¿Cuál es el Propósito de … la Iglesia?

Posted on

ESJ-2017 0929-001

¿Cuál es el Propósito de … la Iglesia?

Por Tim Challies

Cualquier cosa que sepamos acerca de los cristianos, sabemos esto: los cristianos deben ir a la iglesia. Cada domingo, los cristianos se reúnen para adorar a Dios y pasar tiempo en comunión. Pero ¿sabemos realmente por qué hacemos esto? ¿Nos detenemos a considerar el propósito de la iglesia local? En esta serie de artículos estamos considerando el propósito de muchas cosas que podemos dar por sentado, y hasta ahora hemos visto el matrimonio, el sexo y los hijos. Hoy estamos ampliando nuestra perspectiva de la familia a la iglesia.

Es importante señalar que nuestra preocupación aquí no es la iglesia universal, que está compuesta por todos los cristianos de todos los tiempos y lugares. Más bien, estamos respondiendo a la pregunta: ¿Cuál es el propósito de la iglesia local? En otras palabras, ¿por qué nosotros, como cristianos, nos reunimos en las congregaciones locales?

Ideas Comunes de la Iglesia

Al considerar por qué nos reunimos semana tras semana, podemos identificar rápidamente dos puntos de vista comunes pero no bíblicos sobre el propósito de la iglesia local.

La primera es que la iglesia local existe para la evangelización. En este punto de vista, el propósito primordial de la iglesia local es atraer a personas sin iglesia a la fe cristiana. La Iglesia, entonces, es principalmente evangelística en su propósito. Este es el corazón del movimiento “iglesia sensible a los buscadores” que fue defendido por Bill Hybels y Rick Warren, con el libro de Warren The Purpose Driven Church [La Iglesia Con Propósito] sirviendo como su texto principal. Debido a que alcanzar lo perdido es el propósito último de la iglesia, todo lo que la iglesia hace -desde la predicación a la adoración, hasta el diseño del edificio- debe estar determinado por las necesidades o deseos percibidos por los no creados. Debemos hacer cualquier cosa y todo lo que podamos para hacer de la iglesia un lugar donde se sientan bienvenidos y cómodos. Warren dice: “Una vez que conozcas a tu objetivo (incrédulos), determinará muchos de los componentes de tu servicio de buscador: estilo musical, temas de mensajes, artes creativas y más”. Esta idea insiste en que cuanto más aprendemos a pensar como incrédulos, mejor lo haremos en atraerlos a la iglesia y, de la iglesia, a Jesucristo. “Es mi profunda convicción,” dice Warren, “que cualquiera puede ser ganado a Cristo si descubre la clave de su corazón. … El lugar más probable para comenzar es con las necesidades sentidas de la persona.”

Una segunda idea común es que la iglesia local existe para el discipulado. Según este punto de vista, el propósito de la iglesia es servir a las necesidades de los cristianos. Muchas personas dan marcha atrás contra el movimiento de la iglesia sensible a los buscadores y declaran: “¡La iglesia existe para el discipulado! ¡Existe para servir y fortalecer a los cristianos! “. Afirman que en lugar de poner toda su energía en el evangelismo, la iglesia debe poner toda su energía en el discipulado. En lugar de tomar decisiones basadas en las preferencias de los incrédulos, la iglesia debe tomar decisiones basadas en las preferencias de los cristianos. De esta manera, la edificación del cuerpo de Cristo se convierte en el gran propósito de la iglesia local.

Exponiendo el Error

Ambas ideas son problemáticas, aunque por diferentes razones.

La primera opinión, que la iglesia local existe para los buscadores, asume que los incrédulos saben lo que más necesitan. Supone que sus deseos espirituales son genuinos y que al seguirlos llegarán a la verdad ya la salvación. Y mientras Jesús hacía caso a las necesidades de las multitudes de incrédulos, también estaba seguro de señalar que ellos eran incapaces de reconocer su mayor necesidad-a saber, la vida eterna en él (Juan 6: 26-27). Su búsqueda fue en última instancia egocéntrica y sólo llevó a una mayor condenación.

Debido a que este punto de vista hace hincapié en las necesidades y los deseos de los incrédulos, inevitablemente y sin sorpresa hace que la iglesia se convierta semejante al mundo. Debido a que la iglesia se adapta al mundo para ganar el mundo, termina viéndose como el mundo. Aunque Charles Spurgeon pre-fechó el movimiento del crecimiento de la iglesia, él era bien consciente de la tentación de permitir que el mundo influyera la iglesia.

Él dijo: “Creo que una razón por la cual la iglesia de Dios en este momento tiene tan poca influencia sobre el mundo es porque el mundo tiene tanta influencia sobre la iglesia”. Y otra vez, “La misma iglesia que más le gusta al mundo es seguro que es la que aborrece a Dios.” Las últimas dos décadas de crecimiento de la iglesia han demostrado este modelo defectuoso en su fundamento mismo.

La segunda opinión, de que la iglesia local existe para las necesidades de los cristianos, está más cerca de las prioridades de la Biblia, pero todavía las pierde de maneras significativas. En gran medida, simplemente reembala el consumismo del movimiento sensible al buscador con un nuevo público objetivo, de modo que las necesidades percibidas de los cristianos se conviertan en el último factor determinante de todo lo que la iglesia hace. Carl Trueman dice esto: “Cuando la iglesia es sólo un producto más para comprar o dejar en el estante, entonces la comercialización, no la teología, se convierten en las fuerzas impulsoras en su vida.”

Un énfasis excesivo en satisfacer las necesidades o deseos de los cristianos puede llevar a una iglesia a descuidar la Gran Comisión y socavarla del celo por alcanzar a los perdidos. Las iglesias que sostienen este punto de vista hacen que su enfoque sea “fidelidad” o “discipulado”, pero a menudo tales palabras simplemente cubren la falta de celo evangelístico. JD Greear dice: “Sin la misión, una iglesia no es una iglesia. Es sólo un grupo de cristianos desobedientes que pasan el rato.” No necesitamos mirar lejos para encontrar muchos ejemplos de iglesias que están llenas de cristianos bien enseñados que no han visto a alguien salvo en demasiado tiempo.

¿Qué Dice la Biblia Acerca de la Iglesia?

La Biblia no nos deja desinformados cuando se trata del propósito y la centralidad de la iglesia local. La iglesia local existe para Dios y para su gloria. Charles Bridges dice: “La Iglesia es el espejo, que refleja toda la refulgencia del carácter Divino. Cuando entendemos que la iglesia local existe por Dios y para Dios, vemos que la gloria de Dios, no las necesidades de las personas salvadas o no, se entiende que son el gran factor determinante para toda la iglesia. La iglesia hace hincapié en alcanzar a los perdidos y hace hincapié en la edificación de los salvos, pero lo hace en formas que están honrando a Dios y consistentes con su voluntad. Esto asegura que tanto el método como el mensaje de la iglesia traigan gloria a su nombre.

Dentro de ese propósito amplio y abarcador podemos discernir varios otros subsiguientes. Mark Dever los resume de esta manera: “Los fines apropiados para la vida y las acciones de una congregación local son la adoración de Dios, la edificación de la iglesia y la evangelización del mundo.

La iglesia local existe para glorificar a Dios a través de adorarle, edificar a su pueblo y evangelizar el mundo. Estos tres propósitos a su vez sirven a la gloria de Dios. ” La iglesia local existe para glorificar a Dios a través de adorarle, edificar a su pueblo y evangelizar el mundo.

La iglesia local existe para glorificar a Dios a través de adorarle. Nos reunimos para adorar a Dios en los caminos que ha revelado en la Biblia. Esta adoración claramente cristiana no se basa en los caprichos de los creyentes o incrédulos, sino cuidadosamente extraída y centrada en la Biblia. El ministerio de 9Marcas resume los conceptos básicos del culto cristiano en los términos más simples: “Leer la Biblia, predicar la Biblia, orar la Biblia, cantar la Biblia y ver la Biblia.” Nuestros servicios de adoración son un medio de gracia a través del cual Dios nos habla y nos transforma por su Palabra.

La iglesia local existe para glorificar a Dios edificando a su pueblo . La comunidad de cristianos se reúne para disfrutar de la verdadera comunión cristiana. Esto es más que un parloteo ocioso y almuerzos compartidos, sino un ministerio uno a uno crucial donde reconocemos que todos somos ministros de la Palabra de Dios que somos responsables por el bienestar de las almas de otras personas. “sino que hablando la verdad en amor, crezcamos en todos los aspectos en aquel que es la cabeza, es decir, Cristo, de quien todo el cuerpo (estando bien ajustado y unido por la cohesión que las coyunturas proveen), conforme al funcionamiento adecuado de cada miembro, produce el crecimiento del cuerpo para su propia edificación en amor.” (Efesios 4:15-16). Tim Chester y Steve Timmis escriben: “Es en la familia de Dios que puedo cuidar y ser cuidado; amar y ser amado; perdonar y ser perdonado; reprender y ser reprendido; animar y ser alentado. Todo lo cual es esencial para la tarea de ser un discípulo del Señor Jesús resucitado.”

La iglesia local existe para glorificar a Dios evangelizando el mundo. Una iglesia saludable es una iglesia evangelizadora. Un sermón completo es aquel que invita a los perdidos a volverse a Cristo y ser salvos. Si bien la iglesia es primero una reunión del pueblo de Dios, es también una reunión a la que se invita a los incrédulos a que puedan escuchar el evangelio y verlo vivido por los cristianos. Las iglesias que se vuelven insulares en vez de evangelistas perderán en última instancia su amor, su celo y su vitalidad. Cuando se trata de la evangelización de una iglesia, DA Carson dice: “Evangelizar o morir”.

Conclusión

La iglesia local fue fundada por Dios para los propósitos de Dios y la gloria de Dios. Nuestra tarea no es definirla de acuerdo con nuestros propios deseos o de cualquier otra persona, sino aprender cómo Dios la define y luego seguirlo en obediencia. Finalmente, la iglesia existe para traer gloria a su nombre a través de la adoración, el discipulado y el evangelismo. De esta manera y de tantos otros, la iglesia local es el plan de Dios. Es la esperanza del mundo.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s