¿Es Tu Ira Realmente Justa?

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ESJ-2018 1210-005

¿Es Tu Ira Realmente Justa?

Por Robert D. Jones

“Claro, estaba enojado,” declaró Clarence, “pero tenía derecho a estar enojado.” Su renuente admisión fue seguida rápidamente por una pregunta retórica, una que muchos pastores habían escuchado demasiadas veces: “Después de todo, ¿no se enojó Jesucristo?”

Los comentarios de Clarence se produjeron después de otra explosión intensa en su esposa, Judy, y su adolescente difícil de manejar. La ira doméstica se había intensificado hasta que Judy emitió el ultimátum: “¡Busca ayuda o vete!” Lleno de miedo, vergüenza y frustración, Clarence tomó la decisión correcta y acudió a su pastor en busca de ayuda.

El caso de Clarence no es infrecuente. “Claro, yo estaba enojado, pero era enojo justo.” ¿Cuántas veces has escuchado eso? ¿Cuántas veces has dicho eso? ¿Y qué hacemos con las palabras de Clarence? ¿Estaba en lo correcto? ¿Era su ira semejante a la de Cristo? ¿Cómo puede evaluar si su enojo, o el enojo de su amigo, es enojo justo o un enojo pecaminoso? La Biblia muestra a ambos. ¿Como sabemos?

EL PELIGRO DEL AUTOENGAÑO

Comencemos con una observación humillante: la mayoría de la ira humana es pecaminosa. El registro bíblico lo confirma. El término más frecuente en el Antiguo Testamento para “ira” (aph en hebreo) denota la ira humana cuarenta y siete veces. Y al menos cuarenta y dos de ellos, el ochenta y nueve por ciento, indican enojo pecaminoso.

Aunque tendemos a asumir lo mejor de nosotros mismos, la Biblia advierte con frecuencia contra el autoengaño. Tendemos a ocultar nuestros pecados, cubriéndolos con una blancura espiritual. Pintamos nuestra ira como pura. La Biblia lo sabe mejor que nadie:

Más engañoso que todo, es el corazón, y sin remedio. . . . (Jer. 17:9)

os despojéis del viejo hombre, que se corrompe según los deseos engañosos. . . . (Efes. 4:22)

Tened cuidado, hermanos, no sea que en alguno de vosotros haya un corazón malo de incredulidad, para apartarse del Dios vivo. Antes exhortaos los unos a los otros cada día, mientras todavía se dice: Hoy; no sea que alguno de vosotros sea endurecido por el engaño del pecado. (Heb. 3:12–13)

Esta simple advertencia debe colorear cualquier consideración de la “justicia” de nuestra ira. Debemos abordar esta cuestión con una gran conciencia de este peligro.

El profeta Jonás proporciona un caso clásico de autoengaño. Jonás 4 registra que “Pero esto desagradó a Jonás en gran manera, y se enojó.” Dos veces Dios lo confronta con la misma pregunta: “¿Tienes acaso razón para enojarte?” ¿La respuesta de Jonás? “Sí, quiero,” dijo. “Estoy lo suficientemente enfadado para morir.” El profeta autoengañado de Dios afirma la legitimidad de su ira. La respuesta de Dios y el flujo de la narración dejan claro que Jonás estaba equivocado. Para Jonás, la ira no era un derecho dado por Dios. Jonás no tenía justificación para justificar su ira pecaminosa como justa.

Dado el peligro del autoengaño, ¿cómo podemos distinguir la ira pecaminosa de la ira justa? ¿Cómo podemos discernir si nuestra ira es realmente como la de Cristo y ayudar a los Clarence (y Claras) en nuestro mundo? Más importante aún, ¿cómo podemos hacerlo de acuerdo con los criterios bíblicos?

TRES CRITERIOS DE UNA IRA JUSTA

Consideremos tres marcas distintivas, tres criterios diferenciales, de ira justa, y luego observemos estos criterios en Jesús y en varios otros personajes bíblicos. Nuestro objetivo es alentar la ira justa y exponer sus frecuentes falsificaciones.

1. La Ira Justa Reacciona Contra El Pecado Real

La ira justa surge de una percepción precisa del mal verdadero, del pecado tal como se define bíblicamente, es decir, como una violación de la Palabra de Dios (Romanos 3:23; 1 Juan 3:4), cualquier “falta de conformidad o transgresión de” la ley de Dios. ”[1] La ira justa no se debe a un simple inconveniente o a violaciones de las preferencias personales o de la tradición humana. Responde al pecado como lo define objetivamente la Palabra de Dios, incluidas las violaciones de los dos grandes mandamientos de nuestro Señor (Mat. 22: 36–40).

2. La Ira Justa Se Enfoca En Dios Y Su Reino, Sus Derechos Y Sus Preocupaciones, No En Mí Y En Mi Reino, Mis Derechos Y Mis Preocupaciones

En la Escritura, los motivos centrados en Dios, no los motivos egocéntricos, impulsan la ira justa. El enojo justo se enfoca en cómo las personas ofenden a Dios y su nombre, no a mí y a mi nombre. Termina en Dios más que yo. En otras palabras, ver con precisión algo como ofensivo no es suficiente. Debemos verlo principalmente como ofensivo para Dios.

El enojo justo palpita con las preocupaciones del reino.

3. La Ira Justa Está Acompañada de Otras Cualidades Divinas y Se Expresa en Formas Divinas

La ira justa permanece autocontrolada. Mantiene su cabeza sin maldecir, gritar, enfurecerse o salir en un arrebato. Tampoco desciende en espiral de autocompasión o desesperación. No ignora a la gente, ni desprecia a la gente, ni se retira de la gente. En cambio, la ira justa lleva consigo las cualidades gemelas de la confianza y el dominio propio. El enojo semejante al de Cristo no sólo consume y es miope, sino que se canaliza hacia fines sobrios y serios. Los esfuerzos piadosos de lamentación, consuelo, gozo, alabanza y acción lo equilibran.

En lugar de impedirnos llevar a cabo el llamado de Dios, la ira justa conduce a expresiones piadosas de adoración, ministerio y obediencia. Muestra preocupación por el bienestar de los demás. Se levanta en defensa de los oprimidos. Busca justicia para las víctimas. Reprende a los transgresores. La ira piadosa confornta el mal y llama al arrepentimiento y la restauración.

David Powlison hace siete preguntas para ayudar a alguien a evaluar si su ira es justa: [2] (1) ¿Te enojas por las cosas correctas? (2) ¿Expresas tu ira de la manera correcta? (3) ¿Cuánto tiempo dura tu ira? (4) ¿Qué tan controlada es tu ira? (5) ¿Qué motiva tu ira? (6) ¿Está tu ira “preparada y lista” para responder a los pecados habituales de otra persona? (7) ¿Cuál es el efecto de tu ira?

Observe cómo estas preguntas reflejan sabiamente nuestros tres criterios: La pregunta 1 nos señala nuestro primer criterio, la ira contra el pecado real. Las preguntas 5 y 6 abordan nuestro segundo criterio, la ira que está centrada en Dios. Y las preguntas 2, 3, 4 y 7 exploran varios aspectos de nuestro tercer criterio, la ira expresada de manera piadosa y acompañada de frutos piadosos.

LA IRA JUSTA DE NUESTRO SEÑOR

Si los frecuentes ataques de ira de Clarence son “justos como los de Cristo”, entonces necesitamos examinar la ira de Jesús. ¿Qué vemos cuando estudiamos las Escrituras? Proféticamente, los salmos describen al Cristo venidero como un Rey cuya “ira puede estallar en un momento” y que tiene “ama la justicia y odia maldad” (Sal. 2:12; 45: 7; cf. Hebreos 1:9). Otros pasajes del Antiguo Testamento representan al Mesías como el Juez venidero que rescatará y restaurará a su pueblo y castigará a sus enemigos con terrible venganza.

Al recurrir a los evangelios, uno podría esperar encontrar una gran cantidad de manifestaciones de ira en Jesús. ¿Listo para una sorpresa? A pesar de las nociones populares, solo en unos pocos casos vemos a un Salvador enojado. A juzgar por el registro de la Biblia, la ira era poco común para Jesús, y ciertamente mucho menos de lo que vemos en Clarence y en nosotros mismos. La ira crónica simplemente no caracteriza su vida. A pesar de las provocaciones diarias de otros, su ira se limitó a ocasiones específicas.

Consideremos las tres ocasiones claras y específicas a la luz de nuestros criterios. Si bien puede haber pruebas adicionales, [3] limitaremos nuestro estudio a las tres ocasiones en que la Biblia usa un lenguaje de ira explícito para describir a Jesús.

Prueba 1: Jesús y los Fariseos (Marcos 3:1-6)

En Marcos 3:1–6, Jesús se encuentra con un hombre en un día de reposo que necesita sanidad. Debido a sus nociones erróneas del sábado, los fariseos se oponen a la intención de nuestro Señor de sanarlo. ¿Cómo respondió nuestro Señor? “Y mirándolos en torno con enojo, entristecido por la dureza de sus corazones, dijo al hombre: Extiende tu mano. Y él la extendió, y su mano quedó sana” (v. 5).

Considere nuestros criterios para la ira justa. Jesús percibió con precisión el pecado de los fariseos: sus duros corazones se mostraban en su ojo crítico hacia él, su negativa a responder a su pregunta penetrante y su plan asesino. Además, carecían de misericordia y compasión por el hombre sufriente. Claramente, la ira de Cristo es una reacción contra su pecado real (criterio no. 1).

Sin embargo, esta reacción fue más que una respuesta a una ofensa personal. El pecado de los fariseos se opuso y dificultó la misión de Jesús como el Mesías designado por Dios. En el flujo de la narrativa de Marcos, el ministerio de sanidad de Jesús atestiguó su llamado mesiánico (2:12), y su elección deliberada del día de reposo subrayó su señorío sobre él (2:27-28). Despreciar y oponerse a la obra de sanidad de Jesús es despreciar y oponerse al avance del plan redentor de Dios, interrumpir su programa mesiánico y prolongar el gobierno de Satanás. La ira de nuestro Señor estaba estrechamente relacionada con Dios y su reino, sus derechos y preocupaciones (criterio no. 2).

¿Cómo se manifestó la ira de Jesús? Con perfecto dominio propio. Mantuvo su cabeza, sin descargar rabia o entrar en un arrebato de ira. Tampoco ésta ira justa lo inmovilizó o impidió su sanidad. Permaneció sobrio y firme al ministrar al hombre lisiado. Nuestro Señor no puso en espera su tarea dada por Dios mientras se fue a “enfriar.” No suspendió su ministerio a esta persona necesitada hasta que terminó con sus críticos fariseos. Siguió adelante a pesar de su furiosa oposición y plan de matarlo. Temiendo a Dios, no temía a nadie más. Él valerosamente buscó la justicia y la misericordia al llevar a cabo la misión de su Padre (criterio no. 3).

Prueba 2: Jesús y sus discípulos (Marcos 10: 13–16)

En Marcos 10 nuevamente vemos a Jesús enojado, pero no contra sus enemigos sino contra sus propios discípulos. Un grupo de personas trajo a sus hijos para que Jesús los tocara y los bendijera, sin embargo, por razones no declaradas, sus discípulos reprendieron a estos padres. Ante tal maltrato frío contra los demás, nuestro Señor se indignó con los discípulos. Sean cuales sean sus motivos, estos discípulos impidieron efectivamente que estos pequeños (y quizás sus padres) lo conocieran (criterio # 1).

¿Qué alimentó la ira de nuestro Señor? Un deseo inquebrantable por la extensión del reino de Dios lo impulsó: “no se lo impidáis, porque de los que son como éstos es el reino de Dios” (v. 14). Los discípulos obstaculizaron ese justo deseo. La pasión por el reino de Dios consumió a Cristo, no su propia popularidad, fama, aprobación o “necesidad” de sentirse necesario (criterio no. 2).

Si bien nuestro Señor deseaba fervientemente que estos niños específicos ingresaran al reino, una lectura cuidadosa sugiere una pasión más amplia. Jesús aprovechó su enfoque como una oportunidad para ilustrar la naturaleza de la fe salvadora. El reino, sostuvo, no pertenece a los niños per se (es decir, los humanos jóvenes más que los humanos más viejos). Pertenece a aquellos “como estos” (v. 14), aquellos que “recibirán el reino de Dios como un niño pequeño” (v. 15). La receptividad infantil retrata al desamparo. Nuestro Señor estaba usando una ilustración visual de que el reino es “recibido” por personas indefensas, por gracia a través de la fe (Lucas 12:32; Heb. 12:28). Su ira surgió porque sus discípulos echaron a perder esta poderosa ilustración de la salvación por gracia a través de la fe. Obstaculizaron el evangelio de Dios y socavaron su reino.

¿Cómo se comportó Jesús en medio de su justa ira? Como en Marcos 3, manifestó dominio propio. No se puso furioso. Tampoco su ira detuvo su ministerio. Él amó a estos niños, los sostuvo y los bendijo (v. 16). No llamó a un “tiempo de espera” para reprender a sus discípulos. Reprendió a sus discípulos, luego enfocó su atención en los niños y siguió la voluntad de su Padre para bendecirlos (criterio no. 3).

Prueba 3: Jesús y Los Mercaderes Del Templo (Juan 2:13–17)

Juan 2 registra una de las dos ocasiones en que Jesús limpió el templo de aquellos que lo estaban convirtiendo en un mercado. [4] Los mercaderes vendían animales, presumiblemente para sacrificios en el templo, e intercambiaban dinero en los tribunales del templo de Jerusalén para facilitar esas ventas. El relato paralelo de Mateo declara explícitamente su ilegalidad: “Y les dijo: Escrito está: “Mi casa será llamada casa de oración,” pero vosotros la estáis haciendo cueva de ladrones” (Mateo 21:13, citando Isaías 56:7 y Jeremías 7:11). Tales actividades deshonraron el templo de Dios y victimizaron a los pobres. Nuevamente, nuestro Señor reacciona contra el pecado real (criterio # 1).

¿Por qué vemos este pasaje como un pasaje de ira? Si bien ni Juan ni los otros escritores del evangelio usan palabras de ira por lo que hizo Jesús, una de esas palabras aparece en el versículo 17: “Sus discípulos se acordaron de que estaba escrito: El celo por tu casa me consumirá.” El término “celo” Lleva el sabor de la ira y la indignación. Hebreos 10:27 lo combina con la ira de Dios, el “la furia de un fuego que ha de consumir a los adversarios.” Un escritor define el celo de nuestro Señor aquí como su “indignación por la contaminación de la casa de Dios,” [5] mientras que otro lo llama “Ardientes celos por la santidad de la casa de Dios” [6].

Celo, si ¿Pero celo por cuya casa? ¿Qué impulsó la ira de Jesús? Era celo por la casa de Dios, no venganza personal. No estaban profanando y contaminando su casa, sino la casa de su Padre. Para Jesús, no fue “acerca de mí” sino “acerca de mi Padre” (criterio # 2).

¿Qué marcó la ira de Jesús? ¿Qué acompañó y surgió de ello (criterio # 3)? Nuevamente vemos que nuestro Señor permanece bajo control. Mientras que la ira pecaminosa grita, maldice, se enoja y se enfurece, la ira justa mantiene un comportamiento piadoso. Sin embargo, la ira controlada de nuestro Señor no era débil. Fue una confrontación. Fortificado con el poder, su ira se manifestó en firmes actos judiciales. Cristo enfocó su energía para traer juicio contra el mal. Él expulsó a los animales con un látigo. Dispersó las monedas, volcó las mesas y ordenó a los vendedores de palomas que abandonaran el lugar de inmediato.

En este acto judicial, motivado por la gloria de Dios, vemos un anticipo del juicio final de Cristo. Apocalipsis 6:16–17 describe una de estas escenas: “y decían a los montes y a las peñas: Caed sobre nosotros y escondednos de la presencia del que está sentado en el trono y de la ira del Cordero, porque ha llegado el gran día de la ira de ellos, ¿y quién podrá sostenerse?”

En resumen, la ira de Cristo mostró tres criterios para evaluar la justicia o la injusticia de nuestra propia ira. Reaccionó contra el pecado real (criterio # 1). Se centró en Dios y su reino, los derechos y las preocupaciones más que lo suyo. Y surgió no porque las personas habían pecado contra él, sino porque habían pecado contra su Padre y contra otras personas (criterio no. 2). Además, otras cualidades y expresiones piadosas lo acompañaron. Jesús no era frío, estoico ni despreocupado por el honor de Dios y el bienestar de otras personas. Ni tuvo ataques ni se retiró. Él ministraba a la gente (criterio #3).

Pero ¿qué pasa con las ofensas pecaminosas dirigidas a él personalmente? ¿Cómo respondió Jesús? Sorprendentemente, ¡no con ira! En cambio, 1 Pedro 2:21–23 describe su reacción al abuso severo. Jesús se encomendó a sí mismo y a sus enemigos a Dios su Padre, el Juez justo (v. 23; cf. 4:19; Rom. 12:19). Él no se vengó ni pecó con su lengua (vv. 22-23). En cambio, hizo bien (4:19) al orar por el perdón de sus enemigos (Lucas 23: 34a). Habiendo establecido sus “derechos” personales (Fil. 2: 5–11), él era libre de servir a sus enemigos sin ira.

LA IRA JUSTA EN SAÚL Y EN JONATAN

Nuestro Señor no es el único ejemplo de ira humana justa. Incluso los pecadores caídos pueden mostrar ira piadosa. Consideremos tres casos. [7]

En 1 Samuel 11:1–6, Nahas, la amonita, atacó la ciudad israelita de Jabes de Galaad. Los residentes se intimidaron de miedo y ofrecieron su rendición. Saúl escuchó sobre el episodio y, como se registra en el versículo 6, el Espíritu Santo vino poderosamente sobre él y produjo una ira ardiente.

Esta ira producida por el Espíritu cumple con nuestros tres criterios: respondió a la arrogancia militar pecaminosa de los amonitas ante Dios y la subyugación violenta de los demás. No se centró en el bien de Saúl en sí, sino en el bien de Dios y su pueblo del pacto. Y condujo a la obediencia clara y firme. Saúl no se sentó y guisó todo el día. Él no salió en un arrebato de ira ni se retiró avergonzado. Al igual que Jesús limpiando el templo, Saúl estuvo a la altura de la ocasión y presionó la campaña militar con ira dada por el Espíritu.

Primero Samuel 20:24–35 revela un conmovedor relato de la ira justa en el Antiguo Testamento. Saúl, que ya no está lleno del Espíritu, planeaba eliminar a David, su competidor real y el sucesor designado por Dios para el trono. Con su reino amenazado y sus ídolos egocéntricos socavados, Saúl estalló en rabia pecaminosa. Lanzó una lanza a su hijo Jonatán porque Jonatán (justamente) se había puesto del lado de David contra su padre, Saúl.

¿Cómo evaluaríamos la ira de Jonatán? Claramente, reaccionó con ira al pecado de Saúl (criterio # 1). ¿Pero contra qué pecado? ¿Fue el pecado de Saúl el de arrojar una lanza contra Jonatán o el pecado de Saúl de odiar y planear el asesinato del rey de Dios, David? La respuesta es sorprendente: Jonatán estaba más enojado con Saúl por tratar de matar al Rey David que por tratar de matarlo (criterio no. 2). El impulso de Saúl para matar al rey ungido de Dios molesta a Jonatán más que a Saúl arrojando la lanza. Además, esta ira llevó a Jonatán a tomar una acción sabia y firme, a reunirse con David e informarle de la misión de Saúl (criterio # 3).

Los creyentes aclaman el Salmo 119 como un tributo a la Palabra de Dios, una sinfonía que exalta las Escrituras. Sin embargo, es más que eso. Testifica la total devoción del escritor inspirado por conocer y obedecer esa Palabra. Observe cómo nuestros tres criterios emergen repetidamente en los siguientes pasajes, junto con una amplia gama de respuestas emocionales divinas.

En los versículos 52–54, el salmista experimenta “indignación” hacia las personas impías. Se apodera de él; él está en sus garras. Tal ira justa no es un sentimiento pasajero, un pensamiento fugaz o una emoción momentánea.

Me acuerdo de tus ordenanzas antiguas, oh Señor, y me consuelo. Profunda indignación se ha apoderado de mí por causa de los impíos que abandonan tu ley. Cánticos para mí son tus estatutos en la casa de mi peregrinación

Su indignación no proviene de la molestia personal, sino que es una reacción estable contra aquellos que abandonan la ley de Dios. Tampoco es miope. El texto intercala justa ira entre consuelo y alabanza. El enojo justo coexiste con confianza y con cantos alegres.

Varios pasajes hablan del odio del salmista por los “caminos equivocados,” basándose en su criterio no en las preferencias personales sino en la Palabra de Dios:

¡Cuán dulces son a mi paladar tus palabras!, más que la miel a mi boca. De tus preceptos recibo entendimiento, por tanto aborrezco todo camino de mentira (vv. 103–4)

Por tanto, amo tus mandamientos más que el oro, sí, más que el oro fino. Por tanto, estimo rectos todos tus preceptos acerca de todas las cosas, y aborrezco todo camino de mentira. (vv. 127–28)

Al mismo tiempo, este sentido de odio coexiste, sin contradicción, con un sentido de dulce deleite en la Palabra de Dios. El salmista no es un toro furioso; es un amante de la verdad de Dios y odia todo lo que se opone a ella.

Sin embargo, el escritor no solo odia los caminos equivocados, sino que también odia a los que caminan en ellos: “Aborrezco a los hipócritas, empero amo tu ley. Tú eres mi escondedero y mi escudo; en tu palabra espero. Apartaos de mí, malhechores, para que guarde yo los mandamientos de mi Dios.” (v.113-115)

¿Qué impulsa su odio piadoso? Su amor por Dios y su Palabra. Junto con el odio, expresa su desdén, el deseo de distanciarse de los malhechores que le impiden obedecer a Dios. Su actitud simplemente refleja la antipatía de Dios por los impíos.

Pocas secciones de la Escritura presentan el rango de emoción piadosa mejor que el Salmo 119. En los versículos 135–36, no somos testigos de su ira, como en los versículos anteriores, sino de su dolor piadoso. De los ojos del creyente brotan corrientes de lágrimas: “Haz resplandecer tu rostro sobre tu siervo, y enséñame tus estatutos. Ríos de lágrimas vierten mis ojos, porque ellos no guardan tu ley”(vv. 135–36).

¿Qué ha roto esta compuerta de lágrimas? No un daño personal, sino el rechazo por parte de otros de Dios y su verdad. Tales sentimientos surgen del compromiso del salmista de aprender y seguir la Palabra de Dios. Sentimos la misma fuga emocional en el versículo 139: “Mi celo me ha consumido, porque mis adversarios han olvidado tus palabras.” Su celo, similar al Salmo 69:9 y Juan 2:17, le apodera tanto que está agotado. El verbo hebreo lleva la idea del exterminio. ¿Por qué experimenta tanto dolor? Porque sus enemigos ignoran voluntariamente no sus palabras sino las palabras de Dios.

Considere la experiencia común de ser desairado en un entorno social. Recuerde los momentos en que alguien no respondió a su llamada telefónica a tiempo, en todo caso. ¿Te sentiste ignorado? ¿Tuviste la tentación de responder con ira “justa”? Recuerda que la ira del salmista surgió porque la gente ignoró a Dios, no porque lo ignoraron. Él odia y se compadece de los impíos, no porque lo persigan, sino porque se oponen a Dios:

Muchos son mis perseguidores y mis adversarios, pero yo no me aparto de tus testimonios. Veo a los pérfidos y me repugnan, porque no guardan tu palabra. Mira cuánto amo tus preceptos; vivifícame, Señor, conforme a tu misericordia. (vv. 157–59)

Aunque su persecución contra él es el fruto malo de rechazar a Dios, es su desobediencia contra Dios más que su persecución contra él lo que alimenta su enojo justo. La autovaloración, la autodefensa y la autoprotección no lo impulsaron. Establecer “límites” no era su objetivo. Confió en el Señor como su protector. El amor por Dios y su Palabra lo anclaron.

Un último texto completa nuestra lectura del Salmo 119. En los versículos 162-64, el corazón piadoso odia la falsedad:

Me regocijo en tu palabra, como quien halla un gran botín. Aborrezco y desprecio la mentira, pero amo tu ley. Siete veces al día te alabo, a causa de tus justas ordenanzas.

Sin embargo, este odio y aborrecimiento no son del todo. Se juntan con gran gozo y alabanza en el corazón del salmista. Tanto su odio como su arrebato surgen de la misma raíz: el amor por las Escrituras y la convicción de que es justo.

EVALUANDO NUESTRA PROPIA IRA

Basándonos en nuestro estudio de Jesús y los personajes bíblicos anteriores, llegamos a la conclusión de que tres criterios marcan la ira justa:

1. Reacciona contra el pecado real (como bíblicamente se define).
2. Se enfoca en Dios y sus preocupaciones (no yo y mis preocupaciones).
3. Coexiste con otras cualidades divinas y se expresa de manera piadosa.

Nuestro estudio nos convoca a dos grandes agendas de crecimiento y preocupaciones ministeriales. Primero, debemos exponer nuestra ira seudo-justa. Esto requiere el arrepentimiento no solo de la ira en sí, que ahora descubrimos que fue una ira pecaminosa, sino también de nuestra auto-engañosa justificación de la misma en nombre de la ira “justa”. La fachada se cae cuando colocamos cuidadosamente nuestra ira ante el espejo de nuestros tres criterios bíblicos. La Escritura expone nuestra ira como pecaminosa. Esto invita a nuevas oportunidades para arrepentirse y creer, acercarse a Dios y conocer con mayor precisión a Cristo y a nosotros mismos.

Considere los momentos en que su cónyuge le ofende. En nombre de la “ira justa”, ¿alguna vez te ensañas contra él o ella? ¿Ignora o se retira de su pareja? ¿Tiene una espiral descendente de autocompasión? ¿Sus ofensas consumen su mente? ¿Cancela sus planes para esa noche o suspende su servicio para Cristo ese fin de semana? ¿O simplemente patea al perro, o la puerta? Si es así, su ira no es como la de Cristo.

Supongamos que su hijo se rebela. Tal vez desafíe su límite de toque de queda o le hable irrespetuosamente. ¿Explotas con rabia o te tomas represalias con palabras imprudentes? ¿Se desquita contra su cónyuge u otros? ¿Renuncia a su hijo o empieza a evitarlo? ¿Repite diariamente la escena en su mente? ¿Pierde el control o se obsesiona con él? Si es así, su ira no es justa.

¿O qué sucede dentro de usted cuando su jefe se pasa por alto en una promoción, después de haber trabajado duro para abordar los puntos ciegos anotados en su última evaluación? ¿Su decepción se convierte en ira, y justifica esa ira con una ventaja creciente en su voz? Ese pésimo supervisor no conoce a un buen trabajador cuando lo ve. Debe ser porque soy un cristiano que me trata de esta manera. ¿Caminas por el camino del martirio, asumiendo que tu indignación es justa, la respuesta divina contra la “persecución”?

Si bien un cónyuge, un adolescente rebelde o un jefe injusto puede tentar (no causar) una respuesta de enojo, debe hacerse algunas preguntas clave: ¿Está enojado por lo que la persona le hizo o por lo que le hizo a su Salvador? ¿A quién considera como el más ofendido: usted o Jesús? En medio de tu acalorada emoción, ¿estás consumido consigo mismo o con su Dios? ¿Surge su indignación porque el nombre de Dios es deshonrado, o porque su orgullo ha sido herido? La ira justa surge debido al pecado de la otra persona contra Dios, no debido a sus heridas personales o deseos vengativos.

San Agustín de Hipona entendió esto. En su famosa obra Las Confesiones, el padre de la iglesia del siglo IV comenta sobre un momento en que se enojó. Antes de su conversión, llegó a Roma a la edad de veintinueve años para iniciar su carrera como maestro de retórica. A su llegada, comenzó a reunir estudiantes, pero pronto se dio cuenta de una estrategia particular que muchos de ellos usaban. “Para evitar pagar el salario de su maestro, un grupo de jóvenes de repente conspiraban e iban a buscar a otro maestro, los que quebrantan la fe, que por amor al dinero hacen justicia barata.” [8]

¿Cómo respondió Agustín? “Mi corazón los odiaba, aunque no con un ‘odio perfecto’ (Sal. 139:22), porque tal vez los odiaba más porque debía sufrir por ellos que porque hicieron las cosas de forma totalmente ilegal” (énfasis agregado). [9] En otras palabras, la ira de Agustín no llegó a ser justa, no era el odio perfecto del salmista. ¿Por qué no? Porque terminó con él mismo y su pérdida financiera más que con las leyes justas que los perpetradores habían violado.

Más tarde, sin embargo, después de su conversión y crecimiento como cristiano, Agustín miró a estos delincuentes con una ira más justa. “Y ahora odio a gente tan depravada y torcida, aunque la amo si se corrigen de tal manera que en vez de dinero prefieren el aprendizaje que adquieren y aprenden de Ti, oh Dios, la verdad y la plenitud de la bondad y la paz aseguradas.” [10] ¿Qué cambió? Su conciencia de Dios. La ira de Agustín hacia los ofensores se orientó hacia el rechazo de Dios. Sin embargo, al igual que el salmista arriba, al mismo tiempo que su odio, escuchamos el deseo de que lleguen a conocer y amar a Dios más que al dinero. “Pero en ese momento,” concluye Agustín, “preferiría, por mi propio bien, haberlos disgustado por ser malos que haberlos querido y desearles lo mejor para Ti” (énfasis agregado). 11

Volvamos a Clarence, el padre que defendió su llamada ira justa. “Claro, estaba enojado,” declaró Clarence, “pero tenía derecho a estar enojado.”

El Señor usó nuestros tres criterios para condenar a Clarence de su enojo seudo-justo. Sus afirmaciones de “ira justa” en respuesta a la desobediencia de su adolescente simplemente cubrieron su propia ira indómita. ¿Cómo es eso? Había visto que su hija existía para hacer que su mundo fuera conveniente y ordenado. Pero ella no se ajustaba a su ordenada agenda. Cuando ella no pudo vivir según el guión de su padre, él se enojó. El hecho de que ella también dejara de vivir por la Palabra de Dios era de importancia marginal para Clarence en ese momento.

Clarence confesó su ira y su fingida “rectitud.” Si bien la desobediencia y la conversación en contra de su hija eran pecaminosas (cumpliendo con el criterio # 1), este hecho simplemente lo ayudó a racionalizar su respuesta errónea. Los pensamientos sobre el honor herido de Dios eran, por su propia admisión posterior, lo más alejado de su mente cuando explotó (por lo tanto, le faltaba el criterio no. 2). Además, no tenía nada que ver con Cristo en la forma en que respondió a su hija (violando el criterio # 3). Su bienestar no estaba en su pantalla de radar. “Se trataba de mí, no de ella,” confesó más tarde.

Una vez que Clarence se arrepintió de su ira pecaminosa y de su autoengaño, pudo ministrar más efectivamente a su hija. Y su esposa se volvió más solidaria. De hecho, ese ministerio comenzó el día en que humildemente les pidió a ambos que lo perdonaran, no solo por sus arrebatos, sino también por racionalizarlos.

De nuestro estudio fluye una segunda agenda piadosa y la preocupación por el ministerio: no solo debemos exponer nuestra ira seudo-justa, sino también cultivar la ira justa. Si Dios está enojado por el pecado, entonces el crecimiento en la piedad implica un crecimiento correspondiente en la ira justa.

Si bien ningún texto nos ordena enojarnos, [12] tanto los pasajes mencionados anteriormente como el carácter santo de Dios revelados a lo largo de las Escrituras constituyen un llamado sólido a la ira justa. La semejanza a Cristo incluye la ira semejante a la de Cristo. La ausencia de ira justa cuando es apropiada es tan pecaminosa como la presencia de ira pecaminosa.

Escribí este capítulo como pastor estadounidense y profesor de seminario varios años después de los trágicos eventos del 11 de septiembre de 2001. En ese terrible día, los terroristas lanzaron aviones a reacción y los estrellaron contra el World Trade Center de Nueva York y el Pentágono de Washington, matando a más de tres mil personas. La furia de mis compatriotas estadounidenses hasta el día de hoy sigue siendo intensa. Pero los motivos detrás de esa rabia, de acuerdo con los criterios bíblicos ejemplificados en Jesús y los otros personajes bíblicos mencionados anteriormente, seguramente se mezclan.

¿Cómo puedes cultivar la ira piadosa? Retroceda a través de los muchos textos citados en este artículo y pídale a Dios por su Espíritu que reproduzca este rasgo piadoso en usted.

¿Qué implica cultivar la ira piadosa? Reenfoca tu corazón en Dios y su reino, derechos y preocupaciones. Arrepiéntete de tus deseos egocéntricos. Medita en las acciones y atributos de Dios. La pasión por Dios es el único semillero para la ira justa. Solo eso produce odio al pecado. Un profundo amor por Dios y su Palabra y sus formas crea una correspondiente aversión a quienes se endurecen contra él. Deleitarse con la verdad es despreciar el mal. Regocijarse en la justicia hace que la maldad sea repulsiva.

Clarence ha comenzado a dar pasos en este progreso. Le ha pedido a Dios que lo llene con un odio santo por su propia ira, que se dé cuenta de lo rápido que asciende al trono y juega a Dios cada vez que su hija o su esposa lo decepcionan. También le está pidiendo a Dios que lo ayude a odiar no a su hija, sino a su pecado restante que engaña y busca esclavizarla.

Mientras que ningún texto ordena la ira justa, Hebreos 1:9, citando mesiánicamente el Salmo 45:7 acerca de nuestro Señor Jesús, tiene ante nosotros su ejemplo perfecto:

Has amado la justicia y aborrecido la iniquidad;
por lo cual Dios, tu Dios, te ha ungido
con oleo de alegría más que a tus compañeros.

Para Mayor Reflexión Y Aplicación De Vida

1. En el momento siguiente, se sientes tentado a ver una respuesta de enojo dentro de usted como “justa”, ¡deténgase! Recuerde los peligros del autoengaño y revise los tres criterios anteriores, junto con algunos de los pasajes bíblicos que consideramos. Ponga a prueba su ira contra esta norma bíblica. Y hágalo sin piedad. No tomes cautivos.
2. Hay al menos dos pasos prácticos más que le ayudarán. Primero, escriba por qué está enojado y su aparente razón para etiquetar su enojo como justo. Segundo, invite a un pastor, anciano o amigo cristiano maduro a que lo ayude a evaluar su afirmación.
3. Lea el Salmo 119 en una o dos sesiones, prestando atención no solo a la devoción del salmista por la Palabra de Dios (la forma habitual en que vemos el Salmo 119), sino también a la amplia gama de emociones piadosas que experimenta y las variadas respuestas que muestra.
4. Memorice Hebreos 1:9a, “Has amado la justicia y aborrecido la injusticia” y pídale a Dios que lo llene con este doble espíritu de Cristo. Entreviste a dos o tres amigos cristianos maduros para aprender cómo se ve la ira justa en sus vidas y cómo la cultivan.


1. Westminster Shorter Catechism, Q. 14.

2. David A. Powlison, “Anger Part 1: Understanding Anger,” Journal of Biblical Counseling 14:1 (1995): 48–53.

3. Algunos escritores señalan los acontecimientos en Mateo 23; Lucas 13:32; y Juan 11: 33–37.

4. En Mateo 21: 12–13 se dan relatos similares; Marcos 11: 15–17; y Lucas 19: 45–46. Los estudiosos debaten si estos reflejan un evento o dos eventos separados.

5. Benjamin Breckinridge Warfield, “The Emotional Life of Our Lord,” in The Person and Work of Christ (Phillipsburg, NJ: P&R, 1950), 120–21.

6. B. F. Westcott, The Gospel According to St. John (London: John Murray, 1937), en loc.

7. Como en el caso de nuestro Señor, se podrían citar otros relatos narrativos del Antiguo Testamento. Considere, por ejemplo, el ejemplo conmovedor de Finees en Números 25: 1–18 o de Moisés en Éxodo 32 (mencionado en el capítulo 1)..

8. Saint Augustine, The Confessions of Saint Augustine (New Kensington, PA: Whitaker House, 1996), 118.

9. Ibid.

10. Ibid.

11. Ibid.

12. Para una discusión de Efesios 4:26, vea el Apéndice B, donde concluyo, junto con la gran mayoría de los eruditos griegos del Nuevo Testamento, que el imperativo se entiende mejor como una concesión que como una orden.

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