El Problema de Retrasar el Matrimonio

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El Problema de Retrasar el Matrimonio

Por Albert Mohler

La edad adulta no es sólo una función de la edad, es un logro. A lo largo de la historia humana, los jóvenes han aspirado a alcanzar la edad adulta y han trabajado duro para llegar allí. Las tres marcas casi universales de la edad adulta en las sociedades humanas incluyen el matrimonio, la independencia financiera y la preparación para la paternidad. Ahora, el concepto mismo de la edad adulta está en peligro.

Estudio tras estudio revela que los jóvenes estadounidenses están logrando la edad adulta, si es que lo hacen, mucho más tarde que las generaciones anteriores que ahora viven. La edad promedio del matrimonio de los jóvenes estadounidenses hace cincuenta años era de unos veinte años. Ahora, es la tendencia más cerca de la edad de treinta.

¿Por qué es esto importante para todos nosotros? Una cultura estable y funcional requiere el establecimiento de matrimonios estables y el cuidado de las familias. Sin un matrimonio saludable y la vida familiar como base, ninguna comunidad duradera y saludable puede sobrevivir durante mucho tiempo.

Claramente, nuestra propia sociedad revela el retraso del matrimonio y sus consecuencias, pero apenas estamos solos. Muchas naciones europeas muestran patrones similares de retraso en la edad adulta, con consecuencias económicas, políticas y sociales siniestras.

Para los cristianos, sin embargo, la cuestión nunca es meramente sociológica o económica.. La cuestión principal es moral. Cuando la mayoría de nosotros pensamos en la moralidad, pensamos primero en las reglas y mandamientos éticos, pero la cosmovisión cristiana nos recuerda que la primera preocupación moral es siempre lo que el Creador espera de nosotros como Sus criaturas humanas, las únicas criaturas hechas a Su propia imagen.

La Biblia afirma el concepto de matrimonio como una expectativa central para la humanidad. Ya en el segundo capítulo de la Biblia leemos: “Por tanto el hombre dejará a su padre y a su madre y se unirá a su mujer, y serán una sola carne.” (Génesis 2:24).

Ahora, esa realidad es cada vez más rara. En la sociedad en general, la cohabitación sin matrimonio es cada vez más la norma, pero incluso los observadores seculares señalan que la cohabitación ya no conduce incluso al matrimonio en la mayoría de los casos. Andrew Cherlin de la Universidad John Hopkins dijo recientemente a la revista Time que la mayoría de las relaciones de cohabitación entre los jóvenes en los Estados Unidos son a corto plazo. Esto no es cohabitar antes del matrimonio; es cohabitar en lugar del matrimonio.

La historia de Time también señaló otro patrón preocupante: los milenarios están teniendo hijos fuera del matrimonio a un ritmo asombroso.

Por otra parte, hace varios años, W. Bradford Wilcox, basándose en la investigación realizada por Robert Wuthnow, argumentó que el retraso del matrimonio es un factor primordial de la secularización. Esto va de la mano con el hecho de que la extensión de la adolescencia viene con efectos vastos y, a menudo inadvertidos. La edad adulta se entiende por las responsabilidades de los adultos, y para la gran mayoría de los jóvenes, eso significará el matrimonio y la paternidad. La extensión de la adolescencia a los años veinte (e incluso a los treinta) está altamente correlacionada con el auge del secularismo y con menores tasas de asistencia a la iglesia.

Los cristianos entienden que fuimos creados como hombres y mujeres para demostrar la gloria de Dios y que se nos dio el regalo del matrimonio como el contexto singular para el cual Dios diseñó el don sexual y nos concedió el privilegio y el mandamiento de tener y criar hijos. Por todas estas razones y más, los cristianos deben entender que, a menos que se les dé el celibato, los cristianos deben honrar el matrimonio y tratar de casarse y pasar a la crianza de los hijos y las responsabilidades completas de la edad adulta antes y no más tarde en la vida.

Retrasar la edad adulta no es coherente con una visión bíblica de la vida, y para la mayoría de los jóvenes cristianos, el matrimonio debe ser una parte central de la planificación para la juventud adulta y la fidelidad a Cristo. Como esposo y esposa alcanzando la edad adulta juntos, los jóvenes cristianos sirven como un testigo del plan de Dios y el don de Dios ante un mundo confuso.

Los cristianos entienden que el sexo antes y fuera del matrimonio simplemente no es una opción. Cohabitar es inconsistente con la obediencia a Cristo. Los hijos son dones de Dios para ser recibidos y recibidos dentro del pacto matrimonial.

De manera reveladora, las autoridades seculares en la cultura están expresando ahora preocupación por el retraso del matrimonio entre los jóvenes estadounidenses. Cuando la revista Time se preocupa de que los jóvenes estadounidenses no se casan, los cristianos deben estar doblemente preocupados.

Los jóvenes estadounidenses, y que incluye a los jóvenes cristianos, se enfrentan a retos muy reales para avanzar hacia la adultez completa, y no hay duda de que los factores económicos juegan un papel. Pero incluso los observadores seculares entienden que un cambio en el matrimonio apunta a un cambio subyacente en la moralidad. El hecho contundente es que las generaciones anteriores de adultos jóvenes, que enfrentan aún mayores desafíos económicos, aún encuentran su camino hacia la edad adulta y el matrimonio.

La iglesia cristiana debe animar a los jóvenes cristianos hacia el objetivo del matrimonio y debe ser claro acerca de la necesidad de santidad y obediencia a Cristo en cada etapa y en cada estación de la vida. Cuando el mundo que nos rodea se está rascando la cabeza, preguntando qué ha sucedido con el matrimonio, los cristianos deben mostrar la gloria de Dios en el matrimonio y todo lo que Dios nos da en el pacto matrimonial.

Y debemos animar a los jóvenes cristianos a no retrasar el matrimonio, ni a casarse con prisa, sino a hacer del matrimonio una prioridad en los años críticos de la edad adulta joven. En esa causa, no tenemos tiempo para esperar.

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