¿Es la Iglesia Católica una Iglesia Cristiana?

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ESJ-2017 0821-001

¿Es la Iglesia Católica una Iglesia Cristiana?

Por Mark Gilbert

Cuando hablamos de Dios, a menudo necesitamos hablar de él en partes. Debido a que Dios es tan grande y nuestros cerebros son tan pequeños, necesitamos ser capaces de hablar de él en pedazos manejables. Es por eso que a veces hablamos de la doctrina de la Trinidad, o de Cristo, de la iglesia, de la creación, etc. Sin embargo, porque Dios es uno y se presenta a nosotros como una persona, Jesucristo, no es reducible a esas diferentes partes; todas estas partes afectan y se afectan entre sí. Usted no puede cambiar su doctrina acerca de Jesús sin que afecte a su doctrina de la Trinidad, por ejemplo. Por eso, cuando aprendemos y enseñamos acerca de Dios, estudiamos de manera sistemática, para que podamos entender mejor a Dios a través de un sistema integrado y coherente de verdades, no de ideas aisladas.

A veces, cuando los evangélicos se acercan al catolicismo romano, miramos varias partes del catolicismo sin considerar cómo se relacionan con todo el sistema católico. Por ejemplo, algunos podrían decir que los católicos romanos creen en la Trinidad y los credos antiguos, pero que tienen la doctrina de María, Cristo, la salvación, la Biblia y la iglesia equivocada en varios puntos clave. Esta atomización de la enseñanza católica puede llevarnos a decir cosas como: “La Iglesia Católica Romana es trinitaria y basada en credos, y por lo tanto más cristiana que los Testigos de Jehová o los mormones”. Una de las consecuencias de este error es ser menos probable que sea intencional en nuestra evangelización de ellos. Sin embargo, usted no puede tener una enseñanza diferente sobre Jesús y María y la iglesia y la salvación y la Biblia sin que afecte profundamente su enseñanza sobre la Trinidad y su comprensión de lo que significan los credos.[1]

Gregg Allison y Leonardo De Chirico han hecho un trabajo muy útil en la crítica del sistema católico romano desde una perspectiva bíblica.[2] En resumen, sugieren que el sistema católico romano se entiende mejor mediante la interacción de dos relaciones clave. En primer lugar, existe la relación de lo que ellos entienden como los ámbitos de la Naturaleza y de la Gracia. Podríamos llamarlos el mundo físico y el mundo espiritual. La segunda relación clave es la relación entre Cristo y la Iglesia Católica. Los católicos entienden que la Iglesia Católica es la continuación física y espiritual de Cristo. El mundo espiritual está separado del mundo físico y requiere un mediador: Cristo y la Iglesia Católica. Usted podría representarlo un poco como esto:

ROMCATH

En este sistema, el mundo espiritual (el ámbito de la Gracia) necesita el mundo físico (el ámbito de la Naturaleza) para que la Gracia pueda expresarse en Naturaleza. Además, el mundo físico necesita el mundo espiritual para ser perfeccionado para que la Naturaleza pueda ser perfeccionada por la Gracia. Un ejemplo de esta relación se puede ver claramente en el sacramento de la Santa Comunión, donde los elementos físicos –el pan y el vino (la Naturaleza) – son transformados por el ámbito espiritual (la Gracia). Posteriormente, cuando un católico (en el ámbito de la naturaleza) recibe el sacramento de la Sagrada Comunión (que es transformado por el sacerdote para comunicar gracia), puede tener su naturaleza perfeccionada por la gracia y la gracia de Dios expresadas en su naturaleza. Si este sistema suena bastante filosófico, es porque se basa más en San Agustín y su neoplatonismo del siglo 5 y Tomás de Aquino y su aristotelismo del siglo XIII que en la Biblia.

El problema con este sistema es la manera en que el pecado es minimizado: “aunque estropeado por el pecado, la naturaleza contaminada todavía posee la capacidad de recibir, transmitir y cooperar con la gracia”.[3] Naturaleza y Gracia son los elementos clave, y el pecado es secundario. Esto da lugar a una religión del progreso de un estado contaminado pero intrínsecamente bueno a uno mejor. En contraste, la Biblia presenta la creación (hecha bien, pero completamente distorsionada por el pecado en todos los aspectos) requiriendo un acto sobrenatural de la gracia de Dios solamente, para recrearlo o regenerarlo. Esto se ve más claramente en la forma en que Jesús redime la naturaleza humana caída al morir al pecado y ser resucitado a una nueva vida. El relato bíblico de la relación entre la creación y la nueva creación es de discontinuidad radical: de la muerte a la vida, de la destrucción a la recreación ( Génesis 6:5 , Ezequiel 11:19 , 18:31 , Juan 1:12-13 , 3: 3 , 2 Corintios 5:17 , 1 Pedro 1:3 , 23 , 2 Pedro 3:7-10 , Ap 21:1).

Además, el sistema religioso católico romano ve a la Iglesia Católica como la continuación de Jesús en el mundo. Una de las maneras de ver esto es otra vez en su enseñanza sobre la Sagrada Comunión, donde sostienen que “el cuerpo y la sangre, junto con el alma y la divinidad, de nuestro Señor Jesucristo, y por lo tanto todo Cristo está verdaderamente , Y sustancialmente contenido “.[4] Esta enseñanza también afecta a otras doctrinas donde la Iglesia Católica asume las características de Jesús, como:

  • La salvación es a través de la Iglesia Católica
  • El papa es el representante de Cristo e infalible
  • La Iglesia tiene la autoridad para determinar e interpretar la Biblia
  • La Iglesia Católica es la continuación de Jesús, y es por definición la única Iglesia verdadera
  • Debido a que la gracia es superior a la naturaleza, hay una jerarquía dentro de la naturaleza humana y divina de Jesús; por lo tanto, como la continuación de Jesús, la Iglesia tiene una jerarquía entre el clero y los laicos
  • María como madre de la Iglesia juega un papel mediador en la salvación junto a Jesús al distribuir la Gracia a la Naturaleza
  • La Iglesia católica se convierte a la vez en objeto de fe y también en aquella cuya fidelidad salva a los que creen en ella.

Hay una serie de razones por las cuales las iglesias evangélicas han resistido fuerte y consistentemente esta idea de que la iglesia, no obstante se conciba, es la continuación de Jesús en este mundo.

  1. La encarnación de Jesús fue un acontecimiento único. No hay ninguna sugerencia en el Nuevo Testamento de que este evento continúe en la institución de la Iglesia Católica Romana o cualquier otra iglesia.
  2. Jesús está en el cielo a la diestra de Dios y no está presente en este mundo en un sentido natural ( Hechos 1:11 , Ef 1: 20-21 , Heb 1: 3 , 8: 1).
  3. Después de la Ascensión, el Espíritu de Dios es su medio elegido para estar presente en este mundo hasta que Jesús regrese ( Juan 14:16 ). La enseñanza católica romana confunde las funciones del Espíritu con las funciones de Jesús, a quien entienden que actúa en y a través de la Iglesia Católica.
  4. Enseñar que la institución de la Iglesia católica equivale a la presencia de Cristo en este mundo -que en realidad, como toda la humanidad, está corrompida por el pecado- distorsiona la divinidad y la humanidad de Jesús.
  5. La salvación es a través de la fe en Jesús solamente y no la fe en Jesús y la Iglesia.
  6. Al enseñar que María es la madre de la Iglesia, que es la continuación de Cristo en el mundo, María se convierte en mediadora de la gracia de Dios y objeto de fe.

El Apóstol Pablo, cuando se enfrentó con los cristianos en Galacia, volviéndose de sus enseñanzas a las de los superapóstoles, dijo no una, sino dos veces: “Si alguno os está predicando un evangelio contrario al que recibisteis, sea anatema”(Gal 1:8-9). La enseñanza de la Iglesia católica romana, vista como un sistema, niega la seriedad del pecado y la necesidad de una nueva creación, distorsiona la humanidad y la divinidad de Jesús al confundir a Jesús con la institución de la Iglesia Católica Romana, asume que laa obra del Espíritu Santo sobre sí misma y eleva a María como un ídolo. Ellos presentan un evangelio diferente por el que el Apóstol Pablo luchó tanto por preservar en Galacia, y por lo tanto no debe ser considerado como haber aceptado el verdadero evangelio, ni ser considerado como una Iglesia Cristiana. Debido a esto nuestros amigos, vecinos y familiares católicos están en grave peligro y necesitan nuestro amor, oraciones urgentes y esfuerzos evangelísticos! Al entender mejor el catolicismo romano como un sistema, podemos evitar las trampas que pueden ocurrir cuando observamos las partes aisladas . Nos convencemos de que necesitamos ser intencionados y persistentes en nuestro evangelismo hacia los católicos para presentarles el evangelio bíblico. Finalmente, al comprender cómo los católicos piensan acerca de Dios, podemos presentar ese evangelio de una manera que tenga sentido para ellos.

1. Para un ejemplo de cómo esto funciona lee mis artículos anteriores, ‘Do Catholics and Protestants believe in the same God?’ y ‘Do Catholics and Protestants believe in the same Trinity?’.

2. Si quieres leer más sobre esto, el libro de Gregg Allison: Roman Catholic Theology and Practice: An Evangelical Perspective es un buen lugar para comenzar.

3. G Allison, Roman Catholic Theology and Practice: An Evangelical Assessment, Crossway, Wheaton, 2014, p. 47.

4. Catechism of the Catholic Church, para. 1374. Italicas en el original.

Un comentario sobre “¿Es la Iglesia Católica una Iglesia Cristiana?

    Efren Gonzalez Quiros. escribió:
    22 agosto 2017 en 9:41 pm

    La Iglesia Católica es Cristiana?
    Crecí con una formacion Católica, pero, con el tiempo, al leer Las Sagradas Escrituras compare y vi la diferencia entre la prácticas y ritos de la Iglesia Católica y las leyes de Dios dadas a los hombres. Llegando a la penosa conclusion que La Iglesia Católica no es una Iglesia Cristiana, pero, que a simple vista lo parece y, con esa falsa imagen lleva en sus hombros la creencia de millones de almas que como ingenuos corderos caminan sin el conocimiento verdadero hacia la condena eterna.

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