Escuchando la Crítica (1ª. Parte)

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ESJ-2016 1220-004

Escuchando la Crítica (1ª. Parte)

Por Jerry Wragg

Todo el mundo, sin excepción, en algún momento se ha enfrentado a una o dos críticas duras. Para aquellos que están en el liderazgo, el blanco en nuestra espalda es mucho mayor que para otros roles, haciendo de la critica – la útil y la desagradable – uno de los desafíos más peligrosos y potencialmente perjudiciales que enfrentará un líder. Viene en todas las formas, y a menudo sin advertencia. Puede ser tan suave como un simple malentendido o tan grave como una calumnia personal con intenciones maliciosas. Curtis Thomas aporta sus conocimientos prácticos a la inevitabilidad de la crítica:

[Las quejas] vendrán de aquellos que a menudo son infelices y simplemente tienen un espíritu de queja. Otros presentarán quejas sobre asuntos sobre los cuales tienen poca información y que no han pensado en ningún grado. Otros tratarán de ayudarnos en nuestra caminar, enseñanza, administración o liderazgo. Algunas serán buenas sugerencias y no deben considerarse quejas. Estos deben ser bienvenidos y utilizados de manera beneficiosa. Algunos vendrán con actitudes hostiles, y otros serán traídos a nosotros con un espíritu muy suave. Pero vendrán …. son un hecho de la vida de la iglesia.

En una ocasión, mientras estaba en mi camino para enseñar una clase bíblica en la iglesia, un hombre me detuvo y me dijo: "He estado muy amargado contigo durante los últimos cuatro años.” ¡Quede impactado!. No había tenido un pensamiento negativo sobre esta persona durante todo el tiempo que lo conocía. Obviamente estupefacto, le pregunté: "¿Qué hice para ofenderte?" Nunca olvidaré su respuesta: "Te dije ‘hola’ una mañana de pasada y nunca respondiste." Para algunos, eso es todo lo que se necesita para eclosionar una crítica seria. Afortunadamente, pudimos ser restaurados, y el hombre incluso reconoció su falta de amor al retener un rencor por mucho tiempo sobre una percepción equivocada.

No todas las ofensas y críticas terminan tan positivamente. Pero manejar cualquier crítica con sabiduría y paciencia es esencial para un liderazgo piadoso y efectivo. Alexander Strauch apunta correctamente la urgencia: "La falta de paciencia en un líder cristiano es una deficiencia grave. Un líder impaciente es tan destructivo para las personas como un padre impaciente es para sus hijos o como un pastor impaciente es para sus ovejas.” A nadie le gusta ser criticado. ¡Nadie! Pero los líderes espirituales están llamados a responder de una manera bíblica independientemente de la fuente. La perspectiva de un crítico puede estar totalmente desinformada o dar en el blanco; de cualquier manera debemos aprender a usar la crítica a nuestra ventaja de líderes.

Aprender a Escuchar

Hace varios años, mientras trabajaba para una gran empresa de contratación de defensa militar, a menudo me cruzaba con el chofer principal del CEO, Joe. Era una pequeña figura cómica que nunca parecía notar nada de lo que estaba sucediendo a su alrededor. Mis compañeros de trabajo a menudo bromeaban que si le decías a Joe cualquier información, no importa lo horrible, él probablemente respondería con "grande, genial, eso es genial" y seguiría adelante sin ser afectado. Un día decidí probar esta teoría con mis compañeros de trabajo viendo a través de una cámara de seguridad. Me encontré a Joe en el ascensor y le dije "hola". Todavía mirando hacia abajo, él respondió: "¿Cómo estás?" Respondí rápidamente: "Bueno, ¡mi madre y mi padre fueron asesinados recientemente en un accidente de auto!" Sin perder un latido, Joe dijo: “Genial, genial, eso es maravilloso.” Mi familia y yo nos hemos reído de ese incidente durante años porque ilustra cómo la gente absorta y distraída puede ser cuando alguien está tratando de comunicar lo que está pasando en su mente y corazón. ¿Cuántas veces has “escuchado” lo que alguien dijo y momentos después no tenía ni idea del contenido? ¿Qué pasa con los tiempos en los que ya estamos formulando una respuesta mucho antes de que alguien haya terminado de expresar su carga? Hacer frente a la crítica requiere escuchar de manera atenta y cuidadosa. No es fácil, pero las Escrituras mandan a los líderes a modelar cómo debe hacerse (2 Tim. 2:24-26).

Interés Genuino

Escuchar no es simplemente "oír", sino implica recibir con todo interés genuino lo que se está comunicando. En mi experiencia, mucha crítica puede ser difundida antes de que se vuelva fea por la simple práctica de escuchar hábilmente. Cuando se ofrece una crítica nuestra reacción natural es volvernos defensivos, buscando todas las razones por las que esa persona ha malinterpretado nuestras intenciones y malinterpretado los hechos. Estar a la defensiva, sin embargo, nubla nuestro juicio y nuestras perspectivas de repente se vuelven subjetivas y auto-orientadas. Una postura defensiva tiene que ver con la auto-preservación y nunca conduce a un interés genuino y el cuidado para el bienestar de los demás. Si usted cree que una crítica es falsa, debe ser paciente, escuchando cuidadosamente el corazón detrás de lo que se dice. Santiago 1:19 dice: “Pero que cada uno sea pronto para oír, tardo para hablar, tardo para la ira;” y Proverbios 18:13 es aún más señalado: “El que responde antes de escuchar, cosecha necedad y vergüenza.”

Ser genuinamente interesado requiere la disciplina del autocontrol. Los líderes deben estar preocupados, no por su propia comodidad y facilidad, sino por el crecimiento espiritual de aquellos bajo su cuidado (2 Tim. 2: 25-26; 1 Pedro 5: 1-4). No podemos hablar en la vida de alguien hasta que él o ella nos vea modelar sumisión a la verdad. Tómese el tiempo para escuchar atentamente antes de ofrecer una respuesta. Un hombre con un corazón puro y la vida no habla precipitadamente o con dureza. Salomón da en el blanco: “El corazón del justo medita cómo responder, mas la boca de los impíos habla lo malo” (Prov 15:28). Cuando escuchas con un espíritu critico mejor en su mente, es capaz de ver más objetivamente el verdadero corazón detrás de la crítica.

Aclaración

La habilidad de escuchar también implica la comprensión de los términos y el contexto. No debemos dejar de hacer preguntas cuando se necesita mayor claridad. Sea cuidadoso, sin embargo, que las preguntas no son un intento de desviar la atención de la cuestión central que se plantea, ni deben ser planteadas en un desafiante modo o conflictiva. La terminología es utilizada de manera diferente por todos nosotros, y ganamos mucho terreno cuando los involucrados pueden ponerse de acuerdo sobre el significado de lo que se dice. Muchas críticas se reducen a mal uso del lenguaje y / o malentendidos sencillos.

Recuerdo una vez cuando me pidieron revisar y aprobar el bosquejo de estudio bíblico para mujeres para un próximo estudio. Los puntos principales fueron declarados usando metáforas, haciendo un poco difícil de entender los principios bíblicos que se supone que estaba aprobando. Escribí al maestro, mencionando que el bosquejo era "metafórico", y que necesitaba aclaración sobre el principio bíblico detrás de cada metáfora. De repente, me encontré envuelto en un conflicto que nunca pretendí. Mi petición fue transmitido a través de un tercero (siempre arriesgado), y cuando llegó a la maestra, pensó que la había acusado de usar material que era demasiado "metafísico"! Ella estaba profundamente herida. Yo ni siquiera sabía lo que significaba la palabra "metafísica", y estoy seguro de que ella tampoco.

El conflicto era innecesario y bastante hilarante mirando hacia atrás. Pero el desafortunado malentendido trajo no poca crítica a mi liderazgo hasta que pude ayudar a los líderes del ministerio de mujeres a ver dónde ocurrió el error. Afortunadamente, la tensión fue de corta duración, pero los malentendidos simples no siempre resultan también. Hacer buenas preguntas para aclarar es esencial para escuchar bien. Debemos aprender a responder a las críticas con frases como "Ayúdame a entender …" o "Por favor, ten paciencia conmigo y dime de nuevo cuál es el problema". A la mayoría de la gente no le importa tomar más tiempo para explicarse y trabajar hacia una claridad fresca es siempre más seguro que presionar soluciones rápidas, pero superficiales.


Jerry Wragg es uno de nuestros siete pastores de la escuela TES, después de haber sido el Pastor-Maestro de la Iglesia Bíblica Gracia Immanuel en Júpiter, FL desde 2001. También es Presidente del Seminario Expositores. Este artículo es una adaptación del libro de Jerry, Exemplary Spiritual Leadership: Facing the Challenges, Escaping the Dangers (Día Uno Publications, 2010).

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