Por Qué El Discipulado Funciona Con Una Pluralidad De Ancianos

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Por Qué El Discipulado Funciona Con Una Pluralidad De Ancianos

Por Josh Buice

En Hechos 6: 2, los círculos íntimos de Jesús eran conocidos como “los doce”. Eran los pastores de la iglesia primitiva, ya que estaba creciendo rápidamente. Sin embargo, cuando surgió un problema entre la iglesia, se estableció que los siervos esperaran en las mesas para liberar a estos hombres y prestarles toda su atención a la Palabra de Dios y a la oración.

El patrón de ministerio a lo largo del Nuevo Testamento se establece claramente sobre una pluralidad de líderes ancianos y una pluralidad de diáconos que sirven. Aunque este no es un patrón ministerial libre de defectos, proporciona el escenario más saludable para el discipulado en la iglesia local.

Diáconos, Ancianos y Discipulado

Cuando los pastores son libres de entregarse a la Palabra de Dios, la iglesia se beneficiará drásticamente. Los pastores que ponen más prioridad en lo pragmático y tienen menos prioridad en el estudio de la Palabra de Dios no pueden esperar que su iglesia se eleve por encima de sus líderes. Curiosamente, en Hechos 6, la iglesia primitiva se unió mediante el ministerio de diácono y esto permitió a los pastores sumergirse en la Palabra de Dios. A medida que la Palabra de Dios crecía, las almas se salvaban en la comunidad. Considere este patrón en contra del pragmatismo de crecimiento de la iglesia actual que típicamente minimiza la doctrina.

Detrás de cada gran grupo de pastores hay un gran grupo de diáconos. Cuando los diáconos sirven para la gloria de Dios en la iglesia local, los pastores pueden pasar el tiempo necesario en oración por su pueblo. Una iglesia que pone poco énfasis en la oración a menudo es un reflejo directo de sus líderes. Tal iglesia avanza con el poder del pragmatismo en lugar del poder del Espíritu Santo. No importa cuánto aumente la tecnología y cuán eficientes somos con las herramientas modernas del ministerio: nada puede reemplazar el poder de la oración. Los pastores que oran bien a menudo dirigen bien. Los pastores que pasan tiempo orando por los discípulos y enseñando a los nuevos discípulos a orar avanzarán en el poder de Dios. La oración es esencial.

Discipulado Como Un Objetivo Intencional Del Ministerio

Más allá de la necesidad de que los pastores trabajen en conjunto con los diáconos para el trabajo de discipulado, los pastores también deben planificar y trabajar con intencionalidad para discipular a la iglesia. La meta y la responsabilidad de los pastores es equipar a la iglesia para la obra del ministerio (Efesios 4:12). Los pastores no son artistas o líderes de eventos ministeriales: los pastores son pastores que supervisan y equipan a los creyentes para vivir fielmente la vida cristiana.

Un solo pastor que intente con todo su corazón y alma equipar a la iglesia entera por su cuenta fracasará. Si la iglesia es más grande que un grupo pequeño, se requiere ayuda para pastorear fielmente y equipar a los santos. Esta es la razón por la cual Dios diseñó la iglesia para ser dirigida por una pluralidad de ancianos que compartirían la carga, la responsabilidad y trabajarían juntos en el esfuerzo de equipar a la iglesia para mantenerse fuerte, amar apasionadamente y alcanzar a su comunidad con el evangelio. La intencionalidad en el área de la enseñanza, las conversaciones y el ser un ejemplo intencional para la iglesia es de vital importancia ( 1 Ped. 5:3 ).

El pastor más grande no será tan fuerte como la sabiduría de un cuerpo colectivo de pastores que juntan sus mentes y sirven como una sola unidad para dirigir la iglesia. Las debilidades de un pastor se fortalecen con las fortalezas de otro pastor que trabaja junto a él en la vida de la iglesia. Esto les proporciona a los pastores la capacidad de hacer discípulos equilibrados que se conviertan en creadores de discípulos fuertes y vibrantes que se multiplican año tras año.

¿Por qué un equipo de fútbol tiene múltiples entrenadores? ¿Por qué una empresa tiene múltiples capas de miembros del equipo que trabajan para que la empresa tenga éxito? Aunque nunca construimos la teología solo con la lógica, tal lógica se mantiene firme sobre la base de la Palabra de Dios que señala el patrón de una pluralidad de ancianos que sirven en cada iglesia local a través de las Escrituras. Un grupo plural de hombres que invierten su tiempo y energía en hacer discípulos siempre conducirá a una iglesia más sana y robusta. Mark Dever escribe:

La Biblia claramente modela una pluralidad de ancianos en cada iglesia local. Aunque nunca sugiere un número específico de ancianos para una congregación en particular, el Nuevo Testamento se refiere a los “ancianos” en plural en las iglesias locales (por ejemplo, Hechos 14:23; 16: 4; 20:17; 21:18; Tito 1:5; Santiago 5:14). Cuando lee Hechos y las Epístolas, siempre se habla de más de un anciano. [1]

Si bien una pluralidad de ancianos no sirve como una defensa a prueba de balas contra todos los errores relacionados con la iglesia, sí crea una cultura natural para la formación de discípulos. Sea agradecido por sus pastores. A menudo, una iglesia local tiene un grupo diverso de hombres que lideran, y este es un patrón saludable que a menudo se complementa con los ancianos y fortalece a toda la iglesia. ¿Cómo está su iglesia en el área del discipulado?¿Cómo puedes orar por tus pastores como lideren en este próximo año?


Mark Dever, Nine Marks of a Healthy Church , (Wheaton: Crossway, 2000), 215-216.

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