¿Quién es “el Israel de Dios” en Gálatas 6:16?

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ESJ-2018 0514-002

¿Quién es “el Israel de Dios” en Gálatas 6:16?

Por David Huffstutler

¿Quién es “el Israel de Dios” en Gálatas 6:16? Buenos hombres no han estado de acuerdo sobre cómo responder a esta pregunta. Mi propósito al revisar el debate aquí no es explorar cada argumento en detalle, sino al menos revisar los diversos puntos de vista, expresar mi punto de vista y dar una previa de los argumentos principales de cómo yo mismo trataría de identificar “el Israel de Dios.” [1] Espero que un repaso de los problemas sea al menos un buen ejercicio de exégesis y teología si nada más. Si te encuentras convencido por mi explicación a continuación, estaré encantado de darle la bienvenida a un defensor de lo que obviamente es un versículo difícil.

En este versículo, Pablo declara: “Y a los que anden conforme a esta regla, paz y misericordia sea sobre ellos y sobre el Israel de Dios.” ( Gal 6:16 ).

Perspectiva 1: Muchos hoy e históricamente han equiparado “el Israel de Dios” con “los que anden conforme a esta regla,” es decir, la regla de justicia por la fe en Cristo que fue crucificado por nosotros y que camina en el Espíritu (véase Gal 5:25; 6:14). El Israel de Dios incluye a todo cristiano y, por lo tanto, es equivalente a la iglesia como un todo.

Perspectiva 2: Otros ven “el Israel de Dios” como israelitas creyentes a diferencia de los israelitas incrédulos. En otras palabras, algunos israelitas creen en el evangelio en esta era y, por lo tanto, son “de Dios,” mientras que otros no y no lo son.

Perspectiva 3: Al igual que en la perspectiva 2, “el Israel de Dios” consiste en israelitas creyentes, pero no solo en algunos de ellos. Este Israel son todos ellos, pero en el futuro, es decir, “todo Israel” que “será salvo” en el futuro ( Rom 11:26 ).

Yo personalmente sostengo la Perspectiva 2, creyendo que Dios también salvará a todo Israel a tiempo como lo indica Rom 11:26. Me parece que Pablo tiene más presente la situación presente que las preocupaciones escatológicas, aunque la Perspectiva 3 es ciertamente posible. Los teólogos del Pacto generalmente siguen la Perspectiva 1, mientras que los dispensacionalistas típicamente siguen las Perspectivas 2 y 3.[2] Si bien la teología ciertamente influye en este pasaje, espero demostrar que la exégesis y el contexto están de mi lado, lo cual, como creo con otros pasajes de las Escrituras, pasa a llevarme a una conclusión dispensacional.

Profundizando en el versículo en cuestión, una traducción más literal reubicaría “y misericordia” después de la primera frase preposicional: “Y en cuanto a todos los que siguen esta regla, paz sobre ellos, y misericordia, y sobre el Israel de Dios” ( kai hosoi tō kanoni toutō stoichēsousin, eirēnē ep’ autous kai eleos kai epi ton Israēl tou theou ). Ver el orden literal de las palabras es útil, y como quiera que uno traduzca el versículo, es el segundo y especialmente el tercer uso del kai (“y”) lo que se debate de diversas maneras.

Para el segundo uso de kai (resaltado en negrita a continuación), uno podría suponer que Pablo dice dos oraciones: (1) “paz sobre ellos” y (2) “y misericordia también con el Israel de Dios.” Con dos oraciones, uno puede ver que el tercer uso de kai se traduce “también” como resultado. O bien, Pablo hace una oración por un grupo, “paz sobre ellos y misericordia” y agrega que esta oración también es para algunos dentro de ese grupo: “y sobre el Israel de Dios.” [3]

Ya sea una o dos oraciones, es más debatido el tercer uso del versículo del kai (resaltado en negrita a continuación). Pablo ora por “ellos… y el Israel de Dios.” Si uno fuera a seguir la Perspectiva 1 de arriba, kai sería traducido como “incluso,” un uso raro de kai, haciendo una oración por la paz y la misericordia “sobre ellos… incluso el Israel de Dios.” En otras palabras, Pablo enfatiza la identidad de “ellos” como “incluso el Israel de Dios” con el fin de resaltar la unidad que todos los cristianos tienen como judíos y gentiles al ser “el Israel de Dios.” Este uso de “Israel” es así figurativo y raro ya que el término se refiere al Israel nacional en todos sus otros sesenta y siete usos en el NT. [4]

En lo que parece ser el argumento principal para la Perspectiva 1, entender “el Israel de Dios” de esta manera enfatiza la unidad al final de una carta en la que Pablo ha argumentado en contra de distinguir un grupo de otro dentro de la iglesia (es decir, judíos de Gentiles). Todas las personas en la iglesia se unen en “el Israel de Dios.”

Pero, en defensa de la Perspectiva 2, “el Israel de Dios” también podría entenderse como la intención de distinguir a los israelitas creyentes, no de los gentiles en la iglesia, sino a los israelitas incrédulos que causaban problemas en la iglesia. Esta interpretación también tiene en cuenta el contexto de Gálatas. Los israelitas incrédulos estaban tratando de agregar la Ley al evangelio. Algunos israelitas eran creyentes y no siguieron esta enseñanza falsa. Así, Pablo finaliza su carta identificando a los israelitas creyentes como “el Israel de Dios” para distinguirlos de los falsos maestros que intentaban desviarlos. Mientras que “el Israel de Dios” también distingue a los judíos creyentes de los demás en la iglesia, solo muestra su unidad con aquellos en que los judíos creyentes también caminan según el gobierno de Pablo a pesar de su origen étnico y antecedentes judíos que lo harían. hacer que la falsa teología de los judíos incrédulos sea aún más atractiva.

De acuerdo con este entendimiento, “el Israel de Dios” en Gal 6:16 sigue el significado típico de “Israel” en el NT, es decir, israelitas nacionales. Además, como el calificador “de Dios” limita a los israelitas mencionados a aquellos que creen en el evangelio, “el Israel de Dios” armoniza con la enseñanza de Pablo de un remanente espiritual entre Israel en otras partes del NT. “El Israel de Dios” también podría describirse como aquellos que verdaderamente “pertenecen a Israel” ( Romanos 9:6 ) y el “remanente de la nación, elegido por gracia” ( Romanos 11:5 ). “El Israel de Dios” podría incluso decirse que encuentra su contrapartida en el incrédulo “Israel según la carne” ( 1 Cor 10:18 ).[5]

En resumen, creo que identificar a “Israel de Dios” como israelitas creyentes (ver 2 arriba) es bien apoyado por las siguientes razones: (1) exegéticamente, este punto de vista sigue un uso normal para la tercera instancia del versículo de kai (“y”); (2) en el contexto de Gálatas, este punto de vista puede explicarse tan bien como cualquier otro argumento que tenga en cuenta todo el contexto de Gálatas; y (3) en el contexto del Nuevo Testamento (y de la Biblia como un todo), este punto de vista sigue el significado normal del término “Israel” y, aunque espiritualmente calificado como “de Dios,” armoniza con otros textos que hablan de un “Israel espiritual” también.


David pastorea la Primera Iglesia Bautista en Rockford, IL. David tiene un doctorado en Teología Aplicada del Southeastern Baptist Theological Seminary. Su concentración en Liderazgo Cristiano enfoca sus contribuciones a la teología pastoral y práctica.


  1. Para una mirada más profunda a la exégesis, el contexto y la teología de este versículo, ver Lewis Johnson, Jr., “Paul and ‘The Israel of God’: An Exegetical and Eschatological Case-Study,” Master’s Seminary Journal 20 (Spring 2009), 41–55, y Andreas J. Köstenberger, “The Identity of the ᾿ΙΣΡΑΗΛ ΤΟΥ ΘΕΟΥ (Israel of God) in Galatians 6:16,” Faith and Mission 19 (2001), 3–18. Para dos comentarios que presentan argumentos que podrían usarse para las perspectivas estudiadas a continuación, ver. Timothy George, Galatians(NAC 30; Nashville: Broadman & Holman, 1994), 439–41, y Douglas J. Moo, Galatians (BECNT; Grand Rapids, MI: Baker Academic, 2013), 398–403.
  2. Cf. Köstenberger, “The Identity of the ᾿ΙΣΡΑΗΛ ΤΟΥ ΘΕΟΥ,” 12.
  3. Véase Ronald Y. K. Fung, The Epistle to the Galatians (NICNT; Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1988), 309–11, quien argumenta estas opciones.
  4. Incluso si otros pasajes debatidos están excluidos de este número (por ejemplo, Rom 9:6, 11:26), la comprensión típica de “Israel” es el Israel nacional. Pero, como dice el argumento, si en un pasaje Israel es equivalente a los creyentes en la era presente y, por lo tanto, a la iglesia misma, también Israel puede entenderse como tal en los otros pasajes también.
  5. Johnson, “Paul and ‘The Israel of God’,” 45.

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