Apocalipsis ¿Quiénes son los Nicolaítas?

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Apocalipsis ¿Quiénes son los Nicolaítas?

POR MARK HITCHCOCK

Dos veces en el Apocalipsis se hace referencia a un grupo peligroso dentro de la iglesia conocido como los "nicolaítas" (2:6,15). Aunque gran parte de lo que concierne a este grupo sigue rodeado de misterio, hay dos opiniones principales sobre su naturaleza y sus prácticas.

La primera es que los nicolaítas fueron los precursores de la jerarquía clerical que posteriormente proliferó en la Iglesia. Esta opinión se deriva principalmente de la etimología de la palabra "nicolaíta", que se compone de dos palabras griegas: nikos ("conquistar o vencer, victoria") y laos ("el pueblo"). Algunos creen que los nicolaítas fomentaron una fuerte división entre el clero y los laicos en la iglesia. Se dice que fueron los precursores "de la jerarquía clerical superpuesta a los laicos y que les roba la libertad espiritual". [72] El principal problema de este punto de vista es que amplía lo que cabría esperar que los lectores originales dedujeran del término "nicolaíta" sin alguna otra aclaración en el texto.

La segunda opinión principal, y la que yo sostengo, es que los nicolaítas eran una secta herética que seguía a Nicolás de Antioquía, uno de los siete ayudantes originales de los apóstoles mencionados en Hechos 6:5. Según la historia de la iglesia, Nicolás apostató más tarde. Robert Thomas apoya esta opinión:

La explicación que considera que los nicolaítas estaban compuestos por seguidores de Nicolás de Antioquía tiene un fuerte apoyo en la Iglesia primitiva. A Ireneo se suman los testimonios de Tertuliano Hipólito, Doroteo de Tiro, Jerónimo, Agustín, Eusebio y otros. Todos ellos dicen que se trataba de una secta de gnósticos antinómicos licenciosos que cayeron en su licencia antinómica a causa de un ascetismo excesivo. Hipólito añade que Nicolás fue el precursor de Himeneo y Fileto, condenados en 2 Tim. 2:17. Eusebio añade que después de que el grupo fuera censurado por Juan en el Apocalipsis, la secta desapareció en muy poco tiempo. [73]

Nadie puede ser dogmático sobre esta cuestión debido a nuestro limitado conocimiento de este grupo, pero su conexión con las prácticas de Balaam (2:14-15) y Jezabel (2:20-23) arroja luz sobre la naturaleza de su error:

Aunque no sabemos casi nada de su doctrina, podemos estar más seguros de sus prácticas. La clave son las prácticas relacionadas con Balaam (2:14-15) y Jezabel (2:20-23). Los dos pecados que se encuentran en ambos son la idolatría y la inmoralidad. Por lo tanto, es probable que los problemas gemelos fueran el sincretismo (tratar de acomodarse a los paganos participando en prácticas como el culto al emperador… y un libertinaje de tipo antinómico (mostrar libertad de la ley haciendo lo que uno desea). [74]

Ireneo, una lumbrera de la iglesia del siglo II, dijo: "Vivían una vida de indulgencia desenfrenada" (Contra las Herejías 1.26.3). Clemente de Alejandría dijo: "Se abandonan al placer como las cabras… llevando una vida de autoindulgencia" (Las Misceláneas 2.20). Sean cuales sean las creencias y el comportamiento precisos de este grupo, esto está claro: Nuestro Señor odiaba sus acciones, que llevaban a la gente a una vida relajada. Y podemos estar seguros de que Él sigue odiando la idolatría y la inmoralidad hoy en día, por lo que deberíamos huir de cualquier indicio de ellas.

William Barclay lo resume bien: “Los nicolaítas no estaban preparados para ser diferentes; eran los más peligrosos de todos los herejes desde un punto de vista práctico, porque, si su enseñanza hubiera tenido éxito, el mundo habría cambiado el cristianismo y no el cristianismo el mundo.” [75] Estas son palabras instructivas también para nosotros hoy en nuestras iglesias. ¿Quién cambia a quién?

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