El Papa del Pueblo, El Hombre del Año

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Por Tim Challies

Había una vez un chico tan humilde y modesto, fue galardonado con una insignia más humilde. Al día siguiente, se lo llevaron porque lo llevaba. Aquí concluye la lección.” Y aquí, cesó la cita de apertura de la historia de TIME en anunciar al Papa Francisco como la Persona del Año para 2013. Nancy Gibbs continua:

¿Cómo practicar la humildad del trono más exaltado en la tierra? Pocas veces un nuevo jugador en el escenario mundial captura tanto la atención con tanta rapidez –jóvenes y viejos, fieles y cínico –al igual que el Papa Francisco. En sus nueve meses en el cargo, él se ha colocado en el centro de las conversaciones centrales de nuestro tiempo: sobre la riqueza y la pobreza, la equidad y la justicia, la transparencia, la modernidad, la globalización, el papel de la mujer, la naturaleza del matrimonio, las tentaciones del poder.

Por todas estas razones y más, es una elección natural y obvia para esta distinción.

El mundo reaccionó con sorpresa cuando, el 13 de marzo, Jorge Mario Bergoglio fue elegido como el Papa número 266. Sin embargo, a través de los primeros meses de su reinado, él está demostrando ser exactamente lo que la Iglesia Católica Romana necesitaba, aunque no era lo que inicialmente muchos católicos querían. La iglesia ha sido duramente golpeada por el escándalo y por la percepción de que el catolicismo es una fe antigua y obsoleta con poca capacidad de hablar a las controversias modernas: la homosexualidad, el clero femenino, el aborto, la anticoncepción, y similares. Francisco ha dado vida a la iglesia y despertó la adoración de la gente que dirige.

Francis sigue el olvidable Benedicto XVI, que era más de un erudito que un Papa de o para el pueblo. Por supuesto Benedicto tuvo la difícil tarea de seguir el muy querido Juan Pablo II, un hombre que proyecta una larga sombra.

Francisco se ha dictado la tarea imposible y poco envidiable de representar a los católicos en cada extremo del espectro, de los que quieren que la iglesia vuelva a sus creencias más antiguas y formas más antiguas de adoración, para aquellos que quieren liberalizar la iglesia y abrazar el espíritu de la época en cada parte. Un segundo artículo de TIME explica la imposibilidad de su tarea a pesar de un éxito temprano y la adulación. Él trae esperanza, pero una esperanza irreconciliable, a la “tercera edad tradicionalista que suspira por la antigua misa en latín y la joven devota que desea que ella podría ser un sacerdote.” Si tiene éxito con uno, necesariamente fracasará con el otro. No en vano, él es reservado con sus palabras.

Se le cita diciendo de las mujeres que consideran el aborto a causa de la pobreza o la violación, “¿Quién puede permanecer impasible ante este tipo de situaciones dolorosas?” De los gays: “Si una persona homosexual es de buena voluntad y está en la búsqueda de Dios, yo no soy nadie para juzgar.” Para los católicos divorciados vueltos a casar y que por regla general, se les prohíbe tomar la comunión, dice que este rito fundamental “no es un premio para el perfecto, sino una poderosa medicina y alimento para los débiles.”

Sin embargo, incluso mientras ha evitado hablar sin rodeos a muchos de los problemas más acuciantes, ha sido magistral en sus acciones. “Él es fotografiado lavando los pies de las convictos, posando para fotos con jóvenes visitantes al Vaticano, abrazando a un hombre con el rostro deformado.” Él hace pleno uso de nuevos medios de comunicación y lo hace con habilidad.

El hecho es que el Papa Francisco ha tenido la Iglesia Católica Romana por sorpresa y todo el mundo está mirando. Ayer el Facebook anunció que él era del que más se habló en Facebook en todo el mundo este año. Él es el más nuevo y más grande de la celebridad de la cristiandad. Su alcance, su poder, su popularidad son incomparables .

¿Cómo debemos pensar, como protestantes, de este Papa? Es fácil para nosotros ser arrastrados por la alabanza dada a Francisco, y fácil de sentirse impresionados por sus actos públicos de fe y humildad. Muchos protestantes lo ven como un líder cristiano emocionante y están pagando tributo a él. Sin embargo, tenemos que pensar con cuidado y discernimiento, porque lo que es fundamentalmente cierto es esto: La Iglesia Católica es una iglesia falsa que enseña un evangelio falso. Roma es semper eadem, siempre el mismo, que nunca cambia, y su larga, larga historia ha demostrado la validez de este lema. Mientras que la cara de su líder puede cambiar, y si bien las acciones de este Papa puede parecer admirables en muchos aspectos, la doctrina fundamental de la Iglesia no cambia, es inmutable e incambiable.

La Iglesia Católica Romana mantiene su compromiso con un falso evangelio, un evangelio de la salvación por gracia más obras. Las cuestiones doctrinales fundamentales que dividen el protestantismo del catolicismo permanecen. Las cuestiones doctrinales fundamentales que obligaron a Roma a emitir sus anatemas contra el protestantismo no se han modificado. Roma sigue plenamente comprometida con un evangelio que no puede y no va a salvar una sola alma. Aquellos dentro de la Iglesia Católica Romana que han experimentado la salvación (y ciertamente existen personas!) lo han hecho a pesar de la enseñanza oficial de la iglesia, no a través de ella.

Los que poseemos de las grandes verdades de la Reforma-las grandes verdades de la Biblia-no podemos permitirnos separar las acciones de este Papa de su doctrina. Las acciones encomiables pueden fluir de las creencias aberrantes. Y, de hecho, Francisco es el jefe de una iglesia falsa que se opone al verdadero evangelio de la salvación por la gracia mediante la fe, para gloria de Dios solamente. No deseo hacer un llamado a odiar al Papa o sus seguidores, pero sí tenemos que despreciar y rechazar la mentira que él promueve. Incluso mientras Francisco lava los pies de los prisioneros y besa a los rostros de los deformes, lo hace fuera de y hacia este falso evangelio que no conduce hacia Cristo, sino en dirección opuesta a él. Las buenas acciones realizadas para promover un falso evangelio son las más despreciables obras de todas. (Véase The Humble Papa .)

Si usted nunca ha considerado seriamente las distinciones de suma importancia entre el evangelio de la gloria de la gracia y el falso evangelio del catolicismo romano, haga de esto la ocasión! Recomiendo comenzar con de RC Sproul ¿ Are We Together?: A Protestant Analyzes Roman Catholicism .. Richard Bennett’s Catholicism: East of Eden también será una ayuda, aunque un poco más largo de leer, al igual que de Jaime White La Controversia Católica Romana .

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