Como La Membresía De La Iglesia Es Mal Entendida, Mal Aplicada Y Abusada

Posted on

ESJ-2019 0703-001

Como La Membresía De La Iglesia Es Mal Entendida, Mal Aplicada Y Abusada

Por Juan Sanchez

Lamentablemente, muchos cristianos profesantes hoy en día ven poca necesidad de una religión “organizada”. De hecho, regularmente tenemos que hacer argumentos en nuestra clase de nuevos miembros para explicar por qué la membresía en la iglesia es tanto bíblica como personalmente beneficiosa.

Y sin embargo, los pastores comprometidos con la importancia de la membresía de la iglesia necesitan ser cautelosos. En nuestro justo celo por tratar los puntos de vista deficientes de la iglesia, podemos ser tentados a un celo injusto, un celo por establecer procesos y prácticas de membresía que vayan más allá de lo que la Escritura requiere. Sin importar cuán bien intencionados seamos, cuando requerimos elementos de los miembros de la iglesia que la Biblia no requiere, no pasará mucho tiempo antes de que esas mismas prácticas nos conduzcan por el mismo camino que la iglesia de Efeso en Apocalipsis 2:1-7. Cruzaron todas sus “t” doctrinales y salpicaron todos sus “i” eclesiológicos, pero perdieron su primer amor. ¿Y quién quiere ser miembro de esa iglesia?

Entonces, para evitar tal falta de amor legalista, consideremos cuatro formas en que la membresía de la iglesia puede ser mal entendida, mal aplicada e incluso abusada.

CUATRO PRÁCTICAS ABUSIVAS DE MEMBRESÍA

Hacer muy difícil unirse a una iglesia

Como pastores, estamos encargados de pastorear el rebaño de Jesús (1 Ped. 5:1-4). Parte de esa acusación es proteger a las ovejas de los lobos feroces que amenazan con descarriarlas (Hechos 20:28-30). Es importante implementar procesos de membresía que nos ayuden a discernir la diferencia entre ovejas y lobos.

Además, las Escrituras requieren que los creyentes se reúnan “en el nombre de Cristo”, lo que implica que una iglesia sabe lo que un candidato a miembro cree y el candidato sabe lo que la iglesia cree. Debe haber alguna forma para tener esa conversación, como una clase de membresía y una entrevista. Pero si no tenemos cuidado, nuestro celo por proteger a la iglesia puede convertirse en un proceso de membresía demasiado oneroso. Podemos esperar que los candidatos a la membresía asistan a un número excesivo de clases o que requieran un largo período de prueba antes de la membresía. Podemos exigirles que acepten una confesión de fe demasiado detallada o un pacto eclesiástico de alcance excesivo. Podemos pedirles que den una explicación más profunda del evangelio o de su profesión de fe de lo que las Escrituras requieren.

Para estar seguros, cada iglesia, con la guía de sus ancianos, debe establecer procesos bíblicos y prudentes de membresía para que puedan guardar el rebaño y dar la bienvenida a nuevos creyentes en la iglesia. Pero no hagamos que unirse a una iglesia sea exasperante y demasiado difícil.

Esperar más de los miembros de lo que piden las Escrituras

En una cultura de poco o ningún compromiso, debemos recordar regularmente a los miembros de la iglesia las expectativas que tenemos unos con los otros. Una manera útil de hacer esto es mediante la utilización de un pacto de la iglesia. Un pacto de la iglesia, recitado durante las reuniones de membresía y en otros momentos apropiados, puede servir como un recordatorio de las expectativas de membresía bíblica. Desafortunadamente, nuestra cultura de bajo compromiso puede tentarnos a imponer expectativas no bíblicas.

Por ejemplo, algunas iglesias requieren erróneamente demasiada asistencia. Solo considere qué tan completo puede ser el horario de una iglesia: reuniones dominicales, reuniones entre semana, reuniones de comités, reuniones ministeriales, grupos pequeños y estoy seguro de que podría agregar a la lista.

Durante el seminario, yo era un estudiante de tiempo completo que trabajaba en tres trabajos (y apenas lo lograba). Simplemente hubiera sido imposible asistir a todos los eventos o actividades de la iglesia. En vez de eso, mi esposa y yo dimos prioridad a las reuniones de la mañana y de la noche del Día del Señor.

Pastores, tengan cuidado de no requerir que sus miembros participen en un ministerio que la Biblia nunca requiere. Mientras que el discipulado debe ser una parte importante de la vida de cada cristiano, la Biblia no requiere que cada miembro sea parte de un grupo pequeño. El discipulado puede suceder en una variedad de contextos, y debido a que los miembros de nuestra iglesia están en diferentes estaciones y etapas de la vida, no es prudente hacer que algo como los grupos pequeños sean obligatorios. Una vez más, cada iglesia, con la guía de sus ancianos, debe establecer las mejores maneras – “enrejados”, si usted conoce ese idioma – para cuidar de sus miembros y fomentar el crecimiento en la semejanza con Cristo. Pero tengamos cuidado de no esperar más de nuestros miembros de lo que Jesús hizo.

Cultivar una Cultura de Temor a la Disciplina de la Iglesia

Pastorear es difícil. ¡Muy duro! Es muy parecido a ser padre. Crias a tus hijos, los instruyes en la disciplina e instrucción del Señor, y oras para que abracen a Cristo y lo sigan todos los días de sus vidas. En algún momento, sin embargo, nuestros hijos tienen que tomar sus propias decisiones y abrazar la fe como propia. De la misma manera, al pastorear una iglesia, “criamos” a los hijos de Dios, los instruimos en la disciplina e instrucción del Señor, y oramos para que al haber abrazado a Cristo, lo sigan todos los días de sus vidas.

Lamentablemente, no todos los cristianos profesantes perseveran, lo que significa que no todos los miembros de la iglesia siguen a Cristo en continuo arrepentimiento. En esos casos, debemos entrar en la operación de rescate que llamamos disciplina de la iglesia (Mateo 18:15-20). Si no tenemos cuidado, sin embargo, podemos estar tentados a “llevar un garrote”, usar el púlpito para “intimidar” a los miembros, y guardar la disciplina de la iglesia en nuestros bolsillos traseros como una carta de triunfo.

Aunque el miedo puede ser un poderoso motivador temporal, es un pésimo transformador de corazón a largo plazo. Recuerde, si establecemos normas legalistas que la Biblia no requiere, entonces cuando los miembros de la iglesia no siguen nuestras normas extrabíblicas, se rebelarán. Como Jesús nos recuerda, somos los siervos del rebaño de Dios, no sus señores (Mateo 20:25-28). Así que en lugar de amenazar a las ovejas, debemos guiarlas con amor, animarlas y alimentarlas.

Hacer muy difícil dejar la iglesia

Queremos despedir a los miembros de la iglesia de tal manera que estén bajo el cuidado de otra iglesia local y otro grupo de pastores amorosos. Aún así, si no tenemos cuidado, nuestro intento de cuidar bien a los miembros que salen de la iglesia puede hacer que se sientan como si fueran propiedad o prisioneros, no hermanos y hermanas. Y así, justo como debemos tener procesos bíblicos y prudenciales para acoger a los miembros, también debemos tener lo mismo para los miembros salientes.

Cuando los miembros se van a otra iglesia -a menos que se vayan para escapar de la disciplina de la iglesia- debemos ayudarles, en la medida de lo posible, a encontrar otra iglesia evangélica a la que puedan unirse. Algunos miembros pueden no pedir nuestra ayuda; otros pueden no necesitar nuestra ayuda; pero todos deben ser pastoreados en el proceso de dejar nuestra iglesia para unirse a otra. Recuerde: son las ovejas de Dios, no las nuestras.

AMA A TUS OVEJAS

Estoy seguro de que puedes añadir otras formas en las que podemos abusar de la membresía de la iglesia. Estas son sólo cuatro. Para luchar contra la tentación de abusar de la membresía de la iglesia, debemos recordar que el Cristo ascendido ha estructurado su iglesia (Ef. 4:11) para que los hombres fieles que pueden enseñar a otros cuiden de sus ovejas (2 Tim. 2:2), llevándolos a los pastos verdes de su Palabra y protegiéndolos de las amenazas de los lobos salvajes (Hechos 20:28-31).

No somos señores, somos siervos. No somos dueños; somos mayordomos. No somos conductores de ganado, somos pastores. Y estamos guiando a las ovejas a nuestro cuidado hacia el pastor principal. Que el Señor nos conceda la gracia de amar a las ovejas como él ama a sus ovejas.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s