¿Está Romanos 7 Refiriéndose a Un Cristiano Luchando Con El pecado?

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ESJ-2020 0212-001

¿Está Romanos 7 Refiriéndose a Un Cristiano Luchando Con El pecado?

Por Jay Street

INTRODUCCIÓN: LA PREGUNTA QUE ENFRENTAMOS Y EL ENFOQUE QUE TOMAREMOS

Es difícil encontrar un pasaje de la Biblia más complicado y controvertido en el cristianismo evangélico que el de Romanos 7, especialmente los versículos 14-25. Este es el capítulo en el que el Apóstol Pablo describe lo que parece una intensa lucha personal con el pecado. Para algunos, suena como un cristiano reincidente: Es el momento más oscuro después de la conversión que todo creyente puede enfrentar. Para otros, suena como un incrédulo, porque seguramente ningún cristiano puede luchar con el pecado tan poderosamente como lo hace Pablo en Romanos 7 mientras es salvo.

Pero no sólo es difícil de entender Romanos 7; para muchos, es profundamente personal. Esto es especialmente cierto para aquellos que creen que Pablo está hablando como cristiano, porque la lucha de Pablo puede parecerse mucho a nuestra lucha diaria con el pecado. Es a la vez conflictiva y frustrante. Y así, es un pasaje que a menudo se ve como un refugio de consuelo para el alma agobiada por el pecado. Un cristiano puede razonar, “Si Pablo luchó tan fuertemente con el pecado, entonces sé que mi lucha con el pecado no es tan inusual.”

Pero, para llegar a un entendimiento preciso y completo de Romanos 7, necesitamos dejar de lado nuestros prejuicios emocionales hacia el texto. Permítame ser claro: no estoy diciendo que un cristiano no luche con el pecado. Gálatas 5:16-26, Efesios 6:10-20 y 2 Pedro 1:3-11 nos recuerdan que luchamos diariamente con la carne. Pero también tenemos que dar cuenta del hecho de que, fuera de Romanos 7, ningún escritor bíblico ha expresado tal condición derrotista y desesperanzadora al caracterizar la batalla del cristiano con el pecado.

Así que la pregunta que enfrentamos es si Pablo está hablando de una experiencia cristiana en Romanos 7 o no. Esto es lo que vamos a tratar en este artículo. He elegido dividir este tema en 10 partes, porque hay muchos temas que cubrir. En las próximas 8 partes, haré 8 preguntas claves sobre Romanos 7 que nos ayudarán a entender algunos de los temas más difíciles y más importantes sobre el pasaje. Al final, en la parte 10, podremos responder a la pregunta final: ¿Romanos 7 trata sobre un cristiano que lucha contra el pecado? Allí, también concluiré con varias implicaciones y aplicaciones sobre lo que hemos aprendido de Romanos 7.

Antes de seguir adelante, sin embargo, permítanme ser claro: Romanos 7 es un pasaje muy importante que usted comprenda para su vida cristiana. No piense en él como otro texto controvertido sobre el que podamos “estar de acuerdo en estar en desacuerdo”. Sí, hay espacio para el desacuerdo entre los cristianos, pero las implicaciones siguen siendo críticas. La forma en que interprete este capítulo afectará la forma en que vea su pecado, la forma en que crezca y la forma en que piense en el evangelio mismo. Así que, tómese un tiempo conmigo para pensar cuidadosamente en este capítulo. ¡Le servirá bien en su caminar con Cristo!

¿ESTA ROMANOS 7 TRATANDO CON LA SANTIFICACIÓN?

La primera pregunta que debemos responder sobre Romanos 7 es esta: ¿Romanos 7 trata sobre la santificación?

La respuesta es sí y no. Es una interpretación común creer que todo Romanos 7 es acerca de la santificación, porque a través de Romanos 1-8 Pablo parece caminar en orden cronológico a través de las categorías teológicas de pecado (1:18 – 3:20), justificación (3:21 – 5:21), santificación (6:1 – 8:30), y glorificación (8:31-39). Pero es fácil hacer que la cola mueva al perro, en este caso, en lugar de que el perro mueva la cola. No debemos dejar que estas categorías determinen el significado de Romanos, sino que debemos dejar que el significado de Romanos determine el bosquejo. Tenemos que darnos cuenta de que Romanos no se bosqueja en un orden cronológico estricto a través de estas categorías. Hay momentos en los que Pablo interrumpe el orden para discutir un tema separado, pero relacionado. Por ejemplo, Romanos 7:7-12 se remonta a una época de la historia humana que claramente no pertenece a la experiencia de un cristiano del Nuevo Testamento. Él hace lo mismo en el versículo 5.

​En cambio, la mejor manera de trazar el esquema es siguiendo las preguntas retóricas que hace a lo largo del libro. Pablo hace estas preguntas retóricas para ayudar a su audiencia a predecir lo que sus oponentes judíos podrían preguntarles cuando se les desafía sobre el evangelio. De hecho, Pablo hace hasta 30 o más preguntas retóricas entre Romanos 3 y 11. Ese número por sí solo empequeñece el uso de preguntas retóricas de cualquier otro libro del Nuevo Testamento. Está claro que Pablo intenta explicar su evangelio en Romanos con la argumentación griega y la retórica que no aparece en ninguna otra parte del Nuevo Testamento. No hay duda: Romanos 1-11 es único en el Nuevo Testamento como una obra maestra de dispositivos retóricos, lógica y argumentación, especialmente en lo que se refiere al evangelio y al Antiguo Testamento.

Romanos 7 está dentro de este rango de preguntas. De hecho, dos preguntas retóricas ocurren dentro del mismo capítulo. El versículo 7 dice, “¿Qué, pues, diremos? Que la ley es pecado” y el versículo 13 lo sigue con: “¿Entonces lo que es bueno vino a ser causa de muerte para mí?” Estas 2 preguntas, junto con las 30 o más preguntas del libro, ayudan a la transición del lector de una línea de argumentación de Pablo a otra. Pablo no está obligado a hacer una pregunta retórica para hacer una transición en Romanos, pero cuando hace una pregunta, a menudo hace una transición de sus pensamientos a un tema diferente, pero ligeramente relacionado. En Romanos 7:7-12, Pablo está hablando claramente de un tiempo antes de Cristo, porque su pregunta le permite mirar hacia atrás en este momento de la historia. Como resultado, no es necesario asumir que Pablo debe estar hablando de una experiencia cristiana en la siguiente sección, nuestro pasaje de interés, versículos 13-25. En todo caso, él continúa su discusión sobre una situación pasada.

​Es fácil querer hacer de Romanos 7 una experiencia cristiana. Pero, cuando miras el texto cuidadosamente, resulta que este capítulo no es sobre el Cristiano versus el no Cristiano; es sobre el Antiguo Pacto versus el Nuevo Pacto. Romanos 7 habla del Antiguo Pacto; Romanos 8 habla del Nuevo Pacto. Justo antes de lanzarnos a nuestro controvertido pasaje, en Romanos 7:6 Pablo nos da una pista de que este es el caso, “Pero ahora hemos quedado libres de la ley, habiendo muerto a lo que nos ataba, de modo que sirvamos en la novedad del Espíritu y no en el arcaísmo de la letra.” El nuevo camino del Espíritu es el Nuevo Pacto; el viejo camino del arcaísmo de la letra es el Antiguo Pacto. Entonces, Pablo termina nuestro controvertido pasaje con estos dos pactos de nuevo en Romanos 8:2, “Porque la ley del Espíritu de vida en Cristo Jesús te ha libertado de la ley del pecado y de la muerte”. La ley del Espíritu de vida es el Nuevo Pacto; la ley del pecado y la muerte es el Antiguo Pacto. Pablo establece un contraste entre el Antiguo Pacto y el Nuevo Pacto en ambos versículos, para decirnos de qué va a hablar en cada uno de los siguientes párrafos. Después del prólogo de Romanos 7:6, Romanos 7:7-25 trata principalmente del Antiguo Pacto. De manera similar, después del prólogo de Romanos 8:2, Romanos 8:1-17 trata principalmente del Nuevo Pacto.

Entonces, ¿Romanos 7 esta tratando sobre la santificación? Sí, en un sentido, lo es. Continúa respondiendo a una progresión de preguntas sobre la santificación que comenzó en el capítulo 6, como, “¿Qué diremos, entonces? ¿Continuaremos en pecado para que la gracia abunde?” (6:1) y “¿Entonces qué? ¿Pecaremos porque no estamos bajo la ley, sino bajo la gracia? ¡De ningún modo!” (6:15) Sin embargo, ¿Romanos 7 es estrictamente sobre la santificación? No, en otro sentido, no lo es. El tema ha cambiado ligeramente del papel de la gracia en la santificación al papel de la Ley en la santificación. Consideremos de nuevo las dos preguntas retóricas del capítulo 7, “¿Qué diremos entonces? ¿Es pecado la ley?” (v. 7) y “¿Entonces lo que es bueno vino a ser causa de muerte para mí?” (v. 13). Estas dos preguntas son los dos principales encabezados de Romanos 7. Todo lo que hay allí debe contribuir de alguna manera a responder a estas dos preguntas. Por lo tanto, Romanos 7 no se trata sólo de la santificación; se trata de cómo la Ley juega en la santificación. Lo que Pablo está a punto de abordar en Romanos 7 es la otra cara de la moneda de la santificación. Sabemos que la gracia juega un gran papel. Pero, ¿la Ley juega algún papel? En otras palabras, ¿funciona el Antiguo Pacto con la Ley tan bien como el Nuevo Pacto con el Espíritu? Eso es lo que busca Romanos 7.

Pero si ese es el caso, ¿por qué Pablo haría tanto alboroto por la Ley en Romanos 7? Y ese es el tema de nuestra siguiente pregunta…

¿POR QUÉ EN ROMANOS 7 SE HACE ENFASIS EN LA LEY?

La segunda pregunta que tenemos que responder es esta: ¿Por qué en Romanos 7 se enfatiza la ley?

​En pocas palabras, se enfatiza la ley, porque es el objetivo de Romanos 7. La palabra “ley” aparece en Romanos 7 un total de 23 veces, y casi todas ellas se refieren a la ley de Moisés en el Antiguo Testamento. Eso es casi una repetición por versículo. Por lo tanto, este pasaje no puede tratarse sobre la vida cristiana bajo el evangelio; debe ser sobre la vida judía bajo la ley. Vemos a Pablo empezando a dirigir la discusión hacia la ley, comenzando todo el camino de regreso en Romanos 6:14: “Porque el pecado no se enseñoreará de vosotros, pues no estáis bajo la ley sino bajo la gracia”. En otras palabras, el pecado no reina sobre aquellos que están bajo la gracia. Pero si se invierte lo que dice Pablo en el versículo, también se descubre que el pecado sí reinaba sobre los que estaban bajo la ley.

Así que la pregunta que debemos responder es: “¿Quién vivió bajo la ley?” Israel vivía bajo la ley, tanto los creyentes como los incrédulos. Como resultado, el pecado reinaba sobre toda la nación. No había una sola persona no oprimida por la tiranía del pecado, porque nadie tenía un nuevo corazón o un nuevo Espíritu según las promesas del Nuevo Pacto (Ezequiel 36:26-27; cf. Jeremías 31:31-34), ni siquiera el Rey David (Sal 51:10). No importaba si se creía en Dios o no; todos necesitaban el poder de la Nuevo Pacto para tener una esperanza real de cambio. Por eso Pablo pasa tiempo describiendo una experiencia tan desesperada y derrotada en Romanos 7. Quiere recordar a sus lectores cómo era la vida bajo la ley.

Entonces, si la ley es el punto de atención de Romanos 7, ¿cómo explicamos todos los versículos del capítulo que describen a Pablo como un cristiano? La verdad es que no hay nada en Romanos 7 que describa a Pablo como un cristiano. Mire el capítulo de nuevo. Puede ser tentador querer conectar los temas del Nuevo Pacto en Romanos 7, pero simplemente no hay tales términos a lo largo del capítulo. Incluso un breve repaso de Romanos 7:7-25 revela que Pablo no dice nada sobre la gracia, la fe, el evangelio, el perdón, el arrepentimiento, la redención, la reconciliación, la misericordia, la esperanza, el amor, la paz, el Nuevo Pacto, o, más notablemente, el Espíritu Santo. Todos estos son temas que impregnan todas las cartas de Pablo, incluyendo la de Romanos, cuando describe la experiencia cristiana.

​En cambio, ¿qué encontramos? No encontramos nada más que la lúgubre terminología que se aplicaba a la gente que vivía en los días del Antiguo Testamento. Tales términos incluyen ley, muerte, pecado, esclavitud, incapacidad, derrota, desesperanza y miseria. Esto se debe a que Romanos 7 no trata de las experiencias de un cristiano que lucha; se trata de la vida bajo la ley del Antiguo Testamento. Describe a una persona agobiada por el pecado, marcada por la derrota y caracterizada por la frustración, aunque algunos judíos bajo la ley tenían deseos sinceros de hacer lo contrario.

​Esto a menudo se pasa por alto en los estudios sobre Romanos 7. Muchos comentaristas o predicadores argumentarán que Pablo debe estar hablando de su vida como cristiano, porque tiene fuertes deseos de complacer a Dios y a la ley, y tiene una aguda conciencia de su propio pecado. Estas son observaciones válidas. Pero no explican todos los factores de Romanos 7. Estas observaciones deben ser reconciliadas con el hecho de que Pablo nunca encuentra la victoria sobre su pecado. Siempre es derrotado; nunca hace ningún progreso. Lo mejor que tiene Pablo para él – lo único que tiene para él – son sus buenos deseos de dejar de pecar. Pero ni siquiera esos deseos son suficientes para detenerlo. Pablo no está operando bajo el poder del Nuevo Pacto, sino que estaba recordando la frustración de lo que es vivir la vida bajo el Antiguo Pacto, donde no hay un corazón nuevo y transformado o el Espíritu Santo viviendo dentro de él.

​Los deseos piadosos por sí solos no son una evidencia de que alguien es cristiano (Marcos 4:5-6, 16-17). El cristianismo del Nuevo Pacto está marcado por los frutos visibles que provienen de los deseos piadosos. Usted puede estar familiarizado con muchos pasajes del Nuevo Testamento que nos dicen esto, como Juan 15:1-8, Romanos 8:13, Gálatas 5:13-26, Santiago 2:14-26, 2 Pedro 1:5-11, o incluso todo el libro de 1 Juan. Así que, en el mejor de los casos, Pablo comparte con nosotros en Romanos 7 su completa incapacidad para hacer lo correcto. Pero esa no es la definición del cristianismo, es la definición de incapacidad. Esa es la definición de libro de texto de la vida bajo la ley del Antiguo Pacto, no la gracia del Nuevo Pacto.

​Romanos 7 es sobre la vida bajo la ley, no la vida bajo la gracia. Es fácil admirar los apasionados deseos de Pablo de hacer lo correcto frente a una fuerte tentación. Pero aquí hay algo en lo que pensar: Si Pablo realmente habla como cristiano en Romanos 7, ¿por qué trata exclusivamente de obedecer la ley a la que ya no está sometido, en lugar de la gracia del evangelio a la que está sometido? Recuerde, Romanos 6:14 dice, “No estáis bajo la ley sino bajo la gracia”. Y así es como, según el versículo 14, el pecado no tendrá dominio sobre ti. ¡Si Pablo es realmente un cristiano en este pasaje, su celo por obedecer la ley de Dios está terriblemente fuera de lugar y se convierte en un asunto aún más grande que su vida dominada por el pecado! Pablo mismo reprendería sus propios deseos, lo mejor y lo único que tiene para él: “Decidme, los que deseáis estar bajo la ley, ¿no oís a la ley? …Para libertad fue que Cristo nos hizo libres; por tanto, permaneced firmes, y no os sometáis otra vez al yugo de esclavitud.” (Gal 4:21; 5:1). Pablo puede incluso cuestionar la propia salvación de esta persona, porque está operando bajo la jurisdicción de un “evangelio diferente”, en este caso, la ley, que nunca tuvo la intención de ser un “evangelio” (Gal 1:6; 3:1-5). Romanos 7 describe la vida bajo la ley, no la vida bajo la gracia.

Pero si este es el caso, tenemos que averiguar con quién habla Pablo en Romanos 7 para entender mejor por qué pone tanta atención en la ley. Y ese es el tema de la siguiente pregunta…

¿CON QUIÉN ESTÁ HABLANDO PABLO EN ROMANOS 7?

La tercera pregunta que tenemos que responder es esta: ¿Con quién está hablando Pablo en Romanos 7?

En realidad sólo hay tres posibilidades: (1) Está hablando con los judíos, (2) está hablando con los gentiles, o (3) está hablando tanto con judíos como con gentiles. Esto se debe a que el libro de Romanos fue escrito para una audiencia mixta de ambos, judíos y gentiles (Romanos 1:16). Pero el comienzo de Romanos 7 nos da una pista de a quién le está hablando Pablo, “¿Acaso ignoráis, hermanos (pues hablo a los que conocen la ley), que la ley tiene jurisdicción sobre una persona mientras vive?” Cuando Pablo dice que está “hablando con los que conocen la ley”, eso parecería ser los judíos. ¿Quién más conocería la Ley del Antiguo Testamento sino un público judío? Ellos tienen experiencia viviendo bajo la Ley o al menos tienen una rica herencia en ella. Por lo tanto, es seguro asumir que Pablo está hablando con una sección transversal judía de su audiencia en este punto. Además, Pablo no cambia con quién está hablando o cambia el tema del que les habla a lo largo del capítulo 7. Por esta razón, Pablo parece estar hablando con judíos durante todo el capítulo.

Pero no todo el mundo lo ve así. Algunos eruditos bíblicos creen que Pablo está hablando tanto con judíos como con gentiles, porque, como argumentan, todos en su audiencia romana habrían tenido al menos alguna familiaridad con la Ley. Sin embargo, esto es poco probable. La mayoría de los gentiles conversos romanos no estarían familiarizados con la ley del Antiguo Testamento. Aunque habrían estado acostumbrados a ver a los judíos viviendo en la península italiana, ni siquiera eran novatos, y mucho menos expertos, en la ley judía, a menos que fueran antiguos prosélitos judíos (y la mayoría no lo eran). Pero por el bien del argumento, demos a esta teoría el beneficio de la duda, que “los que conocen la ley” podría incluir a todos los cristianos gentiles. Todavía hay un problema. Todavía hay que dar cuenta de lo que Romanos 7:4-6 dice sobre estas personas que conocen la Ley:

Por tanto, hermanos míos, también a vosotros se os hizo morir a la ley por medio del cuerpo de Cristo, para que seáis unidos a otro, a aquel que resucitó de entre los muertos, a fin de que llevemos fruto para Dios. Porque mientras estábamos en la carne, las pasiones pecaminosas despertadas por la ley, actuaban en los miembros de nuestro cuerpo a fin de llevar fruto para muerte. Pero ahora hemos quedado libres de la ley, habiendo muerto a lo que nos ataba, de modo que sirvamos en la novedad del Espíritu y no en el arcaísmo de la letra.

Hay algunas observaciones importantes que deben hacerse aquí. Primero, esta audiencia ha “muerto a la ley” según el versículo 4 y ha sido “libres de la ley” según el versículo 6, porque “los tenía atados”. Primeramente, los gentiles nunca vivieron bajo la Ley del Antiguo Testamento, y por lo tanto, no necesitan morir a ella. Además, nunca estuvieron ligados a la Ley del Antiguo Testamento, y por lo tanto, no necesitan ser liberados de ella. Esa es una descripción que sólo pertenece a los judíos. Segundo, mientras esta audiencia vivía en la carne (antes de que fueran cristianos), el versículo 5 dice que sus ” pasiones pecaminosas despertadas por la ley,… a fin de llevar fruto para la muerte”. A menos que se trate de un prosélito gentil, la Ley nunca habría despertado a un gentil para que se entregara a las pasiones pecaminosas, porque simplemente no estaban lo suficientemente familiarizados con ella. Los que conocían la Ley eran los que tenían experiencia regular con ella, tanto que fueron arrastrados al pecado que la propia Ley prohibía. Estos deben ser los judíos; no pueden ser los gentiles.

Entonces, si Pablo está hablando sólo a los judíos en Romanos 7, y no a los gentiles, ¿por qué limita el alcance de su audiencia en este punto? La respuesta está relacionada con la última pregunta que respondimos: ¿Por qué se enfatiza la Ley en Romanos 7? La Ley es enfatizada, porque la Ley es el punto principal de Romanos 7. Es el tema principal de interés. Como resultado, hablar con los judíos directamente tiene perfecto sentido. Pablo quiere hacer a un lado la parte judía de su audiencia, para tener una conversación franca con ellos sobre la Ley que tanto aprecian. Le encanta que amen la Ley, pero le preocupa que la usen como sustituto de su santificación. Pablo quiere dejarles claro que no crecen en la piedad a través de la Ley. La Ley no tiene poder para ayudarles a hacerlo. Si acaso, todo lo que hace es reforzar para ellos cuán pecaminosos son en realidad (Rom 7:7-12). Puede que haya sido su norma para cambiar, pero nunca fue su agente de cambio. En su lugar, estos cristianos judíos deben crecer por medio del evangelio de la gracia, como lo hacen los gentiles. No hay diferencia en los medios de santificación para el judío y el gentil. Sólo porque los judíos tengan la Ley no significa que tengan una herramienta diferente para ayudarles a cambiar. Todos cambian por la gracia del evangelio solamente.

Así que, Pablo está hablando específicamente a los judíos en este momento en Romanos 7. Concedido, los gentiles tienen el beneficio de escuchar la conversación, lo que será útil para ellos también. Pero el objetivo principal de Romanos 7 es la sección transversal judía de la audiencia de Pablo. Esto es muy importante de entender, porque nos ayudará a responder una pregunta aún más grande, la más importante de nuestra lista: “¿De quién está hablando Pablo en Romanos 7?” Y ese es el tema de la siguiente pregunta…

¿DE QUIÉN ESTÁ HABLANDO PABLO EN ROMANOS 7?

La cuarta pregunta que tenemos que responder es esta: ¿De quién habla Pablo en Romanos 7?

Acabamos de establecer que Pablo está hablando con los Judíos comenzando en el versículo 1 y que nunca se dirige a nadie más a lo largo del resto del capítulo. Sin embargo, Pablo comienza a hablar de sí mismo, presumiblemente a los Judíos, comenzando en Romanos 7:7, “¿Qué diremos entonces? ¿Es pecado la ley? ¡De ningún modo! Al contrario, yo no hubiera llegado a conocer el pecado si no hubiera sido por medio de la ley.” En el versículo 7, Pablo parece estar usando su propia vida como ejemplo para hablar con los judíos sobre algo (que aún no hemos definido completamente en este artículo), y continúa usando este ejemplo de sí mismo hasta el final del capítulo. El caso parece cerrado. Pablo está hablando de Pablo. Por lo tanto, puede que se pregunte: “No lo entiendo. ¿Por qué estamos haciendo la pregunta, ‘¿De quién está hablando Pablo en Romanos 7?’”

​Estamos haciendo la pregunta, porque acabo de lanzarte otra posible explicación en la última frase. ¿La has captado? Hablé de ti usando terminología en primera persona. Puse palabras en tu boca cuando dije: “No lo entiendo. ¿Por qué estamos haciendo la pregunta… ?” Es más fácil entender esto en español, porque usamos comillas, como hice arriba. Pero en el griego antiguo, el idioma en el que fue escrito el libro de Romanos, no existen las comillas. Tienes que usar otras pistas en el texto para determinar si una frase representa el discurso de otra persona. Esto hace que a veces sea difícil para los traductores poner comillas alrededor de ciertas frases. A veces las pistas no son tan obvias. Como resultado, existe la posibilidad de que Pablo pueda hablar en nombre de alguien más en Romanos 7, usando el lenguaje en primera persona, como yo lo hice.

Entonces, ¿cómo vamos a averiguar si Pablo está hablando de otra persona? Necesitamos ver si hay otras veces en las cartas de Pablo en las que claramente hace esto, especialmente en el libro de Romanos. Entonces, necesitamos comparar esos ejemplos con Romanos 7 para ver si hay alguna característica entre los dos textos que coincida. Y lo que encontramos es que Pablo ya ha sentado un precedente para esto en Romanos 3:7. En Romanos 3, Pablo está hablando de los judíos bajo la ley antes del tiempo de Cristo, y dice lo siguiente en los versículos 3-4 (Preste atención a los “algunos”, “su” y “todos”):

​Entonces ¿qué? Si algunos fueron infieles, ¿acaso su infidelidad anulará la fidelidad de Dios? ¡De ningún modo! Antes bien, sea hallado Dios veraz, aunque todo hombre sea hallado mentiroso;

Pero luego en los versículos 5-6, Pablo ahora se agrupa sutilmente con los Judíos (Preste atención a los “nuestra”, “diremos”):

Y si nuestra injusticia hace resaltar la justicia de Dios, ¿qué diremos? ¿Acaso es injusto el Dios que expresa su ira? (Hablo en términos humanos). ¡De ningún modo! Pues de otra manera, ¿cómo juzgaría Dios al mundo?

Y luego, en el versículo 7, Pablo hace una transición completa a sí mismo (Presta atención al “yo” y “mi”):

Pero si por mi mentira la verdad de Dios abundó para su gloria, ¿por qué también soy yo aún juzgado como pecador?

Por lo tanto, hay una triple progresión aquí:

1. Pablo habla de los judíos (vv. 3-4).

2. Pablo habla de los judíos y de sí mismo (vv. 5-6).

3. Pablo habla de sí mismo (v. 7).

Pero a través de todo esto, la audiencia de la que Pablo habla nunca ha cambiado. Todavía habla de los judíos. No puede estar hablando de sí mismo directamente en Romanos 3:7, porque dice, “¿por qué también soy yo aún juzgado como pecador?” Esto no puede referirse a Pablo, porque en el momento en que Pablo escribe esto, es un cristiano y por su propia admisión más tarde en Romanos, “Por lo tanto, no hay ahora ninguna condenación para los que están en Cristo Jesús” (8:1). Entonces, ¿qué está haciendo Pablo? Está hablando en nombre de los judíos, usándose a sí mismo como una ilustración genérica del judío promedio bajo el Antiguo Pacto. Dado que Pablo es un judío, ve a los judíos y a sí mismo como intercambiables y a veces se usa a sí mismo como sustituto de ellos. Otro ejemplo de esto en Romanos se puede encontrar en 10:18-19.

¿Pero por qué Pablo haría esto? ¿Por qué no seguir dirigiéndose a los judíos en tercera persona, como lo hacía en los versículos 3-4? Una razón es que una descripción en primera persona permite al lector ponerse en el lugar del escritor. Es una forma más evocadora y más fácil de enseñar a alguien. En este caso, Pablo trae a la mente recuerdos y emociones para muchos de su audiencia judeo-cristiana sobre cómo era la vida antes de la época de Cristo, y lo hace usándose a sí mismo como una ilustración vívida. En otras palabras, Pablo está diciendo en términos poderosos, “Este eras tú. No lo olvides”.

¿Podría ser esto lo que está pasando en Romanos 7? Averigüémoslo. En Romanos 7:1, descubrimos que Pablo está hablando con los judíos. Pero en Romanos 7:4, Pablo ahora también empieza a hablar de los judíos:

Por tanto, hermanos míos, también a vosotros se os hizo morir a la ley por medio del cuerpo de Cristo, para que seáis unidos a otro, a aquel que resucitó de entre los muertos, a fin de que llevemos fruto para Dios

​Entonces, desde el final del versículo 4 hasta el principio del versículo 7, Pablo se agrupa sutilmente con los Judíos (Preste atención a todos los “nosotros” y “nuestros”):

a fin de que llevemos fruto para Dios. Porque mientras estábamos en la carne, las pasiones pecaminosas despertadas por la ley, actuaban en los miembros de nuestro cuerpo a fin de llevar fruto para muerte. Pero ahora hemos quedado libres de la ley, habiendo muerto a lo que nos ataba, de modo que sirvamos en la novedad del Espíritu y no en el arcaísmo de la letra. ¿Qué diremos entonces? ¿Es pecado la ley? ¡De ningún modo!

Y finalmente, en el versículo 7, Pablo hace una transición completa a sí mismo, de la cual no se desvía hasta el comienzo del capítulo 8 (Preste atención a todos los “yo”):

Al contrario, yo no hubiera llegado a conocer el pecado si no hubiera sido por medio de la ley; porque yo no hubiera sabido lo que es la codicia, si la ley no hubiera dicho: No codiciaras.

​Una vez más, hay una triple progresión aquí:

1. ​Pablo habla de los judíos (v. 4a).

2. Pablo habla de los judíos y de sí mismo (vv. 4b-7a).

3. Pablo habla de sí mismo (vv. 7b ff).

Este es el mismo patrón que encontramos en el capítulo 3, que demostró claramente que Pablo se sustituyó a sí mismo por los judíos. Al igual que en Romanos 3, Pablo en Romanos 7 está representando para ellos de una manera muy tangible, lo que era la vida para los Judíos bajo la ley del Antiguo Pacto. No hay duda de que esto es lo que Pablo está haciendo en Romanos 7:7-12. Sin embargo, tenemos que hacer la pregunta: ¿Es esto lo que Pablo sigue haciendo en el más controvertido pasaje de Romanos 7:13-25? Pregunto, porque ese es el texto donde Pablo cambia de una clara descripción en tiempo pasado a una clara descripción en tiempo presente, haciendo que muchos crean que Pablo ha pasado de describir una experiencia pasada no cristiana a una experiencia cristiana presente. Así que ahora, tenemos que responder a la pregunta, “¿Por qué Pablo habla en tiempo presente en Romanos 7?” Y ese es el tema de la siguiente pregunta…

¿POR QUÉ PABLO HABLA EN TIEMPO PRESENTE EN ROMANOS 7?

La quinta pregunta que tenemos que responder es esta: ¿Por qué Pablo habla en tiempo presente en Romanos 7?

Hasta ahora, hemos aprendido que Pablo está hablando con los judíos en el capítulo 7 y que comienza a hablar de los judíos en el versículo 4. Pero entonces Pablo parece cambiar a hablar de sí mismo en el versículo 7. Esto no es sorprendente, sin embargo, porque aprendimos que Pablo hizo esto antes en el libro, con el fin de ilustrar cómo era la vida bajo la ley del Antiguo Pacto (3:3-7). Sin embargo, Pablo no sólo pasa de hablar de los judíos a hablar de sí mismo (7:7), sino que también pasa de hablar de sí mismo en tiempo pasado en los versículos 7-13 a hablar de sí mismo en tiempo presente en los versículos 14-25. La pregunta a la que nos enfrentamos es esta: ¿Está Pablo describiendo su propia lucha actual con el pecado?

La respuesta es: No es probable. Y aquí está el porqué. Primero, ya hemos establecido que Pablo se está sustituyendo a sí mismo por los judíos en este momento. Se presenta como una ilustración hipotética del judío promedio bajo la ley del Antiguo Pacto. Por lo tanto, parece poco probable que empiece a hablar de sí mismo y de su situación personal ahora sin ninguna advertencia. Tenga en cuenta que Pablo nunca nos da ningún detalle personal sobre su vida que podamos identificar claramente en Romanos 7, que es una marca personal suya en todas sus otras cartas. Si Pablo habla de sí mismo, siempre nos da una hora, lugar o característica única que nos da una pista de que este es realmente Pablo. No hay nada de eso en Romanos 7. Es completamente genérico. Y es genérico, para permitir que cada judío se relacione con lo que está hablando.

​Segundo, el tiempo presente griego no siempre significa que la acción esté ocurriendo ahora mismo (Esto puede parecer un poco exagerado, si no ha estudiado antes el griego bíblico. Pero si usted se queda conmigo, le prometo que haré esto lo más simple posible). Es cierto, a veces los verbos en tiempo presente en griego pueden significar que la acción está sucediendo ahora mismo. Por ejemplo, Jesús dice en Juan 14:27, “La paz os dejo, mi paz os doy”. Las palabras “dejo” y “doy” en griego están en tiempo presente, en este caso, lo que indica claramente que ambas acciones están sucediendo en este momento. Pero a veces, los verbos en tiempo presente en griego pueden significar que la acción está sucediendo en el pasado. Por ejemplo, antes en Juan 4:5 dice sobre Jesús: “Llegó, pues, a una ciudad de Samaria llamada Sicar.” La palabra “llegó” en griego está en tiempo presente, pero en este caso, indica claramente que la acción estaba ocurriendo en el pasado. Nuestras traducciones al inglés tienen que traducirlo en nuestro tiempo pasado, o de lo contrario no tendrá ningún sentido para nosotros (por ejemplo, “Jesús viene a un pueblo de Samaria llamado Sicar” no funciona realmente en nuestro idioma). Eso es porque el tiempo presente griego no siempre transmite el tiempo, como estamos acostumbrados a pensar en él. En este caso, está describiendo la calidad de la acción, más que el tiempo de la acción. Es ponerse en el lugar de Jesús y obligarte a recorrer el camino hacia Sicar en Samaria, como él lo hizo. Es una forma más vívida e ilustrativa de comunicar lo que está pasando.

Esto es lo que está pasando en Romanos 7. Ya sabemos que Pablo quiere usar a sí mismo como un ejemplo memorable de cómo era la vida bajo la ley. Pero en el versículo 14, lo lleva a otro nivel al expresar la experiencia en tiempo presente. Quiere que su audiencia judía luche con las emociones de la lucha contra el pecado bajo la ley. Trataban de obedecerla, pero sin éxito. Y Pablo quiere que sientan el dolor continuo de esa lucha. Les insta a recordar la desesperanza y la desesperación de tratar de seguir la ley y ser completamente incapaces. Es poderoso; es dramático; es por lo que Pablo usa el tiempo presente.

Así que, si el tiempo presente en griego no es siempre la mejor manera de medir si una acción está ocurriendo en el presente o en el pasado, ¿cómo podemos estar seguros de cuándo se está produciendo realmente la acción? Romanos 7 parece un caso clásico en el que podría estar ocurriendo en el presente o en el pasado, y tu suposición es tan buena como la mía en cuanto a cuál es. Entonces, ¿hay alguna otra pista que nos pueda ayudar a averiguar el momento de Romanos 7? ¡Las hay! Cuando se cuestiona el momento de la situación, el griego antiguo a menudo usa adverbios para señalar cuando una acción o situación está ocurriendo. No es diferente en inglés. Hay adverbios en tiempo pasado, como “entonces”, y hay adverbios en tiempo presente, como “ahora”, que nos dicen cuando una acción está teniendo lugar. Ahora en Romanos 7, no tenemos ningún adverbio en tiempo pasado dentro de los versículos 14-25 para decirnos que es estrictamente en tiempo pasado. Pero sí tenemos un adverbio en tiempo presente inmediatamente después del capítulo 7 para señalar un contraste temporal entre Romanos 7 y Romanos 8. Está en ese versículo tan familiar, Romanos 8:1, ” Por consiguiente, no hay ahora condenación para los que están en Cristo Jesús.” (el énfasis es mío). Después de hacerte vadear a través de las emociones desesperadas del capítulo 7, el capítulo 8 pasa la página y nos dice que la situación es diferente. Mientras que una vez hubo condenación, ahora ya no hay ninguna condenación para los que están en Cristo Jesús. Este adverbio, “ahora”, nos dice que hemos pasado de una experiencia pasada a una presente. Solía ser así según Romanos 7; ahora es un camino completamente nuevo según Romanos 8.

​Por lo tanto, Pablo usa el tiempo presente en Romanos 7, no para expresar algo que está sucediendo en este momento, sino para transmitir la agonizante lucha de un judío bajo la ley. No fue más que una derrota total (7:18). Pero en Romanos 8:1, vemos una experiencia completamente diferente. ¡No es más que una victoria! ¿Qué podría causar un cambio tan radical en la santificación? Romanos 8:2 nos dice: “Porque la ley del Espíritu de vida en Cristo Jesús te ha libertado de la ley del pecado y de la muerte.” El Espíritu Santo es la diferencia entre Romanos 7 y Romanos 8. Pero si ese es el caso, significa que no deberíamos ser capaces de encontrar un rastro del Espíritu Santo en Romanos 7:7-25. ¿Está el Espíritu Santo activo en Romanos 7? Y ese es el tema de la siguiente pregunta…

¿ESTÁ EL ESPÍRITU SANTO ACTIVO EN ROMANOS 7?

La sexta pregunta que tenemos que responder es esta: ¿Está el Espíritu Santo activo en Romanos 7?

En la parte 5, hice la afirmación de que el Espíritu Santo no debería estar presente en Romanos 7:7-25, si tiene que ver con una persona judía viviendo la vida bajo la ley antes de que Cristo viniera. La razón de esto es porque el Espíritu Santo nunca fue derramado sobre los creyentes en el Antiguo Testamento de la misma manera que es derramado sobre los creyentes en el Nuevo Testamento. Es verdad, grandes hombres como el Rey David fueron llenos del Espíritu Santo (1 Sam 16:13). Pero su llenado fue con el propósito de cumplir una tarea especial que Dios les asignó, no con el propósito de crecimiento espiritual, como lo es para los cristianos de hoy. En cambio, encontramos que el Espíritu Santo no sólo llena a los santos del Nuevo Testamento, sino que también habita en ellos. Esto está muy lejos de lo que el Espíritu hizo a los santos del Antiguo Testamento. El Espíritu puede haber llenado a un individuo en ese entonces, pero Él nunca moraría en ellos para quedarse, porque Su trabajo era ayudarlos a llevar a cabo una tarea dada. Una vez que el trabajo terminaba, el Espíritu ya no estaba obligado a quedarse.

David nos ayuda a ver esto en el Salmo 51 cuando se lamenta: ” No me eches de tu presencia, y no quites de mí tu santo Espíritu.” David temía que el Espíritu Santo lo abandonara, porque en ese momento de confesión sincera, comprendió que su adulterio con Betsabé y el asesinato de Urías lo descalificaban para tener una unción especial del Espíritu. Ya no podía encontrar el éxito en lo que Dios le asignaba, como solía hacer (1 Sam 8-10); en cambio, tal como David temía, no experimentó más que fracaso y división durante el resto de sus días como rey (1 Sam 13-24). En este caso, el Espíritu tenía la intención de permanecer con David durante todo su reinado para llevar a cabo las promesas del pacto que Dios hizo con él en 2 Samuel 7. Sin embargo, dado que David demostró no ser apto para este papel, el Espíritu Santo lo dejó, y todo su reino casi se derrumbó.

Sin embargo, los cristianos nunca deben temer que el Espíritu Santo los abandone. Juan 14:16-17 lo deja claro, “Y yo rogaré al Padre, y Él os dará otro Consolador para que esté con vosotros para siempre; 17 es decir, el Espíritu de verdad.” (énfasis mío). Las formas en que el Espíritu Santo llena a los creyentes hoy en día son muy diferentes a las formas en que llenó a los creyentes en el Antiguo Testamento, y una vida eterna en el Espíritu es sólo una de ellas. Otra gran diferencia es que el Espíritu habita en nosotros para darnos poder para vencer el pecado (Gálatas 5:16-17). No encontramos al Espíritu Santo operando de esta manera en ninguna parte del Antiguo Testamento. Pero el Antiguo Testamento profetizó que esto tendría lugar cuando Jesús finalmente inaugurara la Nueva Alianza en su primera venida, “Pondré dentro de vosotros mi espíritu y haré que andéis en mis estatutos, y que cumpláis cuidadosamente mis ordenanzas.” (Ez 36:27). El Espíritu Santo es el agente del cambio espiritual en la vida del creyente, pero no comenzó a vivir en ellos hasta después de que Jesús resucitó de entre los muertos en Pentecostés (Hechos 2:1-4).

​Por lo tanto, si Romanos 7 trata sobre un judío luchando con su pecado antes del Nuevo Pacto, el Espíritu Santo debería estar notablemente ausente, y lo está. No encontrará los títulos, “Espíritu”, “Espíritu Santo”, o cualquiera de sus otros nombres, presentes en todo Romanos 7:7-25. Si Romanos 7 trata de un cristiano luchando contra el pecado, esto sería extraño, en el mejor de los casos, y profundamente preocupante, en el peor. En el punto álgido de la agitación de Pablo, el Espíritu no se encuentra en ninguna parte. Por otro lado, si Romanos 7 trata de un judío luchando con el pecado bajo la ley, esto tiene mucho sentido. No tiene la ayuda del Espíritu Santo “para seguir los estatutos [de Dios] y observar cuidadosamente [sus] ordenanzas” (Ezequiel 36:27). Todo lo que posee para luchar contra su pecado es su propia fuerza de voluntad, que claramente no es suficiente.

​Ahora, algunos pueden argumentar que la ausencia del Espíritu Santo en 7:7-25 es sólo un argumento del silencio. Sólo porque Él no esté allí no significa que no esté activo en el fondo. Es un punto justo. Sin embargo, también debes saber que el Espíritu Santo aparece en ambos extremos del pasaje de 7:7-25. Justo antes de que Pablo empiece a hablar de su vida bajo la ley en 7:7-12, menciona la esperanza del Espíritu para el Nuevo Pacto en 7:6, “Pero ahora hemos quedado libres de la ley, habiendo muerto a lo que nos ataba, de modo que sirvamos en la novedad del Espíritu[b] y no en el arcaísmo de la letra.” E inmediatamente después de que Pablo haya terminado de describir su lucha con el pecado en 7:13-25, da vuelta una esquina en 8:2 y dice: “Porque la ley del Espíritu de vida en Cristo Jesús te ha libertado de la ley del pecado y de la muerte.” El “nuevo camino del Espíritu” y la “ley del Espíritu de vida” son descripciones del Nuevo Pacto. Pablo firma Romanos 7:7-25 con el poder del Espíritu del Nuevo Pacto. Pero ni el Espíritu ni su poder transformador se encuentran en 7:7-25. La ausencia del Espíritu Santo en 7:7-25 no es una coincidencia. Es intencional. Él está ausente en 7:7-25, para contrastar el poder del Nuevo Pacto con la impotencia del Antiguo.

​Al mismo tiempo, algunos también pueden argumentar que el Espíritu Santo hace una débil aparición en 7:18, “Porque yo sé que en mí, es decir, en mi carne, no habita nada bueno.” Podrían decir: “Nada bueno puede habitar en la carne de Pablo, pero algo bueno habita en el Espíritu Santo”. Esto no se sostiene, sin embargo, porque Pablo no contrasta la carne con el Espíritu, en este caso. En su lugar, la segunda parte de 7:18 revela lo que Pablo realmente está contrastando, “porque el querer está presente en mí, pero el hacer el bien, no.” No es la carne contra el espíritu en este pasaje, como encontramos en Gálatas 5; es la carne contra el deseo. El deseo no es lo mismo que el Espíritu. Pero incluso si fuéramos a dar el beneficio de la duda de que el deseo de Pablo es indicativo de que el Espíritu de Dios está trabajando en él, el Espíritu todavía de alguna manera no es suficiente para que Pablo salga de su pecado, porque el versículo 18 dice que Pablo no tiene “la capacidad de llevarlo a cabo”. Eso no armoniza con las descripciones del Espíritu que encontramos en el final de los libros de Romanos 7:7-25 en 7:6 o 8:2. Lo que es más, el Espíritu no es impotente para ayudarte a obedecer. Como cristiano, siempre tienes la oportunidad de hacer lo correcto, porque el Espíritu Santo te permite hacerlo. A veces, puede sentirse atrapado en su pecado; a veces, puede ceder a su pecado durante mucho tiempo; pero siempre es capaz de vencer por el poder del Espíritu. Eso no es lo que Pablo dice en Romanos 7:18. Pablo está diciendo que literalmente no tiene la capacidad de vencer. Sólo tiene el deseo de vencer. Eso es todo.

Por esta razón, el Espíritu Santo no está presente o activo en Romanos 7. Sólo aparece en Romanos 7:6 para señalar la esperanza del Nuevo Pacto, que será completada en el capítulo 8. Pero aunque el Espíritu Santo no esté presente o activo en Romanos 7, ¿podemos al menos identificar alguna señal de progreso espiritual? Y ese es el tema de la siguiente pregunta…

¿HAY ALGÚN PROGRESO ESPIRITUAL EN ROMANOS 7?

La séptima pregunta que tenemos que responder es esta: ¿Hay algún progreso espiritual en Romanos 7?

El Espíritu Santo puede no estar activo en Romanos 7, pero me doy cuenta de que eso no significa necesariamente que no esté hablando de un cristiano. Siendo ese el caso, yo diría esto: Aunque no haya Espíritu, al menos debería haber progreso en su caminar con el Señor. ¿Qué quiero decir con progreso? El progreso, definido bíblicamente, es el fruto de la obediencia. El mismo Romanos registra esta definición sólo unos pocos versículos antes del capítulo 7:

Porque cuando erais esclavos del pecado, erais libres en cuanto a la justicia. ¿Qué fruto teníais entonces en aquellas cosas de las cuales ahora os avergonzáis? Porque el fin de esas cosas es muerte. Pero ahora, habiendo sido libertados del pecado y hechos siervos de Dios, tenéis por vuestro fruto la santificación, y como resultado la vida eterna. (Romanos 6:20–22)

​El progreso es fruto, porque el fruto conduce a la santificación, que es el proceso por el cual Dios hace a los cristianos más santos a través de la obediencia. Para ver el progreso, necesitamos ver los frutos. Debe haber evidencia concreta en la vida de un creyente de que se está alejando del pecado y obedeciendo al Señor. El fruto de la obediencia es esa evidencia.

Entonces, ¿encontramos algún fruto de la obediencia en Romanos 7? No, no hay ninguno. Eso puede no sonar correcto, si siempre has creído que Romanos 7 habla de un cristiano luchando contra el pecado. Pero quiero animarles a repasar el capítulo de nuevo y tratar de identificar cualquier fruto u obediencia. No encontrará ninguno. Todo lo que encontrarán es lo que nos dicen los versos más famosos:

​porque no practico lo que quiero hacer, sino que lo que aborrezco, eso hago… porque el querer está presente en mí, pero el hacer el bien, no. Pues no hago el bien que deseo, sino que el mal que no quiero, eso practico (Romanos 7:15b, 18b–19)

​Observe, Pablo nunca afirma hacer lo correcto. De hecho, afirma lo contrario. Sólo afirma que hace lo que está mal. Puede parecer que está progresando, pero lo que a menudo identificamos como progreso es en realidad sólo un deseo de progresar. Eso es lo mejor que tiene para él – lo único que tiene para él – y aún así no es suficiente para evitar que peque. Por muy buenos que sean sus deseos, no representan la definición bíblica de progreso espiritual.

Permítanme detenerme un momento para aclarar algo: El progreso, definido bíblicamente, nunca es un deseo en sí mismo. Muchos cristianos hoy en día quieren usar los deseos piadosos como reemplazo de la evidencia de su salvación o la evidencia de que están creciendo. Pero la Biblia no habla de deseos piadosos de ninguna manera. El fruto de la obediencia, no el deseo piadoso, siempre se presenta como el único indicador verdadero del progreso espiritual. El Nuevo Testamento es abundantemente claro sobre esto:

No todo el que me dice: «Señor, Señor», entrará en el reino de los cielos, sino el que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos.. (Mateo 7:21)

Y de igual manera, estos en que se sembró la semilla en pedregales son los que al oír la palabra enseguida la reciben con gozo; pero no tienen raíz profunda en sí mismos, sino que solo son temporales. Entonces, cuando viene la aflicción o la persecución por causa de la palabra, enseguida tropiezan y caen.. (Marcos 4:16–17)

Todo sarmiento que en mí no da fruto, lo quita; y todo el que da fruto, lo poda para que dé más fruto.. . En esto es glorificado mi Padre, en que deis mucho fruto, y así probéis que sois mis discípulos.. (Juan 15:2, 8)

Sed hacedores de la palabra y no solamente oidores que se engañan a sí mismos. (Santiago 1:22)

​No se deje atrapar en el pensamiento de que sólo porque Romanos 7 te muestre una persona que quiere hacer lo correcto, eso lo hace un cristiano, o que está manifestando una clara evidencia de fe salvadora. Es cierto que todo cristiano querrá hacer lo correcto; pero todo cristiano también “dará frutos de arrepentimiento” (Mateo 3:8; Lucas 3:8). No se puede tener una sin la otra en nuestro mundo post-Cristo. Pero ya que encontramos el deseo sin fruto en Romanos 7, entonces ya no podemos estar hablando de un cristiano del Nuevo Pacto; sólo podemos estar hablando de un judío del Antiguo Pacto bajo la ley. La única vez en la historia en que el pueblo de Dios pudo anhelar hacer lo correcto y no poder hacerlo fue durante los días del Antiguo Testamento antes del poder transformador del Nuevo Pacto. Eso es lo que encontramos aquí.

Como resultado, no hay progreso espiritual que se encuentre en Romanos 7. Pablo representa a un judío, agobiado por la carga de ser incapaz de obedecer la ley de Dios. Quiere hacer lo correcto, pero no puede. Necesita algo más para liberarse. Necesita el Espíritu Santo prometido en el Nuevo Pacto.

Si esta evaluación es cierta, entonces nos vemos obligados a luchar con una pregunta preocupante: ¿Está Pablo esclavizado a su pecado en Romanos 7? Y ese es el tema de la siguiente pregunta….

¿ESTÁ PABLO ESCLAVIZADO A SU PECADO EN ROMANOS 7?

La octava y última pregunta que tenemos que responder es esta: ¿Está Pablo esclavizado a su pecado en Romanos 7?

Si Pablo no está haciendo ningún progreso espiritual en Romanos 7, ¿significa eso que está esclavizado al pecado? Esta es una pregunta importante que he esperado a hacer hasta ahora. Cada pregunta antes de esto nos ha llevado a este momento. Necesitamos saber si Pablo está esclavizado al pecado o no, porque si lo está, entonces no es cristiano. No podría ser un cristiano, porque un cristiano no es esclavo de su pecado. Ese es un argumento central en todos Romanos (6:6, 16-18, 20-22; 7:6; 8:2).

Creo que Romanos 7 deja muy claro que Pablo está esclavizado a su pecado. Hay tres versículos en Romanos 7:14-25 que explican esto y voy a recorrer cada uno de ellos.

​​ROMANOS 7:14

Porque sabemos que la ley es espiritual, pero yo soy carnal, vendido a la esclavitud del pecado

No se puede negar que Romanos 7:14 muestra una versión de Pablo que está ligada a su carne pecaminosa. Esta vendido bajo el pecado de la misma manera que un esclavo sería vendido como esclavo para servir a un amo. Sin embargo, todavía hay una posibilidad exterior de que mientras la carne de Pablo está esclavizada, su espíritu regenerado en Cristo no lo está. Tal vez, está pintando el mismo cuadro de Gálatas 5:17, donde la carne y el Espíritu están en desacuerdo entre sí en la vida de un cristiano:

Porque el deseo de la carne es contra el Espíritu, y el del Espíritu es contra la carne, pues estos se oponen el uno al otro, de manera que no podéis hacer lo que deseáis..

​Pero el mismo Romanos 7:14 disipa cualquier noción de que este sea el caso. Mientras que contrasta lo que es espiritual y lo que es carnal, como en Gálatas 5, lo que es espiritual en Romanos 7:14 no se identifica como el Espíritu Santo o el propio Pablo. Lo que es espiritual se identifica como la ley. Se podría pensar que si Pablo fuera cristiano, contrastaría el Espíritu Santo (o su propio espíritu) con su carne. Pero ese no es el caso. En cambio, contrasta la ley con él mismo. La ley es espiritual; él no lo es. Él, por otro lado, es de la carne y vendido como esclavo del pecado.

Aún así, tal vez Pablo se sienta esclavizado por su pecado, pero no está realmente esclavizado por él. Pero si ese es el caso, entonces tendríamos que aplicar la misma lógica a la ley. ¿La ley se siente espiritual o es espiritual? Es espiritual. Por lo tanto, ¿Pablo se siente esclavo de su pecado o es esclavo de su pecado? Está esclavizado a su pecado. No hay ningún tipo de lenguaje sensorial en Romanos 7:14 que nos dé alguna indicación de que esto es sólo la percepción de Pablo. Más bien, esta es su realidad ante Dios.

Por lo tanto, si Pablo es un cristiano pero afirma estar esclavizado al pecado, entonces se contradice con Romanos 7:5-6:

Porque mientras estábamos en la carne, las pasiones pecaminosas despertadas por la ley, actuaban en los miembros de nuestro cuerpo a fin de llevar fruto para muerte. Pero ahora hemos quedado libres de la ley, habiendo muerto a lo que nos ataba, de modo que sirvamos en la novedad del Espíritu y no en el arcaísmo de la letra..

​El evangelio de Jesucristo ha liberado al cristiano del pecado y de la ley que despertaba el deseo de pecar. De lo contrario, ¿cómo podría un cristiano ser tanto no espiritual como esclavo del pecado y al mismo tiempo ser espiritual (tener el Espíritu Santo) y ser libre del pecado y de la ley? Eso no es una paradoja. Es una contradicción.

ROMANOS 7:23

pero veo otra ley en los miembros de mi cuerpo que hace guerra contra la ley de mi mente, y me hace prisionero de la ley del pecado que está en mis miembros.

​Pablo no se anda con rodeos sobre su estado espiritual en Romanos 7:23. Hay algo que él llama una ley de pecado que lo hace cautivo de sí mismo. Esta no es una imagen de Pablo luchando en una escaramuza de ida y vuelta contra el pecado; es una imagen de Pablo tratando de luchar contra el pecado pero siempre perdiendo. El resultado final no es un punto muerto, como encontramos en Gálatas 5:17, sino más bien una derrota; Pablo continúa encontrándose en el extremo perdedor de la batalla, un prisionero de guerra. Esta es la definición de la esclavitud.

Por lo tanto, si Pablo es un cristiano pero afirma ser esclavo del pecado, entonces se contradice con Romanos 8:2:

Porque la ley del Espíritu de vida en Cristo Jesús te ha libertado de la ley del pecado y de la muerte.

La frase clave en Romanos 8:2 es la “ley del pecado”. La ley del Espíritu de vida vino al rescate de Pablo y lo liberó de esa misma “ley del pecado” que originalmente seguía capturándolo en 7:23. Si alguien es liberado de la ley del pecado cuando se convierte en cristiano en Romanos 8:2, ¿cómo puede ser encarcelado a ella como cristiano en Romanos 7:23? Ver a Pablo como un cristiano en Romanos 7:23 le robaría a Romanos 8:2 todo su poder y esperanza: “Eres libre, pero no realmente”. No es una paradoja. Es una contradicción.

​ROMANOS 7:25

Gracias a Dios, por Jesucristo Señor nuestro. Así que yo mismo, por un lado, con la mente sirvo a la ley de Dios, pero por el otro, con la carne, a la ley del pecado.

​La palabra “sirvo” en Romanos 7:25 significa “ser esclavo”, y en este versículo, Pablo identifica dos partes diferentes de sí mismo que están esclavizadas a dos leyes diferentes. Su mente está esclavizada a la ley de Dios; su carne está esclavizada a la ley del pecado. Puede ser tentador tratar de suavizar esta palabra, a fin de minimizar la esclavitud de Pablo a la ley del pecado. Pero si se suaviza la palabra “sirvo” para una ley, se debe suavizar para la otra. Si la carne de Pablo está sirviendo a la ley del pecado mínimamente, entonces su mente también está sirviendo a la ley de Dios mínimamente. Este es uno de esos casos en los que no podemos tener nuestro pastel y comerlo también. En cambio, es mejor tomar ambos al pie de la letra. Pablo está totalmente esclavizado a la ley de Dios con su mente; pero también está totalmente esclavizado a la ley del pecado con su carne. En otras palabras, está completamente comprometido con la ley de Dios, pero también está completamente comprometido con el pecado.

​En este punto, nos encontramos con una contradicción potencial. ¿Cómo puede Pablo estar totalmente esclavizado al pecado y a la vez totalmente esclavizado a Dios? Aquí es donde un examen cuidadoso del texto es importante. Pablo nunca dice que está esclavizado a Dios; dice que está esclavizado a la ley de Dios. Pero si Pablo es un cristiano, ¿debería en realidad ser esclavo de la ley de Dios, la misma ley de la que Romanos 7:6 dice que ha sido liberado? Es noble para él querer obedecer la ley de Dios. Pero si Pablo es un cristiano, ya no está bajo la ley, sino bajo la gracia (6:14). En cambio, cuando Pablo se describe a sí mismo como esclavo de la ley de Dios, es una descripción que sólo encaja con un judío bajo la ley del Antiguo Pacto.

Por lo tanto, si Pablo es un cristiano pero afirma estar tanto esclavizado a la ley como al pecado, entonces no sólo contradiría Romanos 7:6 sobre la ley, sino que también contradiría Romanos 6:20 y 22 sobre el pecado:

Porque cuando erais esclavos del pecado, erais libres en cuanto a la justicia. … Pero ahora, habiendo sido libertados del pecado y hechos siervos de Dios, tenéis por vuestro fruto la santificación, y como resultado la vida eterna..

​La palabra “esclavos” en ambos versículos 20 y 22 es la misma raíz de la palabra “sirvo” en Romanos 7:25. El tipo de esclavitud que Pablo describe en Romanos 7:25 es el mismo tipo de esclavitud que Pablo describe en Romanos 6:20, donde describe claramente la vida de alguien que aún no se ha convertido en cristiano. Pero luego contrasta su esclavitud al pecado en 6:20 con su libertad del pecado y su esclavitud a Dios en 6:22. ¿Cómo puede Pablo, entonces, ser un cristiano y ser libre del pecado en Romanos 6:22 y también ser un cristiano y todavía ser esclavo del pecado en Romanos 7:25? Eso no es una paradoja. Es una contradicción.

​Romanos 7 retrata a Pablo como esclavo del pecado. Mejor aún, Romanos 7 retrata a la persona por la que Pablo está hablando como esclava del pecado. Pero si Pablo no es un cristiano luchando contra el pecado en Romanos 7, entonces ¿quién es exactamente? Ya hemos hablado de esto en muchas partes de este artículo, pero en la parte final quiero resumirles el veredicto final acerca de quién es esta persona y lo que significa para su vida cristiana en el futuro.

CONCLUSIÓN: EL VEREDICTO FINAL Y SUS IMPLICACIONES

Entonces, ¿Romanos 7 trata de un cristiano luchando contra el pecado? No es difícil. Eso es porque Romanos 7 no trata tanto de la santificación cristiana, como algunos han asumido, sino más bien de la ley y su relación con la santificación (7:7, 13). La pregunta que Romanos 7 intenta responder es esta: ¿Tiene la ley algún poder para ayudar a un cristiano a crecer? La respuesta de Pablo es no. Por esta razón, Pablo centra su atención en los judíos de su audiencia romana, para asegurarse de que no intenten sustituir el evangelio por la ley para su santificación (7:1). Pablo hace hincapié en este punto de manera dramática al pasar de hablar directamente con los judíos a hablar de sí mismo desde la perspectiva de un judío promedio bajo la ley (7:7-25). También habla de la experiencia de este judío promedio bajo la ley con un lenguaje en tiempo presente para hacerla poderosa y relacionable. Y describe la vida de este judío como derrotista y desesperada. No hay Espíritu Santo que le ayude (7:6; 8:2). No hay progreso espiritual del que hablar (7:15, 18, 19). Sólo hay esclavitud al pecado (7:14, 23, 25), lo que no se corresponde con la condición libre de un cristiano bajo el poder del Nuevo Pacto (6:6, 14, 20-22; 7:4-6; 8:2-4).

​Esta es la persona de la que Pablo está hablando realmente en Romanos 7. No es la lucha de los cristianos de Pablo con el pecado; ni siquiera es la lucha de los cristianos promedio con el pecado. Es la difícil situación de un judío bajo los confines de la ley antes del tiempo de Cristo. No tiene el poder del Nuevo Pacto todavía para ayudarle a obedecer la ley de Dios, y por lo tanto está irremediablemente esclavizado a su pecado, a pesar de que quiere desesperadamente obedecer.

Una pregunta natural surge de esta conclusión: ¿Es este judío un creyente o un incrédulo? Puede que no sea cristiano, porque un cristiano es un seguidor de Cristo en los días del Nuevo Testamento y más allá. Pero aún podría ser un creyente en los días del Antiguo Testamento antes de que Cristo viniera. También está claro que esta persona no tiene el poder de vivir en el Espíritu Santo, pero eso no lo descalificaría para ser salvado, si viviera antes de la época de Cristo. Nadie tenía el Espíritu Santo morando en ellos en el Antiguo Testamento (Ezequiel 36:26) y sin embargo muchos todavía eran creyentes (es decir, Abraham en Génesis 15:6). Parece que este judío es un creyente basado en sus deseos piadosos esbozados en Romanos 7 (7:15, 18, 19, 21, 22, 25). Quiere hacer lo correcto, pero le resulta imposible en el momento actual. Sin embargo, existe la posibilidad de que no sea un creyente basado en el lenguaje que Pablo usa para describir el resultado de su condición. Pablo lo llama “cuerpo de muerte” en 7:24 y admite que el Espíritu Santo libera a tal persona de la “ley de muerte” en 8:2. También pasa de la desesperanza del capítulo 7 a la esperanza del capítulo 8 con el famoso versículo: “Ahora, pues, ninguna condenación hay para los que están en Cristo Jesús” (8:1). Esto parece implicar que el capítulo 7 estaba marcado por la condenación. Aún así, tiendo a pensar que el judío que Pablo prevé es un creyente basado en esos deseos piadosos. Pero como esta persona es hipotética, también creo que hay espacio para verlo de cualquier manera. Tal vez, la intención de Pablo era mantener el estado de su alma en la oscuridad, para que este judío pudiera representar plenamente toda la experiencia judía bajo la ley, creyente o no creyente.

​En cualquier caso, el estado del alma de este individuo ante Dios no es el punto de Romanos 7. La ineficacia de la ley es. La ley en sí misma no tiene poder para ayudar a obedecer a Dios. Sólo un corazón transformado podía hacerte obedecer, lo cual era algo a lo que Israel no tenía acceso antes del Nuevo Pacto. Pero la buena noticia es que esos días han terminado. El evangelio no sólo es lo suficientemente poderoso para salvarnos a todos (Romanos 1-5); es lo suficientemente poderoso para santificarnos a todos (Romanos 6-8). Ya nadie tiene que confiar en la ley, que nunca tuvo la intención de darnos el poder de cambiar de todos modos. Tenemos el Espíritu Santo, que diariamente da a los cristianos la gracia de obedecer, incluyendo a los judíos.

Así que, si Romanos 7 no se trata de un cristiano luchando contra el pecado, sino más bien de un judío del Antiguo Testamento dominado por su pecado, ¿qué relación tiene eso con nuestras vidas como creyentes del Nuevo Pacto, la mayoría de los cuales son gentiles? Creo que hay al menos tres formas importantes en las que nos afecta.

​​1. UNA VISIÓN CORRECTA DE ROMANOS 7 NOS SEÑALA EL EVANGELIO COMO LA ÚNICA MANERA DE CRECER

Hay tantas implicaciones que podríamos discutir sobre Romanos 7, pero ésta es la más importante, porque es la más directa. Si el objetivo de Romanos 7 es mostrarnos que la ley no puede santificarnos de la manera en que lo hace el evangelio, entonces debemos correr hacia el evangelio (y sólo hacia el evangelio) en busca de ayuda. Nuestra cultura cristiana, 2.000 años alejada del libro de Romanos, no suele tener problemas para hacer de la ley nuestra principal fuente de santificación. De hecho, a menudo luchamos con lo contrario: Descuidar la ley hasta el punto de que ya no es relevante para nosotros. Pero como el propio Pablo defiende en Romanos 7:12, “Así que la ley es santa, y el mandamiento es santo, justo y bueno”. No hay nada malo en la ley; es bastante valiosa. Pero nunca tuvo la intención de cambiar tu corazón y hacerte obedecer. Sin embargo, el hecho de que no luchemos por hacer de la ley nuestra fuente de santificación, no significa que no tengamos otras fuentes a las que acudir. Los cristianos de hoy en día son muy aficionados a recurrir a la psicología, las drogas, la modificación del comportamiento, la rehabilitación, e incluso a nosotros mismos para tratar de romper los patrones de pecado. Pero Romanos 7 nos da una poderosa advertencia de que aunque la ley, tan perfecta y divina como era, no pueda ayudarte a cambiar, ¿qué te hace pensar que un método imperfecto y hecho por el hombre va a ayudarte a cambiar? Profesamos con nuestras bocas el poder del evangelio y luego lo negamos con nuestras acciones cuando recurrimos a técnicas humanamente concebidas para detener nuestro comportamiento pecaminoso. No, es sólo por el poder del Espíritu a través del Evangelio por lo que todos cambiamos. Nada más. Nada menos.

2. UNA VISIÓN CORRECTA DE ROMANOS 7 NOS PROTEGE DE HACER DE UN DÉBIL PABLO NUESTRO ESTÁNDAR DE PIEDAD

Un peligro fundamental de creer que Pablo habla como cristiano en Romanos 7 es que convierte la versión más débil de Pablo en su norma de piedad. Es verdad, nadie que tome la posición de “Pablo es un cristiano” condonaría este tipo de implicación. Pero esto, desafortunadamente, se convierte en la inevitable mentalidad de muchos creyentes en este campo. Es fácil para los cristianos, especialmente para aquellos que han luchado o están luchando con el pecado, identificarse con las luchas de Pablo. Como resultado, Pablo se convierte en su estándar de piedad y se sienten más cómodos con su pecado. No es necesario ir muy lejos antes de escuchar a un cristiano hablar de lo alentador que es Romanos 7 porque Pablo luchó poderosamente con el pecado. Pero en cualquier momento en que el pecado se vuelve cómodo o alentador ya estamos yendo por el camino equivocado. El pecado debe ser tomado en serio, y creer que Pablo lucha como cristiano en Romanos 7 no se presta a tomar el pecado en serio. Me doy cuenta de que este peligro no hace automáticamente que la posición “Cristiana” esté equivocada o que toda la gente en este campo trate el pecado a la ligera. Pero sí expone un problema real que debe ser abordado, y puede ser resuelto interpretando Romanos 7 de la manera en que lo he hecho. Pablo quiere que la gente vea el poder del Nuevo Pacto en Romanos 8 en contraste con la impotencia del Antiguo Pacto en Romanos 7. Nuestra esperanza está en lo que el Espíritu puede hacer en nosotros, no en que Pablo pueda haber luchado como nosotros.

3. UNA VISIÓN CORRECTA DE ROMANOS 7 NOS IMPIDE DEFINIR EL PROGRESO ESPIRITUAL SÓLO POR LOS DESEOS

Es una tendencia natural de los cristianos, que creen que Pablo está describiendo una experiencia cristiana en Romanos 7, tratar los deseos de Pablo como una evidencia de progreso espiritual. Sin embargo, Pablo no se anda con rodeos en cuanto a su progreso en Romanos 7: No hay progreso (Romanos 7:15, 18, 19). Eso es porque el mismo Pablo en Romanos 7 define el progreso como obediencia a Dios, no como deseos de santidad. Esto es consistente con el resto del Nuevo Testamento (Mateo 7:21; Marcos 4:16-17; Juan 15:1-8; Santiago 1:22). Pero hay una tendencia creciente en el cristianismo de hoy que insiste en que los afectos y sentimientos cálidos por Dios es todo lo que un cristiano necesita para demostrar que es un cristiano. La obediencia puede ser fomentada, pero no es necesariamente requerida. Este campo trata desesperadamente de evitar el estigma del legalismo. Pero al hacerlo, descuidan la miríada de pasajes del Nuevo Testamento que nos ordenan obedecer al Señor. Además, no ven que el cristiano sigue estando sujeto a la ley de Dios, no a la ley del Antiguo Testamento, por supuesto (Rom 6:12), sino a la ley de Cristo (1 Cor 9:21; Gál 6:2; Stg 1:25; 2:8, 12). Romanos 7 no aprueba un estilo de vida persistente de desobediencia; ¡advierte contra ello! Los que no dan fruto hoy en día están viviendo vidas consistentes con aquellos que confiaron en la ley y confiaron en sus propios esfuerzos sin el Espíritu Santo. Por lo tanto, los que siguen sin dar fruto hoy no están actuando como creyentes del Nuevo Pacto. Puede que necesiten reexaminarse a sí mismos para ver si realmente son cristianos en primer lugar (2 Cor 13:5).

​Estas son sólo tres de las muchas implicaciones que he derivado de esta posición de Romanos 7. Las consecuencias no son insignificantes. La forma en que veas a Romanos 7 tiene un increíble impacto en la forma en que vives tu vida todos los días.

· ¿Confías en el pleno poder del evangelio para ayudarte a cambiar? ¿O te encuentras corriendo hacia métodos mundanos que nunca te harán cambiar por dentro y por fuera?

· ¿Es “Cristo formado en ti” tu estandarte de piedad (Gálatas 4:19)? ¿O te contentas con dejar que un entendimiento equivocado de Pablo luchando con su pecado sea tu excusa para no tomar tu propio pecado tan seriamente como deberías?

· ¿Defines el progreso espiritual o la seguridad de la salvación por medio de los frutos visibles en tu vida? ¿O te conformas con tus deseos, pensando que eso es todo lo que le importa a Dios de todas formas?

​Los cristianos luchan contra el pecado. Los cristianos a veces pueden luchar con el pecado durante mucho tiempo. Pero un cristiano también da frutos. Continúa buscando al Señor, incluso cuando el cambio es lento o difícil de conseguir. Y la gran noticia es que para cada cristiano siempre existe la esperanza de un poderoso evangelio que nos ayude a cambiar hoy.

Fuente

Un comentario sobre “¿Está Romanos 7 Refiriéndose a Un Cristiano Luchando Con El pecado?

    luzparalasnacionesinternacional escribió:
    13 febrero 2020 en 9:00 am

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