Amada Iglesia: No Pases Por Alto Y Subestimes A Los Ancianos

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Amada Iglesia: No Pases Por Alto Y Subestimes A Los Ancianos

Por Josh Buice

Un movimiento reciente de la Iglesia Metodista Unida Grove en Cottage Grove Minnesota ha sido noticia nacional. En un intento por llegar a su creciente comunidad, se le pide a la iglesia en declive con una asistencia semanal promedio de 25 que cierre sus puertas para un relanzamiento intencional y replantación. Pero, esa no es la razón por la cual la iglesia fue noticia nacional.

En un mensaje enviado a los miembros, se les dio la oportunidad de asistir a otra iglesia metodista a unas 15 millas de distancia durante el proceso. Sin embargo, también se les informó que cuando la iglesia se relanzara, sería diferente y los cambios tenían la intención de llegar a un grupo diferente de personas en su comunidad. Específicamente, gente más joven.

El memorándum de la iglesia enviado a los miembros más antiguos les pedía que se mantuvieran alejados por un período de dos años y que pidieran permiso antes de volver a su iglesia anterior. Esta es su estrategia para conectarse con las familias más jóvenes de su comunidad, manteniendo alejadas a las familias más viejas. Jeremy Peters, el nuevo pastor de 32 años lo explicó de esta manera:

Es algo nuevo con una nueva misión para un nuevo objetivo”, dijo Peters, “y una nueva cultura”.

Algunos de los miembros de la iglesia vocal lo llaman discriminación por edad. En el mejor de los casos, es uno de los ejemplos más claros de las técnicas pragmáticas de crecimiento de la iglesia de nuestra era. En resumen, el liderazgo de la iglesia no puede averiguar cómo llegar a su comunidad. Han abandonado la suficiente Palabra de Dios y le han dado la espalda al poder del evangelio de Jesucristo.

Sin embargo, al considerar un movimiento tan desesperado por parte del liderazgo de una iglesia local – debemos pensar críticamente sobre el énfasis que a menudo se pone en la juventud dentro de la iglesia. En muchos círculos evangélicos, porcentajes masivos de los presupuestos de la iglesia se consumen en estrategias para atraer a la juventud y a las familias jóvenes. En un pueblo vecino donde sirvo aquí en el lado oeste de Atlanta, una iglesia bautista gastó mucho dinero en sistemas de juego para su sala de jóvenes. Mientras tanto, muchos de los ancianos son pasados por alto. Se espera que pongan su cheque del diezmo en el plato de la ofrenda cada mes (típicamente la primera semana del mes), pero más allá de eso, la estrategia de crecimiento de la iglesia no los incluye en lo más mínimo.

En el mundo de la plantación de iglesias, muchos líderes de iglesias jóvenes ponen mucho énfasis en atraer a ‘millenials’ y demográficos específicos que no tienen canas o necesitan ayuda para entrar en el edificio en el Día del Señor sin tropezar. Cuando una iglesia pasa por alto a los ancianos, puede causar varios problemas grandes dentro de la familia de la iglesia.

Una Iglesia Sin Sabiduría

El plan de Dios para la iglesia es que busque la sabiduría. Una de las formas en que una iglesia obtiene sabiduría es transmitiéndola a la siguiente generación. Esto es lo que vemos en el gran panorama de Tito 2. El de mayor edad entrena al de menor edad. Entonces, ¿cuánta sabiduría se encuentra exactamente en una iglesia llena de ‘millenials’ esnobs del café que se discipulan unos a otros, donde no hay gente de canas en el edificio?

Si yo estuviera involucrado en un proyecto de plantación de iglesias, lo equilibraría entre los miembros más jóvenes y los más viejos para tener la sabiduría y el celo mezclados. Esto mantiene a los mayores jóvenes y permite a los jóvenes crecer más fuertes a lo largo del camino de la fe. Cuando miramos la institución de la familia, hay una razón por la que Dios no creó a todos para tener la misma edad. Los padres son mayores que sus hijos por una razón, y esa es la esencia del discipulado.

Proverbios 16:31 – La cabeza canosa es corona de gloria, y se encuentra en el camino de la justicia.

Una Misión Discriminatoria

Claro, estadística y prácticamente tiene perfecto sentido. Si quieres atraer a los jóvenes, mantén a los mayores alejados. Sin embargo, eso no es lo que Jesús encargó a sus discípulos. Él no dijo, “Ve y alcanza a las familias jóvenes…” Dijo: “Id y haced discípulos” (Mateo 28:16-20). Un discípulo es alguien que sigue a Cristo.

Una de las tristes realidades es que estadísticamente las personas mayores están más cerca de la eternidad (según las cifras y basándose en la mera escala de la regla de la esperanza de vida media). Cuando se considera el número de ancianos no creyentes que forman una sola comunidad, debería hacernos llorar que rara vez se les señala con el evangelio. Son más a menudo pasados por alto y olvidados, ya que las iglesias locales hacen todo lo posible bajo el sol para llegar a las familias más jóvenes.

Dentro de la iglesia, a los ancianos se les da la orden de perseverar en la fe hasta el final. Sin embargo, con demasiada frecuencia las iglesias locales buscan formas de atraer a nuevas familias más jóvenes, olvidando que los ancianos de su iglesia local necesitan ayuda y estímulo para terminar bien.

Una Iglesia Con Falta De Funerales

¿Qué sucede cuando una iglesia local se dirige a familias más jóvenes o planta exclusivamente con los jóvenes en mente? Tales iglesias aprenden a celebrar en las bodas y el nacimiento de nuevos bebés, pero rara vez ven a un miembro mayor perseverar en la fe hasta el final. Saben lo que es bailar en una boda, pero no saben lo que es llorar en el funeral de un anciano que pasó gran parte de su vida sirviendo al Señor en la vida de su iglesia local. No saben lo que es estar sobre el ataúd de un hombre con profundas arrugas y canas y alabar a Dios por su fidelidad.

En una época en la que la juventud casi se ha convertido en un ídolo, la iglesia de Jesucristo debería rechazar tales ideas. El valor de los miembros mayores debe ser algo que se inculque en las mentes de los niños pequeños entre nosotros. Debemos discipularlos bien y enseñarles el valor de aprender de los miembros mayores de nuestra familia de fe. Una iglesia inmadura es aquella que ignora a los ancianos.

Amada iglesia, no pases por alto ni infravalores a los ancianos entre vosotros.

Un comentario sobre “Amada Iglesia: No Pases Por Alto Y Subestimes A Los Ancianos

    luzparalasnacionesinternacional escribió:
    14 febrero 2020 en 9:41 am

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