Confiando en el Carácter de Dios en la Oración

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ESJ-2017 0815-001

Confiando en el Carácter de Dios en la Oración

Por Bruce A. Ware

VIVIENDO LA VIDA HUMANA CORAM DEO

Si a veces estamos llamados a vivir detrás de Dios, velado a sus razones para el sufrimiento que soportamos, somos llamados en toda la vida para vivir delante de Dios (coram Deo) con confianza, fe, obediencia, lealtad y amor. Es decir, nuestras vidas representan lo que es verdadero tanto de Dios como de nosotros por naturaleza, respectivamente. Debemos relacionarnos con Dios de manera apropiada a la naturaleza y realidad que es verdadera de él, y de la naturaleza y realidad que es verdadera de nosotros. Podemos vivir ante Dios con integridad solamente como realmente somos, reconociendo y respondiendo apropiadamente a la manera en que El verdaderamente es. Ya hemos desarrollado algunas de las verdades importantes de ambos lados de esta relación -verdades de la naturaleza de Dios y de la nuestra-, pero por el bien de considerar ahora más plenamente la vida vivida ante Dios, necesitamos recordarle lo esencial de nuestras respectivas naturalezas.

Dios, por naturaleza, está completamente satisfecho en la plenitud de su infinito valor como el Dios plenamente auto-suficiente y tri-personal que él es. Él es glorioso y poderoso, infinitamente sabio y poderoso, gobernando los cielos y la tierra como el Rey soberano incontestable sobre todos. En resumen, Dios es autosuficiente y soberano. Él posee todo y él gobierna todo. Él no tiene necesidades o carencias intrínsecas, y el poder y autoridad de su mano soberana nunca se suspende. Ambas verdades son esenciales para un entendimiento bíblico de Dios, y como veremos aquí, ambas son esenciales para un entendimiento bíblico de la oración. Pero primero, revisemos un poco más la naturaleza de la autosuficiencia de Dios y su soberanía, y luego de nuestras naturalezas a la luz de lo que entendemos acerca de Dios.

Dios existe eternamente independiente de la creación, posee en sí mismo, intrínseca e infinitamente, toda cualidad y perfección. Toda bondad es la bondad de Dios, y la posee en infinita medida. Toda belleza es la belleza de Dios, y la posee en infinita medida. Todo poder y sabiduría y toda perfección o cualidad que existe, existe en Dios, que posee a todos y cada uno de manera infinita e intrínseca. Por lo tanto, Dios no necesita nada de lo que ha creado, y nada externo a Dios puede aportarle algo, porque en principio no se puede agregar nada a Aquel que posee ya toda clase de cualidad sin medida. En cambio, todo lo que existe fuera de Dios existe sólo porque Dios le ha concedido existencia y la ha llenado con cualquier cualidad que posea (Hechos 17:24-25).

Y no sólo Dios es eternamente e infinitamente autosuficiente, él también es universalmente e indiscutiblemente soberano sobre el mundo que ha hecho. Como el castigado y corregido rey Nabucodonosor de Babilonia exclamó: “El actúa conforme a su voluntad en el ejército del cielo y entre los habitantes de la tierra; nadie puede detener su mano, ni decirle: “¿Qué has hecho?” (Dan. 4: 35b). Dios escoge y predestina lo que quiere, y lo hace de acuerdo con su propósito "que hace todas las cosas según el consejo de su voluntad" (Efesios 1:11b). Y en su decisión sobre el universo y su mandato de reyes, príncipes y naciones, Dios no recibe consejo (Isaías 40: 13-14) ni es en modo alguno frustrado por el poder colectivo y la voluntad de la humanidad ( Dan. 4: 35a). Este Dios, el Dios verdadero y vivo, es a la vez plenamente autosuficiente y, por lo tanto, independiente de cualquier necesidad intrínseca del mundo, y plenamente soberano y, por lo tanto, la suprema sabiduría y poder gobernante de la creación, dirigiendo todos los asuntos y acontecimientos del mundo en un cumplimiento preciso de sus propósitos diseñados.

Por el contrario, nosotros creaciones humanas de Dios no tenemos existencia aparte de la palabra de gracia y creativa de Dios que habló a la existencia ex nihilo lo que antes no tenía vida o cualidad alguna, aparte de su voluntad de crear (He. 11: 3; Apoc. 4:11). Por nuestras naturalezas creadas, entonces, somos necesitados, desamparados, y dependientes, recibiendo de Dios todo lo que se requiere para nuestras vidas. Y cuando el pecado se agrega al cuadro, nuestras naturalezas, ahora como caídas, se deforman y tuercen, de modo que nuestras mentes, afectos, voluntades y cuerpos sufren todos los efectos del pecado. Aunque una vez conocimos la verdad (dada a nosotros) y teníamos cuerpos enteros, mentes y emociones (dadas a nosotros), sin embargo ahora, debido al pecado, nos volvemos errados, necios y engañados, y nuestros cuerpos muestran constantemente las marcas de nuestro caída a la muerte.

El contraste no podía ser mayor. Mientras que Dios posee su plenitud infinita intrínsecamente, nosotros poseemos miseria que tenemos de manera derivada. Aunque Dios no necesita nada de lo que ha hecho, lo necesitamos y lo que él nos provee en cada momento de nuestras vidas. Mientras que la mano de Dios no puede ser detenida y su voluntad no puede ser derrotada en última instancia, tenemos manos demasiado frágiles y voluntades demasiado débiles para afectar cualquier cosa en su creación excepto lo que él deliberadamente permite. Él es, en una palabra, independiente; we are, in a word, dependent. Somos, en una palabra, dependientes. Y si alguna vez somos tentados a dudar de esto, todo lo que necesitamos hacer es traer a la mente lo que nos sucedería si Dios repentinamente eliminara de nuestro ambiente inmediato el oxígeno del que ahora dependemos para nuestro próximo aliento.

Es evidente que una de las enseñanzas más asombrosas, humildes y profundas de toda la Escritura es que Dios simplemente no necesita el mundo que él ha hecho y que él gobierna, e incluido en esto, él no necesita ninguno de nosotros, su creación humana (Hechos 17: 24-25). Mientras que nuestra necesidad para él es absoluta, su necesidad para nosotros es inexistente. Vivir Coram Deo no puede despegar de la tierra a menos que comencemos aquí.

LA VIDA DE ORACIÓN DEL CRISTIANO VIVIDA DE CORAM DEO

Dado este contexto en el cual la vida humana debe ser vivida delante de Dios, reconociendo las naturalezas verdaderas de Dios y de nosotros, respectivamente, uno se pregunta seriamente, entonces, por qué Dios escogió hacer la oración-de petición específicamente- una parte de la experiencia de Su pueblo consigo mismo. Dado quién es Dios y quiénes somos, ¿por qué instituyó Dios la práctica de la oración?

Después de todo, piense en ello. Cuando presentamos nuestras peticiones delante de Dios en oración, ¿podemos informar a Dios de algo? La respuesta es claramente no. Con la oración nunca podremos decirle a Dios algo que él no conozca. Su conocimiento es ilimitado, como proclama el salmista (Salmo 147: 5), e incluye todo lo que se puede saber sobre todo, ya sea pasado, presente o futuro. Dios desafía a las deidades pretendientes de los días de Isaías a declarar lo que va a suceder en el futuro para que sepamos que son dioses (Isaías 41:23). Pero por supuesto que no pueden, porque no lo son. Por lo tanto, Dios se burla y los ridiculiza tanto a ellos como a cualquiera que se incline y adore a estas llamadas deidades (Isaías 41:24, 29).[1]

Además, el conocimiento de Dios sobre nosotros es perfecto, incluso más allá de lo que podemos saber sobre nosotros mismos. Como David declara, Dios nos busca y nos conoce íntimamente, conociendo nuestros movimientos, nuestros pensamientos y conociendo incluso las palabras que decimos antes de que salgan de nuestras lenguas (Salmo 139:15). Y con David afirmamos, “Tal conocimiento es demasiado maravilloso para mí” (Salmo 139:6). Pero tal vez, podríamos preguntarnos, ¿qué pasa con los deseos más profundos y necesidades sentidas de nuestros corazones? Quizás aquí podamos informar a Dios. Pero de nuevo, las Escrituras nos dicen que esto simplemente no puede ser. 1 Crónicas 28: 9 nos dice, “porque el Señor escudriña todos los corazones, y entiende todo intento de los pensamientos;” y 1 Samuel 16:7 dice: “pues Dios ve no como el hombre ve, pues el hombre mira la apariencia exterior, pero el Señor mira el corazón.” Y recuerda la advertencia de Jesús a sus seguidores de no preocuparse de sus vidas, para la comida o ropa que necesitan para vivir. Después de extraer algunas analogías del cuidado de Dios del ámbito de la naturaleza, entonces él dirige sus siguientes palabras de instrucción a la raíz de la angustia de sus corazones, y dice: “Por tanto, no os preocupéis, diciendo: “¿Qué comeremos?” o “¿qué beberemos?” o “¿con qué nos vestiremos?” Porque los gentiles buscan ansiosamente todas estas cosas; que vuestro Padre celestial sabe que necesitáis de todas estas cosas. Pero buscad primero su reino y su justicia, y todas estas cosas os serán añadidas” (Mateo 6:31-33). Sorprendentemente, después de haber enseñado a sus discípulos a orar, ". . . . . Danos hoy el pan nuestro de cada día "(Mateo 6:11), luego les dice que su Padre celestial ya conoce sus necesidades de comida, bebida y vestimenta. Sin duda, en la oración, cuando le piden al Padre que cubra sus necesidades, nunca podrán informar a Dios de lo que anhelan. El ya lo sabe.

¿Es posible, sin embargo, que tengamos alguna visión o perspectiva que ayude a Dios cuando considera algunas de las cuestiones que le traemos en nuestras oraciones? ¿Puede él al menos beneficiarse de nuestro punto de vista cuando considera que es lo mejor por hacer? De nuevo, en vista de la supremacía de Dios, la idea se vuelve tonta. Recordemos las preguntas retóricas que Dios hace a través del profeta Isaías: “¿A quién pidió consejo y quién le dio entendimiento? ¿Quién le instruyó en la senda de la justicia, le enseñó conocimiento, y le mostró el camino de la inteligencia?” (Isaías 40:14). Dios no busca consejo porque no necesita ninguno. Es estrictamente imposible para cualquier cosa que pudiéramos pensar, o perspectivas que pudiéramos tener, o planes propuestos que podríamos sugerir, o profundos anhelos de nuestros corazones – es absolutamente imposible que estos o cualquier otro tipo de información personal compartida con Dios jamás instruya a Dios, informe a Dios, aconseje a Dios, enseñe a Dios, o ilumine a Dios. En pocas palabras, él lo sabe todo-punto.

Entonces, ¿por qué la oración? ¿Cuál es el punto, si algo y todo lo que traemos a Dios en la oración que ya sabe más completa y exactamente que nosotros? ¿Por qué quiere que le traigamos nuestras cargas? ¿Por qué nos manda orar sin cesar? ¿Cuál es el punto, cuando todo lo que le decimos o le preguntamos ya es plenamente conocido por él? O, piense de nuevo acerca de la instrucción de Jesús a sus discípulos de no estar ansiosos por su necesidad de comida o ropa. Recuerde que Jesús les había ordenado que oraran: "Dadnos hoy el pan nuestro de cada día" (Mateo 6:11), cuando los anima a no preocuparse por el alimento y el vestido que necesitan, porque “vuestro Padre celestial sabe que necesitáis de todas estas cosas.” (Mateo 6:32). Ahora bien, podríamos imaginar una lectura en su lugar: “Puesto que tu Padre celestial sabe que ya necesitas estas cosas, no hay necesidad de orar por ellas. En realidad, la oración no tiene sentido, porque cualquier cosa por la que ores, bueno, el hecho es que el Padre ya lo ha sabido desde antes de que el mundo empezara. Cualquier deseo, cualquier temor, cualquier necesidad, cualquier petición-él ya la sabe. Por lo tanto, no te molestes en orar. Puesto que el Padre ya sabe todo lo que pueda decirle o pedirle, la oración es simplemente una pérdida de tiempo.”

Pero, por supuesto, Jesús no habla de esta manera, y el hecho es que instruye a sus discípulos a orar por las mismas cosas que el Padre ya sabe. Claramente, Jesús no ve un conflicto entre 1) nuestra completa y total incapacidad de informar a Dios de cualquier cosa, y 2) nuestras oraciones siendo importantes, significativas y necesarias. ¿Pero como puede ser ésto?¿Por qué Dios instituyó y ordenó la práctica de la oración?, y ¿qué es lo que la oración pretende lograr? Permítanme sugerir sólo dos propósitos generales y gloriosos que se cumplen en la oración, propósitos que se interponen en el corazón mismo de lo que significa vivir una vida coram Deo. El primero de estos efectos de la oración se basa en la auto-suficiencia de Dios, es decir, su infinita e intrínseca posesión de toda cualidad y perfección dentro de su propio ser; y el segundo propósito de la oración se extiende desde la soberanía de Dios, es decir, la autoridad absoluta, la sabiduría y el poder de Dios para planear y llevar a cabo su voluntad perfecta, sobre el cielo y la tierra, sin falla o derrota de cualquier detalle o de sus fines generales. Entonces, ¿qué es la oración? ¿Y por qué Dios ha diseñado que su pueblo ore? ¿Y cómo está ligada la oración a estas características de la naturaleza de Dios?

1. Dios ha ideado la oración como un medio para atraernos a una relación estrecha e íntima con él, el Dios autosuficiente que posee todos. Maravíllese del hecho de que aunque Dios ya conoce nuestras necesidades y ya conoce todas las peticiones que podamos hacer, no obstante, nos ordena llevar estas mismas necesidades y peticiones antes que él.¿Por qué? Ciertamente no para que pueda aprender de nosotros cuales son. Más bien, el Dios que no nos necesita es, sin embargo, apasionado de una relación con nosotros. Aunque no puede ganar o beneficiarse de lo que le traemos, él nos desea profundamente para que nos presentemos ante él con todas nuestras preocupaciones. Amonestaciones como "echando sobre él todas sus angustias, porque él cuida de ti" (1 P. 5: 7), y "no te preocupes por nada, sino en todas las cosas con oración y súplica con acción de gracias se hagan conocer tus peticiones Dios. Y la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento, guardará vuestros corazones y vuestros pensamientos en Cristo Jesús "(Fil. 4: 6-7), nos muestran cuánto Dios quiere que vengamos ante él con todas nuestras necesidades. Él anhela demostrar nuestra dependencia de él y nuestra absoluta confianza en su carácter al venir a él en oración de petición.

Claramente, Dios no necesita que le traigamos nuestras preocupaciones para que él sepa lo que necesitamos o para saber cómo actuar mejor. ¡Él es Dios! El conoce perfectamente nuestros antecedentes, nuestras familias, nuestros amigos, nuestras circunstancias, nuestros trabajos, nuestras relaciones, nuestras luchas, nuestras dificultades, nuestras necesidades, nuestros deseos, nuestros miedos, nuestros sueños, nuestros anhelos, nuestras fortalezas, nuestras debilidades, nuestros éxitos, nuestros fracasos, nuestros pecados. No necesita que oremos. Él no aprende nada cuando lo hacemos. No le ayudan a saber mejor qué curso de acción tomar. El hecho es que nada de lo que somos o tenemos o damos puede beneficiar a Dios en cualquier aspecto, y nuestras oraciones no son una excepción. Por lo tanto, el propósito de Dios al instituir la oración y anhelar que oremos, simplemente no puede tener que ver con alguna supuesta ayuda a Dios que la oración es para él.

Por el contrario, en gran medida, la oración tiene que ver con algo simple: Relación – una relación coram Deo, eso es. Una gran y gloriosa razón por la que Dios ideó la oración fue como un mecanismo para atraernos a sí mismo, para ayudarnos a ver cuánto lo necesitamos, para enfrentarnos constantemente con la comprensión de que él es todo lo que no somos. Somos débiles, pero él es fuerte; somos necios, pero él es sabio; somos indignos de confianza, pero él es fiel; somos ignorantes, pero él sabe todo; somos pobres y vacíos, pero él es rico y lleno. Imagíne esto: aunque Dios no necesita nada de lo que le traemos en oración, él anhela que traigamos todo lo que hacemos y mucho más. Él quiere que oremos sin cesar (1 Tesalonicenses 5: 17) en parte porque nuestra necesidad para él nunca cesa. La oración no se instituye, entonces, como un medio de ayuda a Dios. Todo lo contrario, es por nuestro bien y por el nuestro solamente. En los mandamientos de Dios para orar, somos obligados por la fuerza de la autoridad divina a venir y beber del agua viva, recibir pan del cielo, y darnos cuenta de nuevo momento por momento que todo lo que anhelamos y todo lo que es bueno, se encuentra en un solo lugar: en Dios.

Esto es como ninguna relación humana en la tierra, sin duda. En ninguna relación humana una de las partes es autosuficiente! Ningún esposo o esposa o amigo vivo está "sin necesidad". Pero Dios lo es. Recuerde Romanos 11:36: "de él y por él y para él son". . . . .¡todas las cosas! Y Hechos 17:25: Dios no es “servido por manos humanas, como si necesitara de algo, puesto que El da a todos vida y aliento y todas las cosas.” Y Santiago 1:17: “Toda buena dádiva y todo don perfecto viene[a] de lo alto, desciende del Padre de las luces, con el cual no hay cambio ni sombra de variación.” De hecho, en esta relación coram Deo una de las partes tiene todo (literalmente), y el otro está desesperadamente necesitado. Dios lo sabe mejor que nosotros, dada nuestra propensión a la pretensión (también conocida como orgullo pecaminoso), y así nos llama, nos convoca, nos manda, nos urge, nos atrae, nos amonesta y anhela en todo tiempo. . . . . a orar.

Lo que él quiere tanto para nosotros en nuestra oración es simplemente verlo por lo que es, y a la luz de esa gloriosa visión, vernos a nosotros mismos por lo que somos. Recuerde al profeta Isaías, al cual se le concedió una visión del Señor sentado en su trono alto y exaltado, con la falda de su túnica llenando el templo, y los serafines con los ojos y los pies cubiertos, exclamando: "Santo, Santo, Santo es Jehová de los ejércitos; toda la tierra está llena de su gloria. "Habiendo visto a Dios en su esplendor y majestad, Isaías cayó ante este glorioso y santo Dios y confesó:" ¡Ay de mí! Porque estoy perdido; porque yo soy hombre inmundo de labios, y habito en medio de un pueblo de labios inmundos; porque mis ojos han visto al Rey, el SEÑOR de los ejércitos "(Isaías 6:1-5). Dios anhela que conozcamos la incomparable sabiduría y riqueza, la gloria y la bondad, la majestad y la misericordia, la suficiencia y supremacía, la compasión y la bondad que son exclusiva e infinitamente suyas. Y con esto, él anhela que conozcamos y abracemos, en las profundidades de nuestras propias almas, la inmensidad de nuestra total dependencia de él.

Pero eso no es todo. Sorprendentemente, Dios anhela que sepamos una cosa más, y es esto: Dios ama compartir la generosidad. El ama ser el Dador. Le encanta dar a sus hijos humildes y dependientes lo que es mejor para ellos. Él se complace en ser la fuente de "todo buen don y todo don perfecto", y es pródigo y generoso, misericordioso y compasivo, de modo que "no retiene nada bueno de los que andan rectamente" (Salmo 84: 11). ). Por lo tanto, convoca a su pueblo. . . . . a orar.

Escuche nuevamente al corazón de Dios de la enseñanza de nuestro Salvador:

“Pedid, y se os dará; buscad, y hallaréis; llamad[a], y se os abrirá. 8 Porque todo el que pide, recibe; y el que busca, halla; y al que llama, se le abrirá. ¿O qué hombre hay entre vosotros que si su hijo le pide pan, le dará una piedra, o si le pide un pescado, le dará una serpiente? Pues si vosotros, siendo malos, sabéis dar buenas dádivas a vuestros hijos, ¿cuánto más vuestro Padre que está en los cielos dará cosas buenas a los que le piden?” (Mateo 7:7-11).

Esto es mucho de lo que es la oración. Conocer las riquezas de Dios y la pobreza de nuestras vidas humanas es uno de los pilares fundamentales de la oración. Mientras oramos en humilde dependencia, Dios concede del almacén de su tesoro. Y mientras somos enriquecidos por Dios, le damos nuestra acción de gracias y honor y adoración. Dar, es el corazón de Dios, por lo que llama a su pueblo a pedir.

La relación Coram Deo, entonces, es lo que Dios anhela más a través de la oración. La oración no es un fin en sí mismo, sino un medio ordenado por Dios, diseñado por Dios por el cual Dios extiende misericordia y gracia a nuestras vidas. Por medio de la oración, Dios se entrega a nosotros y nos atrae a su presencia y a su plenitud. No nos hacemos ningún favor, entonces, cuando nos aferramos a las pretensiones de capacidad y logros propios, porque de todas y cada una de las formas en que rechazamos humillarnos ante Dios, perdemos.¡Pero Dios, en su gracia, quiere que ganemos!¡Y por lo tanto, Dios en su gracia quiere que lo deseemos! "Ven a mí" se oye no sólo en los labios de Jesús cuando habla a Jerusalén (Mateo 11:28); se refleja en todas las Escrituras. Al cerrar esta sección con una súplica más de Dios, que nuestra respuesta sea escuchar, y prestar atención, y venir, y. . . . : orar:

Todos[a] los sedientos, venid a las aguas; y los que no tenéis dinero, venid, comprad y comed. Venid, comprad vino y leche sin dinero y sin costo alguno. ¿Por qué gastáis dinero en lo que no es pan, y vuestro salario en lo que no sacia? Escuchadme atentamente, y comed lo que es bueno, y se deleitará vuestra alma en la abundancia. Inclinad vuestro oído y venid a mí, escuchad y vivirá vuestra alma; y haré con vosotros un pacto eterno, conforme a las fieles misericordias mostradas a David. (Isaías 55:1-3a).

2. Dios ha ideado la oración como medio de nosotros alistarse como participantes en la obra que ha ordenado, como parte de la manifestación exterior de su gobierno soberano sobre todo. Maravíllese del hecho de que aunque Dios posea la autoridad, la sabiduría y el poder absolutos por medio de los cuales concibe exactamente el plan de su elección para toda su creación durante toda su historia, y por el cual realiza ese plan con minuciosos detalles, sin falla o derrota, sin embargo, él ordena a su pueblo orar porque si oran o no hace una diferencia! Pero seguramente algunos nos harían creer que la oración no puede realmente marcar la diferencia, y que la oración debe ser en realidad un ejercicio de futilidad, en un universo sobre el cual Dios ejerce un absoluto control soberano. Si Dios " El actúa conforme a su voluntad en el ejército del cielo y entre los habitantes de la tierra; nadie puede detener su mano, ni decirle: “¿Qué has hecho?”” (Dan. 4:35b), ¿por qué orar?

Y hay algo muy importante sobre esta cuestión que debemos tener en cuenta. La premisa de la pregunta de que Dios tiene soberanía absoluta es absolutamente verdadera. Después de todo, esto es exactamente lo que el texto bíblico citado claramente dice, al igual que las puntuaciones de otros pasajes. Así que no resolveremos este problema negando lo que enseña claramente la Escritura y despojando a Dios de las cualidades autoproclamadas de su deidad y majestad.¿Cómo nos atrevemos a disminuir lo que Dios ha dicho acerca de sí mismo? ¿Cómo nos atrevemos a pensar que conocemos mejor la forma en que Dios debe ser que la manera en que Dios nos ha dicho a nosotros mismos? ¡Cómo nos atrevemos a hacer que Dios sea más aceptable para la cultura en la que vivimos, haciendo a Dios inaceptable para Dios mismo! Si amamos y tememos a Dios -el Dios verdadero y vivo de la Biblia- y si nuestra pasión es conocer y creer la verdad, entonces permaneceremos fieles a la Escritura, no importa cuántas personas, cristianas o no cristianas, se opongan. Vivamos con las tensiones menos resueltas, si es necesario, pero vivamos fieles a Dios ya su palabra.

Puesto que aceptamos la premisa de la pregunta, ¿cuál es el propósito y significado de la oración en un universo sobre el cual Dios ejerce el control soberano absoluto? Como en nuestra discusión anterior sobre la relación entre la autosuficiencia de Dios y la oración, aquí también la respuesta nos conduce a una pradera verde y exuberante de delicias con esplendor montañoso y escarpado que nos rodea en todas direcciones. En una palabra, la relación de la soberanía divina y la oración es la participación.

Al ser el Dios soberano que es, Dios simplemente no necesita de nuestra participación con él en el cumplimiento de su obra. A veces pensamos que es así, porque suelen confundir el llamado de Dios a trabajar para él con una necesidad en Dios para nosotros por lo que trabajamos. Tomemos el llamado de Dios a las misiones como un ejemplo. ¿Llama Dios a algunos de sus hijos para que le sirvan al cruzar las fronteras culturales con el fin de llevar el evangelio de Jesucristo a aquellos que nunca han oído?¡Absolutamente sí! De Mateo 28:18-20, a Hechos 1:8, a la conversión y al llamado de Pablo en Hechos 9:1-19, a la difusión del evangelio a través de gran parte del mundo conocido al final del libro de Hechos, sí, Dios llama a algunos de sus hijos a servir en el trabajo misionero. Sin embargo, ¿debe llamar a Dios a alguien para servir como misioneros a fin de que otros escuchen el Evangelio y sean salvos?

Debemos tener mucho cuidado en cómo pensamos sobre esta cuestión. No es simple. La respuesta, al parecer, debe ser sí y no simultáneamente, pero en diferentes sentidos. A la luz del designio de Dios de que los perdidos escuchen el Evangelio mientras los misioneros van a predicar, sí, Dios tiene que llamar a algunos como misioneros para realizar este trabajo; pero en el sentido de que Dios podría haber elegido un mecanismo diferente para llevar el Evangelio a los perdidos, no, no es necesario en un sentido absoluto de que Dios llame a misioneros para que la gente se salve. Después de todo, él es soberano, y él podría realizar esta tarea en una multitud de maneras. Podría escribirlo en el cielo, o proclamarlo desde un altavoz celestial, o enviar el mensaje por medio de ángeles, o hablar directamente en las mentes y corazones de los individuos. Pero Dios ha diseñado no hacerlo de esta manera. Más bien, él ha diseñado que el evangelio sea extendido por su llamado a los corazones de algunos de ir y predicar, para que otros puedan oír, y creer, e invocar el nombre del Señor, y ser salvos (Romanos 10: 13 – 15).

Debido a que Dios es soberano, puede gobernar el mundo unilateralmente, si lo desea, sin la participación de nadie en absoluto. Su infinita sabiduría y poder, junto con su autoridad incontestada, le dan todo lo que necesita para lograr todo lo que quiere hacer sin su ayuda o la mía. Su soberanía, entonces, hace la oración innecesaria, en principio.

Pero aquí es donde la maravilla y el asombro entran de nuevo; aquí es donde nos acercamos a ese prado y obtenemos nuestro primer vistazo de sus delicadas flores silvestres y telón de fondo montañoso. A pesar de que Dios es plenamente capaz de "hacerlo por sí mismo", no obstante, recluta a su pueblo para unirse a él en la obra que es suya, y solo de él en última instancia. Y un medio importante que él emplea para nuestra participación con él en esta obra es la oración. Entonces ¿Cómo funciona la oración, como herramienta diseñada por Dios para alistar nuestra participación en su obra? Considere lo siguiente.

En primer lugar, y es fundamental para lo que sigue, Dios ha diseñado no sólo que la oración llegue a ser, sino que la oración veces puede ser un medio necesario para lograr los fines que ha ordenado. En otras palabras, Dios diseñó intencionalmente cómo funcionaban las cosas para que algo de lo que él logre sólo pueda ser logrado mientras la gente ora. Todos los mandamientos y amonestaciones en las Escrituras para orar ciertamente indican que este es el caso. Considere, por ejemplo, Santiago 5:14-15: " ¿Está alguno entre vosotros enfermo? Que llame a los ancianos de la iglesia y que ellos oren por él, ungiéndolo con aceite en el nombre del Señor; y la oración de fe restaurará al enfermo, y el Señor lo levantará, y si ha cometido pecados le serán perdonados.” Seguramente esto implica que la oración (de los ancianos, en este caso) es parte de los medios ordenados por Dios mediante los cuales sana Dios al enfermo. Si la oración no estaba relacionada con el resultado (es decir, sanidad), ¿por qué entonces amonestan a los enfermos para pedir a los ancianos que oren? Pero note otro punto importante: puesto que Dios es soberano, podría sanar a esta persona enferma como el deseara, totalmente independiente de si alguien ore o no. El poder de sanidad de Dios no está sujeto ni obstaculizado por la falta de oración, en el sentido absoluto. Sin embargo, aquí está claro que Dios ha escogido que el cumplimiento de su obra esté ligado a la oración. Parte de la obra de Dios, entonces, está diseñada por Dios para que se cumpla sólo cuando la gente ora.

En segundo lugar, las funciones de oración como una herramienta diseñada por Dios para alistar nuestra participación en su obra mientras somos guiados, por el Espíritu, a tener nuestras mentes y voluntades remodeladas a la mente y la voluntad de Dios. Recordemos que en la oración de nuestro Señor, que nos enseñó a orar: “Venga tu reino, hágase tu voluntad en la tierra como en el cielo” (Mat. 6:10, énfasis añadido). Esto indica que la perfecta voluntad de Dios precede mi oración y la tuya. No se nos dice que oremos: “tu voluntad se forme”, sino que “se haga tu voluntad.” Como debe ser suficientemente claro en nuestra discusión anterior sobre la autosuficiencia y la oración de Dios, Dios no necesita ser informado por nosotros acerca del estado de las cosas de alguna situación, ni necesita (o quiere!) consejos sobre lo que sería mejor hacer.

Si alguien piensa que de alguna manera, en un sentido literal, nuestras oraciones pueden cambiar la mente de Dios de tal manera que ahora hará lo que él nunca antes había planeado debido a alguna nueva información que le hemos traído, quisiera preguntarle a esa persona, ¿Quién te crees que eres? ¿Qué podría usted (o yo) saber que ha escapado a la atención de Dios? ¿Qué perspectiva tiene usted (o yo) que le falta? Cuando consideramos el conocimiento extremadamente limitado que tenemos, nuestra falta de previsión en comparación con la perfecta presciencia de Dios, o nuestro registro de decisiones pobres y mal juicio en muchos más casos de los que nos gustaría recordar, sin mencionar nuestras naturalezas moralmente torcidas y afectos y valores aún no reformados, ¿realmente queremos que Dios escuche nuestro consejo? No podría actuar más tontamente que venir a Dios en oración, sugiriendo que él vea las cosas a mi manera y que haga lo que yo quiera. No, "se hará tu voluntad" significa que la voluntad de Otro precederá a la mía y, afortunadamente, esta voluntad se ha formado de una mente omnisciente (todo lo sabe) y omnisapiente (todo sabio), mente y corazón. En la oración, buscamos orar "según la voluntad" de Dios y "en el nombre" de Jesús, indicando nuestro anhelo de tener nuestras mentes, deseos, afectos y voluntades ser remodelados para ser más parecidos a los de Dios.

Tercero, la oración es la herramienta de Dios para alistar nuestra participación en su obra mientras oramos en nombre de otros y así ministrar la gracia de Dios a ellos. ¡Ministros de gracia! Qué privilegio y valioso es esto. Tenga en cuenta, aquí, el primer punto arriba. Es sólo porque la oración funciona necesariamente como un medio ordenado por Dios para el cumplimiento de parte de la obra de Dios que este ministerio de oración en nombre de otros puede tener lugar. Pero por la gracia de Dios, él ha escogido ministrar algo de su gracia a otros a través de nuestras oraciones. Cuando escuchas a alguien decir algo como: “Bueno, lo único que pude hacer es orar,” recuerda que, si bien esta afirmación hace que suene como si nada realmente útil se está haciendo cuando una persona ora, desde el punto de vista de Dios una de sus medios más importantes y estratégicos para cumplir su obra se está llevando a cabo. Para usar una analogía de la guerra, orar por otro no es como enrollar vendajes en la base; más bien, la oración constituye la orden del General de sacar los grandes cañones y llevarlos al frente. ¿Porqué la oración es tan importante puesto que claramente Dios no necesitaba hacerlo de esta manera? La respuesta, como hemos visto, se capta en una sola palabra: la participación. Dios ha querido alistar nuestra participación en su obra, y la oración es una de las maneras en que nos lleva a las líneas de frente.

Cuarto, la oración reclama nuestra participación en la obra de Dios a medida que nos hacemos más conscientes de lo que está haciendo y, como resultado, lo alabamos cuando se cumple. ¿Qué pasaría si Dios hiciera su obra unilateralmente, sin usar la oración? Si lo hiciera, gran parte de lo que él logró tendría lugar con poca o ninguna notificación por su pueblo, y poco o nada de alabanza a Dios por la gran obra que había hecho. Pero al diseñar la oración, nos permite la posición privilegiada de ser "iniciados" en la estrategia del reino y en las operaciones del reino. Nos sentimos atraídos por el despliegue de sus planes, sentimos las grandes apuestas que se enfrentan y nos damos cuenta de lo importante que es para Dios actuar y trabajar y reinar. Y cuando las oraciones son contestadas y la obra de Dios es hecha, podremos alabarle y adorarle por las cosas que hemos visto cumplidas, habiendo anticipado la necesidad de la respuesta y habiendo estado en sintonía con la maravillosa obra que Dios ha hecho ahora. Gran gozo es el nuestro tanto en ser alistados para orar, y en ver los resultados de la oración. Este gozo de Dios es nuestro, ya que él nos ha concedido bondadosamente el privilegio de participar en su obra por medio de la oración.

Por último, la oración es una herramienta diseñada por Dios para alistar nuestra participación en su obra mientras persistimos en la oración, a veces durante largos períodos y con pruebas agonizantes. A través de estos tiempos de oración perseverante, Dios ministra su gracia, consuelo, paz y esperanza a nosotros, incluso cuando su respuesta a nuestros profundos anhelos, en última instancia, es no. Como observamos en el capítulo anterior, Pablo oró fervientemente tres veces para la espina en la carne para ser eliminado, y cuando Dios dijo no a Pablo, que había crecido mucho como resultado (2 Cor. 12: 7-10). La oración, entonces, es tanto una herramienta de nuestra santificación, por la gracia de Dios, ya que es una herramienta de ministrar la gracia de Dios a los demás.

LA SATISFACCIÓN DE VIVIR LA VIDA CORAM DEO

Tanto la autosuficiencia de Dios como Su soberanía tienen implicaciones maravillosas para la vida de oración de los cristianos. A pesar de que la oración no es necesaria a Dios, y a pesar de que su obra podría ser totalmente posible sin el uso de la oración, sin embargo, Dios ha elegido el instrumento de la oración para ser un grande y misericordioso regalo a sus hijos. Por la oración, somos atraídos en una relación con Aquel de quien fluyen todas las bendiciones; y por la oración, estamos llamados a participar en la obra de Aquel de quien toda regencia soberana se hizo conocida. Debido a que Dios es autosuficiente, nos encontramos en la oración con alegre anticipación, sabiendo que en la gracia de Dios él ofrece de su plenitud a nuestro vacío y de su sabiduría a nuestra necedad. Creemos la palabra anunciada, que Dios “recompensa a los que le buscan” (He. 11:6b), y así llegamos y buscar a Dios en la oración, y nos encontramos en él nuestro consuelo, nuestra fuerza, nuestra dirección, nuestro perdón, nuestra alegría, de hecho nuestra vida. Y porque Dios es soberano, venimos en oración creyendo que Dios ha ordenado este instrumento como su grata herramienta mediante la cual nos alista en la participación en la gloria de su obra. No somos meros espectadores, aunque muchas de las obras de Dios simplemente se despliegan ante nosotros ya que se nos da ojos para ver y para gozarnos. Más bien, somos participantes involucrados a través de la oración en la obra misma de Dios mismo, ya la oración se ha hecho un medio necesario para llevar a cabo gran parte de la obra ordenada de Dios.

Qué satisfacción hay, entonces, vivir la vida delante de la presencia de este Dios. A pesar de que es a la vez autosuficiente y plenamente soberano, en Su gracia y amor nos llama a una relación rica y maravillosa, y nos llama a una participación significativa y fructífera con él en la obra que quiere lograr. A pesar de que la oración podría resultar sin sentido a la luz del carácter de Dios, es muy de su propio carácter que convoca tanto nuestra relación y nuestra participación con él. Es todo por gracia, entonces. Todo por el amor de Dios. Todo por su anhelo de que nosotros, su pueblo, entremos en la plenitud de lo que es y lo que hace. Sí, efectivamente, la vida de verdadera satisfacción es la que vivimos coram Deo.

[1] Para una discusión de la supremacía de Dios y la deidad exclusiva, cuando se compara con los ídolos reprendidos en Isaías 41-48, ver Bruce A. Ware, God’s Lesser Glory: The Diminished God of Open Theism (Wheaton, Ill. : Crossway, 2000), 100-121.

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