La Doctrina Donde el Alma Se Mantiene o Cae

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ESJ-2018 0721-002

La Doctrina Donde el Alma Se Mantiene o Cae

Por Nicholas T. Batzig

“La justificación sigue siendo el artículo donde la iglesia se mantiene o cae.” Así fueron las palabras del fallecido profesor John Murray . Por supuesto, Murray estaba jugando con las famosas palabras de Lutero: “Si este artículo se sostiene, la iglesia permanece; si este artículo colapsa, la iglesia se derrumba.” Mientras buscaba explicar la forma en que esta doctrina es pervertida, Murray explicó: “Si se confunde la justificación con la regeneración o la santificación, entonces se abre el camino para la perversión del evangelio en su misma esencia. La justificación sigue siendo el artículo de la iglesia se mantiene o cae.” Quien pierda de vista la verdad de la Escritura con respecto a nuestra justificación ante Dios pierde de vista la gracia inmerecida de Dios en el Evangelio. Cuando nos olvidamos de nuestra justificación solo por la fe solo en Cristo, inevitablemente nos ponemos de nuevo en la rueda de hámster “nunca suficiente” de las buenas obras. Sin embargo, cuando recordamos la verdad de nuestra justificación ante Dios, vivimos en la paz de Dios (Romanos 5:1) y nos regocijamos en la esperanza de gloria (Romanos 5:2-5) mientras nos ofrecemos voluntariamente como seres vivos sacrificios, santos y aceptables para Dios (Romanos 12:1-2).

Las preguntas sobre la doctrina de la justificación y su relación con las buenas obras no se tratan en forma resumida tan bien como en las grandes Confesiones reformadas y Catecismos. El Catecismo de Heidelberg y los Catecismos más cortos y extensos de Westminster nos dan las articulaciones más sucintas de la doctrina de la justificación y sus doctrinas relacionadas subsecuentes en el siguiente formato de preguntas y respuestas:

Catecismo de Heidelberg P. y R.

60. Pregunta: ¿Cómo eres justo ante Dios?

61. Pregunta: ¿Por qué afirmas ser justo sólo por la fe?

62. Pregunta: ¿Por qué no pueden justificarnos ante Dios las buenas obras, aunque sólo sea una parte?

63. Pregunta: Luego, ¿Cómo es posible que nuestras obras no merezcan nada, si Dios promete remunerarlas en la vida presente y en la venidera?

64. Pregunta: Pero esta doctrina, ¿no hace a los hombres negligentes e impíos?

Catecismo menor de Westminster P. y R.

Q. 33: ¿Qué es la justificación?

Catecismo mayor de Westminster P. y R.

Q. 78: ¿De dónde surge la imperfección de la santificación en los creyentes?

No hay otra pregunta más importante que puedas hacerte en esta vida que la de cómo puedes ser justo delante de Dios. Heidelberg responde tan bien a esa pregunta cuando dice:

“Por la sola verdadera fe en Jesucristo, de tal suerte que, aunque mi conciencia me acuse de haber pecado gravemente contra todos los mandamientos de Dios, no habiendo guardado jamás ninguno de ellos,y estando siempre inclinado a todo mal, sin merecimiento alguno mío, sólo por su gracia, Dios me imputa y da la perfecta satisfacción, justicia y santidad de Cristo como si no hubiera yo tenido, ni cometido algún pecado, antes bien como si yo mismo hubiera cumplido aquella obediencia que Cristo cumplió por mí, con tal que yo abrace estas gracias y beneficios con verdadera fe.”.

El Catecismo Menor de Westminster nos da la definición más clara de justificación en toda la historia de la iglesia, cuando, en respuesta a la P. 33, dice:

“La justificación es un acto de la libre gracia de Dios, por el cual él perdona todos nuestros pecados y nos acepta como justos delante de él: mas esto solamente en virtud de la justicia de Cristo, la cual nos es imputada, y que recibimos por la fe únicamente.”

Por supuesto, uno debe preguntarse por qué la justificación es solo por fe. De nuevo, el Catecismo de Heidelberg nos da la respuesta. Dice,

“No porque agrade a Dios por la dignidad de mi fe. sino porque sólo la satisfacción, justicia y santidad de Cristo, son mi propia justicia delante de Dios, y que yo no puedo cumplir de otro modo que por la fe.”

Habiendo declarado la naturaleza de la justificación y defendido la instrumentalidad de la justificación ( es decir, solo la fe), el Catecismo de Heidelberg pasa a abordar la cuestión de la relación entre la justificación y las buenas obras. Después de todo, las buenas obras son una parte necesaria de la vida cristiana, ya que las Escrituras dejan en claro que “sin santidad nadie verá al Señor” (Hebreos 12:14) y que Dios “el cual pagara a cada uno conforme a sus obras: a los que por la perseverancia en hacer el bien buscan gloria, honor e inmortalidad: vida eterna; pero a los que son ambiciosos y no obedecen a la verdad, sino que obedecen a la injusticia: ira e indignación” (Romanos 2:6-8).

La primera pregunta con respecto a la relación entre la justificación y las buenas obras tiene que ver con el lugar de nuestras obras en nuestra justificación. Heidelberg P. 62 pregunta: “¿Por qué no pueden justificarnos ante Dios las buenas obras, aunque sólo sea una parte?” ¿La respuesta?

“Porque es necesario que aquella justicia, que ha de aparecer delante del juicio de Dios, sea perfectamente cumplida y de todo punto conforme a la Ley Divina; y nuestras buenas obras, aun las mejores en esta vida, son imperfectas y contaminadas de pecado.”

Alguien podría objetar y decir: “Bueno, ciertamente creo que es verdad que antes de la conversión de un hombre o una mujer, sus mejores obras son imperfectas y están manchadas con el pecado, pero las que son provocadas por el Espíritu Santo no lo son.” La primera mitad de Heidelberg P y R 62 ha explicado que Dios requiere una justicia completamente perfecta.

El Catecismo mayor de Westminster P. 78 explica por qué debemos entender la frase “incluso nuestras mejores obras en esta vida son imperfectas y están manchadas de pecado” como teniendo en cuenta incluso las obras que el Espíritu Santo produce en nosotros en nuestra santificación:

“Lo imperfecto de la santificación en los creyentes proviene de los restos de pecado que aún quedan en cada parte de ellos, y de la lucha de la carne contra el Espíritu, por lo que ellos son perturbados frecuentemente por las tentaciones y caen en muchos pecados, son estorbados en sus servicios espirituales, y sus mejores obras son imperfectas o inmundas a la vista de Dios.”

Una vez más, nos enfrentamos a la clara enseñanza de la Escritura acerca de que Dios recompensa las buenas obras de los creyentes en esta vida y en lo que está por venir. ¿Cómo debemos reconciliar eso con la enseñanza sobre la justificación solo por la fe? Heidelberg 63 explica,

“Esta remuneración no se da por merecimiento, sino por gracia.”

Finalmente, Heidelberg 64 aborda la cuestión de la justificación y el antinomianismo. Si nuestra justificación es libremente por la gracia de Dios -por la cual somos declarados justos ante Él solo por la justicia de Cristo, imputada a nosotros y recibida solo por gracia- ¿eso no alienta la anarquía en la vida de un creyente profesante? ¿La respuesta?

“No, porque es imposible que no produzcan frutos de gratitud los que por la fe verdadera han sido injertados en Cristo.”

Meditemos profundamente en la verdad de nuestra justificación solo por la fe en Cristo solamente. Luchemos para proteger esta doctrina más preciosa de todos los ataques maliciosos que el malvado busca nivelar contra ella a través de los sofismas de los falsos maestros. Esa es una colina en la que vale la pena morir. Después de todo, la justificación no es solo el artículo de la iglesia donde mantiene o cae: ¡es el artículo donde el alma se mantiene o cae!

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