Iglesia vs. COVID (1ª. parte): estableciendo las cuestiones

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Iglesia vs. COVID (1ª. parte): estableciendo las cuestiones

Por Joel James

Durante el último año y medio, las iglesias de todo el mundo se han visto gravemente afectadas por las normas gubernamentales relacionadas con el brote de COVID. En Sudáfrica, donde soy pastor, las restricciones han variado desde la prohibición de todos los servicios de la iglesia durante las temporadas de altas tasas de infección, hasta los límites a largo plazo del número de personas que pueden asistir a los servicios de adoración (que varían de cincuenta a cien personas, independientemente del tamaño de la sala de reuniones). Los cantos corporativos y el servicio de los elementos de la comunión han estado prohibidos desde el principio, junto con las prohibiciones o restricciones constantemente cambiantes de otros actos de confraternidad. En todo momento se han exigido máscaras y distanciamiento social. Sin duda, su iglesia ha experimentado regulaciones similares, y nos ha dejado a todos preguntando: "¿Cómo respondemos cuando las regulaciones del gobierno impiden significativamente la adoración bíblica y el compañerismo?"

Las opiniones son legión. Las respuestas van desde "La iglesia debe obedecer al gobierno sin importar lo que suceda", hasta "Una vez que pisa la propiedad de la iglesia, una iglesia puede hacer lo que le plazca", y varias posiciones intermedias. En esta serie de artículos, quiero compartir algunos de los principios que han ayudado a mi iglesia en Pretoria, Sudáfrica, a tomar decisiones relacionadas con el COVID durante el año pasado. Como cristianos, queremos identificar y adoptar principios a largo plazo que informen nuestras conciencias, fortalezcan nuestra fe y nos guíen cuando tengamos que responder a situaciones similares en el futuro.

Y no se equivoquen, habrá situaciones similares en el futuro. Debido a los patrones establecidos en todo el mundo en 2020 y 2021, no cabe duda de que los cristianos se enfrentarán a nuevas prohibiciones de servicios religiosos por motivos sanitarios en los próximos días. No sólo el COVID sigue entre nosotros, sino que es probable que surjan nuevos virus que estimulen restricciones gubernamentales similares: el precedente está sentado. Además, en las próximas décadas, los cristianos se enfrentarán con toda seguridad a la extralimitación de los gobiernos y a prohibiciones que no tienen nada que ver con la salud pública. Por ejemplo, una provincia de Australia aprobó recientemente una ley que impone fuertes multas a cualquier persona que intente convertir a alguien de una religión a otra. El evangelismo es ahora más caro. ¿Cómo debemos responder?

FUERA DEL BORDE DEL MAPA

En primer lugar, reconozcamos que tomar la decisión de ignorar las prohibiciones gubernamentales sobre las reuniones de la iglesia o las restricciones es una experiencia novedosa para la mayoría de los cristianos occidentales. Esa es una de las razones por las que ha habido tanta agitación y división en las iglesias de todo el mundo con respecto a las regulaciones, las máscaras, etc. Si bien la decisión de ignorar al gobierno no es una experiencia nueva para algunos creyentes (como en China), sí lo es para muchos de nosotros. Estamos fuera del mapa, por así decirlo. Por lo tanto, debemos esperar un cierto nivel de desacuerdo y confusión mientras encontramos nuestros pies. Estamos aprendiendo sobre la marcha una faceta completamente nueva de la sabiduría cristiana, y eso debería suscitar paciencia y un sabio nivel de tolerancia cristiana cuando las opiniones y las prácticas divergen ligeramente.

Para las iglesias sudafricanas, las cosas llegaron a un punto crítico en enero de 2021, cuando nuestro gobierno impuso una prohibición de cinco semanas a todos los servicios religiosos, mientras que al mismo tiempo permitía que los casinos, restaurantes, cines y gimnasios siguieran abiertos. ¿Qué debe hacer la iglesia ante una normativa tan selectiva? Más recientemente, en junio y julio de este año, se aplicó una prohibición similar de cinco semanas en los servicios religiosos debido a otro pico en la tasa de infección. En respuesta a estas dos situaciones, mientras enfatizábamos nuestro deseo de honrar al gobierno, nuestros ancianos finalmente optaron por abrir los servicios. Lo hicimos adoptando los siguientes principios:

  1. Es bíblico que una iglesia desobedezca al gobierno cuando obedecer una norma gubernamental nos haría desobedecer un claro mandato de las Escrituras (Hechos 4:17-21 ; 5:27-42 ).
  2. Si las iglesias se ven obligadas a seguir reglamentos que no se aplican de manera coherente al resto de la sociedad, a la luz de la injusticia de eso, debemos obedecer a Dios, en lugar del gobierno, y reunirnos para adorar y la comunión cara a cara (Heb 10:24-25 ).
  3. Las iglesias son libres de dejar de lado las regulaciones gubernamentales anticuadas o irracionales que, a lo largo del tiempo, han demostrado proporcionar poca o ninguna protección para la salud física, pero que sí amenazan significativamente la salud espiritual del pueblo de Dios (Mateo 12:1-14 ; Marcos 2:23-3:6 ).

Llegar a esos principios y aplicarlos no ha estado exento de desafíos para nuestra iglesia, ¡como si alguna iglesia necesitara más cosas potenciales sobre las que estar en desacuerdo! Dejando a un lado las diferencias en cuestiones menores, los cristianos necesitan principios bien pensados, bíblicos y defendibles para responder a las regulaciones gubernamentales tanto ahora como en el futuro. De ninguna manera imagino que estoy agotando los asuntos que necesitan ser discutidos, pero en los posts en el curso de esta semana, quiero abordar tres preguntas que nuestra iglesia ha tenido que responder:

  1. ¿Cómo debemos responder cuando dos (o más) mandatos de las Escrituras nos llevan a un "punto muerto de obediencia"? En otras palabras, cuando el gobierno prohíbe los servicios de la iglesia, ¿damos prioridad a Romanos 13 y obedecemos al gobierno, o damos prioridad a Hebreos 10 y vamos a la iglesia de todos modos? ¿Existe un principio de sabiduría bíblica que normalmente seguimos en tales situaciones? Sí, ¡lo hay!
  2. ¿Existe un proceso bíblico para decidir (en raras ocasiones) dejar de lado las regulaciones no morales para un propósito más elevado y aprobado por Dios? Sí, lo hay. Se encuentra en las instrucciones de Jesús sobre la ley del sábado en Mateo 12 y Marcos 2-3.
  3. ¿Es el "gradualismo" un peligro del que hay que protegerse? En otras palabras, ¿necesitan las iglesias estar atentas al peligro de ceder gradualmente a las prohibiciones y extralimitaciones del gobierno? Si las Escrituras y la historia nos enseñan algo, es que el gradualismo es un peligro espiritual muy real (Daniel 1, 3 y 6).

El post de mañana tratará sobre cómo los cristianos normalmente priorizan un mandato bíblico sobre otro cuando es claramente imposible obedecer ambos mandatos al mismo tiempo o en el mismo grado.

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