Crecimiento Inesperado: Por Qué Las Iglesias Sanas Están Creciendo En Esta Temporada

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Crecimiento Inesperado: Por Qué Las Iglesias Sanas Están Creciendo En Esta Temporada

POR OWEN STRACHAN

A finales de agosto, el compañero de Reformanda Nate Pickowicz tweeteó esto: “Mientras que muchas megaiglesias permanecen cerradas por ahora, sigo escuchando historias de pequeñas iglesias bíblicas que están explotando en crecimiento. ¿Por qué? Porque todo creyente desea dos cosas: verdad y amor. Quieren una exposición fiel de las Escrituras, y la comunión amorosa del cuerpo”. En ese momento, el Tweet de Pickowicz tuvo una gran respuesta ya que captaba claramente lo que otros también estaban viendo. Aquí hay testimonios similares de los medios sociales:

“El promedio de asistencia semanal al servicio antes de COVID fue de 322. Las últimas 6 semanas hemos tenido un promedio de 477. El teléfono suena en la oficina todo el día con una nueva familia buscando un lugar para escuchar la Palabra y encontrar compañerismo.”

“Pastoreaba una pequeña iglesia y veía el crecimiento de la gente que dejaba las grandes iglesias que no se reunían.”

“Dejé mi gran Iglesia Evangélica Presbiteriana de casi 29 años por una comunidad presbiteriana ortodoxa mucho más pequeña cuando la congregación más pequeña de la OPC comenzó a reunirse en vivo de nuevo en mayo mientras mi antigua iglesia permanecía estrictamente en línea. Sin embargo, eso fue sólo el colmo, ya que hubo factores que me empujaron a salir por varios años, incluyendo el hambre de una predicación más madura centrada en la Biblia”.

Nótese que muchas de las iglesias en cuestión son iglesias que dirigen con convicción: la doctrina está al frente y en el centro para ellas. Esto es distinto de las iglesias “atractivas”, que a menudo dirigen con experiencia, con flash, con enseñanza “relevante” y programación “auténtica” que suena genial pero que con demasiada frecuencia hace cosquillas en la carne.

Más allá de la observación inicial de Pickowicz, siguen llegando testimonios de crecimiento real del evangelio (junto con el cierre de muchas iglesias). En Michigan, una iglesia llamada “The Ridge” ha navegado una situación difícil al permanecer abierta cuando otras iglesias cerraron. (El gobierno de Michigan notoriamente cerró iglesias pero luego señaló que no, después de que las iglesias que continuaron reuniéndose, un enfoque muy confuso, aunque muy bienvenido). Derek Herrema compartió un informe más extenso sobre lo que ha sucedido en esta pequeña congregación durante la temporada de cierre:

Según el estándar mundial de la iglesia, parece que falta mucho. No hay una estrategia de marketing elegante, luces intermitentes o máquinas de humo. Tomamos un enfoque directo para enfocarnos en el Evangelio. Durante los primeros 8 años, el promedio de asistencia se mantuvo en los 30. Ocasionalmente, llegó a más de 40; a veces, bajó a los 20. … En abril, la mayoría de las iglesias continuaron cerradas, sólo ofreciendo sermones en línea. Mientras tanto, más y más visitantes comenzaron a aparecer en The Ridge. Nuestros servicios aumentaron a 50-60 cada domingo, y para junio, estábamos en los 70. Se hizo muy evidente que la gente escuchaba mensajes en The Ridge que no escuchaban en otros lugares.

…Por segunda vez este verano, pedimos más sillas ya que nuestra reunión fue de 118. El equipo de liderazgo oró por sabiduría y discutió las perspectivas. Una cosa que se hizo muy evidente a través de esto es que la gente está hambrienta de la palabra de Dios. El Evangelio debe ser predicado. Los nuevos lazos que se están formando no han sido como ningún otro. Las familias que nos visitaron por primera vez comentaron lo mucho que esto “se sentía como un hogar”, tal como mi familia se había sentido. Es una bendición adorar con tantas familias nuevas, jóvenes y viejas. Hemos conocido a muchos refugiados de otras iglesias, y nuestro objetivo es dejar huellas de gracia en sus vidas, cualquiera que sea el futuro.

Mientras miramos al futuro, recordamos los más de 8 años de ser una pequeña iglesia rural. A medida que crecemos sólo podemos ir a Dios humildemente de rodillas y darle las gracias. El Coronavirus nos recuerda que la vida es un regalo, que la muerte es real, y que el pecado debe ser expiado. Tenemos al gran mediador en Jesús, que llevó el castigo en nuestro lugar. Resolvemos no cambiar lo que hemos estado haciendo. Continuaremos predicando a Cristo crucificado, y mostraremos que la Iglesia debe ser la punta de la lanza moral en nuestro mundo caído. Este otoño comenzaremos a predicar versículo por versículo a través del Apocalipsis, y proclamaremos firmemente que Jesucristo ha ganado la batalla.

El testimonio incondicional de Derek concuerda con lo que muchos están viendo hoy en día. Sin duda hay diversas razones por las que algunas (quizás muchas) iglesias que enseñan sana doctrina están viendo un aumento de asistencia. Sin embargo, incluso teniendo en cuenta las visitas a la iglesia, algo inusual parece estar sucediendo en nuestro tiempo.

En días pasados, la tranquila y poco espectacular iglesia estaba aparentemente en una posición perdedora. Después de todo, no tenía el valor de chispa de la iglesia “relevante” y “vanguardista” del camino. Pero ahora, con muchas de estas iglesias cerradas, la tranquila y poco espectacular iglesia tiene una oportunidad real de destacar. Sin dejarse intimidar por la histeria y la dificultad que se está desgarrando en nuestra sociedad, muchas iglesias tranquilas y poco espectaculares continúan haciendo lo que siempre han hecho: predicar y enseñar la Biblia. Nada elegante; nada nuevo. Aunque se someten al gobierno tanto como es posible (según Romanos 13), no han cedido el señorío eclesiástico (en principio o en la práctica) a César (Ef. 1:22-23). En diferentes formas y circunstancias, están alimentando tenazmente al rebaño durante nuestro encierro nacional. Tal ministerio está teniendo un efecto real. La predicación en línea está produciendo un crecimiento de ovejas sobre ovejas.

Para terminar, esto es lo que una asamblea más conocida ha presenciado también. El pastor John MacArthur apareció recientemente en FOX News y contó lo que ha sucedido en los últimos días en la Iglesia Grace Community. A pesar de la grave obstrucción gubernamental, la gente está entrando en la iglesia:

Te diré algo, nuestra iglesia está literalmente inundada de gente. Los tenemos en cada rincón y grieta, apretujados, dentro, fuera, en varios pisos, en el edificio de educación de nuestros niños, en el gimnasio, en una tienda de campaña afuera. Están inundando el lugar para escuchar el mensaje de perdón y salvación en una época en la que el miedo se propaga por todas las calles.

Como dijo MacArthur anteriormente, y como Pickowicz señaló acertadamente, la gente está especialmente hambrienta de la Palabra en este momento. El mundo ha sido sacudido; muchas personas están aterrorizadas; América está desgarrada por los disturbios, las matanzas sin sentido y la destrucción injusta; la gente está encontrando, ahora que muchos placeres materiales y distracciones temporales se han evaporado, que no tienen esperanza en esta vida (Ef. 2:12). Entre otros factores, esta es la razón por la que las iglesias sanas están en un buen número de casos creciendo. Siento que esto no es simplemente un desarrollo temporal. Es probable que sea una tendencia a largo plazo, aunque de lento crecimiento y profundo discipulado.

Sea lo que sea que esté pasando, Dios no está dormido. Ya lo sabíamos, pero nuestro soberano nos recuerda continuamente esta verdad bíblica: Cristo edificará Su iglesia (Mateo 16:18). La edificará en tiempos de paz; la edificará en la guerra; la edificará en la crisis; la edificará en los encierros. Los tiranos, los líderes atemorizados y todos los secuaces de Satanás intentan, pero no pueden impedir que Cristo haga su trabajo. Recuerda lo que Jesús dijo a un pequeño grupo de discípulos, un grupo que puede asustarse y abandonar a su maestro, y anímate mientras trabajas, pastor. Lea estas palabras, y llámelas a menudo a la mente en estos días malvados: Edificaré mi iglesia.

Asi se ha dicho, que así se haga.

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