¿Es el Rapto el Mismo Acontecimiento que la Segunda Venida?

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POR MARK HITCHCOCK

La relación entre el rapto y la segunda venida es una de las cuestiones más debatidas en escatología. ¿Son el rapto y la segunda venida parte de un solo evento, o están separados por varios años de tiempo? Hay cinco perspectivas principales sobre el momento del rapto, y las dos más comunes son la perspectiva pretribulacional y la de la postribulacional.

Los pretribulacionistas creen que el rapto ocurrirá antes de la Tribulación de siete años, un lapso de tiempo también conocido como la septuagésima semana de Daniel 9:27. Dicen que los creyentes que estén vivos en la tierra en el momento del rapto serán arrebatados para encontrarse con el Señor en el aire, y los cuerpos de los santos que hayan partido serán resucitados y reunidos con sus espíritus perfeccionados.

Los postribulacionistas sostienen que el rapto y la segunda venida ocurren con pocos minutos de diferencia. Creen que los santos vivos serán arrebatados para encontrarse con Jesús cuando venga del cielo en la segunda venida, darán una rápida vuelta en “U” y regresarán con Jesús a la tierra.

Hay varios argumentos fuertes a favor del punto de vista pretribulacional, y cuatro de ellos provienen del libro de Apocalipsis. Ya he mencionado dos de ellos. Apocalipsis 3:10, del que hablé en la pregunta “¿Apoya Apocalipsis 3:10 el punto de vista del rapto pretribulacional?” Además, si los 24 ancianos en el cielo en Apocalipsis 4 representan a la iglesia, como muchos creen, esto también refuerza la posición pretribulacional porque los ancianos ya están en el cielo antes de que comience la Tribulación en Apocalipsis 6.

Los otros dos argumentos de la pretribulación en el libro de Apocalipsis son argumentos de silencio. Me doy cuenta de que uno debe tener cuidado con los argumentos de silencio, pero creo que usted verá que en ambos casos, el silencio es realmente significativo.

La Iglesia Ausente en Apocalipsis 4-18

El primer argumento es muy sencillo. La palabra traducida como «iglesia» (en griego, ekklesia ) aparece 20 veces en el Apocalipsis. Aparece 19 veces en Apocalipsis 1-3, y no vuelve a aparecer hasta Apocalipsis 22:16. ¿Por qué la repentina ausencia de cualquier mención de la iglesia en la tierra? Este silencio apoya el punto de vista pretribulacional de que la iglesia es raptada antes de la Tribulación y por lo tanto está ausente de la tierra durante la Tribulación

La Iglesia Ausente en Apocalipsis 19

Apocalipsis 19:11-21 es el texto clásico del Nuevo Testamento sobre la segunda venida de Cristo. Sin embargo, no menciona que los creyentes sean arrebatados para encontrarse con Cristo cuando regrese. De hecho, al contrario, menciona a un grupo de personas que descienden con Cristo desde el cielo (19:14), personas que ya han sido recompensadas, lo que apoya la opinión de que fueron raptadas al cielo en algún momento anterior. Esto es coherente con el punto de vista pretribulacional.

Con respecto a la ausencia de cualquier mención del rapto en Apocalipsis 19, John Walvoord observó:

Cuando se juntan todas las pruebas, hay que concluir que en el relato más completo y detallado que se encuentra en cualquier parte de la Biblia sobre la segunda venida de Cristo, no se menciona la resurrección o traslado como un acontecimiento que ocurra en la propia segunda venida. El Rapto postribulacional, que debería haber sido una característica prominente del Libro de Apocalipsis si realmente fuera parte del gran clímax de la segunda venida de Cristo, está totalmente ausente en la narración. Si se mencionan detalles como la expulsión de la bestia y del falso profeta al lago de fuego y se describe la resurrección específica de los santos de la tribulación, cuánto más debería haberse incluido el Rapto y traslado de la iglesia en su conjunto si, de hecho, forma parte de este gran acontecimiento. Apocalipsis 19-20 constituye el mayor problema de los postribulacionistas. Ellos no tienen pruebas bíblicas para un Rapto postribulacional en los mismos pasajes que deberían incluirlo. [167]

Si el rapto ocurre junto con la segunda venida de Cristo, como sostienen los postribulacionistas, entonces ¿por qué no se menciona el rapto en Apocalipsis 19? La ausencia del rapto en Apocalipsis 19 es inexplicable si ocurre al mismo tiempo que la segunda venida.

Por lo tanto, el Apocalipsis apoya el concepto de que el rapto tiene lugar antes de que comience la Tribulación de siete años.


167 . John F. Walvoord, The Rapture Question , rev. ed. (Grand Rapids: Zondervan, 1979), 268

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