¿Fue Jesús Realmente Nacido De Una Virgen?

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ESJ-2018 1224-002

¿Fue Jesús Realmente Nacido De Una Virgen?

Por Guy M. Richard

Para muchas personas, la pregunta de si una virgen puede dar a luz está en la misma categoría que las preguntas sobre si los cerdos pueden volar o si se puede invertir el tiempo o si se puede evitar que el sol brille. Pero en cada una de estas circunstancias, debemos recordar que todo lo que se necesita para que estos eventos sobrenaturales sean posibles es que exista un Dios sobrenatural. CS Lewis nos recuerda esta gran verdad en su libro Milagros. De hecho, va más allá y argumenta que una vez que permitimos una cosmovisión teísta, una en la que un Dios sobrenatural existe y está involucrado en el orden natural de las cosas, entonces los eventos sobrenaturales no son simplemente posibles , sino que deben esperarse . Y si se esperan eventos sobrenaturales, entonces cosas como una virgen que da a luz o el hecho de que el sol deje de brillar son el tipo de cosas que deberíamos esperar que sucedan.

Pero, hay que admitir que una cosa es esperar que ocurran eventos que son como una virgen que da a luz y otra cosa es esperar que una virgen dé a luz. Si no fuera por la clara enseñanza de la Palabra de Dios en este momento, no podríamos decir nada más que simplemente que es posible que algo como una virgen que da a luz pueda suceder, dada una cosmovisión teísta. La Biblia, sin embargo, afirma específicamente que una virgen de hecho dio a luz. No solo es así, sino que hace esta predicción acerca de una virgen que da a luz más de setecientos años antes de que realmente suceda. La predicción se cumple entonces en el tiempo y el espacio en la vida de la Virgen María, como se registra en los Evangelios. Por lo tanto, para saber con certeza si debemos esperar que una virgen dé a luz, debemos examinar esta predicción, tal como está registrada para nosotros en Isaías 7:14, junto con su cumplimiento en Mateo 1 y Lucas 1.

Isaías 7:14 establece claramente que en algún momento en el futuro una “virgen” sin nombre daría a luz a un hijo, y ella llamaría a su nombre “Emanuel”. Sin embargo, este pasaje ha sido discutido por algunos eruditos que han argumentado que la palabra hebrea almah , que se traduce como “virgen” en la Versión Estándar Inglesa de la Biblia, en realidad debería traducirse como “mujer joven”. Además, argumentan que si “virgen” hubiera sido la intención de Isaías, habría usado la palabra hebrea bethulah en lugar de almah , porque, afirman, bethulahse refiere específicamente a una virgen, mientras que almah no lo hace. Hay varias cosas que debemos decir en respuesta a esto.

Primero, no está del todo claro si estas dos palabras hebreas ( almah y bethulah ) significan lo que estos eruditos piensan que significan. Por un lado, los significados de ambas palabras parecen depender del contexto en el que aparecen. La palabra bethulah , por ejemplo, aparece aproximadamente cincuenta veces en el Antiguo Testamento, y solo en una veintiuna de estas apariciones parece que la palabra significa “virgen”. Los veintinueve restantes son más inciertos; podrían estar refiriéndose a una virgen o a una joven. Una de estas ocurrencias, además, en Génesis 24:16, sugiere que bethulah es en realidad una palabra más general que requiere información adicional del contexto antes de que pueda ser traducida como “virgen”. Aquí, en este versículo, se hace referencia a Rebekah como un cierto tipo de bethulah: una “a quien ningún hombre había conocido”. Si bethulah realmente siempre significa “virgen”, entonces la adición de la frase de aclaración, “a quien nadie había conocido”, sería innecesaria y redundante. El hecho de que esté incluido sugiere que la palabra bethulah no significa “virgen” por sí misma, sino que lo hace solo cuando el contexto lo exige. Y una cosa similar se puede decir en referencia a la palabra almah . Ocurre aproximadamente nueve veces en el Antiguo Testamento, y en al menos tres de estos casos, el contexto nos ayuda a determinar que la palabra se refiere obviamente a una virgen y no solo a una mujer joven. El punto es que bethulah no siempre y solo significa “virgen” y almah no siempre y solo significa “mujer joven”. El contexto es vital para determinar el significado preciso en cada caso.

Por otra parte, es cierto que la palabra almah nunca se usa para referirse a una mujer casada. Esto es cierto incluso en aquellas ocasiones en que el contexto no nos permite decir con certeza que almah debe referirse a una virgen. Martin Lutero confiaba tanto en este punto que en realidad ofreció 100 Gulden, lo que, por lo que puedo decir, sería algo así como $ 45,000 hoy, a cualquiera que pudiera probar que el almah se usó en referencia a una mujer casada en cualquier parte del Antiguo Testamento. Y ni Lutero, ni nadie más desde entonces, ha tenido que pagar. Esto se debe a que la palabra siempre se refiere a una mujer soltera que tiene edad para contraer matrimonio.

El judaísmo del Antiguo Testamento no era una cultura conocida por su promiscuidad, al menos no entre sus mujeres jóvenes. La ley judía requería que se aplicara la pena de muerte a cualquier joven soltera en edad de casarse que no fuera virgen (Deut. 22:13–21). Eso significa que en los días de Isaías, la expectativa de todas las personas habría sido que una joven soltera en edad de casarse sería necesariamente virgen.

Segundo, el contexto de Isaías 7:14 indica que la mejor traducción para almah debe ser “virgen” y no simplemente “joven en edad de casarse”. Dios está proporcionando una señal para el incrédulo rey Acaz. Y es difícil ver cómo una “mujer joven en edad de casarse” que concibe y da a luz a un hijo se calificaría como una señal de Dios. Por definición, una señal debe ser algo extraordinario. De lo contrario, ¿cómo se sabe que en realidad es una señal? Una mujer joven que tenga un hijo fuera del matrimonio sin duda sería notoria, pero difícilmente sería extraordinaria de una manera que fuera digna de Dios. No solo es perfectamente justo y santo, sino que requiere que su propio pueblo sea santo precisamente porque Él mismo es santo (Lev. 19:2). El punto central de Isaías 7 parece ser que la señal de Dios sería un niño extraordinario (no notorio) que sería traído al mundo por medio de un nacimiento extraordinario (no notorio). Sería humano y divino; humano, porque nacería de una mujer, y divino, porque sería “Dios con nosotros”. Por lo tanto, no podría venir al mundo de la misma manera que cualquier otro niño. Su nacimiento tuvo que haber sido especial. Su nacimiento tuvo que ser un nacimiento virginal. Si no fuera así, entonces el niño resultante solo podría ser humano. No podía ser Emmanuel, Dios con nosotros.

Tercero, la traducción griega del Antiguo Testamento hebreo, la Septuaginta, confirma que el almah se interpreta mejor como “virgen” en Isaías 7:14. Traduce este versículo usando la palabra griega parthenos , que denota más explícitamente una virgen, en lugar de neanis , que en general significa una mujer joven. Además, los relatos de los evangelios en Mateo 1 y Lucas 1 usan la palabra griega parthenos de María y lo hacen en un contexto que la retrata explícitamente como virgen. En Mateo 1:18, por ejemplo, leemos que María queda embarazada “antes de que se consumara el matrimonio.” Por eso José resolvió romper su compromiso. Sabía que no era el padre del niño que ella llevaba (v. 19). Sin duda, él habría seguido adelante con sus planes de alejar a María si no fuera por el “ángel del Señor” que se le apareció en un sueño y le dijo que el niño que estaba dentro del vientre de María no era de un hombre sino “del Espíritu Santo” (v. 20). Luego Mateo continúa citando Isaías 7:14 y diciendo, bajo la inspiración del Espíritu Santo, que su profecía se cumple en el nacimiento virginal de Jesús. Eso es justo lo que esperaríamos, dado todo lo que hemos visto sobre Isaías 7:14.

De manera similar, en Lucas 1:27, a María se le llama dos veces “virgen” ( parthenos ) y el ángel Gabriel le dice que, aún en ese estado, dará a luz a un hijo que “Este será grande y será llamado Hijo del Altísimo” (vv. 31–32). Comprensiblemente, María pregunta a Gabriel y pregunta cómo será esto ya que, como ella misma dice, nunca ha estado con un hombre (v. 34). Gabriel responde diciéndole que ningún hombre estará involucrado en el proceso. Será un nacimiento extraordinario: “El Espíritu Santo vendrá sobre ti, y el poder del Altísimo te cubrirá con su sombra; por eso el santo Niño que nacerá será llamado Hijo de Dios” (v. 35).

Por todas estas razones, podemos estar seguros de que una virgen realmente dio a luz. No solo es este el tipo de cosa que se debe esperar dado el hecho de que existe un Dios sobrenatural, sino que es lo que debemos esperar en sí mismo, dado el hecho de que la Biblia nos lo dice. Isaías 7:14 predice que una “virgen”, y no solo una “joven”, daría a luz a un hijo que sería divino y humano, y los Evangelios registran el cumplimiento de esa predicción en la vida de María y Jesús. La gloria de la Navidad es que la expectativa de Isaías 7:14 se ha convertido en una realidad. La virgen realmente dio a luz a un hijo. Se llamaba Emmanuel, porque realmente era Dios con nosotros. Y se le dio el nombre de Jesús, porque realmente salvó a su pueblo de sus pecados (Mateo 1:21) . Por eso cantamos, “¡Alegría al mundo! El Señor ha venido.”


El Dr. Guy M. Richard es director ejecutivo y profesor asistente de teología sistemática en el Seminario Teológico Reformado en Atlanta. Es autor de ¿Qué es la fe? y La Supremacía De Dios En La Teología De Samuel Rutherford .

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