Hermenéutica

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Hermenéutica

POR ROBERT L. THOMAS

La hermenéutica son los principios que los estudiosos de la Biblia utilizan para interpretar los textos bíblicos. La exégesis, o interpretación, es la aplicación de esos principios hermenéuticos. La hermenéutica, pues, son las reglas de interpretación, y la exégesis aplica esas reglas para explicar el significado de un texto bíblico.

Los evangélicos han utilizado tradicionalmente la gramática y el contexto histórico de un pasaje para llegar a su correcta interpretación. Esta es la interpretación gramatical-histórica o literal. Dos libros importantes que articulan este enfoque son Hermenéutica Bíblica: Tratado Sobre la Interpretación del Antiguo y del Nuevo Testamento, de Milton S. Terry, y Protestant Biblical Interpretation: A Textbook of Hermeneutics de Bernard Ramm.

Tendencias en el Evangelicalismo y la Hermenéutica

Durante las primeras seis décadas del siglo XX, la interpretación literal prevaleció entre los evangélicos. Algunos evangélicos, los dispensacionalistas, utilizaron los principios de forma consistente en la interpretación de las Escrituras. Otros evangélicos, los teólogos del pacto, siguieron los principios gramaticales-históricos en todas las áreas de la doctrina, excepto en las doctrinas de la iglesia y de las últimas cosas. Eso creó un grado de unidad entre los dos sistemas teológicos en la mayoría de los asuntos de la doctrina, como la doctrina de Cristo y la doctrina de la salvación. Pero en la década de 1970 esa unidad comenzó a desaparecer cuando algunos evangélicos empezaron a desviarse de los principios tradicionales de interpretación y a adoptar una hermenéutica más subjetiva. Ese cambio siguió las tendencias hacia el posmodernismo que ya habían prevalecido en la teología no evangélica, permitiendo al lector de la Biblia insertar sus propias opiniones en la interpretación en lugar de dejar que el texto bíblico hable por sí mismo.

En el siglo XIX, Terry (p. 205) escribió: "Un principio fundamental en la exposición gramatical-histórica es que las palabras y oraciones no pueden tener más que un significado en una misma conexión. En el momento en que descuidamos este principio nos adentramos en un mar de incertidumbre y conjeturas". Por el contrario, una obra evangélica de 1991 sobre hermenéutica defiende el doble sentido en casos de palabras sueltas. De hecho, la obra cita el Evangelio de Juan como famoso "por su amplio uso del doble sentido". Este cambio en los principios de interpretación ha tenido un gran impacto en la interpretación evangélica, y su impacto seguirá creciendo si no se controla.

Este cambio hermenéutico entre algunos evangélicos ha dado lugar a varios puntos de vista nuevos dentro del evangelicalismo, como el dispensacionalismo progresivo (DP). El DP viola el principio hermenéutico tradicional del significado único. Como un compromiso entre el dispensacionalismo y la teología del pacto, el DP encuentra múltiples cumplimientos de un solo pasaje del Antiguo Testamento. Propone que Dios cumplirá sus promesas al Israel nacional en el futuro, pero también enseña que la iglesia está cumpliendo actualmente esas mismas profecías. Lo que el DP llama "hermenéutica complementaria" viola claramente los principios tradicionales de la interpretación literal.

El Libro Del Apocalipsis Y El Género Apocalíptico

Los análisis de género dividen los libros bíblicos en grupos basados en comparaciones con la literatura extrabíblica escrita inmediatamente antes, durante e inmediatamente después de la composición del Nuevo Testamento. Estas comparaciones incluyen características literarias como la estructura, el estilo, el contenido y la función. Algunos estudiosos sitúan el Apocalipsis en un género llamado apocalíptico. Pero no existe un consenso en cuanto a una definición precisa del género en general o de lo apocalíptico en particular, por lo que tales clasificaciones son, en el mejor de los casos, vagas.

Han existido varios enfoques interpretativos del Apocalipsis mucho antes de la reciente atención prestada al género apocalíptico, pero la mayoría de las teorías han adoptado el género para promover sus agendas con mayor rigor. Al interpretar el Apocalipsis en el género apocalíptico, un enfoque preterista típico -que dice que la mayoría de las profecías del libro se cumplieron en el año 70 d.C.- ve el Apocalipsis como un libro altamente figurativo que no puede interpretarse con un literalismo directo. Debido a la misma suposición apocalíptica, una visión idealista -que considera que el libro no se refiere a acontecimientos específicos, sino que expresa los principios básicos según los cuales Dios actúa a lo largo de la historia- interpreta la literatura apocalíptica de forma diferente a otra literatura bíblica. Los idealistas enseñan que el Apocalipsis presenta los principios básicos de la actividad de Dios en cada etapa de la historia, una posición que no concuerda en absoluto con el análisis del Apocalipsis como algo profético y no apocalíptico.

Sólo el enfoque futurista del Apocalipsis acepta la autodenominación del libro como profecía y lo interpreta literalmente. Abrazando el retorno premilenial de Cristo, utiliza un patrón hermenéutico normal de interpretación basado en el estilo profético, considera que el libro se centra en los últimos periodos de la historia del mundo, y esboza los diversos acontecimientos y sus relaciones entre sí. La opinión de que una "interpretación exclusivamente profética suele insistir en una hermenéutica imposiblemente literal que, por tanto, se aplica inevitablemente de forma incoherente" es de esperar de una persona que no aborda el libro de forma coherente y futurista.

La mayoría de los preteristas e idealistas interpretan el Apocalipsis literalmente a veces y ven algunos aspectos futuristas en el Apocalipsis, pero al mismo tiempo crean confusión hermenéutica. Estos enfoques hermenéuticos "eclécticos" del Apocalipsis abundan. Un ejemplo es la combinación de esquemas idealistas y futuristas. Tal concepto propone que los apocalipsis hablaban del contexto histórico en el que fueron escritos y pueden ser transferidos a nuevas situaciones de generaciones posteriores en múltiples ocasiones, con una referencia final a la tribulación real del fin de los tiempos.

Objetividad

La nueva hermenéutica evangélica ha abierto las puertas de par en par al DP al tratar de encontrar un punto medio entre la teología del pacto y el dispensacionalismo.

Terry escribió: "No debemos estudiarlas [las Escrituras] a la luz de los sistemas modernos de divinidad, sino que debemos aspirar a colocarnos en la posición de los escritores sagrados, y estudiar para obtener la impresión que sus palabras habrían causado naturalmente en las mentes de los primeros lectores" (p. 595). Los principios tradicionales hacen énfasis en la importancia de dejar que el texto hable por sí mismo, sin imponerle ideas preconcebidas sobre lo que el intérprete cree que debe enseñar.

Interpretación Histórica

Para apreciar el contexto histórico de un pasaje, el intérprete debe esforzarse por salir del presente y transportarse a la posición histórica del autor, mirar a través de sus ojos, notar su entorno, sentir con el corazón y captar su emoción. Aquí notamos la importancia del término "interpretación gramatical-histórica".

Al ignorar el modo en que el escenario histórico original "congela" el significado de un texto, el DP crea un significado dinámico, siempre cambiante mediante la adición de nuevos significados. Para el PD, lo "histórico" incluye no sólo la situación del texto original, sino también las condiciones continuas a lo largo de la historia de la interpretación del texto.

Significado Único

El "significado único" es un principio que protege contra el deconstruccionismo y el posmodernismo. En palabras de Bernard Ramm, "Pero aquí debemos recordar el viejo adagio: ‘La interpretación es una, la aplicación son muchas’. Esto significa que sólo hay un significado para un pasaje de la Escritura que se determina mediante un estudio cuidadoso" (p. 42). El deconstruccionismo y el posmodernismo permiten múltiples interpretaciones de un mismo pasaje. El DP está en camino hacia estas ideologías no evangélicas.

Cuando los defensores del DP admiten que los aspectos complementarios del significado dan un ángulo adicional al texto, revelando un elemento adicional de su mensaje o una nueva forma de relacionar las partes del mensaje de un texto, no limitan un pasaje a un único significado. Cambiar la sustancia de algo ya escrito pone en duda la credibilidad de su significado original.

Sensus Plenior ("Sentido más completo")

La violación del principio del sentido único lleva fácilmente a la violación del principio del sensus plenior ("sentido más completo") por parte del DP. Encontrar un sentido más completo que el significado gramatical-histórico de un pasaje entra claramente en el ámbito de la interpretación alegórica. La interpretación gramatical-histórica tradicional no importa nuevas ideas al texto de la Escritura, ni nuevos dogmas a ninguna palabra o pasaje. Sin embargo, recientes intérpretes evangélicos han defendido esos "significados más completos". Tal práctica está en total desarmonía con la interpretación literal tradicional.

El Uso Del Antiguo Testamento En El Nuevo Testamento

El principio del significado único requiere que cada pasaje del Antiguo Testamento reciba sólo su propia interpretación gramatical-histórica, independientemente de cómo lo utilice un escritor del Nuevo Testamento. Un pasaje del Antiguo Testamento no debe recibir múltiples significados al ser leído a través de los ojos del Nuevo Testamento. Cuando se aplica de forma coherente el principio del significado único, se hacen evidentes dos tipos de uso del Antiguo Testamento por parte del Nuevo Testamento. Por un lado, los escritores del Nuevo Testamento suelen atenerse al sentido gramatical-histórico del Antiguo Testamento. Por otro lado, los escritores neotestamentarios van a veces más allá del sentido gramatical-histórico para aplicar un pasaje del Antiguo Testamento en su contexto neotestamentario con el fin de darle un sentido adicional.

En el primer caso, un escritor del Nuevo Testamento adopta el sentido literal del Antiguo Testamento. En el segundo caso, sigue un uso no literal del Antiguo Testamento. Este uso no literal puede llamarse "aplicación inspirada del sensus plenior". Este uso es "inspirado" porque el Nuevo Testamento está inspirado por Dios. Es sensus plenior porque da un sentido adicional o más completo que el que tiene el pasaje en su entorno del Antiguo Testamento. Es una aplicación porque no elimina el significado literal del pasaje del Antiguo Testamento, sino que aplica la redacción del Antiguo Testamento a un nuevo escenario. Una cosa es que un escritor inspirado del Nuevo Testamento haga esto, pero otra muy distinta es que lo haga un intérprete posmoderno no inspirado.

Una Guía Segura

Los cambios hermenéuticos entre los evangélicos han tenido efectos de gran alcance en la interpretación del libro del Apocalipsis y en el estudio de la escatología. Si la dirección actual del evangelicalismo continúa, el movimiento acabará alcanzando el estatus de los enfoques posmodernistas y deconstruccionistas de la Biblia. El único remedio para esta enfermedad es volver a los principios gramaticales-históricos tradicionales de interpretación como nuestra única guía segura para entender el verdadero significado del texto bíblico.

—ROBERT THOMAS

BIBLIOGRAFIA

Couch, Mal. An Introduction to Classical Evangelical Hermeneutics . Grand Rapids: Kregel, 2000.

Ramm, Bernard. Protestant Biblical Interpretation . Grand Rapids: Baker Books, 1970.

Ryrie, Charles C. Dispensationalism . Chicago: Moody, 1995.

Terry, Milton S. Biblical Hermeneutics . Grand Rapids: Zondervan, 1974 (originally published 1890).

Thomas, Robert L. Evangelical Hermeneutics: The New Versus the Old . Grand Rapids: Kregel, 2002.

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