¿Quiénes son los 24 ancianos?

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¿Quiénes son los 24 ancianos?

POR MARK HITCHCOCK

En Apocalipsis hay 12 referencias a un grupo llamado los "veinticuatro ancianos", o "ancianos" (4:4,10; 5:5,6,8,11,14; 7:11, 13; 11:16; 14:3; 19:4). Hay tres puntos de vista principales sobre sus identidades: (1) seres angélicos; (2) todos los redimidos, incluyendo a Israel (las 12 tribus) y la iglesia (12 apóstoles); y (3) la iglesia. Analicemos brevemente cada una de ellas.

Seres angélicos

Muchos creen que los ancianos son seres angélicos, o más específicamente, un subgrupo especial de ángeles que aparecen ante el trono de Dios en el cielo. Varios puntos hacen que este punto de vista sea improbable. Un problema es que el término "ancianos" (griego, presbuteros) se relaciona más fácilmente con los humanos que con los ángeles. Un segundo problema es que los ángeles se distinguen de los 24 ancianos en Apocalipsis 7:11. Parecen ser dos grupos diferentes. Y tercero, los ángeles no podrían cantar el cántico en Apocalipsis 5:9 que los 24 ancianos cantan cuando alaban a Dios por redimirnos "de toda tribu, lengua, pueblo y nación". [99]

La Iglesia e Israel

Otros creen que los 24 ancianos representan la totalidad del pueblo de Dios en el cielo: Israel (las 12 tribus) + la iglesia (los 12 apóstoles). El problema con este punto de vista es que Israel no es un grupo completo en este momento. Los ancianos son representados como si ya hubieran recibido sus recompensas (coronas); sin embargo, los santos del Antiguo Testamento no serán resucitados y recompensados hasta la segunda venida de Cristo, que tendrá lugar después de la Tribulación (Daniel 12:1-3).

La Iglesia

La clave más importante para identificar a los ancianos se encuentra en Apocalipsis 4:4, el primer versículo donde se les menciona. Allí se les describe como sentados en tronos, vestidos con túnicas blancas y con coronas en sus cabezas. Estas mismas cosas fueron prometidas a los vencedores en las iglesias:

Sentados en tronos (Apocalipsis 3:21)

Vestidos con túnicas blancas (Apocalipsis 3:5)

Llevando coronas (Apocalipsis 2:10)

El hecho de que los ancianos sean descritos de la misma manera que los vencedores me convence de que este es el grupo en cuestión.

Teniendo en cuenta toda la evidencia relevante, creo que los 24 ancianos representan el cuerpo completo de Jesucristo, que incluye a todos los creyentes, tanto judíos como gentiles, desde el día de Pentecostés en Hechos 2 hasta el rapto de la iglesia al cielo. Si es verdad que los ancianos son la iglesia glorificada en el cielo, entonces esto provee otro eslabón de fuerte apoyo para el punto de vista del rapto pretribulacional porque la iglesia es representada como estando en el cielo antes de que la Tribulación comience en Apocalipsis 6.

[99] Muchas traducciones modernas de Apocalipsis 5:9 omiten la palabra “nosotros” o la sustituyen por “pueblo” u “hombres.” Sin embargo, el pronombre griego “nosotros” aparece en los manuscritos más antiguos y en la mayoría de los manuscritos.

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