El Poder Tranquilo de lo Ordinario (Hombres Cristianos y Sus Madres Piadosas)

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El Poder Tranquilo de lo Ordinario

(Hombres Cristianos y Sus Madres Piadosas)

Por Tim Challies

Cuando miramos a la historia de la iglesia para observar "Los hombres cristianos y sus madres piadosas", nos encontramos con un número de madres que fueron notablemente realizadas. Algunos tienen personalidades fuertes, algunos son teólogos expertos, algunos son dignos de biografías completas en su propio derecho. Sin embargo, muchos más son perfectamente normales, sirviendo a sus familias en silencio, preguntándose si están teniendo un impacto significativo en el mundo.

En esta entrada de nuestra serie, miramos cómo Dios usó a una madre común para criar a un hombre piadoso que lograría cosas extraordinarias. Tendría un ministerio mundial que pronto estará en los libros de historia. Ella sólo trabajaría siempre de manera discreta. Sin embargo, John Piper diría: "Lo que debo a mi madre por mi alma y mi amor a Cristo y mi papel como esposo y padre y pastor es incalculable".

Una Madre Ordinaria

John Piper fue el segundo hijo y el primer hijo nacido de Bill y Ruth Piper. Ruth Eulalia Mohn nació el 7 de octubre de 1918 en Wyomissing Hills, Pensilvania. En su juventud, ella ya había hecho una seria profesión de fe y estaba activamente persiguiendo a Dios en el estudio personal y en grupo de la Biblia. En la escuela secundaria, conoció a Bill Piper y los dos rápidamente se enamoraron.William Solomon Hottel Piper había nacido tres meses y un día después de Ruth en una familia de clase obrera devota en la cercana Belén. Él hizo una profesión de fe legítima cuando tenía sólo 6. Más tarde, cuando tenía 15 años, experimentó una profunda agitación espiritual, lo que le llevó a predicar el evangelio por primera vez. Fue durante este simple sermón, cuando diez personas se comprometieron con Cristo, que él primero sintió la emoción y la alegría de llevar a otros al camino de la vida eterna. Determinó que daría su vida al evangelismo.

Después de que Bill y Ruth se graduaron juntos en 1936, cada uno fue a la universidad, Bill a la Escuela Bíblica Memorial de John A. Davis para ser entrenado como un evangelista y Ruth a Moody Bible Institute para estudiar educación musical. Se casaron el 26 de mayo de 1938 y pronto se mudaron a Cleveland, Tennessee, donde ambos se trasladaron al Colegio Bob Jones. El fundamentalismo de esta escuela se sentó bien con ambos Pipers, y rápidamente desarrollaron una amistad con Bob Jones Sr. Bill se graduó en 1942 e inmediatamente comenzó el trabajo de evangelización a tiempo completo que consumiría su vida. También fue nombrado administrador de la universidad, un gran honor para un recién graduado. Ruth permaneció en Cleveland y se instaló en el hogar, dando a luz a su primer hijo, Beverley, en 1943.

Su hijo John nació en Chattanooga cerca el 11 de enero de 1946, haciéndole entre el primero de la generación bebé-boomer . Sólo unos meses más tarde, Bob Jones College anunció que se trasladaría a Greenville, Carolina del Sur, y los gaiteros acordaron moverse con ella. Ellos criarían a su familia en Greenville, a pocas cuadras de la universidad.

Una Madre Omni Competente

Durante toda la infancia de John, su padre viajó extensamente y estaba típicamente lejos de casa dos tercios del tiempo, o apenas más de 250 días por año. Para poner eso en perspectiva, cuando John cumplió los 18 años, su padre había estado en casa durante seis años y se había ido por 12. La mayoría de sus viajes duraron 10 días, pero en ocasiones fueron mucho más largos. Ruth apoyó plenamente a Bill en su ministerio, a pesar de que le dejó llevar una doble carga para la mayoría del tiempo.

A Ruth le correspondían las responsabilidades de administrar las propiedades de alquiler, pagar las facturas, cuidar el hogar y la propiedad, e incluso trabajar un trabajo a tiempo parcial para obtener ingresos adicionales. También le correspondía tomar la iniciativa en la enseñanza, el entrenamiento y la disciplina de los niños. Muchos años más tarde John escribía: "Ella me enseñó cómo cortar la hierba y empalmar el cable eléctrico y tirar de la hierba Bermuda por las raíces y pintar los aleros y dar brillo a la mesa del comedor con una gamuza y conducir un coche y mantener las papas fritas de empaparse en el aceite de cocina. Ella me ayudó con los mapas en geografía y me mostró cómo hacer una bibliografía y elaborar un proyecto científico sobre electricidad estática y creo que Álgebra II era posible. Trató con los contratistas cuando añadimos un sótano y, más de una vez, puso su mano en la pala.

Nunca se me ocurrió que había algo que ella no podía hacer. ” Él miró con admiración a una madre que parecía para todo el mundo ser omni-competente. Su ejemplo consistente dejó a John con un amor de trabajo duro.

Mientras Bill estaba ausente, ella dirigía a la familia y dirigía la casa. Sin embargo, tan pronto como regresó, cedió el liderazgo a su marido. Ahora él dirigía oraciones familiares, reunía a la familia a la iglesia, iniciaría la disciplina. Esto estableció un ejemplo temprano de complementariedad entre marido y mujer que resonó con John. Más tarde diría: "Nunca se me ocurrió que el liderazgo y la sumisión tuvieran algo que ver con superioridad e inferioridad. Y tampoco tenía que ver con músculos y habilidades. No era una cuestión de capacidades y competencias.”

Ruth no era un erudito ni un teólogo. Su fe era profunda pero simple. Sus hijos no recuerdan haber leído ningún libro excepto la Biblia y ningún recuerdo de ella citando ninguno de sus versículos, excepto Proverbios. John escribió en un poema en su honor:

Mamá conocía el Buen Libro, especialmente los Proverbios;
Años más tarde cuando estaba a tres mil millas de distancia
siguió citando proverbios en sus saludos.
El mensaje era siempre el mismo – el latido del pulso de su corazón –
Sé hijo sabio, sé verdaderamente sabio:
Teme a Dios y mantén tu corazón cálido.

John especuló que la increíble carga que soportó junto con la crianza de los hijos solo pudo haberla llevado a extraer Proverbios para cada última gota de sabiduría que ella podría aplicar a su vida y la de sus hijos.

Nadie tenía una influencia espiritual más profunda en John que su madre, así que parece apropiado que cuando John tenía 6 años, fue Rut quien se arrodilló con él y lo llevó en oración al recibir a Cristo como su Salvador. Aunque la memoria de ese día pronto se desvaneció de su mente, permaneció fija en la suya como el día de su conversión. Su infancia era a menudo medida por los viajes de Bill. La familia estaría involucrada en el envasado y el envío de cartas pidiendo pastores para organizar reuniones evangelísticas en su iglesia. Juntos, Bill, Ruth y los niños llenaban los sobres, los ponían por correo y oraban por una respuesta. Juntos conducirían a Bill al aeropuerto, luego orarían como familia por seguridad en los viajes y éxito en la predicación del evangelio. Diez días más tarde lo recogerían y se regocijarían al escuchar cómo se habían respondido esas oraciones. La vida familiar giraba alrededor de la predicación del evangelio y se regocijaba por sus victorias.

John más tarde sentiría un profundo llamado interior al ministerio vocacional y superaría una fobia de hablar en público para convertirse en un poderoso predicador. A través de sus estudios teológicos en América y en el extranjero y los comienzos de su propia familia, permaneció en estrecho contacto con su madre. En 1980, se convertiría en Pastor de la Iglesia Bautista Bethlehem en Minneapolis, Minnesota, y permanecerá en esa posición hasta 2013. Su obra de 1986 Desiring God se convertiría en un bestseller y probaría la chispa que lo impulsaría a la influencia mundial. Hoy en día, es conocido por su predicación apasionada, su voluminosos escritos y su papel instrumental en el resurgimiento de la teología calvinista.

John vio a su madre por última vez en el verano de 1974. Volvió a América después de ganar su doctorado en Alemania y estaba a punto de tomar una posición de enseñanza en St. Paul, Minnesota. Pero antes de dirigirse hacia el oeste, regresó a Greenville para una visita. En el segundo al último día, visitaron la "Roca de la Agonía", donde se dice Cristo hubo clamado al Padre para quitar su copa de ira. Ambos Pipers estaban profundamente conmovidos por la experiencia de ver la roca y meditar en lo que representa. A continuación, abordaron el autobús para ir a su próximo destino, tomando su lugar en los asientos delanteros. Al cabo de unos minutos, Bill se puso de pie y se volvió para hablar con los otros pasajeros, y de repente sintió que el autobús se tambaleaba y oyó el sonido del vidrio que se rompía. Un camión conducido por soldados israelíes y llevando una pesada carga de madera se había desviado para esquivarlos, pero muchas de las tablas se estrellaron a través de la ventana delantera del autobús, matando instantáneamente a Ruth. Bill fue gravemente herido y sobrevivió sólo porque se había levantado un momento antes del accidente.

Esa noche, el teléfono sonó en la casa de John, y se le dijo la horrible noticia. “Papá está en el hospital. Pero tu madre no lo logró.” Un estudio de su vida describe su respuesta: “John necesitaba estar solo, así que caminó a su dormitorio, se arrodilló junto a la cama y sollozó durante dos horas. Clamó a Jesús por su papá, su abuela materna MaMohn, su hermana Beverly y su cuñado Bob. No sentía ninguna necesidad de negar su muerte, y no pensó que "no debería ser así". Más bien, su pensamiento dominante era para su padre: "Oh Señor, ayúdalo … ayúdalo".

Poco después de que Ruth murió, John encontró una de las carpetas de Ruth titulada "Tareas Pendientes". La abrió para encontrarla vacía y tomó esto como un símbolo apropiado de su vida. “Madre, mientras ella vivía aquí, era alguien que “terminada sus tareas,”” dijo en su elogio. “No dejó ningún negocio detrás de lo que quedó inacabado debido a la pereza o una mala administración. Lo que ella dejó sin hacer, Dios decidió dejarlo sin hacer, no mi Madre. "

John Piper es un gran teólogo cuya principal influencia en la vida y la fe era, en sus palabras, "no tanto de un teólogo". Aunque ella no le dio el contenido de su teología, moldeó el modo en que se acercó a la vida. A través de su voluntad de llevar cualquier carga, a través de su fe simple pero tenaz, a través de su tierna empatía, a través de su vida ordinaria, ella hizo un impacto inconmensurable en su hijo.

Cuando dio testimonio a la Iglesia Bautista de Belén como candidato pastoral, dio el tributo final: "Ella me dio más que nadie en el mundo, no hay duda de ello".

Tal vez usted se avergüence de su falta de conocimiento teológico o este preocupado de que usted no conoce la Biblia tan bien como le gustaría. ¿ Dios puede todavía usarla para impactar a su hijo? Tal vez usted se cansa de trabajar en la oscuridad y se preguntan si su hijo merece alguien que haga más, alguien que es conocido por sus logros. ¿Puede Dios usar a alguien tan común? De la vida de Ruth Piper, vemos que él puede, de hecho, que se deleita usar a las madres ordinarias para llevar a cabo sus propósitos. Ruth dedicó su vida a servir a su esposo y a nutrir a su familia. Aunque hizo esto de maneras simples, hizo un impacto profundo. Así pues, mientras se dedican al estudio ordinario de la Biblia, el servicio ordinario y las tareas ordinarias, sepan que Dios usa con frecuencia tal fidelidad para producir cosas extraordinarias.

La información para este artículo fue extraída de John Piper: The Making of a Christian Hedonist por Justin Taylor, For the Fame of God’s Name, editado por Sam Storms y Justin Taylor, y varios de los sermones de John Piper, todos los cuales están disponibles en DesiringGod.org.

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