La Verdadera Razón Por la Que los Jóvenes Abandonan la Iglesia

    Blanca escribió:
    4 julio 2017 en 10:40 pm

    Excelente nota, para tomar en cuenta y examinar en cada iglesia cómo estamos en el pastoreo de los jóvenes. Gracias a Dios por esta exhortación.

    Nelly Abarca escribió:
    9 julio 2017 en 4:44 pm

    Sin bases para defender la Biblia, un joven, no es la mejor persona que pueda soportar los argumentos en contra de la fe cristiana. No es la edad, es la falta de rigor en sus hogares e iglesias, que imposibilita el conocimiento verdadero de las escrituras; ya que no debería ser un conocimiento que sus mayores consideren secundario para ellos, sino primario!

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