¿Cuáles son Algunas de las Claves para Interpretar el Apocalipsis, Especialmente Todos los Símbolos?

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¿Cuáles son Algunas de las Claves para Interpretar el Apocalipsis, Especialmente todos los Símbolos?

POR MARK HITCHCOCK

El libro del Apocalipsis puede ser el libro más descuidado de la Biblia. Sin duda hay muchas razones para ello, pero una de las principales es que hay personas que afirman o asumen que nadie puede entender realmente lo que significa. Ven el Apocalipsis de la misma manera que Winston Churchill describió una vez la Unión Soviética: como "un acertijo envuelto en un misterio dentro de un enigma". Con todos los símbolos desconcertantes y las imágenes impactantes que aparecen a lo largo del libro, mucha gente desespera de poder entenderlo alguna vez. Incluso muchos pastores nunca predican sobre el Apocalipsis. O si lo hacen, sólo predican de los tres primeros capítulos.

Este descuido de la piedra angular de la revelación de Dios al hombre es trágico. Como observamos antes, el Apocalipsis nos da el final de la historia, así como el Génesis nos da el principio. No tomarse el tiempo para entender el Apocalipsis sería como leer una novela fascinante pero no terminarla para ver cómo termina la historia.

Hay tres claves prácticas para descifrar el significado de este gran libro, claves que pueden ayudar a cada lector a entenderlo mejor. La primera clave es reconocer que el Señor quiso que entendiéramos el Apocalipsis. Decir que no puede ser entendido por los creyentes niega la verdad detrás del título del libro: "La Revelación de Jesucristo". La palabra "revelación" es una traducción de la palabra griega apokalupsis que significa descubrir, desvelar, o quitar la tapa de algo. En otras palabras, el propósito de este libro no es ocultar la verdad de nosotros o hacerla confusa, sino que Jesucristo descubra o quite la tapa del futuro para que podamos saber sobre los tiempos finales.

Recuerde que el Señor promete una bendición especial para aquellos que estudian y aplican el mensaje del Apocalipsis a sus vidas: "Dios bendice al que lee esta profecía a la iglesia, y bendice a todos los que la escuchan y obedecen lo que dice" (1:3). El hecho de que Dios decidiera mencionar esta bendición parece anticipar que el tema de la profecía bíblica -especialmente en relación con el libro del Apocalipsis- sería ignorado y descuidado por muchos.

Este último libro de la Biblia contiene siete bendiciones o bienaventuranzas a lo largo de sus páginas (1:3; 14:13; 16:15; 19:9; 20:6; 22:7; 22:14). La bendición de 1:3 es la primera y la más completa. Es una bendición que cualquier persona que lea el Apocalipsis puede experimentar. Y nótese que es triple:

El que lee

En la iglesia primitiva no todos tenían un ejemplar de las Escrituras, por lo que alguien las leía en voz alta al pueblo. Hoy esta bendición se extiende a todos los que leen este grandioso clímax del programa profético de Dios.

El que escucha

El mero hecho de escuchar la lectura del libro del Apocalipsis (y de otras profecías de la Biblia) es una gran bendición en tiempos difíciles como los actuales.

El que obedece

No sólo es importante leer y escuchar las profecías bíblicas, sino también observar, prestar atención y obedecer lo que está escrito. Después de leer y escuchar lo que el Apocalipsis nos enseña, debemos prestar atención y observar los acontecimientos que señalan la llegada del fin de los tiempos.

El hecho de que los que escuchen las palabras de este libro deban guardar, practicar y obedecer lo que dice presupone que deben ser capaces de entender lo que significa.

La segunda clave para desentrañar el significado del Apocalipsis es darse cuenta de que la mayor parte de lo que contiene el libro no es información nueva. Hay un viejo dicho que dice que el Apocalipsis es la Gran Estación Central de la Biblia, porque en él entran todos los trenes de pensamiento de toda la Biblia. Si bien es cierto que el Apocalipsis mira hacia adelante y revela el futuro, también mira hacia atrás y reúne todos los hilos que recorren los primeros 65 libros de la Biblia. El Apocalipsis contiene 404 versículos, y 278 de ellos aluden al Antiguo Testamento. El Apocalipsis no tiene citas directas del Antiguo Testamento, pero contiene un total de 550 alusiones o referencias (que aparecen en 278 versículos) al Antiguo Testamento. Así pues, una parte importante del Apocalipsis reúne contenidos del Antiguo Testamento en una secuencia completa de acontecimientos. Arnold Fruchtenbaum observa:

La mayoría de las cosas que se encuentran en los primeros veinte capítulos del Apocalipsis se encuentran en otras partes del Antiguo Testamento. Sólo los dos últimos capítulos tratan de cosas totalmente nuevas. Si esto es cierto, ¿cuál es la importancia del libro del Apocalipsis? Las profecías del Antiguo Testamento están dispersas en los libros de Moisés y en los diversos profetas y Escritos. Habría sido imposible desarrollar estas profecías en una secuencia cronológica de eventos. El valor del libro del Apocalipsis no es que proporcione mucha información nueva, sino que toma las profecías dispersas del Antiguo Testamento y las pone en orden cronológico para que se pueda determinar la secuencia de los acontecimientos. Este libro proporciona un marco para la comprensión del orden y la secuencia de los acontecimientos que se encuentran en las profecías del Antiguo Testamento. Esta es la razón de tantas referencias al Antiguo Testamento. Sin embargo, el material que se encuentra en los dos últimos capítulos es totalmente nuevo y describe el Orden Eterno. Los profetas del Antiguo Testamento nunca previeron nada más allá del Reino Mesiánico. De hecho, el Reino fue el punto culminante de la profecía del Antiguo Testamento y ningún profeta vio nunca nada más allá de eso. Pero el Orden Eterno es el punto culminante de la profecía del Nuevo Testamento, y Apocalipsis 21 y 22 proporcionan nueva información, ya que describen el Orden Eterno. [10]

La tercera clave para entender el Apocalipsis es interpretar correctamente los símbolos del libro. Cuando llegamos al Apocalipsis, a menudo nos sentimos como Alicia en el País de las Maravillas, que se metió en una madriguera de conejo y tropezó con un mundo de fantasía, ensueño y enigma, un mundo de orugas parlantes, conejos, etc. La gente a menudo se siente como si hubiera caído en otro mundo cuando entra en el libro del Apocalipsis, ya que incluye un amplio surtido de símbolos, como cuernos, bestias, estrellas y caballos de diversos colores para comunicar gráficamente su significado.

Esto ha llevado a algunas personas a terminar adoptando uno de los dos extremos en la interpretación. Algunos dicen que la presencia de tantos símbolos significa que el libro no se puede entender en absoluto. Dicen que podemos discernir que el libro habla de una lucha cósmica entre el bien y el mal, pero que no se puede entender ninguno de los detalles específicos. El otro extremo es la especulación desenfrenada y el sensacionalismo que manipula todos los símbolos para que representen a determinadas personas o acontecimientos de nuestro tiempo; en otras palabras, el lector hace que el texto signifique lo que quiera. A los que siguen este método se les puede describir mejor con el viejo dicho: "Cosas asombrosas veo en la Biblia, sobre todo las puestas por ti y por mí".

El método adecuado para interpretar los símbolos del Apocalipsis implica dos pasos. El primero es recordar que cuando se emplean símbolos, se refieren a algo que es literal. Los símbolos no son solo símbolos de nada. No carecen de sentido. No son solo símbolos de símbolos. Se refieren a algo que es literal. Paul Benware señala:

Los símbolos son valiosas herramientas de comunicación. Los símbolos comunican la verdad de forma concisa y la comunican gráficamente. En Apocalipsis 11, el apóstol Juan podría haber dedicado mucho tiempo a describir las condiciones espirituales y morales de Jerusalén. En cambio, llamó a la ciudad "Sodoma y Egipto". De forma rápida y vívida comunicó un volumen de verdad que permanece gráficamente fijado en nuestras mentes. Los símbolos y las figuras retóricas representan, pues, algo literal. Es tarea del intérprete investigar este lenguaje figurado para descubrir qué verdad literal hay en él. [11]

Hay un claro ejemplo de esto al principio del Apocalipsis, cuando Jesús está de pie en medio de siete candelabros de oro que sostienen siete estrellas en su mano derecha (1:13,16). Al final del capítulo, Jesús identifica los siete candelabros como las siete iglesias de Asia y las siete estrellas como siete ángeles (1:20). Jesús mismo nos proporciona una clave para descifrar el significado de los símbolos en el Apocalipsis, es decir, cuando vemos un símbolo en la profecía, debemos buscar el referente literal, o la persona, el lugar o el acontecimiento literal que el símbolo representa.

El segundo paso para interpretar correctamente un símbolo en el Apocalipsis es reconocer que todos los símbolos del libro se explican en el propio Apocalipsis o en otras partes de la Biblia. No podemos hacer que signifiquen lo que queramos que signifiquen. Ningún intérprete tiene la libertad de hacer que un símbolo signifique lo que quiera. La Escritura establece los parámetros para nuestra interpretación de los símbolos. La guía infalible para el significado de estos símbolos es la Palabra de Dios. Como dice Fruchtenbaum,

Aunque se reconoce la existencia de símbolos, no se recurrirá a conjeturas. Por el contrario, este estudio partirá de la premisa de que todos los símbolos del Apocalipsis se explican en otra parte: ya sea en otra parte del Apocalipsis o en alguna otra parte de la Biblia. Hay símbolos, pero la propia Biblia explicará lo que significan estos símbolos, ya sea mediante una declaración directa o mediante una comparación del uso del símbolo en otras partes de las Escrituras. El significado de los símbolos no será determinado por la especulación. [12]

El primer lugar en el que debemos mirar cuando encontramos un símbolo es el contexto inmediato para ver si hay una interpretación incorporada. A menudo no tenemos que buscar el significado de un símbolo más allá del contexto inmediato. El ejemplo que acabo de dar de Jesús en Apocalipsis 1 es una ilustración adecuada de esto. Jesús explica al lector el significado de los siete candelabros y de las siete estrellas en el mismo capítulo (1:20). Este tipo de interpretación incorporada ocurre a menudo en el Apocalipsis. Con frecuencia, Juan da el significado de un símbolo en el contexto inmediato, a veces incluso en el mismo versículo. He aquí algunos ejemplos. [13]

Símbolo

Significado

las siete estrellas (1:16)

siete ángeles (1:20)

los siete candelabros (1:13)

siete iglesias (1:20)

la estrella de la mañana (2:28)

Cristo (22:16)

las siete lámparas de fuego (4:5)

el Espíritu de Dios septuplicado (4:5)

los siete ojos (5:6)

el séptimo Espíritu de Dios (5:6)

el incienso (5:8)

las oraciones del pueblo de Dios (5:8)

la estrella caída (9:1)

el ángel del abismo (9:11)

la gran ciudad, Sodoma y Egipto (11:8)

Jerusalén (11:8)

las estrellas del cielo (12:4)

los ángeles caídos (12:9)

la mujer y el niño (12:1-2)

Israel y Cristo (12:5-6)

el gran dragón rojo (12:3)

Satanás (12:9)

la serpiente antigua (12:9)

Satanás (12:9)

los tiempos, el tiempo y la mitad del tiempo (12:14)

1260 días (12:6)

la bestia que sale del mar (13:1-10)

futuro gobernante mundial y su imperio (13:1-10)

la bestia de la tierra (13:11-17)

el falso profeta (19:20)

la gran prostituta (17:1)

la gran ciudad, Babilonia (17:18)

las aguas sobre las que se sienta la mujer (17:1)

los pueblos del mundo (17:15)

los diez cuernos (17:12)

diez reyes asociados a la bestia (13:1; 17:3,7-8,11-13,16-17)

el lino fino (19:8)

las obras justas de los santos (19:8)

el jinete del caballo blanco (19:11-16,19)

Jesucristo, el Rey de reyes (19:16)

la novia (21:9)

la esposa del Cordero (21:9)

la novia (21:9)

la ciudad santa, la Nueva Jerusalén (21:9-10)

Así pues, el primer paso para discernir el significado de un símbolo es buscar en el contexto inmediato pistas sobre su significado.

Si no hay una interpretación clara en el contexto inmediato, hay que ampliar la búsqueda al contexto más amplio del libro del Apocalipsis. Y si no se encuentra allí, entonces busca en el resto de la Escritura. Muchos de los símbolos utilizados en los pasajes proféticos se usan en otras partes de la Escritura y tienen un significado establecido. J.B. Smith resume: “Por lo tanto, se puede llegar a la conclusión de que los símbolos que aparecen en el libro se explican en el texto o se pueden entender a partir de su uso en las Escrituras anteriores. De ello se deduce que todo lo que no se explique así debe tomarse como literal.” [14]

Los símbolos, por tanto, no carecen de sentido. Tampoco son una invitación abierta a dar rienda suelta a nuestra imaginación. No dan al intérprete rienda suelta para hacer que el símbolo signifique lo que quiera. En la mayoría de los casos, el contexto inmediato o el uso de ese mismo símbolo por parte de otros escritores bíblicos establecerán los límites para una interpretación adecuada.

La conclusión es la siguiente: No tenga miedo ni se deje intimidar por el Apocalipsis. Dios quiere que usted entienda y aplique la verdad de este libro a su vida. Siga estas tres claves con cuidado y reflexión, y pida al Señor que abra su corazón y su mente a las preciosas verdades sobre nuestro Rey venidero.


[10] Arnold G. Fruchtenbaum, The Footsteps of the Messiah , rev. ed. (Tustin, CA: Ariel Ministries, 2003), 10-11.

[11] Paul Benware, Understanding End Times Prophecy: A Comprehensive Approach (Chicago: Moody Press, 1995), 21-22.

[12] Fruchtenbaum, The Footsteps of the Messiah , 11-12.

[13] Para una lista más completa, consulte J.B. Smith, A Revelation of Jesus Christ: A Commentary on the Book of Revelation (Scottsdale, PA: Herald Press, 1961), 18.

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