La Fuerza Oculta de Una Madre Débil

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La Fuerza Oculta de Una Madre Débil
(hombres cristianos y sus madres piadosas)

Por Tim Challies

Puede que hayas oído la frase antes: Detrás de cada gran hombre hay una gran mujer. Al igual que la mayoría de las máximas, es generalmente cierto, aunque no sea universalmente cierto. Pero aquí está la sorpresa: A veces esa gran mujer no está detrás del hombre, sino antes que él. A veces esa gran mujer no es su esposa sino su madre. En esta nueva serie, "Los hombres cristianos y sus madres piadosas", estamos mirando a líderes cristianos notables cuya influencia espiritual más formativa era una madre piadosa.

Comenzamos con un hombre cuya madre prueba que la fuerza espiritual puede soportar incluso donde hay debilidad física. Ella fue su primera y más querida maestra, la primera que le enseñó la verdad y la primera que la modeló en su vida. Aunque sus tiernos años tempranos pronto darían paso a las cavidades más profundas de la depravación, él sería finalmente rescatado por la gracia asombrosa de Dios. Más tarde diría: "Mi querida madre, además de las lluvias que me llevó conmigo, a menudo me encomendó con muchas oraciones y lágrimas a Dios; y no dudo, pero cosecho los frutos de estas oraciones a esta hora.” John Newton vagaría, correría, seguiría toda clase de pecados, pero nunca podría escapar de la gran fuerza de esa débil madre.

Una Mujer Piadosa

John Newton nació el 4 de agosto de 1725, en Londres, el único hijo de Elizabeth y John. La historia no ha registrado cómo sus padres se conocieron y se casaron, pero sí cuenta del impacto que hicieron en la vida de su hijo, John padre como un padre severo y frecuentemente ausente, y Elizabeth como una madre amable y cuidadosa cuya vida fue trágicamente corta.

Elizabeth Scatliff nació alrededor de 1705 en Middlesex, Inglaterra, la hija solitaria de Simon Scatliff que trabajó y vivió en East London como un fabricante de instrumentos matemáticos. Poco se sabe de sus primeros días, excepto que recibió una buena educación y se crio como Inconformista, un protestante que optó por no asociarse con la Iglesia anglicana establecida. John padre era un capitán de mar que regularmente navegaba el mar Mediterráneo, llevándolo lejos de casa durante meses a la vez. También era un disciplinario estricto que insistía en convenciones marítimas incluso en su hogar.

En el momento del nacimiento de Juan, Elizabeth y su esposo eran miembros de la Casa de Reuniones Independiente de Gravel Lane, una congregación disidente pastoreada por el Dr. David Jennings. While Elizabeth’s faith was genuine, her husband’s appears to have been merely formal. Aunque la fe de Isabel era genuina, su marido parece haber sido meramente formal. John diría más tarde que aunque su padre era un hombre moral, no había sufrido las verdaderas "impresiones de la religión".

Debido a la fe cálida de su madre y, a las largas ausencias de su padre, John creció estando muy cerca de Elizabeth, a quien más tarde describió como un "Inconformista, una mujer piadosa" que era "de hábito débil y tísico y amaba estar a solas.” Mientras hizo tanto en ese tiempo, Elizabeth sufrió de tuberculosis, la enfermedad que eventualmente reclamaría su vida. Entre los muchos síntomas de su tuberculosis estaba la fatiga crónica, que a menudo la confinaba a la cama.

Aunque Elizabeth era incapaz de funcionar como ella hubiera deseado, no desperdició sus días. Sabiendo que el tiempo con su hijo podría ser corto, decidió aprovechar al máximo lo que quedaba. Ella asumió el papel de maestra y pasó horas con John cada día. Ella era una buena instructora, y él era un estudiante ávido y estudioso. Avanzó rápidamente. “Cuando yo tenía cuatro años, yo podía leer (excepto los nombres dificiles) lo mejor que podía: y también podía repetir las respuestas a las preguntas del Catecismo Menor de la Asamblea, con las pruebas; y todos los catecismos menores del Dr. Watt, y los himnos de sus hijos." De esta lista de material sabemos que Elizabeth consistentemente entrenó a su hijo en la Teología Reformada. John más tarde escribió: "Como yo era su único hijo, ella hizo el trabajo y placer principal de su vida instruirme, y me crió en la disciplina y amonestación del Señor".

Basado en la mente rápida de su hijo y la fácil comprensión de la teología, Elizabeth oró y esperó que Dios lo llamara al ministerio. “Mi madre observó mi progreso temprano con un placer peculiar, y pretendía desde el principio criarme con una perspectiva al ministerio, si el Señor así inclinase mi corazón.” Es posible que haya ido hasta el punto de dedicarlo al ministerio a través de la oración y formar planes para inscribirlo en la escuela calvinista de divinidades en St. Andrew’s en Escocia.

A principios de 1732, su enfermedad había avanzado y sus síntomas se habían vuelto graves. Viajó a la costa, esperando que el aire del mar proporcionara respiro o cura. Pero fue en vano y sucumbió a la tuberculosis el 11 de julio a la edad de 27 años. John era demasiado joven para presenciar los últimos días de su madre, así que se quedó con amigos de la familia y se enteró de la terrible noticia sólo a dos semanas de su séptimo cumpleaños.

John padre volvió de su viaje en 1733 y, sabiendo de la muerte de su esposa, no perdió tiempo en volver a casarse. La madrastra de John fue al principio atenta, pero pronto tuvo hijos propios y perdió interés en John, excluyéndolo de la vida familiar. Se hizo distante y rebelde. Cuando John tenía tan solo 11 años, después de haber asistido al internado por un año o dos, su padre decidió que ya era hora de que el niño se dirigiera al mar. Y el resto, como dicen, es historia. Se rebelaría contra Dios y cometería horribles atrocidades. Pero más tarde, experimentaría la gracia asombrosa de Dios y se convertiría en un predicador, escritor de himnos y abolicionista. Él contaría su propia historia y la historia de cada cristiano en su canción más famosa: “¡Sublime Gracia! del Señor/ que a un infeliz salvo/Fui ciego mas miro yo /perdido y El me hallo.”

Un Cuerpo Débil, una Fe Fuerte

Cuando John Newton miró hacia atrás en su vida, rápidamente daba crédito a su madre. Sabía que su eventual salvación era inseparable del entrenamiento temprano que había recibido en su rodilla y de las muchas oraciones que había orado en su nombre. “Aunque en el transcurso del tiempo pece todas las ventajas de estas primeras impresiones, sin embargo fueron durante mucho tiempo una restricción sobre mí; volvían una y otra vez, y fue mucho antes de que pudiera sacudirlas completamente; y cuando el Señor al fin me abrió los ojos, encontré un gran beneficio el recordarlas.” Elizabeth, dijo, había “guardado en mi memoria, que era entonces muy retentiva, de muchas piezas valiosas, capítulos y porciones de la escritura, catecismos, himnos y poemas.”

Aunque Elizabeth estaba gravemente enferma por todos los primeros años de su hijo, no permitió que su condición le evitara el cumplimiento de su deber dado por Dios. Por el contrario, su enfermedad le dio urgencia para sentar un fundamento temprano de la doctrina cristiana y la práctica. Usó la fuerza que tenía para expresar el amor más profundo por su hijo. Ella le enseñó a conocer la existencia de Dios, la santidad de Dios y las demandas de Dios sobre su vida. Ella le enseñó canciones que permanecerían en su mente y corazón hasta el día de su muerte. Ella le enseñó a honrar la Biblia y recurrir a ella para conocimiento espiritual y la fortaleza. Ella le enseñó las buenas nuevas del evangelio, que la salvación es por gracia por medio de la fe en Cristo Jesús. Ella exhibía una dulce sumisión a la voluntad de Dios y una profunda piedad, atesorando y obedeciendo cada palabra de Dios. Como dice el biógrafo Jonathan Aitken: “Las lecciones espirituales que el niño había aprendido en la rodilla de su madre nunca fueron olvidadas. Se convirtieron en la base de la eventual conversión y compromiso cristiano de Newton.” No podemos entender a este gran hombre sin su madre piadosa.

Usted también puede ser débil. Usted también puede combatir la frágil y la enfermedad. O tal vez usted tiene alguna otra debilidad que le afecta. Aprenda de Elizabeth que una madre de débil físico todavía puede ser formidable en la fe. Vea cómo Dios se deleita en usar incluso a los más débiles para predicar las grandes noticias. Al igual que Elizabeth, aproveche al máximo cada día y cada oportunidad, porque no sabes cuántos años tendrás para amar, enseñar y entrenar a tu hijo. Sepa que esas primeras lecciones no se olvidan fácilmente, que este fundamento temprano no se destruye pronto, que su trabajo en la maternidad no es en vano.

La información para este artículo fue extraída predominantemente de las obras de John Newton y de la magnífica biografía de Jonathan Aitken, John Newton: From Disgrace to Amazing Grace. También recomiendo Newton on the Christian Life por Tony Reinke.

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