Santa La Noche

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Santa La Noche

Por Clint Archer

Mi himno favorito es un villancico de Navidad. Aquí está la convincente saga detrás de génesis de esta magnífica pieza, la primera música que se transmite por las vías aéreas utilizando ondas de radio.

En las palabras de ” Historias detrás de las canciones más queridas de la Navidad ” (utilizadas con el permiso del editor) …

La extraña y fascinante historia de “Santa la Noche” comenzó en Francia, pero eventualmente se abrió camino en todo el mundo. Esta canción aparentemente simple, inspirada por un pedido de un clérigo, no solo se convertiría en uno de los himnos más queridos de todos los tiempos, sino que marcaría una revolución tecnológica que cambiaría para siempre la forma en que la gente era introducida a la música.

En 1847, Placide Cappeau de Roquemaure fue el comisionado de vinos en una pequeña ciudad francesa. Conocido más por su poesía que por su asistencia a la iglesia, probablemente sorprendió a Placide cuando su párroco le pidió al comisionado que escribiera un poema para la misa de Navidad. Sin embargo, el poeta tuvo el honor de compartir sus talentos con la iglesia.

En un vagón polvoriento que viajaba por un camino lleno de baches hacia la capital de Francia, Placide Cappeau consideró la petición del sacerdote. Utilizando el evangelio de Lucas como su guía, Cappeau imaginó presenciar el nacimiento de Jesús en Belén. Los pensamientos de estar presente en la noche bendecida lo inspiraron. Para cuando llegó a París, se había completado la “Cantique de Noel”.

Movido por su propio trabajo, Cappeau decidió que su “Cantique de Noel” no era solo un poema, sino una canción que necesitaba la mano de un maestro músico. Sin inclinarse musicalmente, el poeta se dirigió a uno de sus amigos, Adolphe Charles Adams, en busca de ayuda.

Hijo de un conocido músico clásico, Adolphe había estudiado en el conservatorio de París. Su talento y fama trajeron peticiones para escribir obras para orquestas y ballets de todo el mundo. Sin embargo, la letra que su amigo Cappeau le dio debe haber desafiado al compositor de una manera diferente a la que recibió de Londres, Berlín o San Petersburgo.

Como hombre de ascendencia judía, para Adolfo las palabras de “Cantique de Noel” representaron un día que no celebró y un hombre que no vio como el hijo de Dios. Sin embargo, Adams rápidamente se puso a trabajar, intentando casar una partitura original con las hermosas palabras de Cappeau. La obra terminada de Adams complació tanto al poeta como al sacerdote. La canción se realizó solo tres semanas después en una misa de medianoche en la víspera de Navidad.

Inicialmente, “Cantique de Noel” fue aceptada de todo corazón por la iglesia en Francia y la canción rápidamente se abrió camino en varios servicios católicos de Navidad. Pero cuando Placide Cappeau se alejó de la iglesia y se convirtió en parte del movimiento socialista, y los líderes de la iglesia descubrieron que Adolphe Adams era un judío, la canción, que rápidamente se había convertido en una de las canciones de Navidad más queridas en Francia, fue repentinamente y denunciada uniformemente por la iglesia. Los principales de la iglesia católica francesa de la época consideraron que “Cantique de Noel” no era apta para los servicios de la iglesia debido a su falta de gusto musical y “ausencia total del espíritu de religión”. Sin embargo, incluso cuando la iglesia trató de enterrar la canción de Navidad , los franceses continuaron cantándola, y una década más tarde, un escritor estadounidense solitario lo llevó a una audiencia completamente nueva en medio mundo.

Este escritor estadounidense, John Sullivan Dwight, no solo sintió que esta maravillosa canción de Navidad debía ser presentada a Estados Unidos, sino que vio algo más en la canción que lo llevó más allá de la historia del nacimiento de Cristo. Un ardiente abolicionista, Dwight se identificó fuertemente con las líneas del tercer verso: “Nos enseñó amarnos uno al otro, su voz fue amor, su evangelio es paz. Nos hizo libres del yugo y las cadenas de opresión, que en Su Nombre destruyó.” El texto apoyaba la propia visión de Dwight de la esclavitud en el Sur. Publicada en su revista, la traducción en inglés de Dwight de “O Holy Night” rápidamente se vio favorecida en Estados Unidos, especialmente en el norte durante la Guerra Civil.

En Francia, a pesar de que la canción había sido prohibida en la iglesia durante casi dos décadas, muchos plebeyos todavía cantaban “Cantique de Noel” en casa. La leyenda dice que en la víspera de Navidad de 1871, en medio de una lucha feroz entre los ejércitos de Alemania y Francia, durante la guerra franco-prusiana, un soldado francés de repente saltó de su trinchera fangosa. Ambos lados miraron al hombre aparentemente enloquecido. Estando de pie audazmente sin ningún arma en la mano o al costado, levantó los ojos al cielo y cantó: “Minuit, Chretiens, c’est l’heure solennelle ou Homme Dieu descendit jusqu’a nous”, el comienzo de “Cantique de Noel”.

Después de completar los tres versos, un soldado de infantería alemán salió de su escondite y respondió con: “Vom Himmel noch, da komm ‘ich her. Traigo ‘euch gute neue Mar, y Der guten Mar traen’ ich so viel, Davon ich sing’n und sagen will “, el comienzo del robusto “De los cielos arriba a la tierra, vengo” de Martin Lutero.

Adams había muerto hacía muchos años y Cappeau y Dwight eran viejos cuando, en la víspera de Navidad de 1906, Reginald Fessenden, un profesor universitario de 33 años y ex químico jefe de Thomas Edison, hizo algo que durante mucho tiempo fue imposible. Usando un nuevo tipo de generador, Fessenden habló por un micrófono y, por primera vez en la historia, una voz de hombre se transmitió por las ondas: “Y sucedió que en aquellos días salió un decreto del César Augusto. que todo el mundo debería ser registrado,” comenzó con una voz clara y fuerte, con la esperanza de que estaba llegando a través de las distancias que suponía que haría.

Operadores de radio sorprendidos en barcos y asombrados propietarios de radio en los periódicos se quedaron boquiabiertos mientras sus impulsos normales y codificados, escuchados por diminutos oradores, fueron interrumpidos por un profesor que leyó el evangelio de Lucas. Para los pocos que captaron esta transmisión, debió parecer un milagro: escuchar una voz que de alguna manera se transmite a los que están lejos. Algunos podrían haber creído que estaban escuchando la voz de un ángel.

Fessenden probablemente desconocía la sensación que causaba en los barcos y en las oficinas; no podía haber sabido que hombres y mujeres corrían a sus unidades inalámbricas para atrapar este milagro de la Nochebuena. Después de terminar su recitación del nacimiento de Cristo, Fessenden tomó su violín y tocó “Santa La Noche”, la primera canción que se envía por aire a través de las ondas de radio. Cuando terminó el villancico, también lo hizo la transmisión, pero no antes de que la música hubiera encontrado un nuevo medio que lo llevara a todo el mundo.

***

Desde esa primera versión en una pequeña misa de Navidad en 1847, “Santa la Noche” se ha cantado millones de veces en iglesias de todos los rincones del mundo. Y desde el momento en que un puñado de personas lo escucharon por primera vez en la radio, el villancico se ha convertido en una de las canciones espirituales más grabadas y tocadas de la industria del entretenimiento. Esta increíble obra -solicitada por un párroco olvidado, escrita por un poeta que más tarde se separaría de la iglesia, dada por un compositor judío, y llevada a los estadounidenses para que sirviera como una herramienta para destacar la naturaleza pecaminosa de la esclavitud y contar la historia del nacimiento de un Salvador- se ha convertido en una de las piezas musicales más bellas e inspiradas jamás creadas.

Santa la noche hermosas las estrellas

La noche cuando nació el Señor

El mundo envuelto estuvo en sus querellas.

Hasta que Dios nos envió al Salvador

Una esperanza todo el mundo siente

La luz de un nuevo día al fin brilló

Hoy adorad a Cristo reverente,

¡Oh, noche divina!¡Nació el Salvador!

Divina noche de Cristo el Señor

Hoy adorad a Cristo reverente,

¡Oh, noche divina!¡Nació el Salvador!

Divina noche de Cristo el Señor

Magos vinieron en real alianza

Siguiendo un astro de gloriosa luz

Hoy por la luz de fe y esperanza

Guiados veremos a Cristo Jesùs

Nació el Rey de reyes en pesebre

Amigo es El de todo pecador

Al Salvador venid con alma alegre

Postrados dad gloria al Divino Salvador

Dad gloria eterna a Cristo el Salvador.

Al Salvador venid con alma alegre

Postrados dad gloria al Divino Salvador

Dad gloria eterna a Cristo el Salvador.

Nos enseñó a amarnos unos a otros

Su ley amor, su evangelio trae paz

Nos enseñó que hermanos somos todos

Y de opresión El nos lleva a Su luz

Gozosos hoy con gratitud cantando

Al nombre dulce del Señor load

Hoy su poder y gloria proclamando,

A Cristo dad gloria y honor y majestad

Dad gloria eterna a Cristo el Salvador.

Hoy su poder y gloria proclamando,

A Cristo dad gloria y honor y majestad

Dad gloria eterna a Cristo el Salvador..

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