Cuando Aparecen Las Ovejas Descontentas

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Cuando Aparecen Las Ovejas Descontentas

POR NICK KENNICOTT

La mayoría de los pastores han escuchado las quejas de visitantes provenientes de otras iglesias locales. No es raro que los creyentes se vuelvan descontentos con sus circunstancias y comiencen a buscar una nueva familia de iglesia en algún momento de sus vidas cristianas. En Estados Unidos, es muy fácil dejar una congregación y unirse a una nueva a unos pocos pasos por el camino; pero, los pastores y las iglesias necesitan sabiduría para saber cómo involucrar a las ovejas descontentas.

Las iglesias locales fieles quieren crecer a través de la redención de los pecadores. A través de los esfuerzos de evangelización y la administración consistente de los medios ordinarios de gracia, debe haber una saludable expectativa de que habrá nuevos creyentes que se unan a la iglesia periódicamente. Sin embargo, el crecimiento más significativo en la mayoría de las iglesias locales es que los cristianos transfieren su membresía de otras iglesias locales. Casi el 60% de las iglesias estadounidenses tienen un promedio de 75 miembros, por lo que es refrescante y puede ser emocionante ver caras nuevas con dones nuevos y diferentes. No es incorrecto querer ver crecer a la iglesia, pero nunca debería estar sin varias consideraciones importantes.

Puede ser fácil caer en la trampa de entretener a los injustos comentarios de las ovejas descontentas cuando vienen de otras congregaciones. CS Lewis describió brillantemente el encanto de la comparación cuando explicó la verdadera naturaleza del orgullo en el Mero Cristianismo . Lewis escribió,

“El orgullo no tiene placer en tener algo, solo en tener más de eso que el siguiente hombre … Es la comparación lo que te enorgullece: el placer de estar por encima del resto. Una vez que el elemento de la competencia se ha ido, el orgullo se ha ido.”

Un pastor debe tener cuidado de no compararse a sí mismo o a su iglesia con otros pastores o iglesias locales. Puede haber una tendencia injusta a atacar a aquellos que pueden no estar pensando claramente en sus circunstancias por la falta de un nuevo miembro de la iglesia. Los pastores siempre deben recordar que por cada oveja descontenta que les llega de otra congregación, es muy probable que haya ovejas en su propia congregación que hayan hecho lo mismo en otras ocasiones. Proverbios 18:17 proporciona el recordatorio útil de que “Justo parece el primero que defiende su causa hasta que otro viene y lo examina.” El orgullo es un mal pernicioso que solo puede servir para abrir una brecha entre las iglesias y sus líderes que, en cambio, deberían alentarse y orar unos por otros, esperando el crecimiento y la fidelidad de los demás en su comunidad compartida. La “regla de oro” ciertamente se aplica en las relaciones entre las iglesias y sus miembros (Mateo 7:12; Lucas 6:31).

Los pastores deben hacer un esfuerzo para reunirse con las ovejas descontentas de otras iglesias locales fieles que han visitado, y deben estar preparados para hacer varias preguntas puntuales: ¿Qué hay de malo en su iglesia que los cristianos no pueden reconciliarse entre sí o resolver los problemas de una manera piadosa (Mateo 5:24)? ¿Han hecho todo lo posible para vivir pacíficamente con los miembros y el liderazgo de la iglesia a la que se van (Romanos 12:18; Hebreos 12:14)? ¿Están llenos de malicia, disputa, engaño, celos, enojo u hostilidad, o se involucran en chismes (Romanos 1:29; 2 Corintios 12:20)? Los pastores deben tener cuidado de no escuchar las divagaciones descontentas de un espíritu amargo, sino que deben tratar de alentar al hermano o hermana a quitar la viga de su propio ojo y hacer un nuevo intento de reconciliación (Mateo 7:5), o incluso ofrezca actuar como mediador si el problema está en el liderazgo de la otra iglesia.

Ciertamente hay casos en que el descontento de las ovejas es legítimo y tienen buenas razones para dejar su iglesia. Lamentablemente, las iglesias pueden ser abusivas y autoritarias, o pueden ser heréticas. Además, un cristiano debe tener un deseo general de estar en su iglesia sabiendo que existe un acuerdo sustancial sobre la doctrina y la filosofía del ministerio. Si las cosas cambian, puede haber razones muy legítimas para que un creyente busque una nueva familia de la iglesia. Del mismo modo, los cristianos nunca están obligados a permanecer en una iglesia local y nadie puede insistir en que deben hacerlo. La membresía de la iglesia es un aspecto vital de la vida cristiana; pero, los cristianos deben ser miembros de una iglesia local fiel, no necesariamente de una iglesia a la que se hayan unido en algún momento en particular.

Sin embargo, cuando los pastores no tienen cuidado de hacer las preguntas correctas, de desafiar los chismes o comentarios poco caritativos, o de insistir en los intentos de reconciliación, hay un sutil debilitamiento de la otra iglesia que tiene lugar. A menudo, los asuntos que causan el descontento de las ovejas que abandonan sus iglesias no son informados por todos los detalles necesarios para tomar una decisión. A veces hay partes de información que no se conocen y a veces no se pueden divulgar. Así que es importante que los pastores locales desarrollen relaciones saludables con otros pastores locales para que cuando una oveja descontenta aparezca de otra iglesia, los pastores de cada congregación puedan hablar abiertamente sobre los mejores pasos a seguir. No hay lugar para la codicia ministerial en el Reino de Dios; hace gran daño a la iglesia en general y sólo sirve para alimentar el orgullo de los hombres. Las iglesias no necesitan tener espíritus territoriales y competitivos. Las iglesias de Dios deben querer lo mejor para los demás, y la manera en que interactuamos con las ovejas descontentas de las iglesias de los demás puede ser de gran ayuda para ser una presencia unida, fiel y glorificadora de Dios en nuestras comunidades.

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