El Deber de la Diligencia

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ESJ-2017 0928-004

El Deber de la Diligencia

Por Tim Challies

De los muchos legados de la Reforma Protestante, pocos han tenido un impacto mayor y más amplio que el redescubrimiento de la comprensión bíblica de la vocación. Antes de la Reforma, las únicas personas consideradas tener vocación o llamado eran aquellas que estaban dedicadas a trabajos de iglesia a tiempo completo: monjes, monjas o sacerdotes. Como escribe Gene Veith: “Las ocupaciones ordinarias de la vida -siendo un campesino o una criada de cocina, haciendo herramientas o ropa, siendo soldado o incluso rey- fueron reconocidas como necesarias pero mundanas. Esas personas podían salvarse, pero estaban sumidas en el mundo. Para servir plenamente a Dios, vivir una vida verdaderamente espiritual, se requiere un compromiso a tiempo completo.”

Pero cuando los Reformadores regresaron a la autoridad y la suficiencia de la Palabra de Dios, encontraron que si bien el ministerio a tiempo completo era una vocación, no era de ninguna manera el único. Vieron que cada uno de nosotros tiene una vocación y que cada vocación tiene dignidad y valor a los ojos del Señor. Todos podemos honrar a Dios en el trabajo que hacemos. Debemos discernir nuestra vocación dada por Dios y luego dedicarnos a ella.

Todavía hoy, podemos perder de vista lo que los reformadores recuperaron, y si no regresamos constantemente a la Palabra de Dios y permitimos que nos forme, pronto retrocederemos a un desprecio por el trabajo ordinario. Es alentador que hoy encontramos a muchos pastores cristianos y autores explorando lo que significa ser cristianos comunes haciendo el trabajo ordinario como parte de sus vidas ordinarias. Es alentador ver a estos líderes afirmar el valor de todas las vocaciones de la plomería a la escritura, desde el pastoreo a la casa, de la ingeniería al pilotaje. Es alentador ver a los cristianos responder con confianza para abrazar el deber de diligencia, nuestra próxima área de consideración en “Los 10 Deberes de Cada Cristiano.”

Una Vida Agradable a Dios

La iglesia en Tesalónica tenía pocos problemas. Esta era una iglesia fuerte, una iglesia madura, una iglesia próspera. Fue una iglesia tan marcada por el amor que Pablo pudo recomendar en los términos más brillantes: “Mas en cuanto al amor fraternal, no tenéis necesidad de que nadie os escriba, porque vosotros mismos habéis sido enseñados por Dios a amaros unos a otros; 10 porque en verdad lo practicáis con todos los hermanos que están en toda Macedonia. Pero os instamos, hermanos, a que abundéis en ello más y más” (1 Tesalonicenses 4:9-10). El amor entre los creyentes en esta congregación fue tan fuerte que se desbordó en expresiones de amor a los creyentes de toda la región. Esta fue una iglesia ejemplar. Sin embargo, todavía tenía un poco de problema, un problema con la ociosidad.

En esta carta, Pablo responde a las preguntas que había recibido de la gente de esta congregación. Y al parecer, una de las preguntas era algo como esto: ¿Cómo podemos vivir vidas que son agradables a Dios (ver 4: 1-12)? Se les había dicho del mandato de creación de Dios, que Dios nos creó y nos colocó en esta tierra para poder ejercer dominio sobre ella como sus representantes. Se les había dicho de la Gran Comisión de Cristo, que su pueblo debe llevar el Evangelio a los rincones más lejanos de la tierra, y cada vez más y más personas salían de las tinieblas y de la luz, entrenándolos en las cosas del Señor.

Esta iglesia conocía esos mandamientos a grandes rasgos, pero se encontraron mirando a Pablo para una orientación específica. ¿Qué aspecto tiene para la gente común en lugares ordinarios y tiempos ordinarios vivir el mandato de la creación y la Gran Comisión? ¿Requiere ministerio de tiempo completo? ¿Se requiere mudarse al otro lado del globo? ¿Qué es la vida agradable a Dios? Tal vez se preguntaban si el trabajo era necesario o aconsejable, ya que sabían del regreso inminente de Cristo: “Si vuelve de todos modos, ¿cuál es el punto trabajar? ¿No debería leer mi Biblia, orar y esperar?”

La respuesta de Pablo es sorprendente. Aborda tres cuestiones: la moralidad sexual, la iglesia local y el trabajo. Primero les habla de la importancia de someterse al diseño de Dios para la sexualidad y enfatiza la necesidad del dominio propio. Luego los encomia por su amor y los anima a continuar su comportamiento ejemplar. Finalmente, se dirige al trabajo y les habla de la importancia de la diligencia, dándoles instrucciones simples que trascienden el tiempo, la geografía y la cultura.

Diligencia Hermosa

Bajo este título de “diligencia”, él les dice a los tesalonicenses que vivan tranquilamente, que se ocupen de su propio negocio y que trabajen con sus manos. Cuando les dice que vivan en silencio, significa que se contenten con ser desconocidos e inadvertidos, para hacer su ambición de estar libres de la ambición mundana. Deben contentarse con su suerte y saber que esta diligencia contenta es la mejor manera de honrar a Dios. Cuando Pablo les dice que se ocupen de su propio negocio, él significa que ellos se concentren en su propio trabajo y eviten ser entrometidos. Y cuando les dice que trabajen con sus propias manos, significa que deben continuar en su trabajo, incluso (o especialmente) si ese trabajo implica trabajo manual. Podía llamarlos a todo esto porque su trabajo tenía un valor intrínseco simplemente porque era su vocación, su vocación dada por Dios.

Por lo que sabemos, Pablo no estaba escribiendo a un grupo de nuevos cristianos aquí. No les estaba dando las instrucciones básicas para sus primeros años, con la esperanza de que finalmente se gradúan a mejores y más difíciles cosas. Esta iglesia parece ser fuerte y espiritualmente madura, y todavía la palabra de Pablo a ellos es muy simple: Traer honor y gloria a Dios a través de tu vida ordinaria. Dios pretende que seas diligente en la obra a la que te ha llamado. Él está complacido con su diligencia y es glorificado en ello.

A medida que aplicamos esta instrucción a nuestras propias vidas, tenemos que admitir nuestra tendencia a la pereza, a sucumbir a las mil millones y una distracción que nos rodean cada día. Entonces tenemos que admitir que a veces descalificamos o disminuimos el trabajo ordinario, pensando que hay mayor valor y dignidad en llamamientos “sagrados”. Frente a estas mentiras, tenemos que reafirmar la simple verdad de que Dios nos ha hecho trabajar, ejercer dominio sobre la tierra y todo lo que hay en ella y, más allá, trabajar para difundir el Evangelio hasta sus confines más lejanos. Tenemos que aclarar en nuestras propias mentes y corazones que Dios no espera que todos dejemos atrás legados que cambian el mundo y que algún día serán el tema de biografías completas. Más bien, estamos llamados a vivir vidas ordinarias, tranquilas, pero diligentes justo donde estamos y usando las habilidades, los dones y las pasiones que nos ha dado.. Una vida sencilla de diligencia tranquila es una vida que es agradable a Dios y digna de su nombre.

El Peligro de la Diligencia

Sin embargo, incluso algo tan bueno como la diligencia puede ser mal utilizada. Los hipócritas religiosos pueden enfatizar el trabajo duro a expensas de la moral, esperando que la cantidad de sus logros enmascaren su depravación. Muchos maestros falsos prosperan en la iglesia porque sus seguidores son fácilmente impresionados con logros. Mientras tanto, los engañadores religiosos pueden ser diligentes y trabajadores, y sin embargo su diligencia es sólo para almacenar tesoros en la tierra en lugar de tesoros en el cielo. Utilizan su arduo trabajo y ministerio para beneficiarse a sí mismos, no a otros.

Incluso los cristianos auténticos pueden abusar de la diligencia cuando lo ven tácitamente como un medio de autojustificación, como si su diligencia mereciera el favor de Dios. Los pastores y otros líderes de la iglesia pueden enfrentarse especialmente a esta tentación, convencidos de que merecen más de las bendiciones o favor de Dios a causa de su arduo trabajo. Cuando encuentran dificultades o sufrimientos, pueden alegar su arduo trabajo, como si Dios se los debiera a causa de ello.

Mientras Dios nos llama a ser diligentes, esa diligencia es una expresión de nuestra justificación, no los medios para ello.

El Deber de la Diligencia

Dios nos ha colocado en esta tierra para que podamos trabajar, para que podamos ser diligentes en el cumplimiento de su voluntad. Cualquier falta de diligencia es una grave transgresión. Thomas Watson se refiere a gente ociosa como “la pelota de tenis de Satanás” a quien golpea de arriba a abajo con tentación hasta que finalmente los envía lejos sobre la cerca. Del mismo modo, Charles Spurgeon compara las personas ociosas con un objetivo y Satanás con un fusilero experto que rara vez se falla. Él advierte, “Los hombres ociosos tientan al diablo a tentarlos”.

La ociosidad es una grave tentación, pero también está disminuyendo el valor en toda forma de trabajo lícito. Dios nos ha puesto en esta tierra para que podamos vivir vidas ordinarias llenas de tareas ordinarias. Es importante recordar que Pablo siguió su propia instrucción, trabajando con sus propias manos en la simple vocación de hacer tiendas de campaña, convencido de que a través de tal trabajo “a fin de que os conduzcáis honradamente para con los de afuera, y no tengáis necesidad de nada.” (4:12). Es aún más importante recordar que durante las tres primeras décadas de su vida Jesús fue carpintero, diligentemente llevando a cabo un trabajo sencillo, de modo que cuando por fin salió al ministerio público sus vecinos le preguntaron: “¿No es éste el carpintero” (Marcos 6:3)? Hay valor y dignidad en todo el trabajo. Honramos y servimos a Dios por el simple y bello deber de la diligencia.

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