Ancianos en la Vida de la Iglesia – Phil Newton

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Elders in The Life of The Church – Phil Newton

El tema de los Ancianos o la Pluralidad de Ancianos es un asunto relevante para la iglesia de hoy. Una gran parte de la problemática que existe en la iglesia de hoy es precisamente la falta de un liderazgo calificado de acuerdo a las normas bíblicas establecidas, principalmente en textos como 1 Tim 3 y Tito 1. Aunado a esto existe la deficiencia de una falta de liderazgo plural, que en muchos casos llega ser crucial en la solución de problemas y en la aplicación de los mandatos y principios bíblicos para la iglesia local. En muchas iglesias la idea de tener un liderazgo plural suena extraña y a veces es asociado con el presbiterianismo. Una razón del rechazo al tema de los ancianos es que se llega a resistir como algo ajeno a la Biblia. Lo cual el analizar los pasajes y textos se deja muy en claro que las iglesias neotestamentarias tenían un liderazgo plural de ancianos calificados.

El Libro Elders in the Life of the Church (Ancianos en la Vida de la Iglesia) es la nueva edición de Elders In The Congregational Life (Ancianos en la Vida Congregacional) de Phil Newton. Este es un libro claro, pero sobre todo práctico. Es de fácil lectura y entendible para cualquier cristiano, lo cual es algo que aprecio en este tema. Existe una falta de conocimiento entre el cristiano común en las bancas sobre cómo debe funcionar un liderazgo de ancianos, y como deben ser reconocidos los candidatos a tal honorable oficio. El libro presenta una guía para hacer la transición al liderazgo de ancianos en una iglesia local. Mediante una fase de evaluación en donde el pastor o líder expone y demuestra la verdad sobre este tema llenando los huecos de falta de instrucción buscando reforzar  la importancia de someterse a la Palabra de Dios.. Una fase de presentación donde se explican los requisitos y funciones bíblicas de los ancianos. Y una fase de Implementación. Aunque el trasfondo de los autores es bautista esto es aplicable a cualquier denominación. Es probable que no esté de acuerdo con toda la eclesiología de ellos. Pero en general este libro sirve como una buena introducción práctica. Newton aporta la sección exegética y explicativa de textos tales como Hechos 20:17-31; 1 Timoteo 3:1-7; Hebreos 13:17-19; 1 Pedro 5:1-5.

Y en esta edición se añaden capítulos aportados por Matt Schmucker, que son la sección práctica del libro, de los cuales yo destaco el titulado “Leadership Development in Hard Places: Missionaries, New Churches, and Elders (Desarrollando Liderazgo en Lugares Difíciles: Misiones, Nuevas Iglesias y Ancianos). Aquí se destaca el hecho de que las llamadas epístolas pastorales presentan principios básicos respecto a los ancianos. Si bien en 1 Timoteo Pablo da instrucciones sobre los ancianos a iglesias ya establecidas, sin embargo Tito se dirige prácticamente a iglesias nuevas, lo cual explica ciertas variaciones que existen en los requisitos de ancianos.

Los ancianos han de surgir desde dentro de las iglesias locales y deben ser conocidos por su fidelidad, respetabilidad y su participación. Deben ser escogidos con mucho cuidado, considerando los requisitos bíblicos. Esto puede ser desafiante en iglesias nuevas que crecen rápido y en donde existe persecución. El autor recomienda buscar lideres potenciales que aunque el estándar requerido es muy elevado, el plantador de iglesias o misionero debe enfocarse especialmente en su fidelidad, disponibilidad, su integridad personal y su disposición a aprender, sobre todo con esta última cualidad. Buscar dos o tres hombres a quienes la iglesia reconozca como dignos de autoridad por virtud de su carácter y servicio. Si existe solamente una persona calificada para dirigir la iglesia, la iglesia debe apartarlo y planear añadir a otro más o que a este mismo se mantenga en una relación de rendición de cuentas con 2 o 3 varones más. La pluralidad es un antídoto para el autoritarismo y la dictadura dentro de una iglesia. Sin duda muchos problemas serios disminuirían en la iglesia y se multiplicarían los beneficios de tener un liderazgo calificado de ancianos. Pero sobre todo se honraría a Dios el seguir su sabio consejo revelado en Su Palabra.  Los demás consejos me parecen muy prácticos y aplicables.

Un comentario sobre “Ancianos en la Vida de la Iglesia – Phil Newton

    Oswald escribió:
    27 junio 2014 en 8:49 pm

    Excelente artìculo. Tambièn se puede leer el libro “Reconsiderando el Anciano” de Gene Edwards, en español. En èl se mencionan tres elementos bàsicos para el buen funcionamiento de la iglesia en que se fundamentaba la iglesia de los Hechos y deberìa prevalecer hoy: El plantador de iglesias, la iglesia en si misma y los ancianos.

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