Apocalipsis 2-3 ¿Las Siete Iglesias Representan Siete Etapas De La Historia De La Iglesia?

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(Ap. 2-3) ¿Las Siete Iglesias Representan Siete Etapas De La Historia De La Iglesia?

POR MARK HITCHCOCK

El Apocalipsis comienza con tres capítulos que tratan de la época actual de la Iglesia. Estos capítulos se centran en el Señorío de Cristo (capítulo 1) y en las Cartas de Cristo (capítulos 2-3). Las siete iglesias de Asia Menor aparecen como candelabros dispuestos en círculo. Esta imagen sugiere que uno de los propósitos clave de la iglesia en esta época es iluminar la oscuridad de este mundo. Jesucristo aparece de pie en medio de los candelabros como Señor de la iglesia y caminando entre los candelabros como Aquel que ve y conoce todo lo que sucede en las iglesias y a las iglesias (1:12-13; 2:1). Se representa a Cristo en el centro de las iglesias, como debe ser.

Cada una de las cartas de Cristo siguió este patrón básico, con algunas excepciones:

1. La Comisión

2. El Carácter

3. El Elogio (la carta a Laodicea carecía de esto)

4. La Condenación (las cartas a Esmirna y Filadelfia carecen de ella)

5. La Corrección

6. El Llamado

7. El Desafío

Las siete iglesias son importantes por dos razones principales. Primero, tenían un significado práctico para las siete iglesias históricas originales a las que estaban dirigidas. El mensaje original se aplicó primero a ellos. Las iglesias se parecen mucho a las personas en el sentido de que no hay dos exactamente iguales. Hay todo tipo de iglesias; vienen en diferentes formas y tamaños, y cada una tiene su propio conjunto único de fortalezas y debilidades. Cada una reside en un lugar diferente y tiene su propia mezcla de personas dentro de sus congregaciones. Lo mismo sucedió con las iglesias en el primer siglo, razón por la cual el mensaje de Jesús a cada una fue diferente. Cada carta estaba dirigida a las necesidades o problemas que existían en cada congregación.

En segundo lugar, las siete iglesias tienen un significado perenne, ya que son representativas de todos los diferentes tipos de iglesias que estarán presentes durante toda la era de la iglesia. Hay siete iglesias mencionadas porque, bíblicamente, siete es el número de completitud o totalidad. Estos siete representan la totalidad de los tipos básicos de iglesias que siempre estarán presentes en la tierra durante la era de la iglesia. La siguiente es una lista simple y una descripción de estos diversos tipos de iglesias. Al examinar esta lista, podría preguntarse: ¿Cuál de estas iglesias representa a la iglesia a la que asisto? Y, ¿Qué le diría Jesús a mi iglesia? “Sin lugar a dudas, Apocalipsis 2-3 nos da la mayor comprensión de lo que Cristo valora en Su iglesia y lo que Él considera vil. Estas siete iglesias proporcionan modelos con los que podemos comparar nuestras iglesias y responder a la pregunta: “¿Qué piensa Cristo de nuestra iglesia?” [67]

Efeso

La Iglesia que perdió el amor

Esmirna

La Iglesia Sufriente

Pergamo

La Iglesia En Compromiso

Tiatira

La Iglesia Tolerante

Sardis

La Iglesia muerta

Filadelfia

La Iglesia Fiel

Laodicea

La Iglesia Auto-suficiente

Muchos estudiantes de la profecía bíblica creen que estas siete iglesias, además de sus significados prácticos y perennes, también representan siete períodos sucesivos de la historia de la iglesia, que también tienen un significado profético. Quienes sostienen este punto de vista sostienen que "también revelan la historia de la iglesia desde el momento en que Juan escribió hasta el Rapto en siete períodos sucesivos". [68]

Thomas Constable sostiene este punto de vista y dice: “Estas cartas también han demostrado ser proféticas de la historia del cristianismo después de su escritura. Es posible que la mayoría de los cristianos del primer siglo no hayan visto esto, pero ahora es difícil negarlo. Se ha vuelto cada vez más obvio a medida que se desarrolla la historia de la iglesia. Por lo tanto, los capítulos 2 y 3 son proféticos, al igual que el resto de los capítulos de Apocalipsis.” [69] Las siete eras de la historia de la iglesia generalmente se desglosan como se muestra en el cuadro adjunto.

La Historia Profética de la Iglesia en Apocalipsis 2-3

2:1-7

2:8-11

2:12-17

2:18-29

3:1-6

3:7-13

3:14-22

Efeso – Era Apostólica

Esmirna – Periodo de Persecución

Pergamo – Era del Patrocinio Oficial

Tiatira – Era Media

Sardis – Reforma Protestante

Filadelfia – Era Misionera

Laodicea – Período Moderno

DC 33-64

DC 64-313

DC 313-606

DC 606-1520

DC 1520-1750

DC 1750-1900

DC 1900- ¿?

Aunque esta visión profética de las iglesias en Apocalipsis 2-3 es popular en muchos círculos, creo que es una interpretación forzada del texto bíblico. No hay nada explícito en el texto de Apocalipsis 2-3 ni en ninguna otra parte del Apocalipsis que indique que estas siete iglesias pretenden representar siete etapas de la historia de la iglesia. [70] ¿Qué indicio o señal hay en el texto para alertar al lector de que se trata de siete períodos de la historia de la iglesia? Las siete iglesias a las que se dirigió Jesús eran siete iglesias reales que existían todas al mismo tiempo.

Otro problema de este punto de vista es que los paralelismos sólo son aplicables al cristianismo occidental. Por ejemplo, las iglesias de hoy en día en Oriente Medio, el sudeste asiático o Haití difícilmente se describirían como iglesias laodicenses ricas y seguras de sí mismas. Muchas de ellas son pobres y perseguidas. La apreciación de William Lee en este punto es útil: “Que tal enseñanza es aplicable para reprender y para animar a través de todo el tiempo futuro, es firmemente sostenida; pero que períodos definidos de la Iglesia son aquí predichos, o que estas Epístolas se refieren separadamente a aspectos sucesivos del Reino Divino, bien puede ser dudado.” [71]

67 . Richard Mayhue, What Would Jesus Say About Your Church? (Great Britain: Christian Focus, 1995), 28.

68 . See at http://www.soniclight.com/constable/notes/pdf/revelation.pdf.

69 . See at http://www.soniclight.com/constable/notes/pdf/revelation.pdf.

70 . Robert Thomas provides an excellent, thorough discussion of this issue. Thomas, Revelation 1–7 , 505-15.

71 . William Lee, “The Revelation of St. John,” in The Holy Bible , ed. F.C. Cook, vol. 4 (London: John Murray, 1881), 513-14

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