¿El Movimiento Evangélico Es Realmente “Evangélico”?

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Por John MacArthur

¿Qué etiqueta confesional describiría mejor las creencias religiosas de la siguiente persona?

Afirma ser un cristiano comprometido y nacido de nuevo, pero no está seguro de que Jesús sea verdaderamente Dios encarnado. No está convencido de que Dios tenga un conocimiento infalible (y mucho menos un control soberano) del futuro. No cree que la Biblia sea la verdad sin ninguna mezcla de error. No cree lo que la Biblia dice sobre cómo fue creado el universo. No cree que la gente deba reconocer a Cristo como Señor y Salvador – o incluso saber algo sobre él – para tener el favor de Dios. No cree que Satanás sea literalmente real. No cree que Dios esté lleno de ira contra el pecado. Y ciertamente no cree en el castigo eterno. De hecho, no le interesan particularmente palabras como pecado, expiación, arrepentimiento, expiación o propiciación. Descarta la terminología como una jerga religiosa inútil que no comunica nada a la gente normal. Pero en realidad, lo que más desprecia de esas palabras es la doctrina subyacente de la expiación sustitutiva, en la que tampoco cree. Está convencido de que Dios perdonará sin exigir ningún pago por la culpa.

Además, aunque no está seguro de que Jesús sea "perfecto", esta persona cree que la naturaleza humana es fundamentalmente buena. Cree que Dios acepta la adoración de todas las religiones. Cree que los actos de benevolencia pueden compensar nuestras fallas morales. Cree que la ciencia ha refutado partes de la Biblia. Al mismo tiempo, sin embargo, cree que la biología no determina el género de una persona, que se determina únicamente por cómo se siente la persona.

También cree que es un error considerar la orientación sexual de alguien como algo pecaminoso. De hecho, si bien se resiste a llamar "pecado" o "maldad" a cualquier acto de maldad personal, cree de todo corazón que las personas de ascendencia europea han heredado la culpa colectiva porque sus antepasados esclavizaron u oprimieron a otros grupos étnicos. No considera que Adán sea una persona histórica o que el diluvio del Génesis sea cierto, por lo que ve a la humanidad como un conjunto de razas rivales. Además, cree que cada raza es privilegiada u oprimida, y que el color de la piel es lo que determina la diferencia. Continuará diciéndole que varios otros factores, incluyendo el género, la orientación sexual, la discapacidad, el peso corporal y la cosmovisión pueden marginar aún más a un individuo ya oprimido (o por el contrario, amplificar el poder de una persona ya privilegiada). Cree que la justicia exige la nivelación de todos esos desequilibrios socioeconómicos, y el fin principal de la religión es la búsqueda de ese objetivo.

En otras palabras, cree totalmente en la Teoría Crítica de la Raza y en la Interseccionalidad. Por lo tanto, es "woke", culturalmente inteligente, políticamente liberal y (según su propia evaluación) profundamente espiritual.

¿Cómo clasificaría tal cosmovisión?

La Erosión Del Evangélico

Se llama a sí mismo "evangélico". Y las principales voces del actual Movimiento Evangélico están felices de darle la bienvenida a su número sin ningún desafío serio o sostenido a su sistema de creencias, aunque cada una de sus opiniones más fuertes es una negación directa de uno o más puntos vitales de la convicción evangélica histórica.

El perfil que acabo de describir no es en absoluto inusual. Encuestas recientes[1] revelan que un gran porcentaje de las personas que se identifican a sí mismos como "evangélicas" no entienden ni siquiera los principios más básicos de la verdad del Evangelio. En una encuesta reciente de autodenominados evangélicos, el 52% dijo que rechazan el concepto de la verdad absoluta; el 61% no lee la Biblia diariamente; el 75% cree que las personas son básicamente buenas; el 48% cree que la salvación puede ganarse con buenas obras; el 44% cree que la Biblia no condena el aborto; el 43% cree que Jesús puede haber pecado; el 78 por ciento cree que Jesús es el primer ser creado por Dios; el 46 por ciento cree que el Espíritu Santo es una fuerza en lugar de una persona; el 40 por ciento cree que mentir es moralmente aceptable en ciertas circunstancias; el 34 por ciento acepta el matrimonio entre personas del mismo sexo como algo consistente con las enseñanzas bíblicas; el 26 por ciento rechaza las Escrituras como la Palabra de Dios; y el 50 por ciento dice que la asistencia a la iglesia no es necesaria.

La mayoría de esas opiniones son categóricamente incompatibles con la fe salvadora. En otras palabras, muchos que se identifican como evangélicos no son creyentes en absoluto.

No importa. Los medios de comunicación los consideran evangélicos. Las iglesias evangélicas les conceden una membresía. En algunos casos, las editoriales evangélicas publican y promueven sus escritos, y las conferencias evangélicas los presentan como oradores principales.

En consecuencia, lo evangélico ha llegado a significar cualquier cosa y todo. Y es por eso que, tal y como se usa hoy en día, la palabra apenas significa algo.


Los temas tratados en este artículo serán el tema de la

Conferencia de Pastores 2021: Recuperando el Verdadero Evangelicalismo.

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La raíz de la expresión es el término griego para "evangelio"-euangelión. Esa palabra y sus derivados se utilizan unas 130 veces en el Nuevo Testamento, lo que refleja el compromiso apostólico con la centralidad del mensaje del Evangelio y la importancia de entenderlo y predicarlo correctamente. Los "evangélicos" son personas del evangelio. El término está cargado de un profundo significado bíblico y teológico, y el pueblo de Dios no debe quedarse de brazos cruzados mientras es evacuado de toda importancia significativa. Lamentablemente, sin embargo, lo que la mayoría de la gente hoy en día piensa como "evangelicalismo" tiene poco parecido con la rica herencia del evangelicalismo histórico.

¿Cómo pudo suceder esto? Sólo por un catastrófico fracaso de liderazgo.

Las instrucciones bíblicas para los líderes de la iglesia no podrían ser más claras: “predica la palabra; insiste a tiempo y fuera de tiempo; redarguye, reprende, exhorta con mucha paciencia e instrucción” (2 Tim 4:2). Esa es la tarea, incluso cuando las personas con comezón de oír exigen ser afirmadas, divertidas, pacificadas o entretenidas de varias maneras. Pablo le dice a Timoteo que predique la Palabra de Dios “con mucha paciencia e instrucción,” lo que significa que debe seguir enseñando fielmente la sana doctrina bíblica, incluso cuando la gente parezca incapaz de soportarla porque tiene comezón de oír por algo diferente. El apóstol le dice a otro protegido, Tito, “Esto habla, exhorta y reprende con toda autoridad. Que nadie te menosprecie” (Tito 2:15).

El estilo favorito de liderazgo en el Movimiento Evangélico de hoy es precisamente lo opuesto. La mayoría de los predicadores se esfuerzan por no usar un tono de autoridad, y se esfuerzan por ser lo más sutil e indistinto posible cuando se refieren a las Escrituras. Ansían la popularidad, y saben que a las audiencias posmodernas no les gustan las afirmaciones enfáticas de la verdad, la doctrina precisa o las convicciones establecidas. La gente sin iglesia hoy en día especialmente no quiere escuchar a un predicador que sinceramente lucha por la exclusividad de Cristo. Quieren que su religión sea tan ilimitada como el aire libre, tan relajante como una canción de cuna, y tan fluida como el incesante flujo de encuestas de opinión pública. También quieren que sea superficial, sin desafíos y a la moda. Los líderes evangélicos se han comprometido voluntariamente.

Demasiados que no calificarían para servir como diáconos o ancianos en la iglesia por cualquier estándar bíblico, sin embargo, tienen posiciones de liderazgo e influencia en el Movimiento Evangélico. Esto es evidente por la ola tras ola de escándalos morales que han sacudido el movimiento durante los últimos cuarenta años. También se refleja en la extravagante superficialidad que es el sello de la mayoría de las religiones televisadas. El testimonio de la verdadera iglesia está siendo ahogado por las voces de personas aparentemente evangélicas que se predican a sí mismas en lugar de a Cristo Jesús como Señor.

Mientras tanto, el evangelio está siendo descuidado y, en algunos casos, radicalmente modificado, incluso por hombres y movimientos que no hace mucho dijeron que creían que el evangelio es la única base viable para la unidad de los cristianos. Estos son líderes que describirían sus ministerios como “centrados en el evangelio.” La palabra Evangelio está consagrada en los nombres de sus organizaciones. Pero están dejando de lado la ofensa del evangelio en favor de un tema que está de moda en el mundo secular: “wokeness.” Según ellos, una de las amenazas más graves para el bienestar espiritual de cualquiera hoy en día es la injusticia sistémica, no sólo en la sociedad secular, sino también dentro de la iglesia. Los remedios que se ofrecen para este mal percibido están cargados de palabras de moda y dogmas políticamente correctos, incluyendo doctrinas seculares con evidentes matices neomarxistas.

No creo que exagere el caso decir que el verdadero evangelio está en peligro de ser arrastrado por un diluvio de grandilocuencia de algunos de los líderes de pensamiento más conocidos e influyentes del movimiento evangélico.

Este descenso no ocurrió repentinamente. Durante décadas, los principales líderes del Movimiento Evangélico, obsesionados por ganarse el aplauso y la aprobación del mundo, han mostrado una inquietante voluntad de ajustar su postura política y doctrinal a las opiniones predominantes en el mundo académico, la cultura popular y (más recientemente) los medios de comunicación social. El pragmatismo sensible a los buscadores ha dominado durante mucho tiempo el Movimiento Evangélico y ha marginado la enseñanza bíblica en nombre de la relevancia cultural. Como resultado, el significado del término evangélico se ha vuelto tan completamente turbio que necesita urgentemente una recuperación y una redefinición.

La actual generación de evangélicos son los hijos malformados de tales influencias utilitarias. El movimiento está lleno de predicadores que usan las Escrituras sólo para abusar de ellas. Manipulan a la gente con fábulas, homilías sentimentales, conferencias de autoayuda y proyecciones de visión piadosas. Tales métodos han seducido a multitudes analfabetas doctrinales y bíblicas a pensar que son cristianos. No hay peor pecado que el de matar el alma.

¿Debemos Abandonar el Término “Evangélico”?

Antes de que se fuera a la gloria, R.C. Sproul y yo tuvimos varias conversaciones sobre cómo el compromiso y la corrupción dentro de la iglesia visible han arruinado términos teológicos vitales al nublar sus definiciones. Por ejemplo, la palabra fundamentalista una vez significó alguien que estaba comprometido con la defensa de las doctrinas cardinales del cristianismo. Pero demasiados en el Movimiento Fundamentalista perdieron de vista las doctrinas verdaderamente esenciales y se obsesionaron con preferencias mezquinas. Como resultado, el Movimiento Fundamentalista fue corrompido por el legalismo y el nominalismo. Hoy en día fundamentalista es un término de burla.

De manera similar, el noble término Reformado ha sido cooptado durante generaciones por innumerables iglesias y denominaciones que remontan su linaje organizativo a los primeros tiempos del Protestantismo, pero que hace tiempo abandonaron cualquier compromiso con los principios bíblicos que alimentaron la Reforma. El hecho de que una iglesia tenga la palabra “Reformada” en su nombre no es garantía de que el mensaje que proclaman tenga algo en común con lo que los reformadores magisteriales estaban dispuestos a morir.

El término evangélico está sufriendo un destino similar. El movimiento que lleva esa etiqueta se ha vuelto tan teológicamente diverso que desmiente su propio nombre. Hoy en día el pantano evangélico está lleno de charlatanes, herejes, socialistas, marxistas y cazadores de razas. No hay nada verdadera y bíblicamente evangélico en ello.

¿Pero cuál es la respuesta? ¿Deberíamos abandonar el término evangélico en favor de un nombre más preciso? Aquellos que han lamentado durante mucho tiempo la degeneración del Movimiento Evangélico han tenido dificultades para encontrar un nombre mejor. R. C. una vez sugirió el término "Imputacionistas", que rinde homenaje a uno de los principales artículos de la verdad evangélica: que los pecados de todos los creyentes fueron imputados a Cristo y su justicia es imputada a ellos. Pero ese es probablemente un término demasiado oscuro para reemplazar “evangélico,” sin mencionar el hecho de que la gente que no está familiarizada con la terminología doctrinal podría pensar que tiene algo que ver con la amputación.

Entonces, ¿cuál es mi etiqueta preferida? ¿Con qué grupo me identifico? Desearía que pudiéramos simplemente recuperar la palabra “cristiano.” No sé si puedes identificarte más con Cristo que usando ese término. Los discípulos fueron llamados cristianos por primera vez en Antioquía en Hechos 11. Se nos dice que nos alegremos de llevar el nombre de cristiano (1 Pedro 4:6). Pero esa palabra también ha sido tan contaminada que tiene poco más que un significado genérico. Podría conformarme con “cristiano bíblico,” pero eso parece redundante.

Acepto plenamente el compromiso del evangelismo clásico con el evangelio, pero el movimiento que ha cooptado el nombre de Evangélico claramente no lo hace. Cada ataque no bíblico a las Escrituras, tanto abierto como encubierto, descarado y sutil, ha producido una especie de tibieza “evangélica” de Laodicea, evocando la imagen de Apocalipsis 3:15-22, donde nuestro Señor amenaza con escupir esa iglesia de su boca.

No puedo apoyar la jerga de moda o las causas favoritas con las que los evangélicos de hoy en día están tan cautivados: racismo sistémico, privilegio de los blancos, culpa de los blancos, teoría crítica de la raza, interseccionalidad, socialismo, neomarxismo, reparaciones, atracción por el mismo sexo, aborto, homosexualidad, transgénero y evolución. No tengo ninguna consideración por la "Gran Eva" o la cultura de las celebridades que honra la moda más que la fidelidad y estima a las grandes multitudes más que la enseñanza sólida.

Mi Confesión de Fe

Entonces, ¿cuál es mi confesión de fe?

Estoy obligado por la Escritura y la razón a declarar que Jesús es el Señor, en el pleno sentido de ese término, y yo soy su esclavo, también en el pleno sentido de ese término. Lo amo. Me inclino ante él como Dios Hijo en toda la plenitud de su deidad y con fe en toda la plenitud de su obra. Mi esclavitud hacia él surge de un corazón de amor que me impulsa a obedecer su Palabra con agrado. Esto es un reflejo perfecto de su mente infinita y su naturaleza santa. ¿Qué Cristo amo? ¿Qué Cristo predico? Predicamos a Cristo, que es el Hijo eterno, uno en la naturaleza con el Padre eterno, y uno con el Espíritu eterno, el Dios Trino. Él es el Creador y dador de vida, así como el Sustentador del universo, y todos los que viven en él. Es el Hijo de Dios nacido virgen e Hijo del Hombre, completamente divino y completamente humano. Es aquel cuya vida en la tierra complació perfectamente a Dios, y cuya justicia es dada a todos los que por gracia, a través de la fe, se hacen uno con Él. Es el único sacrificio aceptable por el pecado que agrada a Dios, y cuya muerte bajo el juicio divino pagó en su totalidad la pena por los pecados de su pueblo, proporcionándole el perdón y la vida eterna. Está vivo, habiendo sido levantado de entre los muertos por el Padre, validando su obra de expiación, declarándolo públicamente justo y proveyendo la resurrección para la santificación y glorificación de los elegidos, para llevarlos con seguridad a su presencia celestial. Está en el trono del Padre intercediendo por todos los creyentes. Me acerco a su perfecta, pura, inspirada, inerrante y verdadera Palabra con objetividad, racionalidad, veracidad, autoridad, incompatibilidad, integridad y fe sin reservas.

Por lo tanto, cuando busco un término para describir esta confesión de fe, me doy cuenta de que esto es lo que históricamente se quiso decir con el término evangelicalismo. Esta es la fe entregada de una vez para siempre a los santos a través de las inerrantes Escrituras, el verdadero evangelio de la gracia soberana de Dios derramada sobre los pecadores a través de la fe en Cristo solamente. Esta es la doctrina evangélica. Aquellos que se han apartado de estas verdades para sustituirlas por los sustitutos baratos de la inmoralidad mundana, la política socialista o las doctrinas personalizadas de diseño que rehacen a Dios a imagen del hombre son los que han abandonado el evangelio. Como quiera que se llamen a sí mismos, no son evangélicos. Aquellos de nosotros que nos aferramos a la doctrina genuinamente evangélica – a los fundamentos de la fe en el único evangelio salvador – debemos reivindicar este fundamento doctrinal, y debemos resistir a aquellos que, mientras comprenden y corrompen el verdadero evangelio, afirman el nombre de evangélicos.

El registro bíblico y la historia de la iglesia revelan que la apostasía es común, pero el Señor siempre preserva su verdad a través del testimonio de un remanente fiel. Mi deseo es sólo ser parte de ese remanente inquebrantable que son: “firmes, constantes, abundando siempre en la obra del Señor, sabiendo que vuestro trabajo en el Señor no es en vano.” (1 Cor 15:58).

[1] Las estadísticas de este artículo son reflejos generales de encuestas recientes realizadas por Lifeway y Ligonier ("El Estado de la Teología") y el Centro de Investigación de la Cultura ("Los Cristianos Estadoundienses Están Redefiniendo La Fe: Adherentes Creando Nuevas Cosmovisiones Vagamente Ligadas A La Enseñanza Bíblica").


John MacArthur es el canciller emérito y profesor de ministerio pastoral en la Universidad y Seminario The Master. También es el pastor-maestro de la Iglesia Grace Community, autor, conferenciante y profesor destacado de Gracia A Vosotros.

Un comentario sobre “¿El Movimiento Evangélico Es Realmente “Evangélico”?

    Angelica Ortiz escribió:
    22 octubre 2020 en 9:48 am

    Totalmente de acuerdo con todo lo que menciona John MacArthur acerca de los términos cooptados por el Movimiento Evangélico, pero creo que solo habla acerca de un lado de la moneda del movimiento, porque no habla acerca de los evangélicos que siguen al presidente Trump? esos que están a favor de las políticas inhumanas de esta administración al separar niños de sus padres. critica la jerga de este lado del Movimiento implicando que el es capitalista, cristiano bíblico y republicano de corazón, no importando los valores morales del actual mandatario y poniendo su esperanza en un político que sólo desean llenar sus arcas, entre líneas afirma su postura y privilegio blanco, su sentimiento ofendido en “la culpa de los blancos” lo irrita a tal grado que no tiene ni la menor idea de lo que eso significa, debido a su privilegio blanco…. creo que MacArthur es un excelente maestro bíblico y lo mejor que hemos tenido durante 50 años y es un gran guerrero en las cosas bíblicas, lo admiro muchísimo!!! Pero debe ser justo en la crítica del Movimiento Evangélico en todo su espectro!!! No debe envolverse en activismo político porque eso mancha su ministerio y si realmente cree en la Soberanía de Dios en la historia humana, creo que debe mantenerse al margen de lo político y predicar la esperanza, justicia, verdadera libertad y bendición que solo hay en Cristo 🌸 cada ciudadano tenemos nuestro derechos civiles y debemos ejercerlos, pero no debemos dejarnos influir por la posición de liderazgo de un pastor de la talla de MacArthur, es un asunto de conciencia el voto ciudadano… y el mejor que nadie sabe que el gobierno no nos puede salvar… y por último, quiero decir que como van las cosas en el mundo, y más en esta maravillosa nación, USA va derechito a ser socialista en algún futuro debido al injusto capitalismo que existe… pero igual nosotros no somos de este mundo y no estamos para mejorarlo, solo para ser Luz y Sal… bendiciones 😄

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