Una Ayuda Homilética: Cómo el Amor Escribe un Sermón

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ESJ_BLG_20220124_01Una Ayuda Homilética: Cómo el Amor Escribe un Sermón

Por Dan Crabtree

Pastor, entremos en su estudio por un momento. Es miércoles o jueves o tal vez algunas semanas es sábado por la noche. Te sientas a cosechar el trigo de la verdad del texto para preparar el pan semanal para tu pueblo. Después de un poco de estudio, te sientes razonablemente seguro de que entiendes la intención del autor en el pasaje que planeas predicar, y ahora tienes que juntarlo todo en algo parecido a un sermón. Tienes ante ti una Biblia, tus notas de estudio y una página en blanco para tu manuscrito o bosquejo.

Ahora, ¿cuál es tu primer pensamiento? ¿A dónde va tu mente cuando empiezas a escribir este sermón?

Algunos van inmediatamente a las ilustraciones: ¿cómo puedo hacer que esta verdad cobre vida? Otros piensan en la forma correcta de redactar la aplicación para darle ese toque de convicción. Los que se sienten acomplejados buscan en los archivos para asegurarse de que MacArthur no nos ha robado el bosquejo. Esta es la materia de la homilética, la sustancia de la preparación de la predicación. Esto es lo que se necesita para construir un sermón, sin duda.

Pero, pastor, esta es mi preocupación: Si se apresura a hacer el qué de la predicación sin recordar el por qué, mi opinión es que su sermón lo mostrará y su gente lo sabrá. Hay una pregunta homilética mucho más importante y fundamental que debe hacerse antes de poner la pluma sobre el papel en su bosquejo, su exégesis o su conclusión. Incluso si tienes el significado del texto hábilmente en la mano, no debes apresurarte a predicar sin esta respuesta en el otro.

Después de entender la verdad de su texto, la pregunta más importante que debe hacerse en la preparación del sermón es: ¿Los amo?

“Si yo hablara lenguas humanas y angélicas, y no tengo amor, vengo a ser como metal que resuena o címbalo que retiñe” (1 Cor 13, 1). O podríamos decir: “Si predico con la lengua de Knox y Spurgeon, pero no tengo amor, solo estoy haciendo ruido en el púlpito”.

Pablo nos demuestra en sus cartas a la iglesia de Corinto que el amor de un pastor por las ovejas de Cristo es la motivación que define toda su predicación. Dice lo que dice porque ama como ama. La predicación es para la gente, así que el predicador debe amar a su gente. No predica para sí mismo, sino para ellos. Y esa motivación, esa claridad de propósitos, da forma a todo lo relacionado con el sermón.

Así pues, observemos brevemente cómo el por qué de la homilética afecta al qué de la homilética, o dicho de otro modo, cómo el amor por su gente debe moldear la redacción de su sermón esta semana:

El Amor Escribe Sermones con el Tono Adecuado

En 2 Corintios, Pablo se propone defender su ministerio contra las vanas acusaciones de los «superapóstoles» que asolaban la iglesia de Corinto. Con respecto a esta autodefensa, Pablo escribe: “Por la verdad de Cristo que está en mí, que no se me impedirá esta mi gloria en las regiones de Acaya. 11 ¿Por qué? ¿Porque no os amo? Dios lo sabe.” (2 Cor 11,10-11 ). Casi se puede oír la exasperación de Pablo en estas frases. ¿Cómo pueden pensar que está motivado por algo menos que el amor por ellos? Así que, para dejar las cosas claras, Pablo descorre la cortina de su corazón y les muestra por qué ha escrito así: Es por amor.

O considera las palabras de Pablo reprendiendo a los que eran arrogantes en la iglesia de Corintios. «No escribo estas cosas para avergonzaros, sino para amonestaros como hijos míos amados». (1 Cor 4:14 ). Como un padre que corrige tiernamente a sus pequeños, así Pablo escribe por amor para humillar a los que se han exaltado, y por eso utiliza un tono fuerte y asertivo. Pero también dice que su amor podría producir un tono diferente: «¿Qué queréis? ¿Iré a vosotros con vara, o con amor en espíritu de mansedumbre?» (1 Cor 4,21 ). La implicación es que si los corintios se humillaran, entonces el amor de Pablo vendría con palabras suaves y dulces de aliento y alabanza.

Pastor, nuestro amor por las amadas ovejas debe crear en nosotros una sensibilidad a sus necesidades que se manifieste en nuestro tono de predicación. Ellas necesitan escuchar en su voz que usted las ama, ya sea a través de una reprensión necesaria o a través de un consuelo suave y nutritivo. La forma de predicar, por ejemplo, el Sermón del Monte (Mateo 5-7) no sólo debe estar determinada por el tono del texto, sino también por el tono que ellos necesitan oír. ¿Necesitan oír «Bienaventurados los pobres de espíritu» o necesitan oír «Bienaventurados los pobres de espíritu»? El amor debe marcar el tono del sermón.

Otra forma de decirlo es: Si no amas a tu gente, entonces no tendrás tono al predicar. Si ha predicado durante algunos años, ha conocido la plaga homilética de un sermón insensible y calculado. Puedes marcar todas las casillas exegéticas perfectamente, pero si no sabes cómo este texto puede ministrar a sus necesidades diarias, entonces tu sermón será un frío comentario de audio. Si tu corazón no sangra en la banca, sus corazones no latirán en el púlpito. Las ovejas conocen el tono de los sermones sin amor y los ignoran instintivamente.

Por lo tanto, pastor, esto implica que usted necesita no sólo amar a su gente, sino que también necesita conocerla; que se tome el tiempo a lo largo de la semana para llamar, visitar, escribir y compartir su vida con ellos como ellos lo hacen con usted. Sólo cuando conozcas las alegrías y las luchas de tu gente sabrás cuál es el tono que más sirve a sus necesidades cuando despliegas la Palabra de Dios ante ellos. Si el amor está escribiendo tu sermón, entonces tu preparación comienza con un café, en el hospital y junto a la tumba. El amor conoce el tono adecuado para escribir un sermón útil porque conoce los corazones a los que va dirigido el sermón.

El Amor Escribe Sermones con Contenido Claro

El amor también obliga a la claridad en el proceso de redacción del sermón, que a menudo se manifiesta en explicaciones simplificadas e ilustraciones comprensibles. Considere la carga de Pablo al corregir la obsesión de los corintios por el «hablar en lenguas» ininteligible: «De otra manera, si bendices solo en el espíritu, ¿cómo dirá el Amén a tu acción de gracias el que ocupa el lugar del que no tiene ese don, puesto que no sabe lo que dices? Porque tú das gracias bien, pero el otro no es edificado.” (1 Cor 14,16-17 ). Recordemos que 1 Corintios 14 sigue justo después de la gran exaltación que hace Pablo del don del amor en 1 Corintios 13. ¿Qué debería obligar a un predicador a querer edificar a su congregación en la predicación? El amor. ¿Cómo los edifica? Predicando la verdad con claridad.

La claridad es el diamante más profundo en la mina de la preparación del sermón. Es difícil hablar con claridad, y es fácil ser oscuro. Pero si usted ama a su gente, entonces borrará el lodo vago de la ventana de su sermón para dejar entrar la luz de la verdad clara de las Escrituras. Debemos pensar que somos claros para servir bien a nuestra gente.

Para escribir sermones claros, pues, hay que saber hacer accesibles las verdades eternas y trascendentes. Hay que evitar los términos teológicos desconocidos o, si se utilizan, explicar su significado en un lenguaje sencillo. El consejo de Strunk y White sigue siendo válido: Palabras cortas y sajonas en lugar de largas pontificaciones en latín. Si no puedes explicar lo que significa el texto con un lenguaje cotidiano, es probable que no lo entiendas. Como dijo Haddon Robinson: «Si hay niebla en el púlpito, habrá niebla en la banca».

En la práctica, puedes amar bien a tu gente utilizando ilustraciones para aportar claridad al texto. El amor ilustra porque el amor busca ayudar a la comprensión. ¿Te has fijado en el objetivo de Pablo? «Pero la otra persona no está siendo edificada». No pueden ser edificados si no entienden, y una frase o historia ilustrativa bien colocada podría marcar la diferencia. Por lo tanto, no lances una ilustración sólo para llamar la atención; ilustra para aclarar.

Otra herramienta clarificadora en el kit del predicador debe ser la negación. «Eso no. Eso no. Sino esto». No entendemos una idea hasta que conocemos sus límites, y la negación ayuda a ese fin. Piensa en el sermón más famoso de Jesús: «Habéis oído que se dijo… pero yo os digo» (Mateo 5:21-22 ). O considera la palabra clarificadora de Pablo sobre la santificación: » No que ya lo haya alcanzado o que ya haya llegado a ser perfecto, sino que sigo adelante, a fin de poder alcanzar aquello para lo cual también fui alcanzado por Cristo Jesús. (Flp 3,12 ). La negación puede ser exagerada, pero debe ser usada sabiamente por un pastor amoroso que quiere ayudar a su congregación a entender la Palabra de Dios.

El Amor Escribe Sermones Con Aplicación Útil

Después de defender su ministerio por amor a los corintios, Pablo comienza a cerrar su argumento diciendo: «¿Habéis pensado todo el tiempo que nos hemos defendido ante vosotros? Es a la vista de Dios que hemos estado hablando en Cristo, y todo para vuestra edificación, amados» (2 Cor 12:19 ). Es una afirmación contundente. La conciencia de Pablo está tan limpia que puede declarar ante Dios mismo que todo lo que ha escrito fue por amor y con un objetivo. ¿Cuál era ese objetivo? Bueno, nosotros lo llamaríamos aplicación. Edificación. El crecimiento y la madurez de los santos. «El conocimiento envanece, pero el amor edifica» (1 Cor 8:1 ).

Un sermón escrito desde un corazón rebosante de amor tiene como objetivo la semejanza con Cristo de su audiencia. Pablo dijo a los gálatas que estaba «con angustia de parto hasta que Cristo se forme en vosotros» (Gálatas 4:19 ). Si un pastor ama a su pueblo, entonces debe sentir un fuerte y casi incontenible deseo de ver crecer a su gente. Más que nada, quiere que se despojen del pecado y se revistan de Cristo, y eso tiene fuertes implicaciones en la forma en que les predica.

Pastor, recuerde: El propósito de la predicación es la aplicación. Esa aplicación puede ser tan simple como aprender una nueva verdad o tan tangible como cambiar de trabajo, pero de cualquier manera, el predicador siempre anuncia la Palabra de Dios para producir un cambio santificador en la vida de sus oyentes. Los predicadores ayudan a las personas a amar y vivir como Jesús. El objetivo de un sermón es el cambio.

Así que, cuando prepare su sermón de esta semana, pastor, ¡no pase por alto la aplicación! Si ama a su gente y sabe para qué sirve la predicación, entonces necesariamente dedicará tiempo a elaborar palabras de aplicación apropiadas, con fundamento exegético y que cambien la vida. El «qué» de su sermón no debe ser una idea de último momento, sino una mentalidad dominante detrás de cada palabra que diga. ¿Quiere que la gente se parezca más a Jesús? Entonces ayúdeles. Aplique el texto.

Se podría decir mucho sobre cómo aplicar bien un texto, pero quizás el paso homilético más importante para una aplicación efectiva es aplicar el texto a uno mismo primero. Si has sido cambiado por la Palabra de Dios, entonces serás una valla publicitaria de ese cambio en la vida de los demás. Si la Palabra te ha convencido de los celos, entonces sabrás qué preguntas incisivas penetrarán en otro corazón envidioso. Si has sido arrastrado por la grandeza y la gloria de Cristo, entonces verán tu rostro brillar. Acércate a la Palabra como cristiano para poder subir al púlpito como predicador. Ayuda a tu pueblo siendo ayudado por Cristo. Él siempre está dispuesto a dar misericordia y gracia para ayudar en su tiempo de necesidad (Heb 4:16 ).

Hermano, si quieres ser usado por Dios para santificar a sus santos mientras predicas esta semana que viene, entonces graba este versículo en tu corazón: «Pues el amor de Cristo nos apremia» (2 Cor 5:14 ). El amor de Jesús por ti es la tinta de tu pluma. Sin él, no hay sermón. Controlado por él, podrías predicar un sermón que ayude a alguien. Deja que tu amor, entonces, sea genuino. Deja que dé forma a cada frase que elabores y a cada punto que expongas. Deja que ajuste, aclare, ilustre y aplique. O, como dijo Pablo, «Todas vuestras cosas sean hechas con amor» (1 Cor 16:14 ).

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