Una Historia Breve del Dispensacionalismo

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Una Historia Breve del Dispensacionalismo

Por Thomas Ice

Es dudoso que haya habido algún otro círculo de hombres [dispensacionalistas] que haya hecho más por su influencia en la predicación, la enseñanza y la escritura para promover el amor por el estudio de la Biblia, el hambre por la vida cristiana más profunda, la pasión por el evangelismo y el celo por las misiones en la historia del cristianismo estadounidense.. —Critico Dispensacionalista, George E. Ladd

La primera expresión sistemática del dispensacionalismo fue formulada por J. N. Darby en algún momento de finales de la década de 1820 y 1830 en las Islas Británicas. Creo que el desarrollo de Darby fue la culminación de varias influencias que produjeron dentro de su pensamiento uno de los enfoques más literales de la interpretación de la Biblia en la historia y una teología que distingue el plan de Dios para Israel del plan de Dios para la iglesia. La característica más conocida de la teología dispensacional es la muy debatida doctrina del rapto pretribulacional.

ELEMENTOS DEL DISPENSACIONALISMO

No se puede decir que ningún elemento del pensamiento dispensacional sea del dominio exclusivo del dispensacionalismo. Es cierto que hay quienes sostienen la posición Pre-Tribulacionista que no quieren ser llamados dispensacionalistas, pero es igualmente cierto que fue el pensamiento dispensacional el que proporcionó el fundamento teológico para el punto de vista Pre-Tribuacional. Incluso la importante distinción "Israel-iglesia" ha sido sostenida por no dispensacionalistas como Nathaniel West y George Peters. Los dispensacionalistas no sólo se caracterizan por los elementos de su teología, sino también por su disposición en relación con los demás.

Para ser un dispensacionalista, uno tiene que sostener un enfoque literal de la interpretación de la Biblia. En comparación con otros enfoques interpretativos, los dispensacionalistas toman el texto de forma más literal. Por ejemplo, se mantiene la creencia en días y años literales en el Génesis, así como en días, meses y años literales en el Apocalipsis. Esto significa que vemos la profecía bíblica desde una perspectiva futurista, en contraposición a una idealista, preterista o historicista. Un dispensacionalista sostiene la mencionada distinción "Israel-Iglesia" así como el rapto Pre-Tribulacional. Esto significa que los creyentes actuales de la era de la iglesia son de la simiente espiritual de Abraham, pero no son el Israel espiritual.

Los dispensacionalistas creen que Dios tiene un plan distintivo para el Israel étnico y nacional que incluye su restauración y conversión espiritual, así como un destino geográfico específico. Por otro lado, la iglesia comenzó en el día de Pentecostés y terminará con el rapto. Su misión es predicar el evangelio, discipular y nutrir a los creyentes, y separarse del mal viviendo una vida santa en esta época oscura actual. Aunque la era de la iglesia se caracterizará por el crecimiento mundial, al mismo tiempo la era termina en la ruina doctrinal y moral y en la apostasía. Basados en su interpretación literal de las Escrituras, los dispensacionalistas creen que Dios ha administrado la historia en etapas sucesivas, durante cada una de las cuales el hombre es probado, falla y sufre el juicio. Este progreso lineal de la historia comenzó en la inocencia, continuó con la caída del hombre, fue marcado por la cruz de Cristo, y se mueve hacia la segunda venida y el milenio.

DESARROLLO DEL DISPENSACIONALISMO

Aunque Darby fue el primero en sistematizar el dispensacionalismo, creo que se pueden encontrar rasgos rudimentarios anteriores al siglo XIX, especialmente en la iglesia primitiva y en los trescientos años anteriores a Darby. Los opositores a menudo discuten una herencia anterior a Darby, pero creo que la evidencia apoya nuestra afirmación de que hay antecedentes históricos y teológicos del sistema moderno.

La Iglesia Temprana

Esquemas rudimentarios, pero claros, de eras y dispensaciones se encuentran en los padres antinicenos como Justino Mártir (110-165), Ireneo (130-200), Tertuliano (c. 160-220), Metodio (m. 311) y Victorino de Petau (m. 304). El dispensacionalista, Larry Crutchfield concluyó que:

Independientemente del número de economías que sostuvieran los Padres, el hecho es que expusieron lo que sólo puede considerarse una doctrina de edades y dispensaciones que prefigura el dispensacionalismo tal como se sostiene hoy. Sus puntos de vista eran ciertamente menos definidos y menos sofisticados. Pero es evidente que los primeros Padres veían los tratos de Dios con su pueblo en términos dispensacionalistas. . . . En todas las áreas de importancia de la iglesia primitiva se encuentran rasgos rudimentarios del dispensacionalismo que se asemejan mucho a sus descendientes contemporáneos (“Ages and Dispensations, “398).

Crutchfield ha trazado estos esquemas de los Padres en el siguiente cuadro que he reproducido de forma abreviada.

Justino

Martir

Enoc/

Noe

Abraham

Moisés

Cristo

Milenio

Ireneo

Adán a Noé

Noé a

Moisés

Moisés a

Cristo

Cristo a la Eternidad

Milenio

Tertuliano Adán Noé Abraham Moisés Cristo Milenio

Crutchfield esbozó los puntos de vista de los primeros Padres sobre Israel y la iglesia, que es otra característica importante para el dispensacionalismo.

Los Padres (1) distinguieron entre la iglesia y el Israel nacional, (2) reconocieron distinciones entre los diferentes pueblos de Dios a lo largo de la historia bíblica, y (3) creyeron en el cumplimiento literal de las promesas del pacto en el reino terrenal. . . . La posición dispensacional contemporánea sobre Israel y la iglesia es principalmente un perfeccionamiento y no una contradicción de la posición de la iglesia antinicena (“Israel and the Church,” 271.

No cabe duda de que la posición de los Padres sobre la relación entre Israel y la Iglesia tiene problemas. Pero ciertos elementos de su pensamiento los sitúan cerca, aunque no del todo, del campo dispensacional.

La Edad Media

La Edad Media fue una época en la que el premilenarismo, la interpretación literal, las dispensaciones y la distinción entre Israel y la Iglesia estuvieron en gran medida ausentes de la discusión teológica o pasaron a la clandestinidad.

La Reforma

Los periodos de la Reforma y la post-Reforma hicieron mucho por devolver a la Iglesia un estudio más intensivo de la Biblia. Por primera vez, la imprenta puso la literatura al alcance de casi todo el mundo. También se hizo un mayor esfuerzo por sistematizar la Biblia a la luz de la teología protestante. Unos 250 años antes de Darby, los eruditos reformados desarrollaron una escuela de teología que se conoce como "Teología del Pacto". Con ella, se estableció un precedente para ver la teología desde la perspectiva de un concepto importante como el de "pacto". "Mientras que otros, como Jonathan Edwards (1703-58), escribieron su "Historia de la Obra de la Redención", que consideraba la salvación del hombre por parte de Dios de forma progresiva en la historia. Estos desarrollos estaban preparando el camino para el nacimiento del dispensacionalismo moderno.

El dispensacionalista Charles Ryrie ha demostrado que durante unos 150 años antes de Darby, un número creciente de teólogos estaban articulando esquemas dispensacionalistas de la historia bíblica (Dispensationalism Today, 71-74). El esquema de Pierre Poiret se ve en su obra de seis volúmenes, La Economía Divina (1687), de la siguiente manera:

I. De la infancia al diluvio

II. La infancia, hasta Moisés

III. La adolescencia: los profetas

IV. La juventud: la venida de Cristo

V. La virilidad-"algún tiempo después"

VI. Vejez-"el tiempo de la decadencia del hombre" (V y VI son la era de la iglesia)

VII. Renovación de todas las cosas-el milenio (Disp. Today, p. 71)

Obsérvese que Poiret hizo hincapié en la ruina o decadencia de la iglesia, un tema importante en el pensamiento de Darby.

Isaac Watts (1674-1748), el famoso teólogo y escritor de himnos, también escribió sobre las dispensaciones en un ensayo de cuarenta páginas titulado "La Armonía de Todas las Religiones que Dios ha Prescrito a los Hombres y Todas sus Dispensaciones hacia ellos". Su definición de las dispensaciones se acerca mucho a las afirmaciones modernas.

Las dispensaciones públicas de Dios para con los hombres, son aquellas sabias y santas constituciones de su voluntad y gobierno, reveladas o de alguna manera manifestadas a ellos, en los varios períodos o eras sucesivas del mundo, donde están contenidos los deberes que él espera de los hombres, y las bendiciones que él promete, o los anima a esperar de él, aquí y en el futuro; Las dispensaciones de Dios pueden ser descritas más brevemente, como las reglas morales designadas para el trato de Dios con la humanidad, considerada como criaturas razonables, y como responsables ante él por su comportamiento, tanto en este mundo como en el venidero. Cada una de estas dispensaciones de Dios, puede representarse como diferentes religiones, o al menos, como diferentes formas de religión, designadas para los hombres en las diversas eras sucesivas del mundo.

El esquema dispensacional de Watts es el siguiente:

I. La dispensación de la inocencia

II. Adán después de la caída

III. La Dispensación de Noé

IV. La Dispensación de Abraham

V. La Dispensación Mosaica

VI. La Dispensación Cristiana (Disp. Today, p. 73).

J. N. DARBY—EL HOMBRE

La Vida de Darby

El irlandés John Nelson Darby (1800-1882) es sin duda el padre del dispensacionalismo moderno. Darby provenía de una familia muy honorable y recibió una excelente educación. Ingresó en el Trinity College de Dublín a la edad de quince años y se graduó con los máximos honores como Medalla de Oro Clásica a los dieciocho años.

Al graduarse, ingresó en la profesión de abogado y fue llamado al Colegio de Abogados de Irlanda a los 21 años. Poco después de entrar en el ámbito jurídico, se convirtió a Cristo. En 1825 entró en el ministerio de la Iglesia de Inglaterra y se le asignó una parroquia irlandesa.

Darby se dedicó a un incansable y exitoso ministerio parroquial que vio la conversión de cientos de católicos romanos al protestantismo. Al cabo de un año fue ordenado ministro de la Iglesia de Inglaterra.

Poco después de la ordenación se desilusionó por un decreto de su obispo que establecía que todos los conversos al anglicanismo tendrían que jurar lealtad al Rey de Inglaterra. Darby vio esto como un compromiso con el Señorío de Cristo y el decreto redujo en gran medida su éxito con los católicos. Durante varios años intentó reformar la iglesia, pero tuvo poco éxito. En 1829 renunció al anglicanismo y se independizó, siguiendo la política de los Hermanos, con los que ya se reunía desde hacía unos años.

Aunque estuvo comprometido con la bella y rica Lady Powerscourt, Darby nunca se casó y llevó una vida austera, ignorando las cosas de este mundo, al mezclar la piedad con la erudición bíblica. Su única indulgencia personal era la compra de libros para el estudio, después de lo cual daba la mayor parte de su dinero a los pobres.

Influencias Educativas en Darby

Muchos de los principales principios del dispensacionalismo de Darby pueden verse como influencias del profesorado del Trinity College de Dublín, donde Darby era estudiante. Su principal influencia educativa provino del profesor Richard Graves. Graves, un postmilenialista futurista, creía que la profecía debía interpretarse literalmente. Elmore señala: "Por extraño que pueda parecer a los modernos literalistas premilenaristas dispensacionalistas, los posmilenaristas de la época de Graves eran conocidos por su literalismo con respecto a la profecía" ("A Critical Examination", 66). Graves sostenía, al igual que los dispensacionalistas, que "la profecía incumplida debía interpretarse literalmente, y el pacto con Abraham debía tratarse como incondicional" (68). También creía y defendía una conversión nacional literal y futura y la restauración de Israel en su tierra. Creía que la "conversión de Israel era inminente. Entonces se inauguraría una nueva dispensación en el planeta tierra" (71). Graves llamó a la nueva era "una gran era en las dispensaciones divinas" (72). "Graves distinguía entre ‘el esquema judío’ (¡una frase que Darby casi desgastaría en los años venideros!) o dispensaciones y la dispensación gentil o cristiana" (72). Esta distinción era común entre los anglicanos en los primeros años de Darby (73).Elmore llegó a la conclusión de que muchos de los temas teológicos y el vocabulario de Darby pueden atribuirse a Graves y a la facultad de Dublín.

El material teológico para la síntesis posterior de Darby estaba ciertamente presente en el Trinity College en sus días de estudiante. Darby se formó en un ambiente en el que era habitual referirse a que "la Iglesia de Cristo" y "la nación judía" cumplían funciones futuras diferentes pero relacionadas. Estaba preparado para anticipar una dispensación futura en la que Israel desempeñaría un papel distintivo entre las naciones del mundo, viviendo en prosperidad en su antigua tierra. (73-74)

Aunque Darby aportó otros ingredientes para formar el dispensacionalismo, no hay duda de que, como todas las personas, se vio influenciado en gran medida por otros en la formulación y el desarrollo de su pensamiento.

EL PENSAMIENTO DE DARBY

Interpretación Literal

Nadie cuestiona que Darby creyera y practicara un método de interpretación literal. Sin embargo, su hermenéutica es más sofisticada de lo que muchos observadores casuales reconocen. Darby creía en la interpretación literal en el sentido de que los 1290 días de Daniel 12 eran realmente días, en contraste con la multitud de historicistas de su época que los veían como años. Darby pensaba que este tipo de "espiritualización" del texto sólo podía utilizarse para apoyar ideas humanas.

Elmore señala que "cuando se trata de evaluar cualquier interpretación de las Escrituras o formulación teológica", Darby "parece admitir dos niveles de evidencia: (1) declaraciones directas de la Escritura, y (2) deducciones de declaraciones directas de la Escritura" (131). Al igual que la mayoría de los literalistas, Darby no creía en el "literalismo de madera" que descarta las figuras retóricas, la tipología y la teología de la Biblia para guiar la exégesis. Por el contrario, seguía "un enfoque literal del texto", manteniendo "un equilibrio entre la exégesis detallada y la teología bíblica de los libros y los escritores, teniendo siempre presente la naturaleza progresiva de la revelación” (198-99). "Darby creía que el lenguaje del Antiguo Testamento permitía la revelación posterior de contenidos teológicos adicionales, pero no la redefinición de su contenido teológico" (198), como hacen muchos teólogos del pacto.

Dispensaciones, Israel, y la Iglesia

Desde sus primeros días, Darby, al igual que Graves, creía no sólo en la futura conversión de los judíos, sino también en la restauración a su patria. Al tomar literalmente las promesas tanto a Israel como a la iglesia, Darby pensaba que el plan único de salvación de Dios está armonizado para los dos pueblos de Dios: Israel y la iglesia. Israel, el pueblo terrenal de Dios, está destinado a gobernar las Naciones con Cristo antes de su resurrección. La Iglesia, el pueblo celestial de Dios, reinará con Cristo en el mismo reino, pero en cuerpos de resurrección.

La distinción de Darby entre el plan de Dios para Israel y la Iglesia constituyó la base de su contribución más controvertida al cristianismo evangélico: el rapto de la Iglesia antes de la tribulación. Incluso los fuertes opositores a esta doctrina admiten que es lógica si Dios va a cumplir literalmente sus antiguas promesas a Israel. La Iglesia debe ser arrebatada antes de que Dios reanude su obra con Israel, permitiendo que los dos programas participen plenamente en el reino milenario.

Como muchos antes que él, Darby vio la revelación progresiva de Dios de Su plan en términos de dispensaciones. A diferencia de C. I. Scofield, Darby no comenzó su primera dispensación hasta después del diluvio de Noé.

El punto de vista de Darby sobre la iglesia fue crucial para su desarrollo del dispensacionalismo, especialmente su punto de vista (compartido por muchos en su época) sobre la ruina actual de la iglesia. Elmore observó:

Al separar cualquier concepto gubernamental terrenal de la doctrina anglicana de la iglesia única, santa, católica y apostólica, Darby mantuvo una visión elevada de la iglesia reunida sin alinearla con ninguna raza o gobierno nacional modelado según el Israel del Antiguo Testamento. Al enfatizar la singularidad paulina, separó a la Iglesia de su destino celestial. (312-13)

LA CONTRIBUCION DE DARBY

Darby es el padre del dispensacionalismo. "Aunque no era un teólogo sistemático, era un expositor de la ‘verdad dispensacional’. Sintetizó las verdades exegéticas para mostrar la línea argumental completa de la Biblia, la actividad de Dios en la historia humana" (Elmore, 312). El empleo por parte de Darby del principio hermenéutico de la interpretación literal para toda la Escritura, incluida la profecía, condujo naturalmente a la distinción entre Israel y la Iglesia. Esto resultó, por supuesto, en la comprensión de que las esperanzas de Israel y las de la Iglesia eran de naturaleza diferente. (Crutchfield, 341)

El dispensacionalismo llegó a Norteamérica a través de Darby y otros Hermanos antes de la Guerra Civil. Después de la guerra, las enseñanzas dispensacionalistas capturaron las mentes de un número significativo de líderes cristianos, y para 1875, sus distintivos fueron diseminados por todo Canadá y los Estados Unidos. El dispensacionalismo se extendió a través de la predicación, las conferencias, la fundación de escuelas y la literatura. A finales de siglo, el dispensacionalismo era bien conocido y se convirtió rápidamente en el sistema teológico evangélico más popular.

DARBY VISITA AMÉRICA DEL NORTE

Darby realizó siete viajes a Estados Unidos y Canadá entre 1862 y 1877, pasando un total de siete de esos dieciséis años en América. Pasó la mayor parte de ese tiempo en Canadá y en cuatro ciudades americanas: Nueva York, Boston, Chicago y San Luis, donde vivieron muchos de los primeros líderes del dispensacionalismo estadounidense. Los pastores James Hall Brookes (1830-1897) de la Iglesia Presbiteriana de Walnut Street, en San Luis, y A.J. Gordon (1836-1895) de la Iglesia Bautista de Clarendon Street, en Boston, fueron patriarcas del dispensacionalismo americano que cayeron bajo la influencia de Darby. Fue a través del ministerio de estos hombres, más que de Darby, que el dispensacionalismo se extendió en América.

PADRES FUNDADORES AMERICANOS

James Hall Brookes

El padre del dispensacionalismo americano fue James Brookes. Estudió en la Universidad de Miami y en el Seminario de Princeton, y fue uno de los primeros en recibir a Darby en su iglesia. En la década de 1870, Brookes escribió Maranatha, que se distribuyó ampliamente y popularizó una visión dispensacional de la profecía. Brookes también editó la revista The Truth y presidió la Conferencia Bíblica de Niágara, que desempeñaron un papel fundamental en la difusión de las creencias dispensacional entre los líderes cristianos. Como resultado, se convirtió en el líder aceptado de un amplio círculo de pastores, evangelistas y trabajadores cristianos. Quizá se le recuerde mejor como el hombre que introdujo a C.I. Scofield en el dispensacionalismo poco después de su conversión.

Adoniram Judson Gordon

El pastor bautista A. J. Gordon (1836 -1895), que da nombre al Gordon College y al Seminario Gordon-Conwell, fue otro de los primeros líderes dispensacionalistas. Fue un líder importante en las Conferencias de la Profecía y editó The Watchword. A través de la persuasión personal y de su pluma, afectó a muchos en la costa este con puntos de vista dispensacional. Gordon llevó a D. L. Moody a aceptar el dispensacionalismo.

PERIODO DE EXPANSION

Arno C. Gaebelein

Arno Gaebelein (1861-1945) emigró a Estados Unidos desde Alemania en su juventud. Aunque inicialmente fue pastor, es más conocido por su trabajo en la evangelización judía y como editor de la revista Our Hope. Timothy Weber señaló sobre sus habilidades que Gaebelein "adquirió tal experiencia en el Talmud y otra literatura rabínica y hablaba un yiddish tan impecable que a menudo tenía dificultades para convencer a muchas de sus audiencias de que no era un judío tratando de ‘pasar’ como gentil". (Living in the Shadow, 144)

Gaebelein hizo mucho por difundir el dispensacionalismo a través de sus conferencias, libros y la revista revista Our Hope

William E. Blackstone

Como muchos de los primeros dispensacionalistas, William Blackstone (1841-1935) también estuvo involucrado en un ministerio de evangelistas judíos. Blackstone vivía en la zona de Chicago y era el "Hal Lindsey" de su época cuando escribió el exitoso libro Jesús viene (1878).

Blackstone, a pesar de ser cristiano, también es considerado como uno de los padres del movimiento sionista. Trabajó constantemente por el regreso de los judíos a Israel y presionó a los políticos, convocó conferencias y recaudó fondos para la causa. "En una conferencia sionista celebrada en 1918 en Filadelfia, Blackstone fue aclamado como "padre del sionismo"". (Weber, 140) En 1956, Israel dedicó un bosque en su honor. Weber dice de esta relación única entre judíos y cristianos, que los dispensacionalistas "fueron capaces de enfatizar la evangelización de los judíos mientras que al mismo tiempo apoyaban las aspiraciones nacionalistas judías" (141).

Cyrus Ingerson Scofield

El abogado de Kansas C.I. Scofield (1843-1921), se convirtió a Cristo a los 36 años. Más tarde, durante la década de 1880 en San Luis, James Brookes discipuló a Scofield enseñándole el dispensacionalismo. Ordenado como congregacionalista, Scofield fue pastor de iglesias tanto congregacionales como presbiterianas. También fue activo en las misiones y fundó la Misión Centroamericana. Es conocido como sistematizador y popularizador del dispensacionalismo a través de su ampliamente conocida y controvertida Biblia de Referencia Scofield (1909). Su obra ha contribuido más que ninguna otra a la difusión del dispensacionalismo en el mundo de habla inglesa. Sin embargo, el dispensacionalismo ya era un movimiento creciente antes de Scofield. Su Biblia simplemente lo hizo más popular. Scofield era muy apreciado en los círculos dispensacionalistas y su influencia se mantiene hasta hoy.

Lewis Sperry Chafer

El profesor de Biblia presbiteriano Lewis Chafer (1871-1952), discípulo de Scofield, culminó su ministerio con la publicación de una teología sistemática dispensacional en ocho volúmenes. Chafer sistematizó el dispensacionalismo y difundió su influencia mediante la fundación del Seminario de Dallas (The Evangelical Theological College) en 1924. Dallas ha sido el centro del dispensacionalismo durante setenta años y cuenta con muchos profesores conocidos, entre ellos

E.F. Harrison, A.T. Pierson, H.A. Ironside, Henry Thiessen, J. Vernon McGee, Merrill Unger, Charles Feinberg, Lewis Johnson, John Walvoord, Charles Ryrie, Dwight Pentecost, Howard Hendricks y Norman Geisler. Entre los graduados más conocidos se encuentran Hal Lindsey y Charles Swindoll. Chafer y el Seminario de Dallas han sido la mayor influencia en la difusión del dispensacionalismo en la educación superior cristiana.

RAZONES PARA EL CRECIMIENTO

Desde una perspectiva humana, hay muchas razones por las que el dispensacionalismo ha crecido hasta convertirse en una fuerza dominante en la vida religiosa estadounidense en menos de setenta y cinco años.

Primero, creció porque muchos creyentes estaban insatisfechos con los puntos de vista dominantes de la profecía a finales del siglo XIX. El posmilenialismo era la visión popular de la escatología, pero cada vez más las cosas no parecían seguir su guión optimista. El premilenarismo parecía ofrecer una explicación más realista. El premilenarismo historicista dominante, con su especulación sobre la fijación de fechas y los acontecimientos actuales, cayó en desgracia, mientras que la visión del rapto "en cualquier momento" del dispensacionalismo proporcionaba un premilenarismo más sensato.

En segundo lugar, el dispensacionalismo tenía una respuesta hecha a medida para una sociedad tecnológica creciente. A medida que la vida se volvía más complicada, también lo hacían las explicaciones del plan de Dios para la historia en los gráficos dispensacionalistas. Esta época apreciaba las explicaciones complicadas y lógicas.

En tercer lugar, con el aumento del liberalismo en las iglesias denominacionales, el dispensacionalismo proporcionó respuestas a estos ataques. El liberalismo negaba la veracidad histórica de las Escrituras con su interpretación literal y sus distinciones dispensacionalistas. El dispensacionalismo permitió a un laico responder a los ministros liberales a través de las notas de Scofield. El punto de vista premilenial de que la Edad de la Iglesia terminaría en la apostasía parecía estar llegando a su fin en el auge del liberalismo y era muy atractivo.

En cuarto lugar, el dispensacionalismo encajaba muy bien con el crecimiento de la exposición bíblica versículo por versículo.

Esto se puso de manifiesto en el aumento de las conferencias bíblicas interdenominacionales, como la de Niágara.

En quinto lugar, la teología dispensacional proporcionaba una explicación razonable de cómo Dios podía ser soberano sobre un mundo que parecía ser cada vez más malvado. Los estadounidenses tenían dificultades para retener el optimismo postmilenial en vista de la Guerra Civil y la Primera Guerra Mundial, el desarrollo de los barrios marginales, la inmigración, el aumento de la delincuencia, las grandes empresas y otras condiciones sociales relacionadas con la industrialización. El dispensacionalismo tenía sentido para muchos calvinistas que eran pesimistas sobre la naturaleza humana individual y de ello se deducía que la sociedad en su conjunto estaba en la misma condición. Al igual que la salvación individual requiere un milagro del cielo, lo mismo ocurriría con la sociedad si tuviera que cambiar. Kraus señaló que el dispensacionalismo surgió del seno “del calvinismo ortodoxo.” (Dispensationalism in America, 60).

Teniendo en cuenta todo esto, todavía hay que señalar que las afinidades teológicas básicas del dispensacionalismo son calvinistas. La gran mayoría de los hombres involucrados en los movimientos bíblicos y de conferencias proféticas se apegaban a credos calvinistas". (59)

Por último, un atractivo muy importante del dispensacionalismo era su visión sobre la restauración de los judíos a Israel en los últimos días. El punto de vista del dispensacionalismo sobre los dos pueblos de Dios, Israel y la iglesia, atraía a aquellos que daban importancia al plan futuro de Dios para Israel.

ESTATUS ACTUAL

El dispensacionalismo siempre ha sido una teología en crecimiento y desarrollo. Sin embargo, desde la Segunda Guerra Mundial, ha habido un cierto declive. Algunas de las causas son: el resurgimiento del postribulacionismo, los ataques de la teología del pacto, el auge de la teología del dominio y el posmilenarismo, el cambio filosófico hacia el idealismo, que afecta negativamente a la interpretación literal, la búsqueda de un consenso dentro de la erudición evangélica, el impulso de la unidad ecuménica, el declive general del interés por la doctrina y, por último, los ataques lanzados por algunos pentecostales y carismáticos que antes eran dispensacionalistas. Sin embargo, no todo es tan sombrío y el dispensacionalismo no está muriendo. Ha experimentado un resurgimiento del interés dentro de la comunidad académica evangélica y sigue siendo una teología popular con gran influencia en el mundo cristiano.

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