¿Qué Dice La Biblia Acerca De Los Ángeles?

Posted on

ESJ-2018 1222-001

¿Qué Dice La Biblia Acerca De Los Ángeles?

Por Dustin Benge

El tema de los ángeles ha fascinado a la gente desde los albores de la creación. Estas criaturas misteriosas y etéreas han eludido la mente y han ocupado innumerables páginas en textos teológicos a través de los siglos. Sin embargo, la erudición moderna y las teologías suelen ignorar el tema por completo. En el mejor de los casos, solo unos pocos párrafos están dedicados a estas criaturas celestes en teologías sistemáticas contemporáneas, y el tema de los ángeles parece haber desaparecido casi por completo de los púlpitos reformados y las discusiones teológicas del siglo pasado. Los teólogos y estudiantes reformados podrían sorprenderse de que nuestros antepasados ​​en la fe reflexionaron y escribieron copiosamente sobre estos seres celestiales y los vieron jugar un papel vital en la historia de la redención.

LOS ANGELES Y LA BIBLIA

La Escritura está repleta de referencias a los ángeles. Desde los querubines que custodiaban el jardín del Edén en Génesis 3:24 hasta el ángel que Cristo envió para revelar tanto al Apóstol Juan en Apocalipsis, la hueste angélica del cielo es un tema dominante en la Biblia. La palabra hebrea para ángel, malakh, aparece 213 veces en el Antiguo Testamento. La palabra griega para ángel, angelos, con la que podemos estar más familiarizados, aparece 176 veces en todo el Nuevo Testamento y se traduce a menudo como “mensajero”, “enviado”, o “embajador” cuando se hace referencia a la misión y función de la hueste angelical. La Biblia incluye solo veintiséis encuentros históricos específicos con ángeles después del jardín del Edén: diez en el Antiguo Testamento y dieciséis en el Nuevo Testamento. Este período abarca aproximadamente 2,100 años, comenzando con la aparición de Agar en Génesis 16 y continuando hasta el momento de las visiones proféticas de Juan en Apocalipsis. Dado que el Espíritu de Dios consideró oportuno revelar todo lo relacionado con el tema de los ángeles en las Escrituras, tenemos el deber de prestar atención a lo que se presenta.

LOS ÁNGELES Y LA IGLESIA PRIMITIVA

Los ángeles juegan un papel prominente en la teología de la iglesia cristiana. Después del cierre del Nuevo Testamento, los teólogos de la iglesia primitiva vieron a los ángeles como actores centrales en la creación de Dios, la vida cristiana y la vida de la iglesia. Estos primeros teólogos y pensadores cristianos, como Agustín, Juan Crisóstomo y Pseudo-Dionisio, estaban más preocupados por saber quiénes son los ángeles que por lo que que son los ángeles. La progresión de la teología de los padres de la iglesia a través de los siglos llevó a la iglesia a ver a los ángeles como teniendo un papel central en el contexto de la historia de la redención de Dios.

LOS ÁNGELES Y LA REFORMA

Durante la Reforma, Martín Lutero dijo que los ángeles tienen un papel fundamental como modelos de la vida cristiana. Debido a su sumisión total a la voluntad de Dios, los ángeles buenos, según Lutero, tienen mucho que enseñar a los cristianos sobre la fe y la obediencia del evangelio.[1] En sus Institutos de la Religión Cristiana, Juan Calvino asumió una posición cautelosa sobre el tema de los ángeles. [2] Calvino advirtió a sus lectores que se debe abordar el tema de los ángeles con la voluntad de “permanecer encerrados dentro de los límites a los que Dios ha querido confinarnos y, por así decirlo, encerrar nuestras mentes para que no se extravíen por su libertad de andar.”[3] Para Calvino, el peligro real está en las especulaciones no útiles sobre los ángeles y, lo más importante, en la posibilidad de adorar a los ángeles.

En las décadas posteriores a la Reforma, los teólogos ingleses reajustaron sus creencias relacionadas con los ángeles de tal manera que pudieran ser utilizadas claramente como un conducto para las ideas reformadas. El redescubrimiento de la justificación solo por la fe, junto con la erradicación del purgatorio en el pensamiento teológico, condujo a la firme crítica de la idea de que los ángeles sirven como intercesores entre Dios y los hombres. Sin embargo, el impacto inicial de la reforma no destruyó por completo los antiguos patrones de pensamiento y práctica relacionados con los ángeles. Aunque los roles angélicos de meditación e intercesión fueron rechazados, los clérigos reformadores continuaron enfatizando a los ángeles.

ÁNGELES Y LOS PURITANOS

Al desear nutrir una cosmovisión estrictamente centrada en Dios, los puritanos evitaron cuidadosamente lo mágico o lo mecánico.[4] Cuando encontramos el tema de los ángeles en los escritos de los puritanos, casi nunca está aislado, sino que enfatiza todo el consejo de Dios como se revela en las Escrituras. Los puritanos abordaron el tema de los ángeles con gran cautela, y eligieron que sus pensamientos acerca de los ángeles operaran dentro del marco de la mediación de Cristo solamente y la gloria de Dios solamente. Isaac Ambrose captura adecuadamente el enfoque puritano de los ángeles: “Hemos escrito mucho menos en la palabra de Dios sobre la naturaleza de los ángeles que sobre el mismo Dios; porque el conocimiento de Dios es mucho más práctico, menos controvertido y más necesario para la salvación.”[5] Jonathan Edwards, quien llenó sus Misceláneas con reflexiones sobre el tema de los ángeles, reflexionó: “Los ángeles y los santos conforman una sola familia, aunque miembros de un personaje diferente; como en una casa real hay la reina, los hijos, los barones, etc. Él es el jefe de toda la creación racional; los santos y los ángeles están unidos en Cristo, y tienen comunión en él.”[6]

A lo largo de la historia de la iglesia, los ángeles han desempeñado un papel vital en la comprensión cristiana de la participación de Dios en la creación, los asuntos de la humanidad y la consumación de la historia. Desechar la teología de los ángeles como demasiado misterioso, demasiado especulativo o demasiado místico es descartar el ejercicio intelectual y la reflexión espiritual de innumerables pensadores cristianos a lo largo de la historia. Hoy existe una gran necesidad de desarrollar una robusta angelología reformada con el objetivo de dirigir la atención y la reflexión teológica no a los mismos ángeles sino a Cristo, a quien adoramos y servimos juntos.

En las próximas entregas, exploraremos la creación, el poder y la misión de los ángeles a lo largo de las Escrituras, y escucharemos las voces de los teólogos, pastores y pensadores cristianos con respecto a esta vasta multitud celestial que “día y noche nunca dejan de decir: “Santo, Santo, Santo, es el Señor Dios, el Todopoderoso, el que era, el que es y el que ha de venir” (Apocalipsis 4: 8) .


  1. Philip M. Soergel, “Luther on the Angels,” in Angels in the Early Modern World, eds. Peter Marshall and Alexandra Walsham (Cambridge, England: Cambridge University Press, 2006), 67. 
  2. Vease Laura Sangha, Angels and Belief in England, 1480–1700 (London: Pickering & Chatto, 2012), 41–78, donde Calvin aparece como una de las principales influencias en la angelología del tiempo y el lugar. Joad Raymond hace un comentario similar en Milton’s Angels: The Early-Modern Imagination (Oxford, England: Oxford University Press, 2010), 36. 
  3. John Calvin, Institutes of the Christian Religion, ed. John T. McNeill (Louisville, Ky.: Westminster John Knox, 2006), 1.15.1. 
  4. Joel R. Beeke and Mark Jones, eds., A Puritan Theology: Doctrine for Life (Grand Rapids, Mich.: Reformation Heritage, 2012), 180. 
  5. Isaac Ambrose, War with Devils: Ministration of, and Communion with Angels (Glasgow, Scotland: Joseph Galbraith and Company, 1769), 480. 
  6. Jonathan Edwards, “Miscellanies No. 515,” in The Works of Jonathan Edwards, vol. 18, Miscellanies, 501–832, ed. Ava Chamberlain (New Haven, Conn.: Yale University Press, 2000), 60. 

El Dr. Dustin W. Benge es profesor visitante en Munster Bible College, Cork, Irlanda y asistente de investigación administrativa en el Centro Andrew Fuller para Estudios Bautistas en el Seminario Teológico Bautista del Sur en Louisville, Kentucky.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s