10 Cosas que Usted Debe Saber Sobre la Demencia

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10 Cosas que Usted Debe Saber Sobre la Demencia

Por John Dunlop, MD

1. La demencia ya es una tragedia común y se volverá más común.

Cada vez que Jan venía a mi oficina sonreía y me decía que "la vejez no es para los cobardes". Siempre se reía, orgullosa de su originalidad, pero ajena al hecho de que en su demencia me había dicho lo mismo muchas veces. De hecho, la demencia es uno de los mayores retos del envejecimiento. Y a medida que aumenta la esperanza de vida, la demencia será aún más común. Se estima que más de un tercio de los ancianos de hoy en día morirán con cierto grado de demencia.

2. La demencia tiene muchas causas distintas que la enfermedad de Alzheimer.

La enfermedad de Alzheimer causa aproximadamente el 70% de la demencia, pero muchas otras enfermedades conducen a ella también, como los accidentes cerebrovasculares múltiples y el Parkinson. No hay ningún caso estereotípico y cada persona con demencia debe ser abordado de manera diferente.

3. La demencia progresa lentamente.

La mayoría de los tipos de demencia empeoran lentamente. La esperanza de vida media después del diagnóstico es de siete años, pero puede ser de hasta veinte años.

4. La demencia tiene algún propósito en el plan soberano de Dios.

La demencia es una de las tragedias de la vida que nos obliga a clamar a Dios. Pero incluso en nuestra desesperación podemos reconocer que Dios tiene un propósito en ella. “Clamaré al Dios Altísimo, al Dios que todo lo hace para mí.” (Salmo 57:2). Dios no comete errores. Su propósito puede estar en la vida de la víctima, los cuidadores, la sociedad en su conjunto, o los tres. Uno de los desafíos de la demencia es reconocer esos propósitos y estar en línea con ellos.

5. Todas las personas con demencia son hechas a la imagen de Dios y merecen ser tratadas con dignidad y respeto.

Ser hecho a la imagen de Dios es verdad para todos los seres humanos, desde lo mejor hasta lo peor. No depende de las habilidades funcionales o del coeficiente intelectual. Martin Luther King Jr. habló correctamente cuando dijo: "No hay gradaciones en la imagen de Dios". La imagen de Dios imparte una dignidad a todas las personas y exige nuestro respeto.

6. No hay un buen tratamiento médico para la demencia.

Una de las mejores maneras de mejorar la calidad de vida de las personas con demencia es respetar su dignidad dada por Dios.

7. Una buena manera de mostrar respeto por la dignidad de las personas con demencia es entender cómo ven el mundo y ver las cosas como ellas las ven.

Cuando mi madre en su demencia pensó que yo era mi papá, mi respuesta no era corregirla y menospreciarla sino decir "Te amo, Lois". Hablé la verdad y ella fue afirmada. También debemos mostrar respeto al proveer sus necesidades físicas, emocionales, sociales y espirituales, aunque pueda ser difícil entender lo que son.

8. En muchos casos dar cuidado a las personas con demencia es más difícil que experimentar la demencia en sí.

Las primeras etapas de la demencia pueden ser muy frustrantes para un paciente cada vez más consciente de su deterioro cognitivo. A medida que la enfermedad progresa muchos están muy contentos viviendo en el presente. No se molestan por los errores del pasado y no se preocupan por el futuro. Recuerdo a Helen, una santa querida que había pasado su vida sirviendo al Señor en África. Ella había desarrollado demencia severa y estaba viviendo en un centro de atención de demencia. Con frecuencia la veía contando historias de sus años en el campo de misión a un grupo atento reunido a su alrededor. Al llegar al final de la historia, ella golpeaba su muslo y todo el mundo se reiría. ¿Qué importaba que contara las mismas cinco historias una y otra vez? Todo el mundo estaba pasando un gran tiempo.

9. La demencia es una enfermedad terminal y las medidas agresivas para prolongar la vida rara vez son apropiadas u honran a Dios.

En las etapas avanzadas de la demencia, cuando el paciente no puede comer, no es apropiado usar tubos de alimentación o intentar la reanimación en caso de paro cardiaco.

10. La demencia como todas las demás enfermedades serán sanadas.

La esperanza de todos los cristianos es vivir eternamente en la presencia de Dios. El cielo será un tiempo para experimentar la gloria de Dios en formas imposibles, mientras se limita a nuestros cuerpos y cerebros presentes. No habrá más demencia, y los afligidos por la demencia dirán con todos los demás creyentes: “conoceré plenamente, como he sido conocido” (1 Corintios 13:12).


John Dunlop (MD, Johns Hopkins University) sirve como profesor adjunto en la Universidad Internacional Trinity y practica geriatría en New Haven, Connecticut, donde está afiliado a la Yale School of Medicine. Dunlop es el autor de Finishing Well to the Glory of God: Strategies from a Christian Physician and Wellness for the Glory of God: Living Well After 40 with Joy and Contentment in All of Life

Un comentario sobre “10 Cosas que Usted Debe Saber Sobre la Demencia

    Nora escribió:
    11 julio 2017 en 11:14 am

    Hermoso texto. Se agradece inmensamente.

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