Arrepentimiento Profundo

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Arrepentimiento Profundo

Por Paul Shirley

El Nuevo Hombre en Cristo ha sido dotado de una nueva capacidad para fruto espiritual. Uno de los frutos que crece sólo en el terreno de un corazón regenerado es el fruto del arrepentimiento. Dicho simplemente, el arrepentimiento es un cambio a tu vida que proviene de un cambio en tu mente. El arrepentimiento, junto con la fe, es requerido por el Evangelio (Marcos 1:14-15). La conversión tiene lugar cuando un pecador se aleja de su pecado y se vuelve hacia Cristo. Por lo tanto, creer para salvación incluye apartar su lealtad de usted mismo hacia Cristo, lo cual sólo puede hacerse a través de la capacidad del Espíritu.

La importancia del arrepentimiento no desaparece después de la conversión inicial del creyente. De hecho, la vida cristiana puede ser caracterizada en gran parte por la obra del arrepentimiento. Por el contrario, muchos de los problemas espirituales que enfrentan los cristianos se remontan a la falta de arrepentimiento, o al menos a un arrepentimiento superficial. Muchos han confundido la tristeza mundana (2 Cor 7:10) con el arrepentimiento genuino, por lo que no ven el fruto del cambio en sus vidas. Una tristeza que lleva al arrepentimiento posee un valor espiritual, pero una tristeza centrada únicamente en las ramificaciones mundanas -como vergüenza, pesar, aversión por las consecuencias del pecado, etc.- sólo conducirá a los mismos pecados una y otra vez.

Por eso es crucial para los creyentes examinar el arrepentimiento en sus vidas y asegurarse de que sea un arrepentimiento piadoso y completo. Debe ser piadoso en el sentido de que es centrado en Dios. Es decir, el verdadero arrepentimiento reconoce que el pecado es en última instancia contra Dios y debe ser tratado ante Dios. El arrepentimiento debe ser profundo en el sentido de que es penetrante en profundidad. Es decir, el verdadero arrepentimiento reconoce que el pecado es un asunto del corazón y debe ser tratado a un nivel del corazón.

El rigor del arrepentimiento genuino es generalmente donde los individuos tropiezan. Al ver el pecado en su vida, están dispuestos a mostrar remordimiento por pecar contra Dios, confesarlo a Dios y buscar el perdón de Dios. Sin embargo, cuando se trata de arraigar a través de los huecos de sus corazones para determinar la incredulidad subyacente y las lealtades lujuriosas que causaron el pecado, pocos están dispuestos a ir tan lejos. Como resultado del arrepentimiento superficial, su fruto es a menudo superficial también.

¿Cómo se ve el arrepentimiento?

El arrepentimiento completo se puede resumir con tres palabras: meditación, mortificación y vivificación. Estas palabras pueden parecer anticuadas, pero tienen una rica herencia bíblica que vale la pena preservar. Consideremos, en primer lugar, la meditación. Esto, por supuesto, no se refiere a un comportamiento místico y de vaciamiento mental. En realidad, está hablando del contrario. Thomas Manton definió la meditación como “ese deber o ejercicio de la religión mediante el cual la mente se aplica a la contemplación seria y solemne de las cosas espirituales, para usos y propósitos prácticos” (Thomas Manton). En otras palabras, la meditación implica pensar profundamente acerca de las implicaciones de la verdad de Dios en nuestras vidas. Esto no es meramente una práctica beneficiosa, usted tiene la responsabilidad bíblica de llenar su mente con el conocimiento de la Escritura (Col 1:10). El crecimiento en el conocimiento de la verdad -y una comprensión de lo que la verdad exige de su vida- es necesario para el crecimiento en el arrepentimiento fructífero. La verdad no penetrará las profundidades de tu corazón hasta que medites en la profundidad de la verdad.

La meditación siempre conduce a la mortificación. A medida que cada vez más llene sus mentes con la verdad de Dios, cada vez más deseará mortificar el pecado que no se ajusta a la verdad de Dios. Como explica John Owen, autor de The Mortification of Sin: “mortificar significa hacer morir a cualquier ser viviente, quitar el principio de toda su fuerza, vigor y poder, de modo que no pueda actuar, o ejercer o hacer cualquier acto de sí mismo.” En otras palabras, mortificar significa matar, que es lo que debe hacer a las inclinaciones pecaminosas que nos plagan desde dentro. La obra del arrepentimiento requiere que desarraigue los vestigios del pecado restante en vuestro corazón y los haga morir. Usted hace esto resistiendo las mentiras de la concupiscencia que influyen en su corazón y no haciendo ninguna provisión para la gratificación de la lujuria que controlará su vida. El arrepentimiento requiere que cortes las vías por las cuales tus concupiscencias te pueden llevar al pecado. La mortificación exige que haga morir el pecado hasta la muerte, mientras se alimenta de la persona de Cristo.

La mortificación del pecado hace espacio en su corazón para la vivificación de la santidad. La vivificación puede ser una palabra intimidante, difícil de pronunciar, pero es bastante simple de entender. “Significa … el deseo de vivir de una manera santa y devota, un deseo que surge del renacimiento; como si se dijera que el hombre muere para sí mismo para que comience a vivir para Dios “(Juan Calvino). Si la mortificación describe un aspecto negativo de su responsabilidad, entonces la vivificación es el aspecto positivo. La mortificación es el movimiento activo lejos del pecado y la vivificación es el movimiento activo hacia la novedad de la vida que tenemos en Cristo (Efesios 4:23-24). Calvino, que fue uno de los primeros teólogos en usar estos términos, los usó para explicar el arrepentimiento, que “consiste en la mortificación de nuestra carne y el hombre viejo, y en la vivificación del Espíritu.” Por lo tanto, el arrepentimiento requiere que ustedes busquen activamente la justicia en el área donde previamente buscaron el pecado.

Juntas, estas tres palabras -meditación, mortificación y vivificación- encapsulan nuestra responsabilidad en el arrepentimiento. Esto, en principio, es lo que parece un arrepentimiento completo. Y esto, por cierto, es exactamente lo que usted ha sido equipados como Nuevo Hombre en Cristo Jesús. Como un Nuevo Hombre tienes la capacidad de aplicar esta estrategia para combatir el pecado en cada área de tu nueva vida:

  • Meditación: la utilización de su nueva capacidad para llenar su mente con la verdad (Col 1:10)
  • Mortificación: utilizando su nueva capacidad para hacer morir el pecado (Col 3: 5, Rom 13:14)
  • Vivificación: utilizando su nueva capacidad para buscar la justicia (1 Timoteo 6:11)

El arrepentimiento completo no ocurrirá sin una batalla, no siempre será agradable, y normalmente es difícil. Al mismo tiempo, sin embargo, usted puede estar seguro de que el arrepentimiento completo no ocurrirá sin fruto. Los frutos más dulces de la vida cristiana se cultivan mediante el arrepentimiento piadoso y profundo.

Paul Shirley es graduado de The Expositors Seminary y ha sido pastor de la Iglesia Grace Community en Wilmington, Delaware desde el 2011.

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