Regla # 8: Tener El Propósito de Ser Piadoso

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ESJ-2017 0424-001

Regla # 8: Tener El Propósito de Ser Piadoso

(8 Reglas para Crecer en la Piedad)

Por Tim Challies

No podemos exagerar la importancia de conocer nuestro propósito. No hay duda de que nuestras vidas irán mal e incluso se perderán si descuidamos el propósito de nuestra existencia y el propósito de nuestra salvación. Y fundamental para entender nuestro propósito es entender por qué Dios nos puso en esta tierra. Esta es la razón por la que el antiguo catecismo comienza con la cuestión del propósito: "¿Cuál es el fin principal del hombre?" Esta es la pregunta que ha proporcionado alimento para los teólogos y filósofos desde tiempos inmemoriales.

Muchos creen que el propósito de la vida es el placer. Dado que no sabemos lo que hay más allá, dicen, nos debemos a nosotros mismos saciar nuestra sed de placer con todo lo que nos atrae a la mente o al cuerpo. Tal vez esto es lo que el antiguo sabio pide en Eclesiastés: “Por tanto yo alabé el placer, porque no hay nada bueno para el hombre bajo el sol sino comer, beber y divertirse, y esto le acompañará en sus afanes en los días de su vida que Dios le haya dado bajo el sol.” (8:15). Un hombre que muere de sed exprimirá un paño húmedo para obtener la última gota de agua. De la misma manera, muchos viven para el placer y mueren tratando de torcer cada último placer antes de que salgan en una eternidad desconocida. Otros caen en el extremo opuesto, elogiando la austeridad en lugar del placer, el monasticismo en lugar del hedonismo, menos en lugar de más.

Hay una mejor respuesta que nos dirige a un mayor placer. La primera respuesta del catecismo resume la sabiduría de la Biblia y nos llama a algo mucho más satisfactorio: Nuestro propósito es glorificar a Dios y disfrutarlo para siempre. La piedad es el camino al placer, porque por la piedad glorificamos a Dios, y en la glorificación de Dios, disfrutamos a Dios.

No hay mayor placer que la estrecha comunión con nuestro Creador y, por lo tanto, no hay mayor propósito que la piedad. Cuando llegamos al final de esta serie sobre "8 Reglas para Crecer Sobre la Piedad", vemos que nuestra instrucción final es aquella que los encapsula a todos: El propósito de ser piadosos.

El Poder del Propósito

El anciano sacerdote Zacarías recibió un notable privilegio, el privilegio de un hijo inesperado que serviría de precursor al Mesías. Este hijo sería la voz que clamaba: " Una voz clama: Preparad en el desierto camino al Señor; allanad en la soledad calzada para nuestro Dios.” (Isaías 40: 3). Este hijo sería el que bautizaría a Jesús para que Jesús, como nuestro sustituto, pudiera cumplir toda la justicia (Mateo 3:15). Y en el nacimiento de Juan, Zacarías se encontró repentinamente profetizando de este Mesías venidero y el propósito que cumpliría en y por medio del pueblo que él salvaría: “concedernos que, librados de la mano de nuestros enemigos, le sirvamos sin temor en santidad y justicia delante de El, todos nuestros días.” (Lucas 1:74-75).

Nosotros, los que somos liberados del mundo para ser seguidores de Cristo, tenemos el privilegio y la responsabilidad de servir a Dios en santidad y justicia, para ser apartados para el servicio a Dios por nuestra conformidad con Dios. Es por eso que Dios planta dentro de cada uno de su pueblo un profundo odio por el pecado y un gran anhelo de piedad. La oración de David debe ser escuchada a menudo de nuestros labios: “Sean gratas las palabras de mi boca y la meditación de mi corazón delante de ti, oh Señor, roca mía y redentor mío.” (Salmo 19:14). Nosotros también debemos orar para que todos nosotros, nuestro corazón, nuestra boca, nuestro hombre interior y nuestro hombre exterior, estén marcados por Dios y consagrados a Dios.

Cuando ponemos nuestra fe en Jesucristo, somos inmediatamente justificados, declarados justos ante los ojos de Dios. Simultáneamente, recibimos la garantía de que finalmente seremos glorificados, que algún día seremos perfeccionados en la presencia de Dios. Pero entre los dos está la tarea de crecer en conformidad con Jesucristo. Entre la justificación y la glorificación, cada una realizada en un momento, está la santificación, que se logra en la vida. Esta es una vida de confianza en el Espíritu, tomando posesión de sus promesas y poder, y uniéndose con él en esta gran tarea.

Este mundo es nuestro campo de entrenamiento, en el cual respondemos a la justificación y nos preparamos para la glorificación. Hacemos esto despojándonos de lo que somos y convirtiéndonos en lo que somos. Vemos esta tarea representada vívidamente en el amigo de Jesús Lázaro. Lázaro había estado en el sepulcro durante cuatro días, cuando de repente Jesús gritó: "¡Lázaro, sal fuera!" Milagrosamente, Lázaro oyó y despertó, respiró y se levantó. Él vino arrastrando los pies de esa tumba oscura, con los ojos parpadeando en la deslumbrante luz del día. “Y el que había muerto salió, los pies y las manos atados con vendas, y el rostro envuelto en un sudario. Jesús les dijo: Desatadlo, y dejadlo ir.” (Juan 11:44).

Lázaro salió de su tumba envuelto en la ropa de un muerto. Pero habiendo vuelto a la vida, era apropiado que sus vestiduras de muerte fueran removidas, para poder vestirse con vestidos apropiados para un hombre vivo. Sería absurdo e inapropiado pasar por la vida llevando la ropa de la muerte. Y esta es la tarea que Dios nos da como cristianos, para “que en cuanto a vuestra anterior manera de vivir, os despojéis del viejo hombre, que se corrompe según los deseos engañosos, y que seáis renovados en el espíritu de vuestra mente, y os vistáis del nuevo hombre, el cual, en la semejanza de Dios, ha sido creado en la justicia y santidad de la verdad.” (Efesios 4:22-24).

Esta vida es un vestidor, en el que vestimos nuestras almas para la eternidad.

La Necesidad de Determinación

Para vestirnos para la eternidad debemos acercarnos a la piedad con tenacidad. Debemos ser deliberados en nuestro enfoque y determinados en nuestra búsqueda. El conductor que saca el pie del pedal del acelerador ira en punto muerto primero, luego disminuye su velocidad, luego se detiene. La detención se convierte en inevitable en el momento en que el motor vuelve a estar inactivo. De la misma manera, el cristiano que pierde su determinación de ser piadoso encontrará su santificación primero alentarse, luego deteniéndose. La piedad siempre requiere esfuerzo.

Esta es la razón por la cual, una y otra vez, hemos regresado a Filipenses 2:12 y su instrucción de "ocuparnos" de nuestra salvación. Es por eso que Pedro traza una progresión firme y decidida en la vida cristiana: “Por esta razón también, obrando con toda diligencia, añadid a vuestra fe, virtud, y a la virtud, conocimiento; al conocimiento, dominio propio, al dominio propio, perseverancia, y a la perseverancia, piedad, a la piedad, fraternidad y a la fraternidad, amor. Pues estas virtudes, al estar en vosotros y al abundar, no os dejarán ociosos ni estériles en el verdadero conocimiento de nuestro Señor Jesucristo.” (2 Pedro 1:5-8). Diligencia y abundar, esto es vivir piadosamente, porque "sin santidad nadie verá al Señor" (Hebreos 12:14). Sin diligencia y abundar, sólo seremos impíos e ineficaces.

Conclusión

Para ser cristianos que están creciendo en conformidad con Jesucristo requiere primero que conozcamos la importancia de la piedad y luego la abordemos con propósito, confianza, tenacidad, determinación. No debemos permitir ser obstruidos, interrumpidos o distraernos. Debemos ser decididos en despojarnos de todos lo que huele al antiguo hombre y sus caminos y resolver revestirnos de todo lo que está asociado con lo nuevo.

Aquellos que acumulan tesoros mundanos mientras descuidan la piedad han invertido y frustrado el propósito mismo para el cual fueron creados. Pueden haber ganado el mundo entero, pero al final perderán sus almas. “Pero la piedad, en efecto, es un medio de gran ganancia cuando va acompañada de contentamiento,” y los que buscan la piedad se han puesto en la mayor tarea de todos (1 Timoteo 6:6). Estos son los que logran encontrar y alcanzar el propósito más elevado. Estos son los que obtendrán el inmenso privilegio de glorificar a Dios y disfrutarlo para siempre.

Las "8 Reglas para Crecer en la Piedad" se extraen de la obra de Thomas Watson: "Aprópiate con esta máxima, que la piedad es el propósito de vuestra creación; Dios nunca envió hombres al mundo, sólo para comer y beber y vestirse de ropa fina, sino para que le sirvieran en justicia y santidad. Lucas i. 75. Dios hizo el mundo solamente como un cuarto de retiro para vestir nuestras almas; Él nos envió aquí a la gran tarea de la piedad: ¿Debería ser el cuerpo, la parte que ha de ser cuidada? Éste debía degenerarse vilmente, sí, para invertir y frustrar el objetivo mismo de nuestra existencia.

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