Cultura Guiada por la Juventud

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Por Stephen Nichols

Tal vez comenzó antes que las décadas de 1950 y 60, pero esas décadas parece marcar el surgimiento de la fascinación con los jóvenes en la cultura americana. La famosa frase que celebra todas las cosas jóvenes, a menudo erróneamente atribuidas a James Dean, declara, “vive rápido, muere joven y deja un bonito cadáver detrás.”

La música popular, ese barómetro revelador de la cultura popular, ha seguido el ritmo de esta tendencia. Casi todas las bandas de heavy metal de los años 1980 y los años 90 tenían una balada de stock de héroes jóvenes bajando en un “momento de gloria.” Otras referencias de música popular enfatizaron el poder invencible de la juventud. Rod Stewart canta de ser “Joven Para Siempre.” En su hit single “Somos Jóvenes,” el súper grupo contemporáneo Fun declara que estos mismos jóvenes se “ponen el mundo en llamas.” Narrador en la barra de Bruce Springsteen en “Glory Days” ahoga las decepciones de su vida de mediana edad por volver a contar las historias de las hazañas de la escuela secundaria y los triunfos. Ninguno de nosotros puede querer volver a vivir los momentos difíciles de la secundaria, pero ¿quién de nosotros no abriga deseos secretos de ser joven de nuevo y aparentemente capaz de conquistar el mundo?

Los tirones sutiles y no tan sutiles de la idealización de los jóvenes se manifiestan en tres áreas. La primera es una elevación de la juventud sobre los ancianos. Esto invierte el paradigma bíblico. La segunda es una perspectiva del ser humano que valora la hermosura (que no debe confundirse con la belleza y la estética), la fuerza y ​​los logros humanos. Piense en el capitán del equipo de porristas y el mariscal de campo estrella. El tercero es el dominio del mercado por la juventud demográfica. Es decir, con el fin de ser relevante y exitoso, hay que apelar a los jóvenes ó los gustos juveniles. Estas manifestaciones de nuestra cultura juvenil impulsada merecen una mirada más cercana.

La tendencia de exaltar a los jóvenes y dejar de lado a las personas de edad se debe a un problema más profundo resumido en la expresión “más nuevo es mejor.” Celebramos lo nuevo e innovador, mientras que miramos con menosprecio el pasado y la tradición. Hay una vitalidad que obliga a los jóvenes y a las nuevas ideas, pero eso no significa que no haya sabiduría por encontrarse en el pasado. Es una señal de arrogancia pensar que uno puede enfrentarse a la vida sin la sabiduría de aquellos que nos han precedido. Hay algo acerca de ser joven que hace pensar al joven que son inmunes a los errores o malos pasos de aquellos que han ido antes. Todos pensamos demasiado alto de nosotros mismos y de nuestras capacidades. En pocas palabras, necesitamos la sabiduría del pasado y de los ancianos.

Necesitamos la sabiduría del pasado y de las personas mayores

La idealización de la juventud, incluso se filtra en la iglesia. Una de las maneras en que podemos ver esto es en la presión sobre los grupos de jóvenes de la iglesia. Curiosamente, Jonathan Edwards, en su carta a Deborah Hathaway, conocida como "Carta a un joven Convertido", la animó a unirse con los otros jóvenes en la iglesia para orar juntos y discutir su progreso en la santificación como un estímulo para los otros. En resumen, él la llamaba para iniciar un grupo de jóvenes. Los grupos de jóvenes pueden servir a un propósito importante y pueden ser ministerios importantes. Sin embargo, pueden separar a los jóvenes de los otros grupos de edades en la iglesia. La iglesia tiene que adorar, aprender y orar juntos, ancianos y jóvenes uno al lado del otro. La cultura trata de hacer a un lado a las personas de edad. La iglesia no puede permitirse el lujo de hacer eso.

Al necesitar la sabiduría de los ancianos en el cuerpo de Cristo, también necesitamos la sabiduría del pasado. Lo nuevo no siempre es mejor. A veces es peor; a veces es equivocado. Como iglesia, somos un pueblo con un pasado. El Espíritu Santo no es un don único para la iglesia en el siglo XXI. Nosotros ignoramos o despreciamos el pasado en detrimento nuestro.

La manera de salir de la esclavitud a esta celebración indebida de la juventud es fomentar una comunidad genuinamente diversa en nuestros hogares y en nuestras iglesias. Las brechas generacionales pueden ser obstáculos y barreras en ambos lados para tener una comunión genuina y auténtica. Pero Dios ha diseñado a su iglesia de una manera tal que nos necesitamos unos a otros. Pablo ordena específicamente a Timoteo tener a los ancianos enseñando al más joven (Tito 2:1-4). Nos perdemos cuando pensamos que no tenemos nada que aprender de los demás en las diferentes etapas de la vida. La iglesia de hoy en día también se pierde cuando piensa que no tiene nada que aprender de la Iglesia de ayer.

Los hijos y nietos necesitan oír las historias de sus padres y abuelos

El más viejo puede sentir la intimidación de tratar de llegar a los más jóvenes, pero más viejo debe tomar la iniciativa. Los jóvenes pueden quitarse los auriculares de sus oídos y levantar la vista de sus iPods. Los hijos y nietos necesitan oír las historias de sus padres y abuelos.

La segunda manifestación de nuestra cultura juvenil impulsada es una visión retorcida de la humanidad. Nuestra cultura determina el valor de un ser humano en función de cómo él o ella se ve. Los padres, maestros, pastores de jóvenes y pastores saben cómo la imagen del cuerpo puede ser absolutamente devastador para los jóvenes de hoy. También conocemos que la dignidad teológicamente humana, y por lo tanto, el valor humano, se deriva de nuestra creación a la imagen de Dios. Nuestra cultura obsesionada con la juventud utiliza una métrica errónea para determinar el valor humano.

A la inversa, también perdemos la vista de la fragilidad humana y la depravación. No somos fuertes. Isaías nos recuerda: “Aun los mancebos se fatigan y se cansan, y los jóvenes tropiezan y vacilan, pero los que esperan en el Señor renovarán sus fuerzas; se remontarán con alas como las águilas, correrán y no se cansarán, caminarán y no se fatigarán.” (Isaías 40:30-31a). El tema de la fuerza de Dios se manifiesta en nuestra debilidad resuena a través de los escritos de Pablo. Sin embargo, no vamos a escucharlo si estamos obsesionados con las imágenes de la fuerza juvenil e invencibilidad.

Tenemos que ayudar a los jóvenes ver que su valor se deriva de ser hecho a imagen del Creador y del Redentor. En la cultura actual, la adolescencia es cada vez más difícil de navegar bien. Nuestros jóvenes están rodeados de imágenes de lo bonito y el delgado, el joven y lo bello. Los bombardean las imágenes de perfección. Mi amigo Walt Mueller, autor y presidente del Centro para el Entendimiento de Padres / Jóvenes, ha estado estudiando la industria de la publicidad durante años. ¿Su conclusión? Imágenes manifiestas y sutiles pasan ante los ojos de un adolescente típico potencialmente cientos de veces a la semana. Añada a esto que el mensaje de la imagen corporal viene en gran parte de la música pop y el cine, y puede ver el desafío. La cultura juvenil necesita la ayuda de la iglesia para pensar bíblicamente en una visión sana que honre a Dios de uno mismo y los demás.

La tercera manifestación de la cultura de los jóvenes tiene que ver con la forma en que la juventud demográfica impulsa el mercado. El motor de la economía conduce gran parte de la cultura popular, en términos de películas y música, al menos, es ese grupo con fondos discrecionales –adolescentes y veinteañeros. Los grupos de jóvenes e incluso las iglesias, con el deseo de tener éxito, se apresuran a ponerse al día.

Todos necesitamos una iglesia de jóvenes y ancianos —y de edad media— eso proclama y vive el Evangelio

La escritora del sur siempre perspicaz Flannery O’Connor, una vez intervino en un debate sobre el uso de una novela polémica en un aula de escuela pública. En lugar de debatir sobre los méritos o deméritos del libro en particular, O’Connor plantea una cuestión más profunda. Observó que los que defendían el libro creaban su argumento alegando que era de moda y moderno, por lo que los jóvenes de la época estaban con el. ¿Por qué no reunirse con ellos en donde estaban?, decía el argumento. O’Connor en su lugar argumentó dependencia en el canon literario, no en la ficción popular. Luego continuo atacando en sus últimas líneas: “Y si el estudiante encuentra que esto no es de su gusto? Bueno, eso es lamentable. Más lamentable. Su gusto no debe ser consultado; está en formación” (“La Ficción es un Tema con Historia –Se les Debe Enseñar Así”).

Algunos pueden desestimar el argumento de O’Connor, viéndolo como un recurso elitista. Pero ella plantea un punto justo. Hay necesidades sentidas y hay verdaderas necesidades. A veces se necesita un buen número de décadas para ver la diferencia.

El sociólogo Christian Smith acuñó la frase deísmo terapéutico moralista para describir el punto de vista religioso prominente de la juventud americana. Su descripción golpea, pero ¿cómo debemos responder? Atender simplemente a este tipo de gustos es complacer. Al hacer esto, el evangelio y las exigencias de la vida cristiana se pierden.

Una de esas baladas de rock que he aludido antes hace eco una y otra vez una línea inquietante: “Dame algo para creer.” Cuenta una historia de búsqueda, pero encontrando solo decepción y desilusión. Sin embargo, el deseo de creer en algo persiste. Los sociólogos nos dicen que la cultura juvenil contemporánea valora la autenticidad. Podemos acercamos a la cultura juvenil mejor al no ceder y al no pretender ser moderno –es muy difícil llevarlo a cabo de todos modos. El respeto de una persona a otra crece enormemente cuando uno simplemente habla y vive la verdad en amor.

La cultura juvenil de hoy se enfrenta a una gran cantidad de ansiedad. En casi todos los niveles, un futuro incierto espera en el horizonte. Sin embargo, estas ansiedades son sólo los síntomas del problema real, sombras de la ansiedad que la humanidad enfrenta debido a la alienación. Nuestro pecado nos separa de Dios. Y necesitamos a alguien en quien creer. Ninguno de nosotros, joven o viejo, necesita una religión terapéutica. Todos necesitamos el evangelio. Y todos necesitamos una iglesia de jóvenes y ancianos —y de edad media— que proclamen y vivan el evangelio.

Este post ha sido publicado originalmente en la revista Tabletalk

Un comentario sobre “Cultura Guiada por la Juventud

    Gaspar escribió:
    25 abril 2014 en 10:24 am

    Muy Buen articulo, El Señor los bendiga

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