La Naturaleza De La Iglesia Local

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ESJ-2018 0827-003

La Naturaleza De La Iglesia Local

Por Jeffrey D. Johnson

¿Se requiere que los cristianos se unan a una iglesia local? ¿Cuáles son los privilegios y responsabilidades de la membresía de la iglesia? ¿Cuál es el propósito de la iglesia? ¿Cuáles son las marcas de una iglesia saludable y espiritual? ¿Cuáles son las actividades de la iglesia? ¿Cómo debería la iglesia expresar su adoración? ¿Qué es la disciplina de la iglesia y cómo se debe gobernar la iglesia? Las respuestas a estas preguntas importantes no se deben dejar a la opinión de uno o sus ideas pragmáticas o relativistas, sino que se deben al fundamento seguro de la Palabra escrita de Dios. El propósito de este estudio, por lo tanto, es establecer lo que la Biblia enseña acerca de la naturaleza, el propósito, las funciones, la adoración, la membresía, la disciplina y la autoridad de la iglesia local.

La Iglesia Local Definida

Los edificios y las instalaciones no definen la iglesia local, sino el contenido de su membresía. Una iglesia local es la comunión de un grupo de creyentes que, por el Espíritu Santo, han sido llamados a salir de este mundo de tinieblas y se han unido espiritualmente en un solo cuerpo en Cristo Jesús. Al entregarse a la obediencia de la fe, estos creyentes se comprometen por un acuerdo voluntario, para rendir cuentas los unos a los otros en amor al reunirse humilde y consistentemente junto con sus líderes ordenados para el compañerismo espiritual y la edificación mutua. La iglesia, entonces, tiene el propósito de guardar juntos la Palabra de Dios, practicar sus preceptos, observar las ordenanzas de la iglesia y llevar a cabo su disciplina; someterse colectivamente, instruir, amonestar y cuidar a los demás como al Señor.

La Naturaleza De La Iglesia Local

La naturaleza de la iglesia local consiste de tres partes interrelacionadas. La iglesia es (1.) un cuerpo de creyentes unificado (2) y santificado (3.) que ha sido confiado con la verdad de la Palabra de Dios.

(1.) La Iglesia es un Cuerpo Unificado de Creyentes

La iglesia, como familia de Dios, por su propia naturaleza, es un cuerpo unificado de creyentes. La salvación no solo ha reconciliado a Dios con el hombre, sino que también ha unido a los hombres unos con otros (Efesios 2:14). En el cuerpo de Cristo, no hay división entre judíos y gentiles, ricos y pobres, o entre hombres y mujeres. Todos somos uno en Cristo Jesús (Efesios 4:4). Esta unidad no es meramente en identidad, sino en la vitalidad y vida espiritual. Cristo es la vida de todos los que creen. La vida que cada creyente tiene en Cristo se convierte consecuentemente en una vida compartida por todos los creyentes. Es decir, cuando los creyentes son bautizados en Cristo, se unen en un solo cuerpo. Y, ¿qué es la iglesia local, sino el reflejo externo del pueblo unificado de Dios? Es decir, si el pueblo de Dios es uno espiritualmente, deben ser uno externamente.

(2.) La Iglesia es la Gente Santificada de Dios

La iglesia también es el pueblo redimido de Dios que ha sido santificado en Cristo Jesús por la verdad de la Palabra de Dios (1 Corintios 1:2). El pueblo de Dios ha sido llamado fuera del mundo de las tinieblas y el pecado y llevado al reino del Hijo amado de Dios. Han sido lavados y santificados por la sangre de Jesucristo (1 Co. 6:11). Ellos son una nación santa y un reino de sacerdotes que han sido consagrados por el Espíritu Santo para el Señor (1 Ped. 2:5, 9). La verdadera iglesia, por lo tanto, es santa por su propia naturaleza.

(3.) La Iglesia es el Portador de la Verdad

La iglesia es la columna y el fundamento de la verdad para protegerla y proclamarla (1 Timoteo 3:15). Dios ha confiado Su Palabra (la revelación de la verdad) al cuidado de Su pueblo (Judas 3). Sin la verdad, la iglesia deja de existir. En una era postmoderna donde la cultura está moldeada por el relativismo, la subjetividad y el pragmatismo, la iglesia es la única luz que brilla en la oscuridad.

Conclusión

En resumen, la iglesia local es el portador de la verdad oficial de Dios, que consiste en aquellos que han sido santificados por la verdad y unidos en Cristo Jesús. Comprender esto es vital porque la naturaleza de la iglesia es lo que determina el propósito, las funciones, el culto y la membresía de la iglesia. Como la iglesia es santa y está unida en su naturaleza, la iglesia está llamada a ser santa y unificada en su práctica. Perder este propósito es socavar los cimientos de la iglesia.

Preguntas De Repaso Para Discusión En Grupo

1. En tus palabras, ¿cómo definirías a la iglesia local?

2. ¿Cuáles son las tres características principales de la iglesia local?

3. ¿Cómo se relacionan estas tres características?

4. ¿Cómo debería afectar la comprensión de la naturaleza de la iglesia a cómo debería funcionar una iglesia?

5. ¿Qué crees que la mayoría de la gente está buscando en una iglesia?

6. ¿Cómo crees que Dios marca una buena iglesia?

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