Un Panorama Amplio del Ministerio Pastoral

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Por John Macarthur

Una encuesta reciente sugiere que el pastor promedio se mantiene en su iglesia por sólo tres o cuatro años. Pero eso no parece lo suficientemente amplio para ser realmente eficaz.

En tiempos pasados, permanencia pastoral se medía en décadas, cuando la longevidad de hombres como Juan Calvino (quien ministró en Ginebra durante 25 años hasta su muerte), Charles Simeón (que sirvió en Cambridge por más de 50 años), John Stott (quien pastoreó en Londres por más de 50 años), Jonathan Edwards (quien predicó en Northampton por más de 20 años) y D. Martyn Lloyd-Jones (quien se desempeñó en Londres por casi 30 años) era la regla y no la excepción. Incluso en los últimos tiempos, WA Criswell pastoreó en el centro de Dallas durante casi 50 años y Adrian Rogers en Memphis por 32 años. Hay otros en iglesias grandes para estar seguros que han demostrado la resistencia a largo plazo sirviendo en una sola congregación, pero son raros en estos días. Los pastorados a largo plazo en las iglesias más pequeñas son una excepción aún más rara a la regla.

Recuerdo que antes de comenzar mi ministerio en Grace Community Church, mi padre me dijo: “Yo quiero que recuerdes un par de cosas antes de entrar en el ministerio. En primer lugar, los grandes predicadores, los predicadores duraderos que dejaron su huella en la historia, enseñaron a su pueblo la palabra de Dios. En segundo lugar, se quedaron en un lugar por mucho tiempo.” Estas fueron dos piezas sonoras de sabiduría. Cuando llegué por primera vez a la Iglesia Grace, la mayoría de la gente pensaba que sólo me quedaría un año o dos, porque yo había sido un comunicador itinerante para grupos de jóvenes. Pero en mi corazón, yo sabía lo que quería hacer las dos cosas que mi padre me aconsejó: uno era enseñar la Biblia expositiva, especialmente para ir a través de todo el Nuevo Testamento, a sabiendas, en segundo lugar, que tal objetivo requeriría permanecer en un lugar más el largo plazo. Yo sabía que era la única manera de que pudiera seguir alimentando mi propia alma, afectar a generaciones con la verdad de Dios, y la integridad manifiesta de la vida a través de una larga visibilidad.

Cuando miro hacia atrás en más de cuatro décadas de ministerio en la misma iglesia, quiero animaros a adoptar una perspectiva a largo plazo en su iglesia. Mientras que mantenerse en el mismo lugar, no siempre puede ser el plan de Dios, aquí hay diez sugerencias prácticas que pueden permitirle sostener un ministerio permanente. (Vamos a ver los primeros cuatro de hoy, y los seis restantes mañana.)

1. No arribe a menos que usted vaya a permanecer.

Los pastores de las generaciones pasadas, como Calvino y Edwards, consideraron un llamado una iglesia similar a un matrimonio. En un sentido, estaban comprometidos a sus congregaciones; y la fidelidad y la lealtad a esa unión les sostenía incluso por momentos difíciles. Los pastores de hoy necesitan aprender de sus ejemplos. Usted necesita ver iglesias como algo más que puntos de apoyo hacia algo más grande. No importa el tamaño de la congregación o los desafíos que presenta, debe creer que Dios le ha llamado a ese rebaño. Incluso el más grande problema y la decepción son medios de Dios para humillarle y quebrantar su confianza en sí mismo. Todos somos verdaderamente poderosos y útiles sólo cuando somos débiles. Acepte los beneficios de las pruebas. Si usted está comprometido a permanecer cuando arribe, y afirme ese compromiso con regularidad, usted preparará su corazón para sobrellevar.

2. Aprenda a ser paciente.

La paciencia humilde con la gente puede ser la virtud más importante que jamás haya ejercido. Después de todo, su objetivo como un pastor debe ser llevar las convicciones de su congregación en línea con el mensaje completo de la Palabra de Dios, y sus vidas a la madurez espiritual. Y este es un proceso de santificación que toma tiempo (décadas no sólo meses o años). Sólo viene de confiar en el poder del Espíritu en el uso de Su Palabra, cuando se proclama fielmente semana tras semana, año tras año.

3. No tenga miedo de cambiar.

No sólo su congregación personas cambia a medida que les instruya espiritualmente, sino que también usted será cambiado. A medida que comienza a desarrollarse la Escritura, la Verdad alterará las verdades que usted enseña y la forma en que conduzca el ministerio. Usted no puede saber todo lo que la Biblia va a decir hasta que haya cavado profundamente en ella. Usted puede pensar que usted tiene todo conectado, pero inevitablemente llegará a pasajes que cambiarán su forma de pensar y la manera en que su iglesia debe responder. Usted y su congregación deben ser flexibles, permitiendo que la Palabra de Dios le de forma a usted y su iglesia, mientras usted se someta a la Escritura.

4. Estudie para conocer a Dios, no sólo para hacer sermones.

La clave para evitar el cansancio debilitante en el ministerio es la renovación espiritual personal. Si tu corazón primero y luego su predicación es apasionadamente viva a las cosas espirituales, entonces usted puede esperar que su congregación sea apasionadamente viva a las cosas espirituales. Esa pasión, por supuesto, debe ser lo primero y ante todo a través de su estudio concentrado de la Palabra de Dios. Y aquí está la clave: no estudie para preparar sermones; estudie para conocer la verdad, para regocijarse en la gloria y de la gracia de Dios, y para ser conformados a Su voluntad. Los sermones nunca deben ser el objetivo principal de su estudio de la Biblia; sólo deben ser el desbordamiento del mismo. Cuando estudie, busque una comprensión precisa de quién es Dios y lo que Él espera -en primer lugar, esto es para su propia devoción y santidad. Y luego, de la abundancia, instruya a su congregación, instándoles a seguirle mientras usted sigue la Verdad, escrito y encarnada.

Continuará….

Un comentario sobre “Un Panorama Amplio del Ministerio Pastoral

    […] historia de Fawcett ilustra el legado de compromiso a largo plazo en el ministerio pastoral. En el post de ayer , vimos cuatro sugerencias prácticas para el sostenimiento de su ministerio a largo plazo. Hoy, […]

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